MXA TECH SPEC: SOLUCIONANDO ENCONTROS DE VEDAÇÃO DE FORQUILHA

Todo piloto de motocross hardcore odeia seus selos de garfo. De todas as coisas que podem dar errado em uma bicicleta de motocross, as vedações dos garfos são as mais devastadoras - não apenas porque consertá-las é uma dor gigantesca, mas porque, depois de colocar vedações novas em seus garfos, não há garantia de que ganharam não demore 15 minutos em sua próxima viagem.

As vedações dos garfos falharam desde que os garfos estiveram em bicicletas de corrida. Então, por que alguma empresa empreendedora não faz uma que funcione? Surpresa! Os retentores de garfo da sua bicicleta são incríveis. Eles são autolubrificantes. Eles trabalham em ambas as direções. Eles possuem uma química especializada que os torna resistentes e resistentes. O melhor de tudo é que as vedações de garfo modernas são classificadas para milhões de ciclos. Milhões! As vedações de garfo não vazam sem motivo.

Como pilotos, esperamos que nossos retentores de garfo não vazem, mas também exigimos que eles se movam com o mínimo de "rigidez". Em outras palavras, eles não podem se ajustar firmemente às pernas do garfo. Por que não? A imobilização é inimiga do movimento fluido dos garfos nas saliências. Reduza a rigidez e seus garfos deslizarão pelo barulho do terreno de uma pista de corrida; no entanto, reduzir o atrito aumenta o potencial de vazamento da vedação em garfo, porque as vedações não são tão apertadas. Paradoxalmente, estamos pedindo aos fabricantes de vedações de garfo que construam vedações de garfo leves, duráveis, resistentes à luz ultravioleta, à prova de rasgo, flexíveis e compactas que mal tocam as pernas do garfo. Alguns anos atrás, isso não poderia ser feito. Hoje, nas circunstâncias certas, isso pode ser feito.

Os projetos de vedação de garfo estão em constante mudança. A maioria dos selos atuais é bidirecional com um suporte interno de metal para criar uma estrutura de selo firme. Esse design evita que a pressão expulse as bordas da vedação da posição correta da borda no tubo do garfo. Algumas vedações usam molas circulares para manter uma boa vedação em baixas pressões enquanto mantêm a posição da vedação quando desalinhadas devido à flexão do garfo. A mola circular na borda de ataque também pode atuar como um raspador secundário para evitar que a contaminação entre no garfo; no entanto, as molas circulares reduzem o desempenho do garfo adicionando atrito.

O óleo do garfo escorrendo pela perna esquerda do garfo não é ruim apenas para os garfos, mas também para os freios.

Em defesa dos anéis de borracha, a maioria dos vazamentos da vedação do garfo não é causada por falhas de projeto nas vedações do garfo; eles são causados, inadvertidamente, pelo revestimento de cromo do tubo do garfo. A maioria dos tubos de garfo modernos são fabricados com uma liga de aço especial que cria boa resiliência, alta dureza e limite de escoamento final. A liga cria uma estrutura de grão uniforme no tubo que é endurecida apenas o suficiente para dobrar antes de quebrar. A produção de um tubo de alta qualidade começa com a retificação do diâmetro externo até um acabamento de alta qualidade. Uma moagem precisa minimiza os diâmetros ondulados e, em um nível microscópico, cria uma superfície ampla e plana com pequenos vales ou vales que formam um ângulo com a borda de ataque do selo. Esses vales permitem que uma fina película de lubrificação esteja presente na superfície do tubo. Essa camada de óleo melhora a função de vedação e reduz o atrito. Ao contrário da opinião popular, se a superfície do tubo do garfo for muito lisa, a vedação removerá o óleo da superfície, aumentando o atrito e o desgaste. 

Depois que a superfície do tubo é preparada, uma camada muito fina de cromo duro industrial é aplicada à superfície desbastada. O cromo, quando aplicado muito fino, espelhará a superfície preparada sob ele. O cromo duro produz um revestimento de superfície muito duro e liso que resiste ao desgaste. Os tratamentos de superfície no tubo do garfo podem incluir revestimentos de carbono tipo diamante (DLC) e de deposição física de vapor (PVD). Embora esses tipos de revestimentos variem muito em aparência, seu objetivo geral é melhorar a dureza da superfície da camada externa e a lubricidade do tubo sob altas cargas. A dureza superficial aprimorada mantém o acabamento superficial ideal por um período mais longo. Isso vem com o benefício adicional de aumentar a longevidade da vedação e das buchas.

Portanto, da próxima vez que você achar que seus selos falharam cedo demais, lembre-se de que os selos de última geração raramente se desgastam com o uso. Eles se desgastam com os contaminantes externos que saem do território da foca. E a causa mais comum de falha de vedação pode ser encontrada passando os dedos pela parte de trás da perna do garfo. Apostamos que você encontrará aquele ding no cromo que cortou o lábio do selo.

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