BANIDO PELA AMA: O ÚNICO VERÃO DO TITANIUM HUSKY

“Quando cheguei à América”, diz Lars Larsson, “as pessoas nunca tinham visto uma corrida de motocross ou uma moto de motocross real. Meu trabalho para Edison Dye era ir a revendedores de motocicletas para mostrar a eles o que uma Husqvarna poderia fazer. Então, eu corria em seus scrambles locais, pistas de terra ou enduros e ganhava para ajudar a vender Huskys. Eu só tinha um contrato de um ano com a Husqvarna, mas durante esse ano percebi que os pilotos americanos não tinham nenhum equipamento de motocross. Eles não tinham botas. Eles não tinham couro. Eles não tinham luvas. Eu disse a Torsten Hallman, 'Ei, nós deveríamos vender coisas aqui.' Abrimos as portas da Torsten Hallman Offroad Racing (THOR) em agosto de 1968 e, em minha mente, pensei: 'Não podemos ganhar a vida vendendo calças, botas e luvas de motocross. Quem poderia fazer isso?'” Esse foi o início de alguns anos fantásticos.

No início de 1971, a Hallman Racing em San Diego, que era de propriedade de Torsten Hallman, Lars Larsson e Burgitta Berlin, foi abordada por uma empresa de Los Angeles que fabricava tubos de titânio. A empresa Ti tinha conexões com uma grande concessionária Husqvarna em Los Angeles chamada Valerians Cycle. Valerians sugeriu que a empresa de tubos de Ti levasse a ideia de uma estrutura de titânio para a Hallman Racing. Além de apresentar as virtudes dos tubos de titânio, eles também criaram uma empresa de quadros de pista de terra, chamada ProFab, de propriedade de Pete Wilkins, que faria o quadro para a Hallman Racing. 

APÓS OS QUADROS DE TITÂNIO BANIDO PELA AMA, OS QUADROS DE TITÂNIO HUSQVARNA DA HALLMAN NÃO PODERIAM SER COMPETIDOS NOS EUA. FELIZMENTE, OS QUADROS DE TITÂNIO ERAM GRANDE DEMANDA NO CIRCUITO DO GRANDE PRÊMIO; A HALLMAN RACING VENDIU-OS À EQUIPA HUSQVARNA DA FÁBRICA E AOS PRIVADORES DO GP.

Lars Larsson pilotando o Husky 400 de titânio para a vitória na classe Inter-Am 1971 Support de 500.

Na verdade, a Hallman Racing abraçou o titânio tão completamente que também encomendou guidões, coroas de garfos e eixos de titânio para vender. E mesmo que o Ti Husky de Lars Larsson fosse o único quadro feito para o Husqvarna 1971cc de 400 “motor de ovo”, assim chamado por causa da forma das classes de motor, a Hallman Racing imediatamente fez planos para construir um lote de quadros de titânio para se adequar ao mais recente Husqvarna motores. 

O quadro Ti original foi pilotado por Lars Larsson na classe Inter-Am 1971 Support de Edison Dye em 500. A série Inter-Am de 1971 começou em Indian Dunes em 27 de junho de 1971, e Lars venceu, mas após a primeira moto descobriu-se que o suporte que segurava o silenciador estava quebrado. Isso foi “fixado” entre as motos por uma pulseira de couro. Na semana seguinte, o ProFab voltou à prancheta para projetar um novo suporte “curvo”. Surpreendentemente, este foi o único problema que Lars teve com o quadro único. A segunda corrida Inter-Am foi realizada em 4 de julho na pista Coal Creek, perto de Boulder, Colorado, e Lars também venceu essa corrida. No final da série de seis corridas, Lars havia vencido quatro das seis corridas (Indian Dunes, Coal Creek, Orlando e Houston). Lars só perdeu na corrida de lama em Honda Hills e foi derrotado pelo irmão mais novo de Ake Jonsson, Tore, em Unadilla.

Lars no Unadilla Inter-Am de 1971.

OLHANDO PARA O INTER-AM COM AMARGURA

Lars ainda olha para o Inter-Am de 1971 com muito carinho, mas também com um pouco de amargura. Lars disse: “O verão com a bicicleta de titânio foi outra coisa. O estoque Husqvarna pesava 230 libras, enquanto a bicicleta Ti pesava 189 libras. Era tão leve. Você começou e nunca olhou para trás. Você se foi! Foi uma moto fantástica de pilotar.”

Infelizmente, Lars teve muito sucesso no Ti Husky. A AMA decidiu que era uma vantagem injusta. Embora a Torsten Hallman Racing estivesse preparada para vender quadros de titânio ao público, a AMA proibiu isso. Depois que a AMA proibiu os quadros de titânio, os quadros Husqvarna de titânio da Hallman não puderam ser disputados nos EUA. Felizmente, os quadros de titânio estavam em grande demanda no circuito do Grande Prêmio; A Hallman Racing os vendeu para a equipe de fábrica Husqvarna e para os corsários de GP porque a FIM não havia proibido o titânio. Embora legal para corridas AMA quando foi feito, o quadro Ti de Lars Larsson foi proibido para a temporada de 1972. Quando Lars perguntou por que sua bicicleta de titânio era considerada ilegal, a AMA citou o medo de que o titânio aumentasse o custo das corridas e que o titânio fosse muito “frágil” para uma bicicleta de corrida, o que era patentemente falso. 

Lars acredita que os funcionários da AMA atrapalharam a inovação. Ele diz: “Se eles tivessem ficado de fora, todas as outras empresas teriam ido para o titânio para permanecerem competitivas, e todos no esporte teriam sido vencedores. Não importa o que sua bicicleta de sujeira pese agora, seria cerca de 15 libras mais leve e um pouco mais forte se a AMA não tivesse feito o movimento míope de banir o titânio. Essas ações são sempre tomadas sob o pretexto de tentar fazer o impossível – reduzir o custo das corridas. Mas, se os inovadores não puderem fazer algo tão simples como mudar para um material de estrutura mais leve e resistente, o que teria beneficiado a todos nós, eles farão coisas sorrateiras que não beneficiam ninguém além de sua equipe de corrida e, em no final, aumentar ainda mais o custo das corridas.”

Lars se arrependeu de vender o Ti Husky para um dono de museu e decidiu muitos anos depois construir uma réplica o mais próxima possível.

De muitas maneiras, a história do Husky de titânio deveria ter terminado ali, mas não terminou. Depois que o Inter-Am terminou, Lars mudou para um Husqvarna 250 para correr na classe 250 Support na série Trans-AMA de 500cc de 1971. O lendário motor de ovo de 400 cc foi retirado da estrutura de titânio e colocado na parte de trás do transportador. Infelizmente, o transportador da equipe se envolveu em um acidente de trânsito e capotou na rodovia, onde explodiu em chamas, destruindo tudo, incluindo o motor de ovo de Lars.

“SE FICAR DE FORA, TODAS AS OUTRAS EMPRESAS TERIAM IR PARA O TITANIUM PARA SE MANTER COMPETITIVO, E TODOS NO ESPORTE TERIA SIDO VENCEDORES. ”

Este é o Ti Husky de Lars na exposição itinerante "Motocross America" ​​em 2008. O único problema é que Lars não usou um Hooker Header e esse não é um motor 400 (é um 250), mas esse é seu titânio quadro.

Então, 30 anos depois, em 2005, o AMA Hall of Fame perguntou a Lars se eles poderiam exibir seu Husky 1971 de titânio de 400 na exposição “Motocross America”. Lars disse que sim, mas que havia um motor 250 de estilo antigo no quadro porque os motores de ovo de 400 cc eram impossíveis de encontrar. Mais tarde, Lars recebeu uma oferta de um dono de museu para comprar a Ti Husqvarna de 1971 dele. Como seu motor original de 400cc não existia mais e a oferta era muito boa, Lars vendeu o Ti Husky. É claro que, como em todas as vendas de motocicletas, ele teve remorso de vendedor e decidiu 15 anos depois rastrear o maior número possível de peças de 1971 e construir uma réplica de seu Ti Husky. Aqui está uma breve sinopse de como Lars construiu a moto que você vê nestas páginas.

(1) quadro. Quando chegou a hora de construir uma réplica de seu quadro de titânio de 1971, Lars não conseguiu encontrar ninguém que pudesse fabricar um quadro de Husky de 1971 de titânio. Desapontado, mas não dissuadido, Lars conseguiu um quadro chromoly Husqvarna de 1971 e fez todos os mods de 1971 nele. Como toque final, ele o pintou para parecer titânio.

(2) Motor de ovo. Lars pesquisou muito para encontrar outro “motor de ovo” de 400cc e, uma vez que encontrou um, ele o reconstruiu completamente. Você pode ver o que é chamado de “motor do ovo”.

Os controles deslizantes do garfo usinados em CNC e o silicone vermelho mantêm a sujeira fora do eixo dianteiro de titânio oco.

(3) Garfos. Enquanto estava na Suécia, Lars localizou um novo conjunto de garfos Husqvarna de 1971. Ele os enviou para o guru da suspensão sueco Steve Tell, um ex-campeão sueco de Enduro e várias vezes medalhista de ouro ISDT. Mais notavelmente, os controles deslizantes do garfo foram girados para baixo em um torno para economizar peso.

(4) Choques. Novos amortecedores traseiros Girling foram instalados.

(5) Aros solares. Estas foram as rodas que Lars usou no LA Coliseum de 1971. Não há travas de aro; em vez disso, pinos afiados na borda interna do aro são usados ​​para evitar que os pneus girem. Os aros traseiros são marcados com linhas pretas para indicar onde os pinos estão localizados para evitar que sejam danificados durante as trocas de pneus.

(6) eixos. O eixo dianteiro é de titânio com porcas de alumínio, mas o eixo traseiro é a peça padrão da Husqvarna. Os semi-eixos ocos são preenchidos com vedação de silicone para evitar a entrada de sujeira.

(7) tanque de gás. Acredite ou não, o tanque de gasolina de alumínio foi feito pela Hallman Racing em 1971. Lars o limpou e o artista Jon Ortner duplicou as letras originais de 1971 em ambos os lados do tanque.

O Gunnar Gasser.

(8) Guidão. As barras são da Hallman Racing. Antigamente, a Hallman Racing vendia uma linha de guidões de assinatura nas curvas Torsten Hallman, Bengt Aberg, Arne Kring, Ake Jonsson, Lars Larsson e Roger DeCoster. As alavancas são Maguras da velha guarda. O acelerador é um Gunnar Gasser e os cabos de freio e embreagem são da Hallman Racing.

Assim eram os footpegs em 1971 Assim eram os footpegs em 1971.

A roda dentada traseira do Lars 400 Husky foi mantida por apenas três parafusos. A roda dentada traseira do Lars 400 Husky foi mantida por apenas três parafusos.

(9) Diversos. Todos os parafusos e porcas, exceto a coroa do garfo superior e inferior e os parafusos do amortecedor traseiro, são da Spec Bolt (incluindo arruelas pré-perfuradas). Todo o plástico, incluindo a base do assento, era NOS (novo estoque antigo) da A&A Manufacturing. O pedal do freio traseiro é perfurado para economizar peso. Os footpegs são pinos do início dos anos 1970 com dentes soldados por pontos. A placa traseira do freio traseiro usa um suporte de freio de alumínio Hallman Racing. A roda dentada traseira é uma peça de fábrica e usa apenas três parafusos para economizar peso. A caixa de ar é mantida por um suporte de caixa de ar de alumínio Hallman Racing. A tampa da caixa de ar é uma peça original de 1971 porque Lars não conseguiu encontrar uma tampa de plástico A&A. O suporte do para-lama dianteiro é outra peça da Hallman Racing.

Um adesivo original da Hallman Products de 1971.

Lars Larsson como um jovem piloto de Grande Prêmio com sua Husqvarna 1966. Lars Larsson como um jovem piloto de Grande Prêmio com sua Husqvarna 1966.

Lars Larsson vencendo a classe Over-80 no Campeonato Mundial de Veterinários de 2021. Ele fez isso com um passe de última volta no Mt. Saint Helen downhill. Lars Larsson vencendo a classe Acima de 80 no Campeonato Mundial Veterinário de 2021. Ele fez isso com um passe de última volta no Mt. Saint Helen downhill. Ele está em um Husqvarna, é claro. Lars agora ganhou o Campeonato Mundial de Veterinários nas classes Acima de 60, Acima de 70 e Acima de 80.

Lars Larson sempre pode dizer que foi o primeiro e último piloto a vencer corridas de motocross em uma das motos mais raras da história do motocross americano - Husqvarna de 400cc com quadro de titânio. Lars ainda corre aos 81 anos. Ele nunca desistiu e em seus anos dourados conseguiu vencer o Campeonato Mundial de Veterinária nas classes Acima de 60, Acima de 70 (duas vezes) e Acima de 80 Expert.

 

você pode gostar também