MENINO DO ANIVERSÁRIO MXA DE HOJE: LARS LARSSON É O HOMEM QUE DESCOBRIU OS MOTOCROSS AMERICANOS

Hakan Andersson (à esquerda), Torsten Hallman, Christer Hammargren, Arne Kring, Bengt Aberg, Lars Larsson e Gunnar Lindstrom foram a elite do poder em 1971.

Por Jean Turner

VOCÊ FOI O PRIMEIRO GRANDE PRIX RACER A MOVER A AMÉRICA. COMO ISSO ACONTECEU? No começo, eu não sabia nada sobre os planos de Husqvarna. Meus amigos ficavam me dizendo: "Ei, ouvi dizer que você está indo para a América". Eu não sabia do que eles estavam falando, então perguntei onde eles ouviram esse boato. Eles disseram: "Torsten Hallman nos disse." Então, na próxima rodada do campeonato sueco, fui até Torsten e disse: "Com licença, mas eles estão dizendo que estou indo para a América". Torsten pareceu chocado e disse: "Oh meu Deus, acho que esqueci de lhe contar!"

Torsten tinha chegado aos EUA antes daquele ano? Torsten veio para a América em 1966, e o importador da Husqvarna, Edison Dye, perguntou a Torsten se ele conhecia alguém que viria aos Estados Unidos para representar a marca. Torsten me sugeriu. Por fim, Husqvarna me perguntou se eu estava interessado e eu disse: “Ah, claro”. Conheci Edison Dye, Rubin Helmin e Bror Jauren em um restaurante chique ao norte de Husqvarna e assinei um contrato de um ano. Disseram que eu iria direto para a América depois de fazer parte da equipe sueca do troféu no ISDT de 1966 na Polônia. No intervalo entre nossa reunião e o ISDT, eles me colocaram na fábrica por algumas semanas para me ensinar tudo sobre a manutenção da Husqvarnas. Então, quando eu estava na Polônia, Edison Dye veio até mim e disse: “Olá, Lars. Aqui está a chave. Ali está o carro. Leve-o para Bruxelas e voe para Chicago. Eu te encontro lá. ” Eu disse: "Tudo bem". Achei que Chicago fosse um subúrbio de San Diego [risos]. Isso provou estar errado.


Folha de autógrafos de Lars quando ele era um piloto de fábrica da Husqvarna.

CONTE-NOS SOBRE SUA PRIMEIRA CORRIDA NA AMÉRICA? Edison Dye me pegou e disse: “Nós vamos correr. Nós estamos indo para o campeonato TT do estado de Indiana. ” Eu não sabia o que era um TT. Na corrida, me inscrevi como "Larry Lawson", porque, de acordo com as regras da FIM, eu não podia participar de nenhuma corrida que não fosse sancionada pela FIM. Meu Husky ainda estava dentro do caixote e, quando puxamos esse dois tempos sueco com os knobbies da Trelleborg, as pessoas se reuniram para olhar para ele. As pessoas nunca tinham visto pneus estridente em uma corrida de pista de terra. Eles disseram: “Ei, o que é isso? O que você está fazendo? Você não terá chance com esse tipo de pneu. Você precisa de pneus para pistas de terra. Edison disse a eles: “Oh, está tudo bem. Isso é chamado de moto de motocross, e só queremos que ele ande com ela para mostrar o que pode fazer. ” Eu bati neles com esses pneus, e depois da corrida os fãs se reuniram para conversar comigo, mas eu não falava inglês. Tudo o que eu podia dizer era: "Husqvarna ... sueco de muito boa qualidade ... motocicleta muito boa". Edison repetiu essa história várias vezes ao longo dos anos, e ele sempre ria, porque os espectadores balançavam a cabeça e diziam: "Os garotos da Califórnia certamente falam engraçado".

Naquela época, você era o único piloto de moto no país? Ah, absolutamente. As pessoas nunca tinham visto uma corrida de motocross ou uma moto real. Eu fui a muitos revendedores e muitos lugares. Uma noite, fora de Kansas City, vi um avião no ar e comecei a berrar; Eu estava com tanta saudade de casa que chorei. Mas eu superei isso.

OS AMERICANOS SABEM QUALQUER COISA SOBRE MOTOCROSS? Foi engraçado, porque muitas das concessionárias disseram: “Ei, volte no sábado. Vamos te ensinar a andar de motocicleta. Temos um enduro. ” Acabei de vir para a América diretamente depois de competir no International Six Day Trials e eles iriam me mostrar como andar na floresta. O cara que venceu a corrida perdeu 12 pontos por estar atrasado. Eu perdi 28 pontos porque cheguei muito cedo em todos os postos de controle. A cada verificação, eles diziam: 'Você precisa ir mais devagar! Você tem que ir mais devagar! ” E, finalmente, perguntei: “Você quer que eu ande e empurre a bicicleta?” Em algumas cidades, depois de vencê-los, eles tiraram os troféus de mim. Eles não gostavam de pilotos de fábrica vindo para sua cidade e “roubando os troféus de nossos meninos”.


Lars em sua indução no AMA Hall of Fame.

QUAL FOI SEU TRABALHO PARA EDISON DYE? Meu trabalho era vender motos Husqvarna a revendedores. Eu viajava de cidade em cidade, ganhava corridas e inscrevia revendedores. A primeira cidade que eu fui foi Dayton, Ohio. Quando cheguei lá, arranquei uma página da lista telefônica e dirigi até a primeira loja de motos nas páginas amarelas. As primeiras motos que vendi foram para a Competition Accessories em Xenia, Ohio. Eles tinham uma loja para mamãe e papai no porão de sua casa. Eles saíram para olhar a bicicleta. Eles nunca ouviram falar de um Husqvarna, mas ele começou no primeiro chute. E eles disseram: "O quê?" Naquela época, nenhuma motocicleta começou no primeiro chute! Atravessei a estrada para um grande campo de grama, estalei alguns cavalinhos e coloquei terra por todo o lado. Eles compraram três motos. Eles foram a primeira concessionária Husqvarna na América.

Lars era o distribuidor da costa oeste de Penton. Como antes, Lars vendeu motos vencendo corridas. Observe o visor Hallman, protetor de peito, couros, luvas, botas e protótipo de protetor de rosto Lexan.

COMO THOR COMEÇOU? Eu só tinha um contrato de um ano com a Husqvarna, mas durante esse ano percebi que os pilotos americanos não tinham nenhum equipamento de motocross. Eles não tinham botas. Eles não tinham couros. Eles não tinham luvas. Eu disse a Torsten Hallman: "Ei, devemos vender coisas por aqui." Acho que nunca teríamos aberto a Torsten Hallman Offroad Racing (THOR) se não fosse por John Penton. Eu conheci John em Daytona e contei a ele nossos planos. Ele disse: "Se você abrir um negócio, eu lhe enviarei um contêiner de motocicletas Penton". Assim, nos tornamos o distribuidor da Penton Motorcycles na costa oeste. Abrimos as portas em agosto de 1968 e, assim como a Husqvarna, eu estava de volta à estrada vendendo motocicletas Penton. Meu inglês estava um pouco melhor agora, mas o acordo com a Penton mantinha as portas abertas quando começamos a importar produtos. Em minha mente, pensei: 'Não podemos ganhar a vida vendendo calças, botas e luvas de motocross. Quem poderia fazer isso? Esse foi o começo de alguns anos fantásticos.


Lars disputou o ISDT por três equipes diferentes - Suécia, Estados Unidos e México. Ele também estava na equipe ISDT da fábrica da Kawasaki (acima).

É verdade que você formou a equipe mexicana de ISDT para poder competir? A razão pela qual a Equipe México surgiu é que eles mantinham alguns enduros por lá, e eu os convenci a formar uma equipe da ISDT com a aprovação da federação mexicana.

Lars em 1966, brincando para a câmera no acampamento Tilf nos arredores de Liege, Bélgica. Esse foi o lugar onde muitos pilotos do Grande Prêmio de 1960 ficaram entre as corridas na Europa. Esse é o táxi Mercedes Benz de Lars, que ele comprou para rebocar um trailer para as corridas.

EXISTEM ALGUNS EQUIPAMENTOS MEXICANOS NA EQUIPE? Não. O time era Fred Cameron, de São Francisco, Jim Simmonds, do Missouri, e eu. O ISDT daquele ano foi na Suécia. Eles fizeram uma cerimônia de abertura onde as equipes marcharam pela rua principal segurando suas bandeiras nacionais, exatamente como as Olimpíadas. Quando chegou a nossa vez, marchamos com grandes sombreros e pude ouvir as crianças suecas em pé na calçada dizendo: "Elas não parecem diferentes de nós". Sou o único piloto do mundo que participou de três equipes de troféus em três nações diferentes - Suécia, América e México.


Licença FIM Pro de Lars Larsson de 1980.

O que fez a HUSQVARNA a bicicleta dominante nas décadas de 1960 e 1970? Duas pessoas - Bror Jauren e Ruben Helmin. Eles estavam muito entusiasmados com as corridas, e se não fosse por eles, acho que a Husqvarna nunca teria feito uma bicicleta suja. Eles basicamente construíram as primeiras motos de motocross Husky sem a aprovação dos figurões. Husqvarna fez uma pequena bicicleta de rua chamada Silverpilen 175, e Bror e Rubin a modificaram para corridas. Eles tiveram a sorte de levar pessoas como Torsten Hallman para montá-lo. Ele venceu todo mundo. Mas, é por causa de Bror e Rubin que Husqvarna decidiu construir motos de motocross. Eles tiveram a visão. Há muitas pessoas assim; Henry Ford seria um deles. Ele tinha uma paixão. É esse espírito que é a força motriz.


Lars Larsson é tricampeão mundial em veterinários - campeão acima dos 2001 anos de 60 e campeão acima dos 2011 anos de 2012-70.

O QUE LEVOU A DECLÍNIO DE HUSQVARNA? Electrolux. Eles não tinham espírito. Eles preferem vender cortadores de grama e geladeiras. Eles compraram Husqvarna e depois os venderam para os italianos. Husqvarna pertence à Suécia, assim como a Volvo. Os trabalhadores da fábrica Husky nunca superaram isso. Eles se separaram e deram partida em Husaberg. Eles fizeram isso por causa de seu orgulho e da maneira de pensar sueca e, contra todas as probabilidades, venceram os 500 Campeonatos Mundiais. Hoje, sob propriedade da KTM, a Husqvarna é uma marca orgulhosa mais uma vez - não sueca, mas próxima.

Lars Larsson pilotando o lendário Husky de titânio durante a série Inter-AMA de 1971.

CONTE-NOS SOBRE O TITÂNIO FABLED HUSKY? O verão com a bicicleta de titânio era outra coisa. Um vendedor veio até nós e disse: “Ei, eu estou no negócio de titânio. Acho que deveria haver uma bicicleta feita de titânio. ” Pro Fab em Orange County construiu o quadro. Foi tão leve. Você tomou o começo e nunca olhou para trás. Você se foi! Foi uma bicicleta fantástica de pilotar, e tivemos muito sucesso nessa bicicleta. Em 1971, ganhei quatro das cinco corridas de suporte da Inter-Am 500cc. O sucesso foi tão grande que a AMA o proibiu. Eles culparam o custo, mas você nunca pode me convencer de algo assim. A AMA proibiu o que eles não entendiam. Eles estavam no caminho da inovação.

O titânio de Lars Husqvarna foi banido pela AMA após a temporada de 1971 e agora reside em um museu.

O QUE VOCÊ GOSTA DE MOTOCROSS MODERNOS? Supercross. Que sucesso que foi. É um esporte diferente. Eu sei que muitos dos pilotos antigos não pensam muito nisso, mas é uma extensão fantástica do motocross. Ter sido uma pequena parte da evolução do esporte é uma coisa fantástica. Vi as mudanças desde a primeira vez em que um americano veio à Europa para competir no Time EUA dominando o Motocross des Nations 22 vezes. A coisa toda foi uma experiência inacreditável. É como se você jogasse algo na água e as ondulações aumentassem cada vez mais. É bom sentar com uma taça de vinho e pensar: sim, eu era uma parte disso.

Lars hoje.

O QUE VOCÊ PENSA DA ERA LUONGO DA GP RACING? Acho que o Campeonato Mundial não significa agachamento hoje, no sentido de que nem todos são bem-vindos para competir. Antigamente, cada país podia enviar pilotos para competir no Campeonato Mundial. Hoje não é esse o caso. Os melhores de cada país devem ter permissão para ver a sua posição contra os melhores pilotos de outro país. Para mim, de várias maneiras, os AMA Nationals são o verdadeiro Campeonato do Mundo hoje. Eles estão abertos a qualquer pessoa de qualquer lugar. Mas, ao mesmo tempo, os nacionais da AMA não são realmente os campeonatos do mundo. De onde eu venho, um Campeão Mundial tem que competir em todo o mundo. Ele tem que comer a comida que eles lhe dão, ouvir o idioma que eles falam e se adaptar ao clima que eles têm. Eu gostaria que houvesse mais americanos competindo no Campeonato Mundial. A maior honra que você pode ter é representar seu país. Como esportista, como piloto, não há um chamado maior.

Esta foto foi tirada nas corridas do REM Glen Helen, onde Lars (192) ainda corre todo fim de semana com o objetivo de derrotar o arquirrival Jody Weisel (58).

Você ainda está competindo aos 80 anos. COMO É A COMPETIÇÃO? Bem, não paga tão bem quanto a classe Pro. Eu corri por 60 anos, e há momentos em que sei que bati uma esquina muito bem. Ao mesmo tempo, percebo que estou indo muito devagar. Eu ainda amo andar de moto, e a camaradagem das corridas é muito especial. Estou honrado por fazer parte da equipe de demolição do MXA há décadas. Eu posso andar de bicicleta diferente toda semana. Jody Weisel e eu ainda podemos ter nossas batalhas na pista. Não consigo me ver em um veleiro e não gosto de jogar golfe. Motocross é para mim. Aquelas crianças que estão completando 60 anos são difíceis de lidar!

LARS LARSON'S EDISON DYE LIFETIME REALIZAÇÕES VÍDEO COM TOM WHITE

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