SIDECAR MOTOCROSS: O automobilismo mais subestimado do mundo

Infelizmente, o 2020 FIM World Sidecar Championship foi cancelado devido a bloqueios de coronavírus na Europa, mas a equipe de demolição do MXA decidiu dar uma chance aos fãs de sidecar.

POR DARYL ECKLUND

Você é um leitor de mentes? Você pode prever as ações e decisões das pessoas? Se puder, é provável que você seja bom em corridas de motocross de carros paralelos. Sim, você pode ter seu próprio palco mentalista em Las Vegas e ganhar milhões, ou usar seus poderes telepáticos para salvar o mundo do mal, mas não se divertirá tanto quanto os carros laterais de corrida.

Acredite em mim. Eu não sou um leitor de mentes, como você descobrirá mais tarde; no entanto, aprendi a trabalhar em estreita colaboração com meu amigo e companheiro MXA Josh Mosiman, graças a uma oportunidade única na vida de percorrer Glen Helen em um carro lateral do Grande Prêmio. Pensando bem, faça o show em Las Vegas, porque você precisará de um monte de dinheiro para pagar as corridas de carros paralelos como hobby. 

“RALF NÃO PODERIA TER ENCONTRADO MELHORES EMBAIXADORES PARA SIDECAR RACING DO QUE PETER E GERT. O GRANDE DESENHO PARA ELES FOI OS BIGHILLS DE GLEN HELEN, PORQUE O CAMPEONATO MUNDIAL DE MOTOCROSS DE SIDECAR ESTÁ REALIZADO EM PISTAS RELATIVAMENTE PLANAS. ”

Após a experiência de Josh e minha, sinto que as corridas de motocross de carros laterais são a disciplina de esporte a motor mais subestimada do mundo. Não é chamativo. Você não pode jogar chicotes na linha de chegada, e posar para a foto do pódio é super lotado, com seis pessoas na plataforma. E, se você é como eu, saiu do esporte do bastão e da bola para correr no motocross porque gostava do aspecto individual dele. Quando você vence ou perde no motocross, não é porque seu jogador de esquerda deixou cair um pop-up. No motocross, tudo depende de você, não da sua equipe. 

Daryl Ecklund (motorista) e Josh Mosiman (passageiro) da MXA tinham que confiar um no outro.

Para dizer a verdade, nunca pensei em correr em motocross de sidecar. Na verdade, eu não sabia praticamente nada sobre corridas de carros paralelos até que o distribuidor da TM Ralf Schmidt lançou a idéia do carro lateral para MXA. Ralf conhecia uma equipe de sidecar patrocinada pela TM na Holanda, que disputava a série FIM World Sidecar Motocross Championship e estava vendendo um de seus sidecars. Ralf, que está sempre procurando maneiras de promover a TM Motorcycles na América, entrou com um de seus revendedores da Califórnia para comprar a plataforma. Ralf mandou o equipamento de side-car de 400 libras, com armação WSP, enviado para a Califórnia, junto com os pilotos de TM Peter Peter, o passageiro e Gert Van Werven (o motorista).

Jody era a única pessoa que Josh ou eu conhecíamos que já tinha competido com um sidecar e Peter e Gert, os jovens ases holandeses que vieram nos ajudar a aprender as cordas, ficaram devidamente impressionados com o fato de Jody ter pilotado com o campeão mundial de Sidecar Motocross de 1981 Ton Van Heugten em Saddleback Park na década de 1980.

Jody havia corrido carros laterais na década de 1980 e aprendeu a fazê-lo com instruções do falecido Ton Van Heugten. Peter e Gert ficaram impressionados com o fato de Jody conhecer Ton - pois ele ainda é um herói das corridas de motocross de carros paralelos.

Por que Ralf fez os dois pilotos de side-car do Grand Prix virem com o equipamento? Para ensinar o MXA tripulação de demolição como pilotá-lo - muito parecido com Ton Van Heugten fez para a equipe de demolição do MXA 30 anos antes. Ralf não poderia ter encontrado melhores embaixadores para as corridas de sidecar do que Peter e Gert. Eles ficaram emocionados em poder demonstrar a corrida de sidecar para nós em Glen Helen.

O principal atrativo para eles foram as grandes colinas de Glen Helen, porque, em grande parte, o Campeonato Mundial de Motocross de Sidecar de 2020 é realizado em pistas relativamente planas holandesas, belgas, letãs, alemãs, estonianas, eslovenas, tchecas e francesas. Ficamos felizes por terem vindo para os EUA, porque aceleraram dez vezes a nossa curva de aprendizado. Sem eles na pista para nos dar dicas e instruções práticas, Josh Mosiman e eu teríamos atingido mais coisas do que já fizemos. 

O peso e o poder de andar de carro lateral em uma pista de motocross é intimidante. O chassi rolante WSP chromoly, que custa mais de US $ 9000, e o motor TM de quatro tempos de 660cc (baseado em um motor TM 450MX entediado e acariciado) são a carne e as batatas da bicicleta. Com a moto pesando 400 libras seca e os ciclistas em torno de 350 libras combinadas, esse é um peso total de 750 libras que o quadriciclo 660cc TM tem que percorrer a pista. O motor de fabricação italiana bombeia 72 pôneis. Isso seria incontrolável em uma bicicleta solo, mas com a potência focada mais no torque do que na potência, era quase perfeita para esse carro lateral. 

 

“O PESO TAMBÉM É A RAZÃO QUE AS EQUIPES DO SIDECAR FUNCIONAM FORQUILHAS DE LIGAÇÃO PRINCIPAL EM VEZ DAS GARFOS TRADICIONAIS DE MOTOCROSS. GERT DISSE QUE GOSTOU DO SENTIMENTO DE FORQUILHAS REGULARES; No entanto, os garfos telescópicos convencionais quebram e vazam o tempo todo. ”

De acordo com as regras da FIM, as equipes do Campeonato Mundial de Motocross Sidecar podem ter tamanhos de motor de 500cc a 1000cc para quatro tempos e 500cc a 750cc para dois tempos. Houve um tempo em que os motores de dois tempos de 80 cavalos reinaram supremas no mundo dos carros laterais, mas, como nas corridas de motocross solo, os fabricantes estão produzindo quatro tempos mais leves e mais poderosos que podem competir com o Zabel de 700cc de XNUMXcc especialmente construído. motores de curso.

Sei o que você está pensando: "Por que eles não correm com um motor de quatro tempos de 1000cc, se podem?" Gert e Peter ouviram essa pergunta antes e nos informaram que o peso do motor de 1000cc é muito alto. Embora o chassi chromoly WSP seja incrivelmente forte, o peso do pequeno motor TM, dois pilotos e o chassi já são muito pesados. Gert Van Werven disse que a equipe começa a temporada de GPs com quatro plataformas idênticas movidas a TM e, no final da série GP, os quadros estão começando a rachar e esticar. 

O amortecedor de direção era enorme.

O peso também é a razão pela qual as equipes de side-car executam garfos com elos de ataque em vez dos garfos tradicionais de motocross. Gert explicou que gosta mais da sensação dos garfos regulares; no entanto, os garfos telescópicos convencionais quebram e vazam o tempo todo. Era muito caro seguir esse caminho quando o orçamento para as 12 corridas da série Grand Prix é superior a US $ 100,000. Esse preço inclui tudo, exceto a máquina de US $ 20,000 - viagens, taxas de corrida, hotéis, manutenção e peças.

O motocross sidecar é muito popular na Europa, especialmente na Holanda, Bélgica e nos países do antigo bloco oriental; mas, assim como nas corridas da AMA Pro, ele não paga muito bem, exceto para as duas ou três melhores equipes. A maioria dos pilotos e passageiros do Grande Prêmio trabalha durante a semana e depende de patrocinadores para sobreviver. Este não é um esporte que os corredores praticam para ganhar dinheiro. Na verdade, em muitos casos, o dinheiro sai do bolso dos corredores. Imagine trabalhar de segunda a quinta-feira, usando todo o seu tempo de férias para ter uma folga para correr, saindo na quinta-feira à noite após o trabalho para dirigir para a Estônia, França ou Suíça e, depois (depois de um dia de corrida), voltando para casa na esperança de voltar a trabalhar na segunda-feira. Esses pilotos fazem isso pelo amor ao esporte, e nas corridas são como uma grande família. É um estilo de vida. 

Tudo é feito sob medida em um carro lateral e inclui o motor de quatro tempos 660cc TM entediado e acariciado.

Os Sidecars são totalmente personalizados. Embora o carro lateral de Gert pareça uma TM, isso ocorre apenas porque o fabricante do chassi faz os acessórios e as montagens dos plásticos e do motor da TM. Quando perguntamos: "Por que a MT?" Gert teve dois motivos principais. O primeiro foi a durabilidade. O motor a quatro tempos TM 450cc é sobremedida, o que significa que as paredes do cilindro, da cabeça e da caixa são muito mais espessas do que nas KTM, Honda, Yamaha ou Kawasaki. O material mais espesso significa que o fabricante do motor pode perfurar o cilindro com um deslocamento maior sem sacrificar a confiabilidade.

A segunda razão pela qual eles escolheram o mecanismo de TM é que ele não muda muito ano após ano. Usar um mecanismo que muda a cada dois anos significa ter que construir ou modificar fortemente sua plataforma existente a cada dois anos, e os chassis laterais são muito caros para fabricar e modificar. O mecanismo TM 450MX manteve os mesmos pontos de montagem nos últimos sete anos. 

O chassi do WSP pesa 400 libras e, com dois pilotos e um tanque de gasolina, atinge a pista a 750 libras.

Como é correr em uma plataforma de motocross lateral?  Acredite ou não, são necessárias duas pessoas para controlar um carro lateral. Eles estão unidos no quadril. A pessoa que dirige o carro lateral é chamada de motorista, mesmo que não haja volante. O passageiro não é realmente um passageiro. Ele está trabalhando incrivelmente duro para manter a plataforma do carro lateral equilibrada e apontada na direção certa. Não chame o passageiro de "macaco". Esse é um termo depreciativo, dada a importância do passageiro para o sucesso da equipe.

“QUANDO ELES DISSERAM A JOSH PARA NÃO CAIR, EU RARINHOU SÓ PARA OS TIRAREM PARA MIM E DIZER: 'SE ELE CAIR, VOCÊ ESTÁ NO SEU CAMINHO PARA UM GRANDE CRASH QUANDO CHEGAR AO PRÓXIMO CANTO.'”

Depois de um briefing sobre a dinâmica das corridas de carros laterais, eu sabia que não deixaria Josh escolher entre ser o motorista ou o passageiro. Eu ia dirigir. Depois de assistir Gert e Peter percorrer a grande pista de Glen Helen e ver Peter, deitado ao lado do carro lateral, com as costas tocando o chão para obter o peso do carro lateral onde precisava estar, eu sabia que não era para mim . Parecia perigoso. Como Josh é mais jovem, mais magro, tem mais cabelo e eu sou o chefe dele, ele seria o passageiro enquanto eu dirigia.

Eu deveria estar prestando mais atenção ao que Gert e Peter disseram no briefing, porque pensei que Josh estava apenas dando um passeio enquanto eu percorria Glen Helen. Esse não foi o caso. Eu poderia ter segurado o guidão e pensei que estava controlando onde o carro lateral estava, mas o carro não prestou atenção às minhas entradas do acelerador e da direção, a menos que Josh fizesse isso acontecer. 

Acomodações de luxo para uma festa de dois.

Ao descermos a linha de partida e seguirmos em direção à primeira curva acentuada do Talladega, lembrei-me do conselho inicial de Gert Van Werven quando perguntei como contorná-lo na grande pista de Glen Helen. Ele disse: "Apenas prenda!" Quando ele disse isso, meus olhos se iluminaram e eu olhei para Josh com um grande sorriso no rosto. Então, peguei o acelerador ao entrar na primeira esquina de Talladega e pude ouvir Josh gritando: "Devagar!" Eu o ignorei e mantive o acelerador preso. Quando explodimos o banco, eu tinha o guidão girado o mais certo possível, mas o carro lateral continuava reto. Pensei que iríamos sobrevoar a área bancária de Talladega, a 70 km / h. Pouco antes de sairmos da pista, Josh nos salvou, inclinando-se para o lado da bicicleta para distribuir o peso e fazê-la girar. Nós dois começamos a rir histericamente. Foi parcialmente da emoção e parcialmente do medo. Felizmente, ainda estávamos inteiros.

“DESSE PONTO EM MATÉRIA, SABIA QUE PRECISO DE JOSH, E JOSH SABIA QUE ELE PRECISA DE MIM PARA CAMINHAR NA PISTA SEM TERMINAR DE CABEÇA PARA BAIXO ABAIXO DE 400 LIBRAS DE CARRO LATERAL.”

Desse ponto em diante, eu sabia que precisava de Josh, e Josh sabia que ele precisava que eu contornasse a pista sem acabar de cabeça para baixo sob 400 libras de sidecar. Nós atingimos paredes, saímos da pista e quase capotamos em mais de algumas ocasiões, mas cada erro acelerava nossa curva de aprendizado.

As plataformas laterais transportam garfos de ligação principais, porque os garfos telescópicos convencionais dobram ou quebram sob o peso do carro lateral e de dois homens.

 Foi incrível o quão poderosa a moto era. O motor de 660cc colocou uma potência séria no pneu traseiro ultra largo 140. O tratamento foi incrível - ou seja, se Josh e eu estivéssemos nas posições certas. Depois de cada volta que damos, Peter e Gert nos puxavam para nos dar algumas dicas. Foi Josh quem estava recebendo mais instruções. Para mim, as instruções eram um borrão, mas para Josh elas se moveram mais rápido, inclinando-se para mais longe do carro lateral, colocando o braço em volta de mim nas curvas à esquerda, onde colocar os pés, como não se queimar na queimação exaustão quente e, mais importante, não cair. Quando eles disseram a Josh para não cair, eu ri, apenas para que eles se virassem para mim e dissessem: "Se ele cair, você estará a caminho de um grande acidente quando chegar à próxima esquina". Meu trabalho foi fácil. Eu apenas girei o acelerador, mas não ia contar isso a Josh. 

O cordão elástico amarra o motorista ao interruptor de interrupção. Se ele cair, o grande motor de quatro tempos para.

A cada volta, melhorávamos o trabalho como um. Aprender o que o outro ia fazer o tempo todo era fundamental para permanecer no caminho certo. Eu tive que começar a gritar para mudar alguma coisa. Ficamos desconfiados dos saltos quando ouvimos duas pessoas nos boxes preverem que nossas rodas nunca sairiam do chão. A melhor parte disso foi que Josh não teve escolha nos saltos que tentaríamos. Não contei nem avisei; Eu apenas fui para isso.

O primeiro salto que atingimos tinha um metro e meio de comprimento. Eu poderia ter dado esse salto em um PW 5 enquanto dormia, mas um PW 50 não tem três rodas, pesa 50 libras e inclina em ângulos loucos sem aviso prévio. Pular um sidecar de motocross é como pular de um Cadillac Eldorado. Quando estávamos no ar, começávamos a ir para os lados sempre que Josh não estava se movendo na direção correta. Mas melhoramos a cada volta (e a cada visita na pista com Gert e Peter). 

“QUERÍAMOS SALTAR ALGO GRANDE. DISSERAMOS A NOSSOS MENTORES HOLANDESES QUE ÍAMOS SALTAR PARA A TABLETOP DA LINHA DE FINALIZAÇÃO DE GLEN HELEN. ELES NÃO TENTARAM FALAR CONOSCO, MAS, EM VEZ, SE CORRERAM PELA PISTA PARA OBTER UMA BOA VISTA. ”

 

Big dobra, o dobro do problema. Gert e Peter mantiveram o chassi do WSP voando reto e nivelado.

Queríamos pular algo grande. Dissemos aos nossos mentores holandeses que iríamos pular na mesa da linha de chegada de Glen Helen. Eles não tentaram nos convencer disso, mas correram pela pista para ter uma boa visão. Confusos sobre se isso era encorajamento ou se eles estavam tentando sair do caminho da destruição, cruzamos a última esquina e batemos o salto o mais rápido que ousamos. A bicicleta ergueu-se no ar no que parecia uma câmera lenta. E começou a ir para os lados em câmera ultra-lenta. Eu sabia que tínhamos altura e velocidade para limpar a mesa, mas não tinha certeza do que aconteceria no patamar. Nós pousamos todos cruzados, mas o carro lateral se esticou. Gert e Peter ficaram impressionados para dizer o mínimo. Nós nos sentimos como heróis dos carros. 

Eu me senti culpada por fazer Josh levar uma surra o dia todo como passageiro, então concordei em trocar de papéis. Eu seria o passageiro e Josh o motorista. Eu era um peixe fora d'água. Eu estava respirando com dificuldade depois da primeira curva. Depois de duas voltas, bati em suas costas e gritei em seu capacete que já estava farto. Eu chamei isso um dia. Minhas pernas estavam queimando e minhas mãos doendo. Eu experimentei meu próprio remédio.

Felizmente, Peter Beunk concordou em ser o passageiro de Josh para que ele pudesse ter uma ideia real de como é correr um carro lateral. Eu odeio dizer isso, mas eles foram incríveis juntos. Os movimentos fluidos de Peter de um lado para o outro permitiram que Josh se concentrasse em ir mais rápido. Eu soube então que era eu quem estava apenas acompanhando o passeio; o passageiro era o homem encarregado.

É realmente difícil expressar em palavras o quanto essa experiência foi divertida. Pilotar uma máquina personalizada de US $ 20,000 que tem todo o poder que você precisa ao seu alcance é uma séria adrenalina. Ter um bom amigo trabalhando com você para experimentar a mesma diversão juntos também é uma correria. Obrigado, Gert e Peter, pelas lições, e Ralf por nos deixar entrar em seu novo caminho.

Observação: Infelizmente, o 2020 World Sidecar Motocross Championship foi cancelado pela FIM devido a preocupações com o coronavírus.

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