UM MOTOCROSSER EM TERRENO ESTRANHO COM DARYL ECKLUND

A bicicleta de estrada KTM RC390 na rua é comparável a uma KTM 125SX na terra.

Quando eu pendurei minhas chuteiras e abandonei as corridas AMA Professional em 2008, eu sabia que não poderia largar a adrenalina de 20 anos. Eu queria encontrar algo que fosse mais fácil para meus joelhos ruins e minha carteira já vazia. Eu assisti a muitas corridas de estrada na época, pois senti que havia muito legado do motocross com a forma como eles carregavam seu impulso. Era como assistir a uma dança de canto a canto. Então, depois da crise financeira de 2007, havia muitas coisas à venda. Encontrei uma bicicleta de pista Kawasaki 2005 de 636 por US $ 5000. Achei que era uma pechincha ir correr para alimentar meu vício. Logo percebi que havia saltado o portão e passado por cima das barras quando descobri que apenas os pneus me custariam cinco vezes o que acabei de pagar pela minha bicicleta de pista no ano. Eu ainda estava me recuperando do fardo financeiro de tentar manter minha carreira de piloto viva enquanto tentava iniciar um negócio ao mesmo tempo. Foi a primeira vez que senti que tinha que tomar uma decisão de menino grande. Eu guardei a moto de pista e coloquei todo o meu dinheiro no meu negócio em vez de borracha nova. Isso mesmo. Comprei uma bicicleta de pista e nunca consegui trazê-la para a pista. Foi um sonho que nunca consegui transformar em realidade.

Avanço rápido de 15 anos. Finalmente consegui coçar uma coceira que nunca consegui alcançar. Trabalhando em Ação Motocross Magazine nós conseguimos fazer muitas coisas legais. E de vez em quando, saímos do caminho batido do motocross e entramos no mundo de outros esportes a motor. Estas são algumas das aventuras mais emocionantes que temos para ir. A rotina diária de andar de motocross se torna redundante de tempos em tempos (sim, somos mimados, sabemos), e quando surge algo novo que envolve velocidade e adrenalina, nunca podemos resistir.

“ATINGIR O PAVIMENTO DÓI MAIS DO QUE A SUJEIRA?” “VOU ENTRAR MUITO QUENTE E SAIR DA PISTA?” “VOU TER BOMBA DE BRAÇO?” “VOU SER O MAIS LENTO NA PISTA DESDE QUE SOU INICIANTE NO PAVIMENTO?”

A KTM ligou para Jody para perguntar se uma das equipes de demolição queria vir para a introdução da KTM RC2023 de 390 no Willow Springs Raceway. Como eu era o único da tripulação que morava no High Desert, fui o sortudo que Jody ligou. Eu estava eufórico. Algo que eu tinha sonhado por tanto tempo estava se concretizando. Tudo o que eu tinha que fazer era trazer um capacete (por sorte, Arai me deu um capacete de rua quando eu estava no Japão alguns anos atrás) e a Alpinestars cuidaria do resto do equipamento.

A única coisa é que, quando comprei aquela Kawasaki 636 com o sonho de fazer corridas de pista, eu era muito mais jovem, muito mais magro e tinha muito mais coragem. É verdade que eu disse “sim” para a tarefa sem hesitar, mas então pensamentos estranhos começaram a rastejar em meu crânio: “Bater na calçada doerá mais do que na terra?” “Vou entrar muito quente e sair da pista?” “Vou pegar uma bomba de braço?” “Serei o mais lento na pista já que sou um novato no asfalto?” “Vou enfiar minha perna em um canto por hábito e ser ridicularizado?” 

Alpinestars Heath Cofran seguiu Daryl para ensinar-lhe a técnica adequada.

Quando eu era um adolescente cheio de espinhas, meu cérebro nunca teve esses tipos de pensamentos estranhos de constrangimento ou lesão. Lembro-me de amar a sensação de ultrapassar os limites em tudo o que fiz. Era a melhor sensação do mundo para um viciado em adrenalina.

Quando cheguei à pista, fiquei aliviado ao ver os rostos familiares de Tom Moen e Andy Jefferson. Estes são os caras do motociclismo da KTM; no entanto, eles não estavam andando, pois tinham as mesmas apreensões que eu (obrigado, pessoal, pela conversa estimulante). 

DEPOIS DE TODA A MINHA RECLAMAÇÃO, HEATH AGARROU O TERNO QUE ERA UM TAMANHO MAIOR PARA QUE EU PARASSE DE LAMENTAR. EM RETROSPECTIVA, EU DEVERIA TER APENAS LIDADO COM O TERNO MAIS APERTADO, JÁ QUE VOCÊ NEM PERCEBE UMA VEZ EM VELOCIDADE.

Heath Cofran é o cara de relações com a mídia da Alpinestars, bem como um experiente piloto de motos esportivas. Ele me ligou com um terno de couro, botas e luvas. A configuração, incluindo um capacete, custa cerca de US $ 2500, que é aproximadamente o mesmo que o preço do equipamento completo de moto (capacete, botas, calças, camisa, óculos, protetor de peito), especialmente se você incluir joelheiras. O terno de couro Alpinestars era pesado! Eu estava acostumado a equipamentos mínimos e leves para moto. O terno pesava cerca de 10 quilos e era extremamente apertado. Heath sabia que eu era um novato e me trouxe dois ternos. O primeiro era o tamanho correto para mim, mas me senti muito claustrofóbico nele, pois era difícil respirar. Depois de todas as minhas reclamações, Heath pegou o terno que era um tamanho maior para que eu parasse de choramingar. Em retrospecto, eu deveria ter lidado com o terno mais apertado, já que você nem percebe uma vez que está pronto.  

Por um preço abaixo de US$ 6000, o RC390 é divertido e barato.

O RC390 É UM MOTOR DE 373CC COM UM TRANSMISSO DE SEIS VELOCIDADES. VOCÊ PODE PENSAR QUE OFERECERÁ POTÊNCIA SEMELHANTE A 350 OU 450 QUATRO TEMPOS; NO ENTANTO, TODO O MUMBO JUMBO DE RUA LEGAL QUE O RC390 TEM QUE AGUARDAR ROUBA CERCA DE 10 A 15 POR CENTO DA POTÊNCIA.

A KTM fabrica dois modelos de motos de rua Supersport - a RC8C e a RC390. Estou feliz por ter molhado meus pés com o modelo de deslocamento menor. O 2022 KTM RC390 é um motor de came duplo no cabeçote monocilíndrico com um design semelhante ao do motor de came duplo no cabeçote KTM 450SXF de alguns anos atrás. O RC390 é um motor de 373 cc com um tranny de seis velocidades. Você pode pensar que ofereceria potência semelhante a um quatro tempos de 350 ou 450; no entanto, toda a bobagem legal de rua que o RC390 tem que cumprir rouba cerca de 10 a 15 por cento da energia. No dinamômetro, produziu 45 cavalos de potência e 27 libras-pés de torque. Esses números se comparam aos de um KTM 250SXF quatro tempos. Os caras das motos de rua me disseram que esta era a “125cc do mundo Sportbike”. Você poderia fazer coisas nessas bicicletas pequenas que você não conseguiria fazer nas bicicletas de deslocamento maiores. Eu sempre fui apaixonado por tiddlers, então esse seria um ótimo ajuste.

A maioria da tecnologia que as motos de motocross obtêm vem de motos de rua. Isso vale para todos os principais fabricantes. Pense na última vez que você viu alguém tentar dar o pontapé inicial em uma moto esportiva? Depois de pilotar a KTM RC390, eu sabia o que estava por vir no futuro para as motos, olhando para o que o lado da rua estava saindo.

Uma das coisas tecnológicas interessantes foi o Ride by Wire. O acelerador é conectado eletronicamente em vez de por um cabo. Achei que seria estranho, mas era semelhante a um cabo e tinha uma sensação muito suave. A tecnologia Ride by Wire permite que a KTM inclua recursos como ABS de canto e controle de tração na ECU. Ride by Wire é algo que vejo chegando ao motocross em alguns anos (embora a FIM o tenha banido para o MXGP).

A embreagem era um chinelo que monitora a desaceleração do motor para que a extremidade traseira não exiba saltos nas rodas ao reduzir a marcha nas curvas. MXA testou embreagens deslizantes em motos muitas vezes no passado, mas agora podemos diminuir a frenagem do motor com mapeamento ECU para que não haja mais necessidade de embreagens deslizantes no motocross.

Daryl adorava poder pedalar por um período de tempo muito maior do que em uma pista de moto sem fadiga.

Uma outra peça de alta tecnologia foi o sistema Quick Shift que permite que você mude sem a embreagem enquanto a ECU corta a faísca para tirar a carga do tambor de mudança. Essa tecnologia já vem nos modelos 2023 KTM 250SXF, 350SXF e 450SXF (além dos modelos Husqvarna complementares). Eu estava animado para ver como isso se sentia na calçada.

Quando vou às introduções de motocross, a primeira coisa que faço é definir as alavancas e a queda de corrida. Eu não vi ninguém com alças em T ou um martelo e soco em Willow Springs, então perguntei a um dos caras da rua: “Nós ajustamos a queda nessas coisas?” Não era óbvio no começo, mas a suspensão não é tão vital em uma moto de corrida quanto em uma moto de motocross. As pistas pavimentadas não têm saltos, gritos ou grandes solavancos de frenagem nas curvas, então a queda livre é a única medida que eles tomam, não a queda de corrida (mas também não vi ninguém medindo a queda livre).

EU TERIA SIDO UM PEIXE FORA DE ÁGUA SEM A AJUDA DE CHRIS E HEATH. CONDUZIR ESSAS BICICLETAS DE FORMA EFICAZ É MAIS UMA TÉCNICA DO QUE QUALQUER OUTRA COISA. VOCÊ NÃO PODE APENAS SAIR E BATALHAR O CABELO, NÃO IMPORTA O QUANTO FUNCIONOU PARA VOCÊ NO MOTOCROSS.

Não parecia muito inteligente simplesmente escolher uma moto e partir, então pedi algumas dicas do Pikes Peak e do campeão de Supermoto Chris Fillmore. Ele foi gentil o suficiente para me indicar as linhas apropriadas no curso de Streets of Willow. Essa cartilha simples me colocou no caminho certo. Chris me mostrou as linhas, mas Heath Cofran me treinou nas técnicas corretas de corrida de estrada. Algumas das técnicas eram exatamente o oposto do moto. Por exemplo, o pino interno é ponderado em vez do pino externo. Você nunca usa o freio traseiro. Toda a sua frenagem é gradual e feita antes de entrar na curva. Você mantém suas pernas e braços dobrados. E, claro, você vira à esquerda para ir à direita. Quando saí para praticar o conselho que Heath me deu, eu estava pensando mais do que montando. Senti-me mais um robô do que Valentino Rossi; no entanto, tenho certeza de que teria sido um peixe fora d'água sem a ajuda de Chris e Heath. Andar de bicicleta com eficiência é mais uma questão de técnica do que qualquer outra coisa. Você não pode simplesmente sair e jogar bola de cabelo, não importa o quão bem isso tenha funcionado para você no motocross.

Minha primeira impressão do 2023 KTM RC390 em velocidade foi que me entediava. Eu não podia mexer na embreagem como faria com um tiddler de 125cc para obter o rpm na carne da banda de potência. Eu não estava impressionado, para dizer o mínimo. Mas, depois que todos passaram por mim no curso de Willow Springs como se eu estivesse parado, comecei a pensar que talvez a moto não estivesse impressionada comigo.

O piloto profissional Chris Fillmore ajudou Daryl a aprender o básico sobre andar na rua.

Quando eu era um AMA Pro, aptidão física era o nome do jogo. Mas, na KTM RC390, eu poderia continuar dando voltas pelo que pareceram horas sem me cansar. Esta foi a minha parte favorita de toda a experiência. Eu poderia andar por muito mais tempo sem a fadiga que sentiria em uma pista de motocross. O maior benefício disso foi que, volta após volta, minha técnica melhorou e, no final do dia, eu mal usava os freios nas curvas e estava empurrando o limite da RC390 na reta final. O nome deste jogo era impulso. Se eu acertasse minhas falas e continuasse aplicando as técnicas adequadas, estava longe de ficar entediado. Meu gotejamento de adrenalina estava no limite. Era uma correria toda vez que eu arrastava um pedal por um canto com nada além de pequenas lascas de borracha para me manter em duas rodas.

TRANSFORMANDO UM MOTOCROSSER EM UM ROAD RACER?

Quando meu dia como piloto de estrada estava chegando ao fim, eu pulei em uma curva apertada à direita no final de uma curva rápida de 90 mph, cega e subida. Minha roda traseira se soltou quando acelerei. Foi a primeira vez que isso aconteceu comigo durante todo o dia. Felizmente, meu senso de moto me manteve calmo (ou talvez fosse o controle de tração) e manteve o RC390 sob controle. Pensando que tinha feito algo errado, concentrei-me mais e aborreci-me nas próximas voltas. Adivinha? Aconteceu comigo mais cinco vezes. Levei o RC390 para os boxes porque senti que minha sorte estava acabando. Baixo e eis que o pneu traseiro estava se desfazendo.

A RC390 é uma bicicleta de rua, não apenas uma que você só pode andar na pista.

O QUE EU PENSEI REALMENTE?

Eu não fui capaz de andar tanto de uma vez desde que eu era criança! Foi incrível continuar indo e indo sem ter que entrar devido à exaustão. Muitos dos caras de rua me disseram que os pilotos de motocross se adaptam muito rapidamente às motos esportivas, e acho que isso é verdade. Dentro de algumas horas em Willow Spring, consegui manter os pilotos de estrada de longa data à vista. E, dado que esta joia de uma pequena bicicleta tem um preço de $ 5799, acho que é uma pechincha pela quantidade de diversão que tive; embora, eu precisaria encontrar um patrocinador de pneus primeiro.

 

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