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_JDB2566_1280Daryl Ecklund divertiu-se esquivando-se dos arados de neve durante a corrida de gelo de resistência de três horas do Steel Shoe Fund, há alguns anos. 

Por John Basher

O motocross é diferente da maioria dos esportes, pois o piloto e a máquina se unem no objetivo de vencer. Ao contrário dos esportes de equipe, onde o sucesso de um esforço unificado é medido pela capacidade da equipe de subir acima ao compartilhar a carga, o motocross é individualista. Quando a bandeira quadriculada balança, o piloto é responsável por carregar o resultado. Uma motocicleta não pode bloquear o lado cego ou ter uma faixa de frio. Claro, não há como negar que uma bicicleta suja é uma engrenagem importante no sucesso. Por outro lado, quantas vezes você já viu algum capitão de flanela em uma Honda CR250 estridente estourando as portas de um aspirante a Ryan Dungey? Não é por acaso que a mão direita de um piloto também pega o troféu depois que a poeira baixar.

De vez em quando os pilotos de motocross se unem para competir em uma corrida em equipe. O Motocross des Nations não precisa de explicação e é a corrida por equipes mais histórica do esporte. Existem outros eventos, como a corrida em equipe do Red Bull Day In The Dirt e Surfercross, onde os corredores fazem dupla. É um conceito único que é amplamente popular entre aqueles que experimentaram esse formato de corrida.

Sou fã de corridas em equipe. Eles ajudam a formar um vínculo entre os ciclistas e incentivam até os mais egoístas entre nós a satisfazer as necessidades do grupo e não do indivíduo. Nos meus muitos anos de corrida, tive ótimas experiências ao me juntar ao A Day In The Dirt, o evento Glen Helen 24 Hour - tudo bem, talvez não tenha sido um momento tão divertido -, bem como vários eventos pontuais . No entanto, nenhum comparado à corrida de gelo de resistência de três horas do Steel Shoe Fund em Campbellsport, Wisconsin.

O editor-gerente da MXA, Daryl Ecklund, e eu de bom grado voamos para o estado de Cheesehead em meados de janeiro, quase dois anos atrás. Eu digo de bom grado, porque Wisconsin no inverno consiste em temperaturas abaixo de zero e pés de neve cobrindo o chão. Juntamo-nos a Tim Olson, o ex-oficial de relações públicas da Yamaha, que Olson era meu chefe antes de iniciar seu mandato na Yamaha. Tim providenciou para que competíssemos em uma corrida de três homens no lago Kettle Moraine. Eu tinha experiência anterior em corridas de gelo nos meus dias de 85cc no norte de Nova York, mas Ecklund, o nativo do SoCal, não cresceu em torno da neve. Ele cortou os dentes de cavalo ao bombardear o deserto. Daryl estava familiarizado com o clima frio, se você acha que o clima frio consiste em uma leve brisa do leste e 45 graus.

Dito isto, nada poderia ter nos preparado para o momento em que pisamos fora do aeroporto de Milwaukee. Os lábios de Daryl rapidamente ficaram roxos e meus dedos ficaram dormentes. Isso acontecerá quando estiver 11 graus com rajadas de neve. Bem-vindo ao Wisconsin! Arriscando vergonha, corremos para o carro alugado, gritando como garotinhas em um show do One Direction. Tim soprou o calor e empurramos nossos rostos contra as aberturas de ventilação. Estávamos com um carro alugado quebrado, transformando-o em picolé na tundra congelada de Wisconsin. Foi emocionante.

No primeiro dia, percorremos uma “trilha” prática e, por trilha, refiro-me a um lago praticamente isolado que só era habitado por pescadores ocasionais de gelo. Nós nos encontramos com Jim Drummond da Yamaha e seus dois filhos, Mike e Jake. Os meninos de Drummond eram tocadores, bem versados ​​na arte mística das corridas de gelo. Naturalmente, eles estavam se preparando para a corrida de resistência do dia seguinte. Daryl, Tim e eu tivemos algumas horas - ou enquanto nossos corpos pudessem resistir ao congelamento - para aprender a arte de andar rápido em torno de um lago congelado. Ecklund, naturalmente talentoso quando se trata de pilotar qualquer coisa com um motor e duas rodas (eu odeio ele por isso, a propósito), era um aprendiz rápido. Ele voou para um dos bancos de neve como resultado de ficar um pouco arrogante, mas não enrugou seu ego tanto quanto seus dedos congelados dentro dos Alpinestar Tech 10s.

“TOMOU UMA MILHA OU TANTO ANTES QUE O INDIVÍDUO ENCONTROU UMA ABERTURA, CORTA-SE POR DENTRO E BATEU NO FREIO COM A INTENÇÃO DE DEIXAR DARYL PARA O CHÃO. Quando isso não funcionou, o cavaleiro olhou para trás e virou o sinal universal para "eu realmente não gosto de você". Aquele homem mascarado foi o vencedor da corrida eventual Jr Schnabel.

Na manhã seguinte, nos sentimos muito melhor preparados para o que estava reservado. Tim, Daryl e eu conversamos sobre estratégia, o que equivalia a fazer Ecklund dar tantas voltas quanto possível. Ele foi o mais rápido do grupo e, naturalmente, queríamos vencer a todo custo. E daí que o rosto dele ficasse manchado por queimadura no congelador? Íamos jogar com nossos pontos fortes.

Algumas coisas sobre a corrida de gelo de resistência de três horas do Steel Shoe Fund. (1) O evento arrecada fundos para pilotos de pista plana que foram gravemente feridos durante a competição. É por uma boa causa. (2) Todos os anos existem vários grandes nomes que aparecem. Em 2014, o piloto da AMA Pro Flat Track, JR Schnabel, competiu, assim como Jeff Fredette. Estávamos em companhia estimada. (3) O percurso tinha 6-1 / 2 milhas de comprimento, com mais de 100 curvas. Era muito exigente, e solavancos e sulcos de frenagem se formaram no gelo até o final da corrida. (4) Não surpreendentemente, os rastreadores de sujeira geralmente terminam na frente da embalagem. Eles não têm medo de recuar a traseira nos cantos e têm afinidade por escolher as linhas rápidas.

Foi isso que eu consegui depois de correr a corrida de gelo da equipe de resistência. (1) Passar três horas em um lago não é para mansos de corpo ou espírito. Felizmente, foram 26 graus agradáveis ​​durante a corrida. Eu praticamente arranquei minha roupa de neve e tomei banho de sol no brilho quente. (2) Daryl Ecklund cavalga como um homem possuído durante uma corrida. Ele arriscou a vida e os membros para fazer passes e, em um caso, manter alguém para trás. Ecklund montou como Jeff Emig por volta de 1995, quando um piloto desconhecido em uma Suzuki o alcançou. Ele desviou de um lado do banco de neve para o outro, numa tentativa desesperada de impedir o avanço do piloto. Demorou mais ou menos um quilômetro até o cara encontrar uma abertura, cortar o interior e pisar no freio com a intenção de deixar Daryl no chão. Quando isso não funcionou, o piloto olhou para trás e virou para Ecklund o sinal universal de "Eu realmente não gosto de você". Esse homem mascarado foi o eventual vencedor da corrida JR Schnabel. (3) Acredite ou não, os organizadores do evento fizeram os motoristas de limpa-neve rasparem as coisas macias da pista no meio da corrida. Você não viveu até virar a esquina enquanto se esquivava de um arado de neve. Era assustador, mas também uma enorme adrenalina. Mal posso esperar para fazê-lo novamente algum dia.

Para obter mais informações sobre como competir na corrida de gelo de resistência de três horas do Steel Shoe Fund, que geralmente acontece no meio de janeiro, clique em aqui. Certifique-se de usar um traje de neve e cuidado com os arados de neve!

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