VOCÊ SE LEMBRA DA LENDA DE “KICKSTART KENNY”?

Ken pedalou pela Suzuki como amador desde seus dias de miniciclo RM85. Ele virou Pro na Suzuki na série MXGP. Então, ele veio para os EUA na KTM, mas voltou para a Suzuki com a RCH para 2015-2016 antes de ir para a Honda. No final da temporada de corridas de 2022, Ken Roczen estava em um dilema por uma longa lista de motivos.

No final da temporada de 2022, o tempo de Ken na Team Honda estava chegando ao fim. A Honda estava apostando em Jett Lawrence para o futuro. Com Chase Sexton e os dois irmãos Lawrence no vermelho, Ken Roczen não valia o que costumava ser para eles. Depois de uma difícil temporada de Supercross em 2022, onde Ken se aposentou da série mais cedo para se concentrar em sua saúde, e uma temporada Outdoor National abaixo da média, com Ken marcando uma vitória geral e três pódios gerais, Ken recebeu uma oferta de contrato da Honda apenas para Supercross para 2023 temporada.

Kenny, como muitos pilotos sem sorte, viu o novo Campeonato Mundial de Supercross da FIM (WSX) como um destino bem pago. A série FIM ocorreu durante o período de entressafra para AMA Supercross e motocross em 2022, mas Ken tinha planos de competir em um número limitado de AMA Nationals em 2023.   

Ken Roczen conquistou um pódio no Anaheim 2 Triple Crown, mas teve dificuldades em várias corridas depois disso, fazendo com que uma vitória parecesse fora de alcance.

Assim que a Honda soube que Ken queria fazer a temporada inaugural de duas corridas da série World Supercross, eles não ficaram felizes. A série WSX tem um relacionamento terrível com as equipes dos EUA porque elas tentaram afastar os pilotos dos nacionais outdoor. Honda disse a Ken que ele tinha que escolher entre a série FIM World Supercross ou o acordo exclusivo da Honda para 2023 Supercross. Ele não poderia fazer as duas coisas. A postura dura da Honda não fazia muito sentido para os fãs comuns. Eles não conseguiam entender por que o destino do acordo AMA Supercross de Ken se baseava em não competir em duas corridas da série FIM. Ken já havia prometido que faria as duas rodadas da série 2022 FIM e queria manter sua palavra. Assim, Ken foi pessoa non grata na equipe Honda. Eles retiraram a oferta exclusiva do Supercross e contrataram Colt Nichols para esclarecer o assunto. Ken estava sem carona.

As opções de Ken eram muito limitadas. No que diz respeito às equipes de fábrica, restava apenas a KTM e a GasGas que poderiam se alinhar com o acordo de patrocínio de Ken com a Red Bull. Mas, em 2013, Ken tentou quebrar seu contrato de 2014 com a KTM para poder ir para a Suzuki, mas o gerente da equipe da KTM, Roger DeCoster, lembrou a Ken (e seu agente) que ele tinha um contrato para 2014 e permaneceria na KTM até estava acordado. Surpreendentemente, Ken venceu o Campeonato Nacional AMA 2014 de 450 na KTM, mas partiu para a Suzuki, onde venceu o Campeonato AMA 2016 de 450 e imediatamente saltou para a Equipe Honda em 2017. Após a disputa contratual de 2014, sobre a qual não houve disputa real desde que Ken foi contratado pela KTM, nem Kenny nem Roger estavam prontos para beijar e fazer as pazes - e como você deve ter adivinhado, Roger também controlava a GasGas.

Ken Roczen não precisava apenas de uma equipe patrocinada pela Red Bull ou, pelo menos, de uma equipe sem qualquer contrato de bebida, ele precisava de uma equipe que recebesse um “bônus de fábrica”. Não confunda bônus de fábrica com bônus de contingência. Os bônus de fábrica são onde a grande vitória e o dinheiro do campeonato entram em jogo. Os bônus de fábrica são quatro vezes maiores que os bônus de contingência, e Roczen precisava de uma equipe que tivesse um canal para grandes pagamentos. Com Honda, Kawasaki, KTM, Yamaha e GasGas fora de jogo, Ken começou a testar motos de equipes privadas e, surpresa das surpresas, a humilde equipe Twisted Tea HEP Suzuki chamou sua atenção. Embora não fossem muito bem apoiados pela fábrica da Suzuki, Ken tinha uma queda no coração pela Suzuki. Ele alcançou a fama como piloto de Grande Prêmio de 15 anos na equipe Teka Suzuki e venceu o Campeonato Mundial FIM 2011 de 250 para eles. Ken também deu a eles seu último Campeonato Nacional de Motocross AMA 450 em 2016.

Ken testou a bicicleta de corrida do Twisted Tea, mas antes disso, o dono da equipe, Dustin Pipes, fez com que Brandon Hartranft fizesse os testes do início da temporada. Dustin presumiu que seria uma viagem única de Ken. Não foi! Ken adorou o 2023 Suzuki RM-Z450, e a equipe Twisted convenceu seu outro grande patrocinador, Progressive Insurance, a mudar seu pacote para uma equipe Progressive Insurance Suzuki liderada por Ken Roczen (isso permitiu que o contrato de Ken com a Red Bull permanecesse intacto, porque Twisted O chá estava fora de cogitação). Além disso, a Suzuki, que ultimamente tem estado ocupada saindo de todas as séries de corrida que podia, decidiu ajudar Ken Roczen, e isso supostamente significava bônus de fábrica.

Ken começou muito tarde nos testes de pré-temporada. No entanto, felizmente, Dustin Pipes contratou recentemente  Larry Brooks para gerenciar a equipe e, embora Larry não tivesse gerenciado pilotos de alto nível há alguns anos, ele tinha experiência em nível de campeonato. Jeremy McGrath, Chad Reed e James Stewart rodaram sob sua gestão. Jamie Ellis, da Twisted Development, também é especialista em Suzuki, passou um tempo na Rockstar Suzuki e foi contratado para construir os motores de Ken. Pipes conseguiu uma segunda semi para embrulhar em cores Progressivas (para evitar qualquer dica ao Twisted Tea ou à Red Bull de que houve algum conflito de patrocinadores).

Logo na queda do primeiro portão do Anaheim 1, Ken se mostrou promissor. Ele esteve consistentemente entre os cinco primeiros, mas com noites ruins ocasionais. Sua determinação em colocar a Suzuki no box chamou a atenção dos torcedores.

QUANDO KEN APARECEU NO PASSO SUPERIOR DO PÓDIO MARCANDO UM SUZUKI KICKSTARTER, UM DOS GRANDES MOMENTOS DA HISTÓRIA DO MOTOCROSS FOI FUNDIDO EM PEDRA.

Então chegou a noite de 11 de março de 2023. Ken Roczen disparou para fora do portão para pegar o holeshot. Os fãs aplaudiram, embora dissessem baixinho: “Ele vai desaparecer, assim como fez em todas as corridas de 2022”. Mas Ken não desapareceu. Ele se manteve firme e resistiu a todos os desafios que a competição e a brutal pista de Indianápolis lançaram contra ele. Existem muitas razões pelas quais ele não desapareceu. Um era o orgulho, dois era uma multidão enlouquecida cujos aplausos levantaram o ânimo de Ken, e três era uma Suzuki RM-Z450 de classificação inferior que ninguém pensava que poderia vencer, exceto ele. Quando Ken apareceu no degrau mais alto do pódio brandindo um kickstarter Suzuki, um dos grandes momentos da história do motocross ficou gravado em pedra. Carimbe! O Supercross de Indianápolis de 2023 foi inesquecível. Todo mundo adora uma história de azarão.

Depois de um árduo evento principal da Indy de 27 voltas, Justin Barcia estava perto, mas a glória foi para Ken Roczen.

Ken e Justin se abraçaram e se parabenizaram após a vitória de Ken na Indy.

Ken Roczen e o dono da equipe Dustin Pipes comemoram.

O gerente da equipe HEP Suzuki, Larry Brooks, apertando a mão do gerente da equipe Red Bull KTM, Ian Harrison, no pódio. Larry era o gerente da equipe KTM e Harrison estava na equipe Suzuki com Roger DeCoster e Ryan Dungey.

Ken Roczen em puro júbilo.

Fiel à sua personalidade autêntica e sincera, Ken Roczen trouxe seu kickstarter Suzuki RM-Z450 ao pódio, abraçando verdadeiramente o apelido de “Kickstart Kenny”.

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