ИНТЕРВЬЮ MXA: ПЕРЕЖИВАЯ ВСЕГДА И НИЗКИ САХАРНОГО МЕДВЕДЯ

БИЛЛИ, СТАРШИЙ БРАТ БОБ ПРИВАЛ ТЕБЯ В МОТОКРОСС? Мой папа заставил меня идти. Большинство велосипедов, которые у меня были, когда я был моложе, достались мне от брата. Боб был на шесть лет старше меня, но он много не участвовал в гонках, поэтому я начал кататься, когда мой отец работал на цементном заводе. У нас было много земли для катания, с песчаными и гравийными карьерами, и я мог кататься там после школы. Я вырос на Schwinn Stingrays до того, как начал кататься на мотоциклах. У меня был хороший баланс, и я мог вечно крутить эту штуку. Все это давалось легко, и сесть на мотоциклы и ехать быстро было просто естественно.

КАК ВЫ НАЧАЛИ? Я сразу же захотел участвовать в мотокроссе, но тогда вам должно было быть 14 лет, чтобы участвовать в гонках AMA District 36. Итак, я вместе с отцом участвовал в гонках по бездорожью, таких как Greenhorn Enduro и гонка Барстоу-Вегас. Моя самая первая гонка по мотокроссу была на старой трассе Hangtown в Плимуте, Калифорния. Кажется, я попал в топ-10 на Yamaha AT-1 125, и меня зацепило. Я подумал: «Это то, чем я хочу заниматься». К середине года я стал экспертом и выигрывал все местные гонки на Sachs 125. Я стал профессионалом в 16 лет. Итак, мы с братом отправились в путь и начали участвовать в гонках поддержки Trans-AMA.

ВАШ БРАТ БЫЛ НАКАЗЧИКОМ ЗАВОДА HUSQVARNA. КАКУЮ ПОДДЕРЖКУ ВЫ ПОЛУЧАЛИ? Дилерский центр John Moore and Sons Husqvarna в Санта-Круз помог мне с велосипедами и запчастями. Я помню, как Хаски давал Бобу вещи для меня. В этом отношении помогло наличие брата в качестве гонщика заводской команды.

КАК ТЫ ОКАЗАЛСЯ В KAWASAKI? Я всегда тусовался со своими приятелями, которые работали в Kawasaki. Им пришлось заставить меня поговорить с менеджером команды Kawasaki Байроном Фарнсвортом, чтобы узнать, могу ли я получить велосипеды и запчасти. В тот момент я участвовал в гонках на Montesa 250VR. Мне нравился этот байк, но я постоянно заедал его и постоянно имел проблемы с механикой. Когда я спросил, могу ли я получить какую-либо поддержку, Байрон предложил мне сделку на велосипед и запчасти. Все, что мне нужно было делать, это помогать водить грузовики по США и время от времени давать механикам передышку. Это сработало хорошо. я ничего не подписывал; это была сделка рукопожатия. Денег на это не было, только минимальная поддержка, но благодаря этому я и мой байк смогли участвовать в гонках. Я очень хорошо выступил на этом байке, когда не разбился и не сломался, и выиграл несколько гонок класса поддержки Trans-AMA. Итак, Байрон оставил меня на уроке поддержки AMA National в следующем году.

«Я ХОТЕЛ ПОГОНИТЬ МОТОКРОСС СРАЗУ, НО ТОГДА ВАМ ДОЛЖНО БЫЛО БЫТЬ 14, ЧТОБЫ ВЫГОНИТЬ АМА-РАЙОН 36. ПОЭТОМУ, Я СДЕЛАЛ НЕКОТОРЫЕ ВНЕДОРОЖНЫЕ ВЕЩИ С МОИМ ОТЦОМ, ТАКИЕ КАК ГРИНХОРН ЭНДУРО И ГОНКА БАРСТОУ-В-ВЕГАС. ”

ЭТО ДОЛЖНО БЫЛО ЗАХВАТЫВАЕТ. Мне было 17, и я бросил школу, чтобы продолжить карьеру гонщика. Это было большое изменение, но хорошее изменение. Я многому научился. Многие гонщики постарше взяли меня под свою победу

НО ТЫ НЕ ОСТАЛСЯ С KAWASAKI; ВЫ ПЕРЕШЛИ В КОМАНДУ HONDA В 1974 ГОДУ. ПОЧЕМУ? Kawasaki потратила все свои деньги на Джимми Вейнерта. Они отпустили всех остальных. Honda подписала всех этих молодых парней: Марти Смита, Чака Бауэра, Брюса Макдугала, Томми Крофта, Рекса Стейтена и меня. Нам всем было от 18 до 20 лет. У Honda было много работы, чтобы держать нас под контролем. 

ВАШ ПЕРВЫЙ 250 НАЦИОНАЛЬНЫЙ НА HONDA, ВЫ ВЫИГРАЛИ. HONDA БЫЛА В ШОКЕ! Я, конечно, был, как и мои родители. Хонда была в восторге. Я выиграл оба 250 заездов в Хангтауне и стоял на подиуме с Марти Трайпсом и Гэри Джонсом. Более того, Марти Смит и Чак Бауэр стали первыми или вторыми в классе 125. Все прошло хорошо для следующих трех национальных и трех гонок суперкросса. Я оставался в первой пятерке на каждой гонке. Затем я участвовал в гонке LA Coliseum и сломал там ногу.

ИЗНАЧАЛЬНО ВЫ НЕ СОБИРАЛИСЬ УЧАСТВОВАТЬ В ГОНКЕ СУПЕРКУБКА 1974 ГОДА. ЧТО ИЗМЕНИЛОСЬ? Да, это не входило в мой контракт, но это была самая крупная гонка года. Я не мог отказаться. Honda никогда не сдерживала мои мотоциклы, чтобы помешать мне участвовать в гонках, но они сказали, что я не должен участвовать в гонках, пока лидирую в национальном чемпионате 250. Я все равно на нем погонял. Я собирался за это. Я хорошо стартовал и следовал за Баком Мерфи вверх по перистилю. Мы были вторыми и третьими на первом круге. К сожалению, Бак пропустил передачу, и я немного отклонился от него, чтобы не попасть в него, и поймал тюки сена наверху перистиля. В итоге на мне оказалось 17 других мотоциклов.

ВЫ СМОГЛИ ВЕРНУТЬСЯ В 1974 ГОНКУ? Я смог покататься на последних двух классах поддержки Trans-AMA 250. Я отсутствовал почти полгода. Я был не в очень хорошей форме, но я справился. У меня были отличные старты, но я не могу сказать вам, где я закончил. Но после тех пар гонок ко мне проявился достаточный интерес, и Honda заявила, что возьмет меня на работу примерно за то, что мне платили в 1974 году, что на самом деле было пустяком с точки зрения зарплаты. Suzuki предложила мне гораздо более выгодную сделку, к тому же у меня была возможность выступать в команде мирового класса — и они подписали контракт с Тони ДиСтефано, которым я восхищался, так что я пошел по этому пути в 1975 году.

КАКОВ КОНТРАКТ SUZUKI? Контракт Suzuki основывался на финишах, которые вы финишировали в каждой национальной. Вместо зарплаты она была основана на производительности. Вы можете получить довольно хорошие бонусы за гонку.

Билли любил свое время в Team Suzuki с Тони ДиСтефано.

КАК ПРОШЕЛ ВАШ ПЕРВЫЙ СЕЗОН В TEAM SUZUKI В 1975 ГОДУ? Год начался фантастически. Моим механиком был Брайан Ланнисс, а Кит Маккарти был механиком Тони Ди. Мы все прекрасно ладили. Мы все еще использовали стандартные велосипеды в середине 250 национальных чемпионатов. Велосипеды были хорошие — не фантастические, но достойные уважения. Я довольно часто попадал в пятерку лучших. Я несколько раз выбегал вперед, но Тони Д. был впереди. Он очень хорошо адаптировался к RM250. Тони Ди выиграл национальный чемпионат AMA 1975 250 года, а я занял третье место. Затем, отправляясь на 500 Nationals, у меня было несколько хороших финишей. Я выиграл в Равенне, штат Огайо, что вывело меня в лидеры с 500 очками в национальном рейтинге перед последним национальным турниром года.

БЫЛО ЭТО ПЕЧАЛЬНО ИЗВЕСТНАЯ ГОНКА «БИТВА ЗА НОВЫЙ ОРЛЕАН»? ЧТО ПРОИЗОШЛО НА ЭТОЙ ГОНКЕ? У меня был шанс выиграть национальный чемпионат AMA 1975 500 года, если все пойдет хорошо, но этого не произошло. В итоге я припарковал свой велосипед через забор и застрял под передним бампером грузовика, что хорошо задокументировано в фильме. Один шанс выиграть. Но я встал и закончил 45-минутную гонку. В 1975 году я занял четвертое место в национальном чемпионате 500.

ВЫ ОСТАВАЛИСЬ В SUZUKI В 1976 ГОДУ. ПРИНИМАЛИ ЛИ ВЫ ДРУГИЕ ПРЕДЛОЖЕНИЯ ОТ КОМАНД? Других предложений не было. Suzuki остался со мной и Тони, и они пригласили Дэнни ЛаПорта — и, я думаю, Стива Стэкейбла в том же году. Я хотел остаться с Suzuki, потому что они меня вполне устраивали. Они предложили немного лучший контракт на 1976 год, хотя после AMA Nationals я участвовал в местной гонке и сломал ногу на велосипеде другой марки, что не очень понравилось Suzuki, но они поняли, что люди делают ошибки. В тот день я просто пытался участвовать в гонках в трех классах, и меня подтолкнули к гонкам с Дэнни Чендлером в классе 125. Это было большой ошибкой с моей стороны, но меня все равно взяли на работу, и мы вошли в 1976 год в довольно хорошей форме.

БЫЛ В 1976 ГОДУ, КОГДА ВЫ ГОНИЛИСЬ НА 125 НАЦИОНАЛЬНЫХ? Да, мы начали с первого 125 National в Хангтауне. В обоих заездах я был третьим после Боба Ханны и Дэнни Тернера. В то время в классе 125 была масса быстрых парней — Стив Уайз, Марти Моутс, Дэнни ЛаПорт, Уоррен Рейд, Нильс Арне-Нильссон, Брюс МакДугал, и этот список можно продолжить. Это был очень соревновательный класс, и я хорошо справился.

МАРТИ СМИТ И БОБ ХАННА БЫЛИ В ТОГДА 125 СУПЕРЗВЕЗДАМИ. Они были, но они могли ездить на велосипеде любого размера, и я тоже. Попадание в класс 125 не было понижением в должности. Это было то, что мы обсуждали в Suzuki, и мы подумали, что у меня будет хороший шанс. У вас также было много молодых ребят, которые были голодны. Они хотели больших контрактов, и им было нечего терять. Вот как это было.

ВЫ УЧАСТВОВАЛИ В 1976 ГОДУ В MID-OHIO 125 USGP И БЫЛИ НА ПОДИУМЕ ПРОТИВ ЕВРОПЕЙСКИХ ЗВЕЗД. Вероятно, это была одна из моих лучших гонок. Несмотря на то, что я занял третье место, я побил всех лучших европейцев, включая чемпиона мира в 125 лет Гастона Рахье. Занять третье место в обоих заездах было настоящим достижением, и я был в полном восторге от того, что стал частью американского подиума вместе с Марти, Бобом и мной. Все шло хорошо на 125, пока я не вернулся домой с той гонки и у меня не случился приступ аппендицита. Мне сделали аппендэктомию, и это исключило меня из остальных 125 соотечественников.

«ПЕРЕМЕЩЕНИЕ В КЛАСС 125 НЕ БЫЛО ПОНИЖЕНИЕМ. ЭТО БЫЛО ТО, ЧТО МЫ ОБСУЖДАЛИ В SUZUKI, И МЫ ДУМАЛИ, ЧТО Я МОЖЕТ ХОРОШО ПОПРОБОВАТЬ ЭТО. К ТЕБЕ ТАКЖЕ ПРИШЛО МНОГО ГОЛОДНЫХ ПАРНЕЙ».

Билли Гросси (слева) и Тони ДиСтефано (справа) в битве за Новый Орлеан в 1975 году.

ЧТО ПРОИЗОШЛО С SUZUKI ПОСЛЕ ПРИЛОЖЕНИЯ? Я участвовал в нескольких гонках Trans-AMA и преуспел. Я также вел Saddleback Trans-AMA в течение 15 минут, а затем выбросил его в песочницу. В целом дела шли не очень хорошо, но Suzuki уволил меня на 1977 год. Я думаю, они решили: «Дайте ему еще один шанс».

ПОСЛУШАЕМ О 1977? Девятнадцать семьдесят седьмой начался хорошо. Я боролся за победу в серии Florida Winter AMA, но в итоге получил травму на последней гонке. Рик Бергетт и я обменивали победы в гонках на всю серию. Дело дошло до последней гонки, и меня сильно ударили ногой, и я получил несколько внутренних повреждений. Это отбросило меня назад, а позже я получил травму в Суперкроссе, сломав запястье. 1977 год был депрессивным. У меня никогда ничего не получалось. Я бежал в первой десятке, но не в первых рядах, как должен был. После Nationals и Trans-AMA я расстался с Suzuki. Это было очень взаимно. Они заплатили мне, и я был в порядке с этим. К тому времени ко мне не относились слишком хорошо, если у меня был механик или большая помощь. Я ездил на Таити на пару недель и участвовал там в гонках с Motocross Action. Я участвовал в гонках в Мексике, а затем взял частника Husky и почти самостоятельно проехал Trans-AMA.

В 1978 ГОДУ ТЫ ПОЯВИЛСЯ НА КАРАБЕЛЕ? Да, в 1978 году я прокатился на Карабеле, и все началось хорошо. Я занял пятое место в обеих гонках на Hangtown National. Однако мы не могли достать велосипеды и запчасти, поэтому боролись и делали все, что могли. В конце концов, нам пришлось просто прекратить гонку. Тем не менее, Карабела была добра ко мне и окупила мой контракт. В следующем, 1979 году, я уже почти стал капером. Мне помог Motocross Fox, а KTM дал мне велосипед, так что я проехал около 500 национальных чемпионатов.

ЭТО БЫЛИ РАННИЕ ДНИ KTM. Стандартные KTM были довольно хороши, но в итоге мы поставили на них маятник Fox с амортизаторами Fox, которые немного их уложили. Итак, у нас был слишком большой ход подвески. Это хорошо сработало в Саутвике, но не на других трассах. После этого мы немного боролись, но держались там. У моего механика Стива Гордона всегда был идеально выглядящий велосипед, на котором я мог ездить. Мы сделали все, что могли. К сожалению, ближе к концу сериала я получил травму в Хай-Пойнте, и на этом почти закончился 1979 год.

НО В КОНЕЧНОМ СЛУЧАЕ ТЫ ОТПРАВИЛСЯ НА ЗАВОДСКОЙ ХАСКИ. В 1980 году я был на каперском хаски и преуспел в этом. Я участвовал в пяти или шести главных соревнованиях суперкросса, что было сложно сделать на европейском байке. Я прилично выступил на некоторых Национальных чемпионатах и ​​провел год без травм. В 430 году было почти то же самое, но мне немного больше помогли Хаски и Митч Пэйтон из Pro Circuit. 500-е работали довольно хорошо, а Husky хорошо подходили для 1982 Nationals. Я финишировал седьмым в общем зачете и едва не стал лучшим частным пилотом. Марк Блэквелл был руководителем команды Husqvarna и видел, что происходит. Марк предложил мне прокатиться, так что Крис Бигелоу и я стали командой Husqvarna XNUMX года.

БЫЛИ ЛИ HUSQVARNAS КОНКУРЕНТОСПОСОБНЫМИ ЯПОНСКИМ ВЕЛОСИПЕДАМ? Они не были мусором, но нужно было быть Бобом Ханной, чтобы выиграть на них. Некоторые ребята, возможно, справились лучше, но я сделал все, что мог. У них была серия Fall Trans-USA, которую вряд ли кто-то из заводов хотел делать. Я выиграл Милвилль и выиграл пару заездов то здесь, то там, но я пропустил участие в чемпионате США 1982 года на 10 очков. Это был почти конец моих заводских поездок. Когда тебе 28 лет и ты переживаешь пару неудачных лет, ты не получишь никаких предложений от фабрики.

«Во мне все еще были гонки, поэтому я участвовал в нескольких местных калифорнийских гонках на PRIVATEER MAICO и хорошо выступил. НА МЕСТНОЙ ГОНКЕ ПРЕДСТАВИТЕЛЬ MAICO СПРОСИЛ МЕНЯ, ХОЧУ ЛИ Я ПОЕХАТЬ В ЕВРОПУ И ПОПРОБОВАТЬ GPS».

Билли измеряют потребление кислорода.

НО ТЫ НЕ УСТАЛ! Во мне все еще были гонки, поэтому я участвовал в нескольких местных калифорнийских гонках на приватере Maico и преуспел. На местной гонке представитель Майко спросил меня, не хочу ли я поехать в Европу и участвовать в Гран-при. Сказали, что будут заводские байки, механика, фургон и возят на все гонки. Когда я приехал в Европу, ничего этого не было. Было тяжелым испытанием просто получить серийные велосипеды от Maico. Мне пришлось одолжить машину у Гэри Семикса. Майко на время поселил меня в общежитии. Я сделал все, что мог в Европе, но в конце концов получил травму на тренировочном треке, и на этом мои европейские усилия закончились. В следующем году я участвовал в короткой серии гонок во Франции, хотя и сказал, что с меня покончено. Если кто-то предлагает вам заплатить за участие в гонках, это лучше, чем работать с девяти до пяти.

ВАША КАРЬЕРА БЫЛА ИЗРЕЗАНА ТРАВМАМИ. Разрывы тиб/фиб были очень серьезными. Я несколько раз ломал запястье. Мою карьеру можно рассматривать как сплошную травму, но я смотрю на положительную сторону своей карьеры. Было очень много положительных моментов. Было несколько побед и много хороших результатов. Были прекрасные времена, когда я путешествовал по миру, был молодым и получал деньги за то, что ты любишь. Это то, на что способны не многие молодые люди. Мне все еще повезло, что у меня была такая карьера, и я все еще могу ходить, работать и говорить, так что я счастлив.

Напарник Билли Боб был заводским гонщиком Husqvarna вместе с Билли Клементсом (91 год), Марком Блэквеллом (62 года), Бобом Гросси (6 лет), Гэри Семиксом (44 года) и Майком Хартвигом (79 лет) в Дайтоне в 1973 году.

МОЖЕТЕ ПОДЕЛИТЬСЯ НЕСКОЛЬКИМИ МЫСЛЯМИ О ВАШЕМ БРАТЕ БОБЕ, КОТОРЫЙ НЕ ДАВНО УШЕЛ? Боб был моим старшим братом, на шесть лет старше. Боб был тем, на кого я равнялся, особенно в молодости. У него был талант, личность, и люди любили его. Девушки любили его. С ним было весело. Он помог мне, особенно с Хаски. Когда мне было 16, мы одолжили фургон моего отца и прошли курсы поддержки Trans-AMA на частной машине Husqvarna. Мы были близки. Я уважал своего брата и равнялся на него, но на протяжении многих лет он также страдал от травм и, к сожалению, попал в некоторые зависимости, которые в значительной степени положили конец его карьере на несколько лет раньше, чем следовало бы. В ранние годы у него было тяжелое сотрясение мозга, и моя мать говорила, что он никогда не был прежним.

Билли на четырехтактном Yamaha TT500 в Карловых Варах.

КАК СЕЙЧАС ЖИЗНЬ? Сейчас все хорошо. У меня красивая жена. Мы женаты уже 32 года. У меня три дочери. Все они живут в пределах мили от нас. Жизнь хороша. Я все еще работаю. Слава Богу, я достаточно здоров, чтобы работать. Я могу выбирать работу на данном этапе жизни. Я не участвовал в гонках за 17 лет, но в этом году мне исполнилось 65 лет, и я решил снова начать кататься. Я купил подержанный KTM 450EXC и отправился в приятную поездку по пустыне с друзьями, и это вызвало у меня большой энтузиазм. Позже меня пригласили на гонку Diamond Don's Vintage National в Джефферсоне, штат Техас, в качестве почетной легенды, поэтому я подумал: «Черт возьми, если я собираюсь быть там, я могу участвовать в гонках». Я сел на винтажный велосипед и все в порядке. Я ничего не выиграл, но ушел без травм, и теперь я с нетерпением жду возможности сделать еще что-нибудь.

КАКОЕ ВАШЕ ЛУЧШЕЕ ВОСПОМИНАНИЕ О МОТОКРОССЕ? Быть частью команды и группы, которые заботились друг о друге. Чтобы пообщаться с этими лучшими гонщиками, путешествуйте с ними, а не на вечеринках, просто получайте удовольствие. Время, которое мы провели вместе на ферме родителей Гэри Семикса в Огайо, было просто прекрасным воспоминанием. Мы мчались на минибайках по ночам и наслаждались и любили то, что мы делали. Это был товарищеский союз, который значил больше всего. Это была самая большая часть мотокросса для меня. Наверное, поэтому я продолжал возвращаться. Я скучал по этим людям. Хотел бы я выиграть больше гонок или чемпионат или два? Вы держите пари. У меня было несколько хороших гонок, которые выделяются, но в основном я скучаю по путешествиям с этой замечательной компанией друзей. Это было довольно долгое время, чтобы стать профессиональным гонщиком мотокросса, и я уверен, что это уже не так.

ама гражданеБилли ГроссиБоб ГроозиБрюс МакдугалкарабельЧак БауэрHondaHusqvarnaДжим КимбаллМарти СмитмотокроссМХАMXA интервьюРекс СтейтенSupercrossSUZUKIТомми КрофтТони Дистефано