ВЕЛОСИПЕД, КОТОРЫЙ ЗАВЕРШИЛ ВЛАСТЬ КОРОЛЯ СУПЕРКРОССА

Kawasaki KX2001 250 года помог Рики Кармайклу выиграть свой первый титул AMA Supercross в высшем классе. Самый престижный чемпионат в нашем виде спорта.

В начале 2000-х Джереми МакГрат был королем суперкросса. Он был практически непобедим, выиграв семь чемпионатов по суперкроссу за восемь лет. Он выиграл 72 основных события суперкросса. Команда Kawasaki знала, что когда-нибудь кто-то победит «Супермака», и поставила все на маленького, коренастого, рыжеволосого парня из Флориды по имени Рики Кармайкл. Рики был не дурак. В преддверии сезона 2001 года Рики выиграл три подряд 125 национальных чемпионатов по мотокроссу (1997–1999), корону AMA 1998 East Supercross 125 года и национальный чемпионат AMA 2000 250 года. Но Рики не был уверен в своем будущем в чемпионате по суперкроссу 250 - не только потому, что всемогущий Джереми МакГрат отрывался от своего седьмого титула в суперкроссе, но и потому, что суперкросс 250 был другим животным. Рики Кармайкл сомневался, что у него есть то, что нужно с точки зрения гоночной смекалки, физической силы или длины ног, чтобы выиграть чемпионат по суперкроссу.

ДЖЕРЕМИ БЫЛ ЧЕЛОВЕКОМ, КОТОРОГО НУЖНО ПОБИТЬ, И KAWASAKI ПОНИМАЛ, ЧТО РИКИ НЕ РАБОТАЕТ С 2000 KX250.

Кавасаки усадил Рикки Кармайкла, и они работали над планом, который позволил бы им обоим получить то, что они хотели. Первым шагом было построить Рикки мотоцикл, который мог бы победить короля суперкросса. Это история о том, что потребовалось Рикки для создания велосипеда, который мог выполнять эту работу, и, поверьте нам, это была непростая задача. 

МХА встретился с менеджером гоночной команды Chevy Trucks Kawasaki 2001 года Брюсом Стьернстромом, чтобы подробно рассказать об одном из самых знаковых гоночных мотоциклов в истории AMA.

У Рики Кармайкла были проблески величия в сезоне суперкросса 2000 года с Kawasaki, он выиграл Daytona Supercross и шесть раз поднимался на подиум в серии из 16 гонок на KX250. Но Джереми выиграл 10 главных событий и был на подиуме во всех гонках, кроме двух из 16. Джереми был человеком, которого нужно было победить, и Кавасаки понимал, что Рики не любит KX2000 250 года. После завершения сезона 2000 года Рики, Брюс и Норм Бигелоу встретились в штаб-квартире Kawasaki SoCal. Они спросили Рики, что ему нужно, чтобы преуспеть в суперкроссе. Рики очень четко понимал, чего он хочет. «Мы должны опустить заднюю часть этого велосипеда, потому что сиденье продолжает бить меня по заднице и сбивать с подножек», — сказал Рики. Кавасаки немедленно приступил к решению проблем Рики.

У KAWASAKI БЫЛО МНОГО ВИДЕО, И ОНИ СМОТРИЛИ ТЕХНИКУ МАКГРАТА И ВЕЛОСИПЕД, ЧТОБЫ УВИДЕТЬ, КАК ЕГО ВЕЛОСИПЕД РАБОТАЕТ И ПОЧЕМУ ОН БЫЛ ТАК ХОРОШИМ. НЕКОТОРЫЕ ИЗМЕНЕНИЯ, ВНЕСЕННЫЕ КОМАНДОЙ, БЫЛИ НАПРЯМУЮ СВЯЗАНЫ С ПРОСМОТРОМ ВИДЕО МАКГРАТА.

С этой целью Kawasaki наняла Крейга Декера в качестве тест-райдера. Декер и Рики много катались вместе, пока Крейг не почувствовал, что может подражать стилю езды Рики. Самое смешное, что Крейг Декер ростом 6 футов, а RC 5 футов 6 дюймов. В течение сезона национального мотокросса AMA 2000 года, когда Рики и команда Chevy Trucks Kawasaki участвовали в гонках, Норм и Декер приступили к работе над созданием конкурентоспособного мотоцикла Supercross для Рики, который будет участвовать в гонках в 2001 году.

В конце сезона мотокросса (который Рики выиграл) команда попросила Рики приехать в Калифорнию, чтобы протестировать то, что они построили. После первого дня Кармайкл сказал команде: «Я могу победить в этом деле». Команда в шутку упомянула послесезонный US Open в Лас-Вегасе как пробный заезд мотоцикла. Одно повлекло за собой другое, и команда отправилась в гонку. Рики доминировал и показал, что был намного ближе к претендентам в 2001 году. Была одна оговорка — Джереми МакГрат не был на Открытом чемпионате США, а Джереми был единственным парнем, на которого нацелился Кавасаки.

Больше изменений было внесено с Открытого чемпионата США в Анахайм 1. Кармайкл чувствовал себя очень уверенно перед гонками. На открытии сезона в Анахайме 2001 года Рики финишировал третьим, но победил Джереми. В следующие выходные в Сан-Диего Рики победил, а МакГрат стал третьим. В третьей гонке, еще на стадионе Анахайма, МакГрат снова выиграл, но Рики был вторым. Четвертая гонка была в Фениксе, и Рикки выиграл, а Джереми стал вторым. Настоящим испытанием станет Анахайм 3, потому что Джереми МакГрат восемь раз выигрывал в Анахайме. Anaheim 2001 3 года стал поворотным моментом для Кармайкла. Он выиграл, что повысило его уверенность. С этого момента Рики и его команда знали, что могут победить! На следующей неделе он финишировал первым и должен был выйти из конца поля. Ближе к концу гонки он сыграл в кости с Макгратом за победу. Он выиграл следующие 13 гонок подряд! В том сезоне он выиграл 14 из 16 гонок суперкросса.

Кавасаки показал Рики видео, на которых YZ250 Джереми МакГрата переживает ажиотаж в 2001 году. В 2002 году, когда Рики перешел в Honda, они показали ему видео, на которых YZ250 Чада Рида проходит через аплодисменты.

Рики Кармайкл выиграл чемпионат по суперкроссу 2001 года, и команда почувствовала, что они составили хорошую программу. У Кавасаки было множество видеороликов, и они смотрели технику Макграта и мотоцикл, чтобы увидеть, как работает его мотоцикл и почему он так хорош. Некоторые изменения, внесенные командой, были напрямую связаны с просмотром видео Макграта. Брюс вспомнил, как ходил на скачки и говорил: «Рикки выиграет, если мы не облажаемся». Цель состояла в том, чтобы убедиться, что байк идеален для Рикки в каждой гонке. Хорошо катался не только МакГрат. Виндхэм, Ларокко, Тортелли и Вуйлемин ехали очень хорошо. Это было сложенное поле.

В том сезоне Рики созрел как гонщик. Он нанял Алдона Бейкера во время сезона на открытом воздухе и постарался быть самым подготовленным из всех. Поскольку Рикки не очень хороший гонщик, он должен был быть сильнее. Улучшение его силы позволило ему маневрировать байком так, как он хотел. Это и усовершенствования Kawasaki привели к победам на гоночной трассе.

ЯПОНИЯ СООБЩИЛА КОМАНДЕ, ЧТО РАМЫ 1998 ГОДА ИМЕЛИ НЕКОТОРЫЕ НЕБОЛЬШИЕ ОТЛИЧИЯ ПО СРАВНЕНИЮ С РАМКАМИ 1999–2001 ГГ. САМОЕ ПРИМЕЧАТЕЛЬНОЕ, ПОДВЕСКА ИМЕЛА МЕНЬШИЙ ВЫСОТА ПОЕЗДКИ, ЧЕМ НОВЫЕ РАМЫ.

Пока мотоцикл проходил испытания и разработку, у Кавасаки было много дискуссий с японскими инженерами из KHI (Kawasaki Heavy Industries). Япония сообщила команде, что рама 1998 года имеет небольшую разницу по сравнению с рамами с 1999 по 2001 год. В частности, положение подвески на раме 1998 года имело меньший дорожный просвет, чем у более новых рам. Крейг Декер протестировал раму KX1998 250 года и был уверен, что она лучше подходит для Рики. Команда также использовала более длинные тяги, чтобы еще больше снизить дорожный просвет, а также была уменьшена высота амортизатора, а подрамник был укорочен на 5 мм. К тому времени, когда команда закончила, Рикки уже мог сидеть на велосипеде, почти не касаясь ногами земли!

Однако эти изменения рамы привели к некоторым сложностям с другими частями мотоцикла. Во-первых, сиденье совершенно не подошло. Команде пришлось сделать новую основу для сидения. Поролон на сиденье тоже пришлось срезать. Перед гонками Норм резал пенопласт электрическим ножом. Пены в нем почти не было. Брюс сказал, что Рики снимет сиденье с гоночного велосипеда и возьмет его с собой во Флориду. Он ездил на сиденье всю неделю и возвращал его на следующие выходные на гонки. Ему нравились ощущения. Все дело было в том, чтобы опустить заднюю часть мотоцикла. Кроме того, Рикки пробежал колоссальные 112 мм провисания!

С мотоциклом, расположенным высоко спереди и очень низко сзади, Рикки было намного легче преодолевать крики. Он всегда был хорош в поворотах и ​​чувствовал себя таким же быстрым, как и любой другой парень в этой области. Но он считал, что работа с криками и более грубыми участками трассы ставит его в невыгодное положение. Что касается задней подвески Рикки Кармайкла, команда использовала много демпферов отбоя. Он упадет и останется внизу! Когда сиденье, подрамник и более короткий амортизатор были установлены, места для воздушной камеры не осталось. Кавасаки должен был иметь воздушную коробку из углеродного волокна, специально отформованную, чтобы поместиться в пространство, которое они оставили себе. Брюс сказал МХА что из всех модификаций, которые они сделали для любого конкретного гонщика команды Kawasaki за эти годы, KX2001 Рики 250 года имел наибольшее количество настроек. И когда Рикки перешел в команду Honda, вскоре красный байк опустили, а руль откатился назад.

Двигатель KX2001 Рикки 250 года выкачивал (в то время) колоссальные 47 пони.

Кавасаки считал, что комплект двигателя действительно хорош. Они не тратили много времени на беспокойство о силе. Они получили некоторые заводские детали SR из Японии, одной из которых был карбюратор TPS. У него был программируемый CDI, и команда могла настроить его, чтобы получить мощность в нужном месте для стиля езды Рики. Были некоторые опасения, что они могут нарушать правила AMA в отношении того, что требуется для «серийного» велосипеда, разрешенного AMA. Kawasaki говорил с AMA о каждой модификации, которую они делали, потому что они хотели убедиться, что KX2001 Рикки 250 года был одобрен и не было риска протеста или штрафа. Титановые застежки усеяли велосипед и помогли снизить вес всего на 2 фунта выше установленного законом предела веса AMA. Команда использовала боковые корпуса из магния и тройные зажимы (со смещением 22 мм). Брюс сказал нам, что завод Рики KX250 производил 47 лошадиных сил, большие цифры для 21 года назад, но KX2022 команды 450 года выдает более 60 лошадиных сил.

Что касается НАСТРОЙКИ ЗАДНЕЙ ПОДВЕСКИ РИКИ КАРМАЙКЛА, КОМАНДА ИСПОЛЬЗОВАЛА МНОГО ДЕМПФИРОВАНИЯ ОТБОЯ. ЭТО БЫЛО ВНИЗ И ОСТАЛОСЬ ВНИЗУ!

В то время основным спонсором команды была Chevy Trucks. Kawasaki тесно сотрудничала с Chevrolet над внешним видом мотоцикла. Первоначально отдел маркетинга Chevy дал команде логотип с автомобильной стороны. На байке его почти не было видно, и это было проблемой. Команда Kawasaki не хотела терять спонсорство Chevy из-за недостаточной известности, поэтому Kawasaki просмотрела множество образцов цветов, чтобы найти идею для нового дизайна логотипа. Команда придумала ярко-желто-оранжевый логотип с черным контуром. Чеви сказал: «Это не наш цвет». Кавасаки объяснил, что они знали об этом, но сказал маркетинговой команде Chevy, что его гораздо легче увидеть, чем текущий логотип на байке. Потребовалось некоторое время, чтобы получить одобрение от такой гигантской корпорации, как Chevrolet, но, как ни странно, Chevy в конечном итоге приняла логотип, разработанный Kawasaki, в некоторых других своих спортивных спонсорских проектах. Кроме того, Factory Effex, поставщик графики для Kawasaki, была обеспокоена тем, что, если они будут продавать послепродажную графику Kawasaki с логотипом Chevy, владельцы грузовиков Ford и Dodge не будут покупать у них командную графику. Это беспокойство исчезло, когда графика команды с логотипом Chevy стала их самым продаваемым комплектом в 2001 году. И даже сегодня, в 2022 году, вы видите графику Chevy Trucks на винтажных двухтактных сборках по всей стране. Это стало знаковым.

В 2001 году Рики проиграл только две гонки SX в этом сезоне. Оба были для Макграта.

Оглядываясь назад на восхождение Рики, Кавасаки знал, что Рики сомневался в том, насколько хорош он может быть в Суперкроссе. Он знал, что хорош в мотокроссе, но не думал, что Суперкросс предпочитает невысоких гонщиков. Кавасаки сказал Рики, что они верят в него и знают, что он может победить. Команда считала, что если он станет сильнее, то мгновенно улучшится в помещении. Именно здесь Алдон Бейкер вышел на арену мотокросса и сделал себе имя. 

Когда был представлен Kawasaki KX2002 250 года, он выиграл от многих вещей, над которыми Рикки работал в 2001 году, и команда смогла воплотить это в Kawasaki KX250 следующего поколения. Но Рики Кармайкла не было рядом, чтобы воспользоваться преимуществами новых серийных мотоциклов. Он перешел в команду Honda. Теперь команда Kawasaki сосредоточилась на своей следующей восходящей звезде, Джеймсе Стюарте. План состоял в том, чтобы подготовить четырехтактный двигатель в 2005 году, но команде пришлось подождать. Двухтактный Kawasaki KX250 имел большой успех, прежде чем его отправили на пастбище. Джефф Эмиг, Джефф Уорд, Джеймс Стюарт и Рики Кармайкл - вот лишь некоторые из знаменитостей KX250.

Еще в начале 2000-х заводские гонщики предпочитали шины Bridgestone.

Брюс сказал МХА что, когда он оглядывается на эпоху Рики Кармайкла на KX250, он поражен тем, насколько хорош был Рикки. Брюс сказал, что Рики был «гонщиком, который был очень преданным делу и сделал все, чтобы победить. Он абсолютно ненавидел проигрывать. Он сделал много хорошего для Кавасаки».

Рики перешел в Honda в следующем году, а затем в Suzuki, прежде чем назвать это карьерой. Он стал «козлом» во многом из-за своего доминирования в чемпионате на KX250 в 2001 году против короля суперкросса Джереми МакГрата.

2001 Kawasaki KX250Джереми МакграхKAWASAKIмотокроссМХАРикки Кармайкл