ANG BIKE NA NAGTAPOS SA PAGHAHARI NG HARI NG SUPERCROSS

Ang 2001 Kawasaki KX250 ay tumulong kay Ricky Carmichael na manalo sa kanyang unang premier-class na titulong AMA Supercross. Ang pinakaprestihiyosong Championship sa aming isport.

Noong unang bahagi ng 2000s, si Jeremy McGrath ang Hari ng Supercross. Siya ay halos walang kapantay, nanalo ng pitong Supercross Championships sa walong taon. Nanalo siya ng 72 Supercross main event. Alam ng Team Kawasaki na balang araw, may makakatalo sa "Supermac," at ibinangko nila ang lahat sa isang maikli, pandak at pulang-pula na bata mula sa Florida na nagngangalang Ricky Carmichael. Walang kwenta si Ricky. Nanguna sa 2001 season, si Ricky ay nanalo ng tatlong sunod na 125 National Motocross Championships (1997-1999), ang 1998 AMA 125 East Supercross na korona at ang 2000 AMA 250 National Championship. Ngunit, hindi sigurado si Ricky sa kanyang kinabukasan sa 250 Supercross Championship—hindi lamang dahil ang makapangyarihang si Jeremy McGrath ay lalabas sa kanyang ikapitong titulo ng Supercross, ngunit dahil isa pang hayop ang 250 Supercross. Nag-alinlangan si Ricky Carmichael na mayroon siya kung ano ang kailangan sa mga tuntunin ng race-savvy, physical prowes o leg length para mapanalunan ang Supercross Championship.

SI JEREMY ANG LALAKI NA MATALO, AT NAUNAWAAN NG KAWASAKI NA HINDI NAG-JELLING SI RICKY SA 2000 KX250.

Pinaupo ni Kawasaki si Ricky Carmichael, at gumawa sila ng plano na makukuha nilang dalawa ang gusto nila. Ang unang hakbang ay gumawa ng bike ni Ricky na maaaring magpabagsak sa King of Supercross. Ito ang kuwento ng kung ano ang ginawa ni Ricky ng bike na kayang gawin ang trabaho—at maniwala ka sa amin, hindi ito madaling gawain. 

MXA nakipagpulong sa 2001 Chevy Trucks Kawasaki race team manager Bruce Stjernstrom para idetalye ang isa sa mga pinaka-iconic na race bike sa kasaysayan ng AMA.

Si Ricky Carmichael ay may ilang mga sulyap sa kadakilaan noong 2000 Supercross season kasama ang Kawasaki, na nanalo sa Daytona Supercross at gumawa ng podium ng anim na beses sa 16-race series sa KX250. Ngunit, nanalo si Jeremy ng 10 pangunahing kaganapan at nasa podium sa lahat maliban sa dalawa sa 16 na karera. Si Jeremy ang taong dapat talunin, at naunawaan ni Kawasaki na hindi nag-jelling si Ricky sa 2000 KX250. Pagkatapos ng season ng 2000, nagkita sina Ricky, Bruce at Norm Bigelow sa punong-tanggapan ng Kawasaki ng SoCal. Tinanong nila si Ricky kung ano ang kailangan niya para magtagumpay sa Supercross. Napakalinaw ni Ricky sa gusto niya. "Kailangan nating ibaba ang likod na dulo ng bisikleta na ito, dahil patuloy akong tinatamaan ng upuan sa puwitan at tinutumba ako sa mga footpeg," sabi ni Ricky. Agad na nagsikap ang Kawasaki sa paglutas ng mga isyu ni Ricky.

MAY LOAD NG VIDEO ANG KAWASAKI, AT NAPANOOD NILA ANG TECHNIQUE AT BIKE NI McGRATH PARA MAKITA KUNG PAANO GUMAGANA ANG KANYANG BIKE AT KUNG BAKIT SYA ANG GANDA. ILAN SA MGA PAGBABAGONG GINAWA NG TEAM AY DIREKTANG NA-LINK SA PAGPANOOD NG VIDEO NI McGRATH.

Sa layuning iyon, kinuha ng Kawasaki si Craig Decker bilang isang test rider. Maraming sumakay sina Decker at Ricky hanggang sa maramdaman ni Craig na maaari niyang tularan ang istilo ng pagsakay ni Ricky. Ang nakakatawa ay si Craig Decker ay 6 na talampakan ang taas at si RC ay 5-foot-6. Sa panahon ng 2000 AMA National Motocross season, habang sina Ricky at Team Chevy Trucks Kawasaki ay nasa karera, sina Norm at Decker ay nagsimulang gumawa ng isang mapagkumpitensyang Supercross bike para sa karera ni Ricky noong 2001.

Sa pagtatapos ng panahon ng motocross (na nanalo si Ricky), hiniling ng koponan si Ricky na pumunta sa California upang subukan kung ano ang kanilang itinayo. Pagkatapos ng unang araw, sinabi ni Carmichael sa koponan, "Maaari akong manalo sa bagay na ito." Pabirong binanggit ng koponan ang post-season US Open sa Las Vegas bilang trial run para sa bike. Isang bagay ang humantong sa isa pa, at ang koponan ay nakipagkarera. Nangibabaw si Ricky at ipinakita na mas malapit siya sa pagiging isang contender noong 2001. May isang caveat—si Jeremy McGrath ay wala sa US Open, at si Jeremy ang isang tao na tina-target ng Kawasaki.

Higit pang mga pagbabago ang ginawa mula sa US Open hanggang Anaheim 1. Nadama ni Carmichael ang labis na pagtitiwala sa pagtungo sa mga karera. Sa 2001 Anaheim season opener, si Ricky ay nagtapos sa ikatlo, ngunit si Jeremy ang nanalo. Nang sumunod na katapusan ng linggo sa San Diego, nanalo si Ricky at pangatlo si McGrath. Sa ikatlong karera, pabalik sa Anaheim Stadium, nanalo muli si McGrath, ngunit pangalawa si Ricky. Ang ika-apat na karera ay sa Phoenix, at nanalo si Ricky kasama si Jeremy pangalawa. Ang tunay na pagsubok ay darating sa Anaheim 3, dahil walong beses nanalo si Jeremy McGrath sa Anaheim. Ang 2001 Anaheim 3 ang naging punto ng pagbabago para kay Carmichael. Nanalo siya, na nagpalakas ng kanyang kumpiyansa. Mula sa puntong ito, alam ni Ricky at ng koponan na maaari silang manalo! Nang sumunod na linggo ay nauna siyang natapos at kinailangan niyang dumating mula sa likod ng bukid. Sa pagtatapos ng karera, nakipag-diced siya sa ulo kasama si McGrath para sa panalo. Nagpatuloy siya upang manalo sa susunod na 13 sunod-sunod na karera! Nanalo siya ng 14 sa 16 na karera ng Supercross noong panahon na iyon.

Ipinakita ng Kawasaki kay Ricky ang mga video ng YZ250 ni Jeremy McGrath na dumadaan sa whoops noong 2001. Noong 2002, nang lumipat si Ricky sa Honda, ipinakita nila sa kanya ang mga video ng YZ250 ni Chad Reed na dumadaan sa whoops.

Nanalo si Ricky Carmichael sa 2001 Supercross Championship, at naramdaman ng koponan na nagsama sila ng isang magandang programa. Maraming video ang Kawasaki, at pinanood nila ang technique at bike ni McGrath para makita kung paano gumagana ang bike niya at kung bakit napakahusay niya. Ang ilan sa mga pagbabagong ginawa ng koponan ay direktang nauugnay sa panonood ng mga video ni McGrath. Naalala ni Bruce ang pagpunta sa mga karera at sinabing, "Si Ricky ay mananalo maliban kung sisirain natin ito." Ang layunin ay upang matiyak na ang bike ay perpekto para kay Ricky bawat karera. Hindi lang si McGrath ang nakasakay ng maayos. Ang Windham, Larocco, Tortelli at Vuillemin ay napakahusay na sumakay. Isa itong stacked field.

Nag-mature si Ricky bilang rider noong season na iyon. Kinuha niya si Aldon Baker sa panahon ng panlabas na panahon at ibinaba ang kanyang ulo upang maging pinakamalakas sa kanilang lahat. Dahil hindi masyadong malaking rider si Ricky, kailangan niyang maging mas malakas. Ang pagpapabuti ng kanyang lakas ay nagbigay-daan sa kanya upang maniobrahin ang bike sa paraang gusto niya. Iyon at ang mga pagpapabuti ng Kawasaki ay humantong sa mga tagumpay sa karerahan.

SINABI NG JAPAN SA TEAM NA ANG 1998 FRAME AY MAY MALIIT NA PAGKAKAIBA Kmpara SA 1999 THROUGH 2001 FRAMES. LALAKI, ANG SUSPENSION AY MAY MAS MABABANG TAAS NG PAGSAKAY KAYSA SA MGA BAGONG FRAME.

Habang ang bike ay dumadaan sa pagsubok at pag-unlad nito, ang Kawasaki ay nagkaroon ng maraming talakayan sa mga Japanese engineer sa KHI (Kawasaki Heavy Industries). Sinabi ng Japan sa koponan na ang 1998 frame ay may maliit na pagkakaiba kumpara sa 1999 hanggang 2001 na mga frame. Kapansin-pansin, ang mga posisyon ng suspensyon sa 1998 na frame ay may mas mababang taas ng biyahe kaysa sa mga mas bagong frame. Sinubukan ni Craig Decker ang 1998 KX250 frame at positibong ito ay isang mas mahusay na setup para kay Ricky. Gumamit din ang team ng mas mahahabang pull rod para mas mapababa ang taas ng biyahe, at pinaikli ang shock height habang ang subframe ay pinutol ng 5mm. Sa oras na tapos na ang koponan, maaaring maupo si Ricky sa bisikleta na halos nakadapa ang mga paa sa lupa!

Gayunpaman, ang mga pagbabago sa frame na ito ay humantong sa ilang mga komplikasyon sa iba pang mga bahagi ng bike. Una sa lahat, hindi kasya ang upuan. Kailangang gumawa ng bagong upuan ang koponan. Kailangang putulin din ang bula sa upuan. Pinutol ni Norm ang foam gamit ang electric carving knife bago ang mga karera. Halos walang bula sa bagay. Sinabi ni Bruce na kukunin ni Ricky ang upuan mula sa race bike at dadalhin ito pabalik sa Florida. Sasakay siya sa upuan sa buong linggo at ibabalik ito sa susunod na katapusan ng linggo sa mga karera. Nagustuhan niya ang naramdaman nito. Ang lahat ay tungkol sa pagpapababa sa likuran ng bike. Bukod pa rito, si Ricky ay nagpatakbo ng napakalaking 112mm ng sag!

Dahil mataas ang bisikleta sa harap at napakababa sa likuran, naging mas madali para kay Ricky na makalusot. Palagi siyang magaling sa pagliko at kasing bilis ng susunod na lalaki sa lugar na iyon. Ngunit, naniniwala siya na ang pagharap sa mga whoops at mas magaspang na lugar ng track ay naglalagay sa kanya sa isang dehado. Tulad ng para sa rear-suspension setup ni Ricky Carmichael, ang koponan ay nagpatakbo ng maraming rebound damping. Ito ay bababa at mananatili! Sa sandaling ang upuan, sub-frame at mas maikling shock ay naka-mount na lahat, wala nang puwang para sa airbox. Kinailangan ng Kawasaki na magkaroon ng carbon fiber airbox lalo na ang hinulma upang magkasya sa espasyo na iniwan nila sa kanilang sarili. sabi ni Bruce MXA na sa lahat ng mga pagbabagong ginawa nila para sa anumang partikular na mangangabayo ng koponan ng Kawasaki sa mga nakaraang taon, ang 2001 KX250 ni Ricky ang may pinakamaraming pag-customize. At, nang lumipat si Ricky sa Team Honda, hindi nagtagal ay ibinaba ang pulang bisikleta at gumulong pabalik ang mga manibela.

Ang 2001 KX250 engine ni Ricky ay nag-pump out (noon) ng napakaraming 47 ponies.

Naramdaman ni Kawasaki na talagang maganda ang pakete ng makina. Hindi sila gumugol ng maraming oras sa pag-aalala tungkol sa kapangyarihan. Nakakuha nga sila ng ilang gawang SR parts mula sa Japan, isa na rito ang TPS carburetor. Mayroon itong programmable CDI, at maaaring imapa ito ng team para makuha ang kapangyarihan sa tamang lugar para sa istilo ng pagsakay ni Ricky. May ilang alalahanin na maaaring itinutulak nila ang mga panuntunan ng AMA sa kung ano ang kinakailangan ng isang AMA-legal na "produksyon" na bisikleta. Nakipag-usap ang Kawasaki sa AMA tungkol sa bawat pagbabago na kanilang ginagawa dahil gusto nilang matiyak na ang 2001 KX250 ni Ricky ay naaprubahan at walang panganib na magkaroon ng protesta o parusa. Ang mga Titanium fasteners ay nagkalat sa bisikleta at tumulong na bumaba ang timbang sa 2 pounds lamang na lampas sa legal na limitasyon sa timbang ng AMA. Gumamit ang team ng magnesium side case at triple clamps (na may 22mm offset). Sinabi sa amin ni Bruce na ang pabrika ni Ricky na KX250 ay gumawa ng 47 lakas-kabayo‚ malalaking numero para sa 21 taon na ang nakakaraan, ngunit ang 2022 KX450 ng koponan ay nagpapalabas ng higit sa 60 lakas-kabayo.

TUNGKOL SA REAR-SUSPENSION SETUP NI RICKY CARMICHAEL, MARAMING REBOUND DAMPING ANG TUMANDA NG TEAM. BUMABABA ITO AT TATAYO!

Ang Chevy Trucks ang pangunahing sponsor ng koponan noong panahong iyon. Mahigpit na nakipagtulungan ang Kawasaki sa Chevrolet sa hitsura ng bike. Sa orihinal, ang departamento ng marketing ng Chevy ay nagbigay sa koponan ng isang logo mula sa panig ng automotive. Halos hindi mo ito makita sa bike, at iyon ay isang problema. Ang koponan ng Kawasaki ay hindi nais na mawala ang Chevy sponsorship sa pamamagitan ng hindi pagkuha sa kanila ng sapat na exposure, kaya ang Kawasaki ay tumingin sa tonelada ng mga sample ng kulay upang makakuha ng ideya para sa isang bagong disenyo ng logo. Ang koponan ay nakabuo ng isang maliwanag na dilaw at orange na logo na may itim na outline. Sinabi ni Chevy, "Hindi iyon ang aming kulay." Ipinaliwanag ng Kawasaki na alam nila iyon ngunit sinabi sa koponan ng marketing ng Chevy na mas madaling makita kaysa sa kasalukuyang logo sa bike. Nagtagal bago makuha ang pag-apruba mula sa isang higanteng korporasyon tulad ng Chevrolet, ngunit, nakakatawa, sa kalaunan ay pinagtibay ng Chevy ang logo na dinisenyo ng Kawasaki sa ilan sa kanilang iba pang mga sponsorship sa sports. Bukod pa rito, nag-aalala ang Factory Effex, ang graphic supplier ng Kawasaki, na kung ibebenta nila ang aftermarket na Kawasaki graphics na may logo ng Chevy, ang mga may-ari ng Ford at Dodge truck ay hindi bibili ng mga graphics ng koponan mula sa kanila. Nawala ang pag-aalalang iyon nang ang Chevy-logo team graphics ay naging kanilang pinakamabentang kit noong 2001. At, kahit ngayon sa 2022, makikita mo ang Chevy Trucks graphics sa mga vintage two-stroke build sa buong bansa. Naging iconic ito.

Noong 2001, dalawang SX na karera lang ang natalo ni Ricky sa season na iyon. Parehong kay McGrath.

Sa pagbabalik-tanaw sa pagsikat ni Ricky, alam ni Kawasaki na may pagdududa si Ricky kung gaano siya kagaling sa Supercross. Alam niyang magaling siya sa motocross pero hindi niya akalain na pinapaboran ng Supercross ang mga short riders. Sinabi ni Kawasaki kay Ricky na naniniwala sila sa kanya at alam niyang kaya niyang manalo. Nadama ng koponan na kung lalakas siya ay agad siyang magpapabuti sa loob ng bahay. Doon pumasok si Aldon Baker sa motocross arena at gumawa ng pangalan para sa kanyang sarili. 

Noong ipinakilala ang 2002 Kawasaki KX250, nakinabang ito sa maraming bagay na ginawa ni Ricky noong 2001, at naisalin ito ng team sa susunod na henerasyong Kawasaki KX250. Ngunit, wala si Ricky Carmichael para samantalahin ang mga bagong production bike. Tumalon siya sa Team Honda. Nakatuon na ngayon ang Team Kawasaki sa susunod nitong sumisikat na bituin, si James Stewart. Ang plano ay magkaroon ng isang four-stroke na handa noong 2005, ngunit ang koponan ay kailangang maghintay. Ang Kawasaki KX250 two-stroke ay nagkaroon ng maraming tagumpay bago inilagay sa pastulan. Jeff Emig, Jeff Ward, James Stewart at Ricky Carmichael ay ilan lamang sa mga kilalang KX250.

Noong unang bahagi ng 2000s, ang mga gulong ng Bridgestone ang napiling gulong para sa mga sakay ng pabrika.

Sinabi ni Bruce MXA na kung babalikan niya ang panahon ni Ricky Carmichael sa KX250, namangha siya sa pagiging magaling ni Ricky. Sinabi ni Bruce na si Ricky ay "isang rider na sobrang dedikado at gagawin ang lahat para manalo. Talagang kinasusuklaman niya ang pagkatalo. Gumawa siya ng magagandang bagay para sa Kawasaki."

Lumipat si Ricky sa Honda noong sumunod na taon at pagkatapos ay sa Suzuki bago ito tinawag na karera. Siya ay naging "GOAT" higit sa lahat dahil sa kanyang championship dominance sa KX250 noong 2001 laban sa King of Supercross — Jeremy McGrath.

2001 kawasaki kx250jeremy mcgrahKAWASAKImotocrossmxaricky carmichael