THE GASGAS FILES: MXA PUMUNTA SA ITALY UPANG SAKAY NG MGA SPANISH BIKE NA GINAWA SA AUSTRIA

Masaya si Josh sa off-road sa 2024 GasGas EC500F Enduro model.

NI JOSH MOSIMAN

Nang mag-imbita si GasGas MXA para lumipad patungong Italy para sa kanilang pagpapakilala sa bagong modelo noong 2024, natanggap ko ang tawag na i-pack ang aking gear bag para kumatawan sa mga wrecking crew sa bayan ng Citta di Castello, dalawang oras sa timog ng Florence, Italy. Sa Citta di Castello, mayroong isang karerahan na pinangalanang "Crossodromo La Trogna." Ito ay isang Italian national-caliber track na nasa 47 ektarya ng lupa na may motocross track, mga off-road trail sa kakahuyan, at isang lumang brick building na nilagyan ng kusina, bar, shower at banyo. Sa tunay na paraan ng Euro, ang track ay inilatag sa gilid ng isang bundok, na may mga off-camber na seksyon, matarik na pataas at pababa, at dumadaloy na mga pagtalon. Gaya ng karaniwan para sa karamihan ng mga track sa Italy, ang dumi ay matigas at mabato.

HINDI AKO MAKAKATULONG KUNDI MAGTANONG, “BAKIT ITALY?” LOGICAL NA IPAGPAHIN NA ANG 2024 GASGAS MODEL LAUNCH AY SA SPAIN, DAHIL IPINANGANAK ANG GASGAS SA SPAIN 38 YEARS NA.

Hindi ako ang nauna MXA test rider na maglakbay sa Italy para sa isang bagong modelong intro; ilang MXA ang mga test riders ay gumawa ng paglalakbay sa nakaraan; sa katunayan, ito ang magiging pangalawang pagkakataon ko sa Italya. Ang una kong pakikipagsapalaran sa Italy ay mahigit 10 taon na ang nakararaan nang sumabak ako sa 2011 FIM Junior World Motocross Championships sa Cingoli, na isa pang napakaganda ngunit matigas na track ng Italyano (dalawang oras lang ang layo mula sa Citta di Castello). Noon, sumakay ako ng Suzuki RM125 two-stroke.

Ang tanawin mula sa track ay purong Italyano.

Nakakagulat, ang paglalakbay sa Citta di Castello ay ang aking unang pagkakataon na naglalakbay sa ibang bansa para sa MXA sa isang paglalakbay sa trabaho, at nabigla ako sa haba ng ginawa ng GasGas upang ipakilala ang kanilang 2024 na mga modelo. Ang paglulunsad na ito ay mahalaga sa GasGas dahil ang taon ng modelong 2024 ay mamarkahan ang unang malaking update para sa mga makina ng GasGas dahil ang tatak ay orihinal na inilunsad muli ng mga Austrian noong 2021. Bagama't ang mga bisikleta ay mayroon pa ring parehong halaga ng KTM DNA tulad ng dati, ang marketing ng GasGas hindi pinalampas ng departamento ang pagkakataong ito na i-promote ang kanilang bagong henerasyong bike.

Hindi ko maiwasang magtanong, “Bakit Italy?” Ipinanganak ang GasGas sa Spain 38 taon na ang nakalilipas, ngunit nang bumili ng GasGas ang Pierer Mobility Group (KTM) na nakabase sa Austrian, na matatagpuan sa Mattighofen, Austria, inilipat nila ang pagmamanupaktura ng mga motocross at off-road bike sa Austria, na iniwan ang mga pagsubok sa pagmamanupaktura ng bike sa isang bagong pabrika sa Barcelona. Lohikal na ipagpalagay na ang 2024 GasGas model launch ay sa Spain. Ngunit, sa kasamaang-palad para sa aming mga pag-asa sa Espanyol, inilipat ito sa Italya, dahil ang Spain ay nahihirapan sa mga wildfire ngayong tag-araw, at kadalasan ay isinasara ng pamahalaan ng Espanya ang pagsakay sa labas ng kalsada sa tuwing may mataas na panganib sa sunog. Dagdag pa, ang ilan sa mga Spanish track ay hindi pinapayagang madiligan sa panahon ng tag-araw, alinman, para sa parehong mga kadahilanan.

Ang naging kakaiba sa paglulunsad ng bagong modelong nakabase sa Italy ay tatlong mahahalagang katotohanan: (1) Ito ay isang internasyonal na paglulunsad ng bisikleta kasama ang lahat ng American at European media na pinagsama; (2) Sa halip na isang paglulunsad lamang ng motocross, na kung saan MXANakatuon ang focus, kasama nito ang lahat ng 16 na modelo ng GasGas dirt bike—mula sa enduro hanggang cross-country hanggang sa motocross. Mayroong maraming mga yunit ng bawat modelo, 60 sa kabuuan, kasama ang sapat na mekanika upang i-set up ang mga ito para sa pandaigdigang magazine at mga internet outlet; (3) Ang paglulunsad ng media ay pinagsama sa isang pampublikong araw ng pagsakay na tinatawag na "Spice It Up Festival" kung saan, noong Sabado, ang GasGas ay nagsagawa ng isang libreng kaganapan kung saan sinuman ay maaaring magparehistro online upang pumunta sa Crossodromo La Trogna at sumakay para sa dalawang 20 minutong session sa mga bisikleta ng kanilang pinili. Pagkatapos, maaari silang manatili upang panoorin sina Justin Barcia at GasGas enduro riders tulad ni Taddy Blazusiak at Andrea Verona na sumakay sa track, at makilala sila nang personal. 

Josh Mosiman ng MXA kasama ang ilan sa mga inhinyero, mekaniko at test riders ng GasGas, pati na rin ang dalawang WP suspension tech.

MXA pinangasiwaan ang lahat ng aming tungkulin sa pagsubok noong Biyernes bago dumating ang mga tao, na nakasakay sa enduro loop at motocross track. Pagkatapos, noong Sabado, dumaan kami sa limang magkakaibang tech talks para makakuha ng refresher course sa mga update na ginawa ng GasGas sa mga bagong bike, karamihan sa mga ito ay natutunan na namin mula noong sinubukan namin ang 2023-1/2 GasGas MC250F at MC450F Mga Edisyon ng Pabrika.

Si Gabriel Strobl ay isa sa mga inhinyero na nagtatrabaho sa R&D para sa mga off-road engine.

Nakakatuwang makakita ng 60 bagung-bagong dirt bike sa isang lugar, at mas maganda pa kapag alam mong magkakaroon ka ng pagkakataong sumakay sa alinmang bisikleta na gusto mo. Gayunpaman, ang pinakamagandang bahagi ng kaganapan para sa akin ay ang pakikipagkita sa mga inhinyero, mekaniko at test riders na nagtatrabaho (halos) walang katapusang upang bumuo ng mga bisikleta. Bakit ko sinabing "halos"? Dahil binibigyan ng KTM sa Austria ang kanilang mga empleyado ng limang linggong bakasyon sa isang taon. Wow, mukhang maganda ang European workload! Tingin ko baka workaholic tayong mga Amerikano. 

Nagdala ang GasGas ng 30 motocross bike at 30 enduro bike, mayroon silang full factory semi truck at hindi mabilang na mga Sprinter van. Ang WP ay may sprinter van na nakatuon sa pag-set up ng suspension, at mayroong maraming teknikal na display tent na may mga frame, pati na rin ang engine at suspension cutaways para makita mo kung ano ang nangyayari sa loob ng engine at mga bahagi ng suspension, na lubos kong pinahahalagahan. ! Kasing-kahanga ng 60 bagong dirt bike ang dami ng mga empleyadong naka-red-shirt sa event. Ang GasGas ay may mga marketing manager, product manager, photographer, social-media manager, lokal na Italian GasGas na kinatawan, mekaniko, test riders, engineer, brand ambassador at corporate bigwigs na dumalo.

Itinatag noong 1985, ang track ay may maraming pangalan. Ang pangalang “G. Ceccarini” ay idinagdag sa Crossodromo La Trogna track name kamakailan upang parangalan ang isa sa kanilang founding member na pumanaw.

 Siyempre, may tagasalin sa kamay, hinanap ko ang may-ari ng Crossodromo track para sa lowdown sa lokal na motocross sa Italy. Ipinaliwanag niya na ang track ay itinatag noong 1985 ng isang moto club na nag-aalaga dito, lahat ay may mga boluntaryo. Ang karerahan ay bukas halos tuwing katapusan ng linggo para sa pagsasanay para sa isang entry fee na €25 bawat mangangabayo ($27.24 USD), at sila ay nagho-host ng pitong karera sa isang taon na gumuhit sa pagitan ng 100 at 200 racer. Bagama't tila may kakayahan ang pasilidad, hindi ito nagdaos ng anumang mga karera sa MXGP, tanging mga pambansang karera ng kampeonato sa Italya at iba pang mga lokal na kaganapan. Ang kanilang pinakamalaking kaganapan ay nagkaroon ng 500 rider, at ito ay isang enduro race na na-sponsor ng KTM/Husky/GasGas para sa mga nakasakay sa Austrian bike lamang. Nagkaroon sila ng espesyal na pagsubok sa motocross track at isang malaking loop sa paligid ng mga trail. 

SIYEMPRE, MAY TRANSLATOR SA KAMAY, HINAHANAP KO ANG MAY-ARI NG CROSSODROMO TRACK PARA SA LOWDOWN SA LOKAL NA MOTOCROSS SA ITALY. PINALIWANAG NIYA YAN  ANG RACETRACK AY BUKAS HALOS BAWAT WEEKEND PARA SA PAGSASABUHAY PARA SA ENTRY FEE NA €25 BAWAT RIDER ($27.24 USD).

Mayroong dalawang iba pang mga track sa rehiyong ito ng Italya, parehong nasa loob ng 60-milya na radius. Ngunit, isang magandang bahagi tungkol sa track na ito ay mayroon silang internasyonal na homologation. Nangangahulugan ito na ang track ay sertipikadong FIM para sa kaligtasan na may mga tamang sukat para sa pagpasok at paglabas sa track, kasama ang mga camping area, wash bay, shower, banyo at isang full sprinkler watering system para sa track.

Ang mga cutaway engine ay Mona Lisa ng gear-head. Isa pa, ito ay parang cheat sheet para sa mga batang mekaniko.
Ito ay isang panloob na pagtingin sa mga high- at low-speed adjuster sa isang aftermarket na WP Trax shock.

MXA sinusubok ang paminsan-minsang off-road bike, dahil sa SoCal nakikipagkarera kami ng halo ng motocross at cross-country na karera, tulad ng NGPC series; SRA cross-country; at 6-, 10- at 24-hour endurance event, kaya nakakatuwang i-swing ang isang paa sa ibabaw ng GasGas EC250F, EC350F at EC500F sa isang weekend. Dagdag pa, inaasahan naming sumakay sa EX350F cross-country bike gamit ang bago  WP XACT, closed-cartridge, coil-spring forks, pati na rin ang MC125 at MC250 two-stroke. Sa totoo lang, makakasakay ako ng higit pang mga bisikleta, ngunit kadalasan ay nag-aalala ako tungkol sa paggugol ng mas maraming oras hangga't maaari sa mga modelo ng motocross upang makakuha ng isang batayang pang-unawa sa kung paano sila nagtrabaho bago kami magsimulang mag-test pauwi kasama ang natitirang bahagi ng MXA sumisira na tauhan.

Ang 2024 GasGas MC450F ay nakakuha ng bagong KTM chassis at engine. Gayunpaman, mayroon itong mas malambot na suspensyon at na-update na BrakeTec brake.

Ang mga cross-country bike ay isang mainit na kalakal sa kanilang mga bagong coil-spring forks, at ito ay maganda na magkaroon ng mga ito sa isang internasyonal na press launch, kahit na ang mga ito ay magagamit lamang sa North American at Australian markets. Ang mga ito ay karaniwang mga motocross bike na may 6-speed transmission, 18-inch rear wheels, Dunlop sa halip na mga gulong ng Maxxis, closed-cartridge spring forks na may mas malambot na balbula at 9-litro (2.37-gallon) na mga tangke ng gas, ngunit hindi tulad ng KTM at Husky, ang mga modelo ng GasGas ay hindi kasama ng switch ng mapa. 

MATAPOS ANG PAGSAKAY NG MATAGAL NA PANAHON, LALO AT MATIGAS ANG PRESSURE NG HANGIN SA WP AER FORKS. HINDI ITO MALAKING ISYU SA MOTOCROSS KUNG SAAN ANG PINAKAMAHABA NA KARERA AY 30 MINUTO, PERO MALAKING GINAGAMPANAN ITO SA TWO- AT TATLONG ORAS NA CROSS-COUNTRY NA RACES.

Ang Crossodromo enduro loop ay itinayo tulad ng isang sprint enduro test, na ang kalahati nito ay nasa mga puno at ang kalahati sa isang field ay parang isang tunay na track ng damo. Napaka-cool na sumakay ng moto at enduro nang pabalik-balik sa mga bagong bisikleta. Ang mga spring forks ay isang malaking pagbabago para sa mga cross-country na modelo, at ang salik sa pagmamaneho para sa pagbabago ay mas mahabang karera. Pagkatapos sumakay ng mahabang panahon, ang hangin sa loob ng WP AER forks ay nagkakaroon ng pressure, na ginagawang mas tumigas at tumigas ang mga tinidor. Ito ay hindi isang malaking isyu sa motocross kung saan ang pinakamahabang karera ay 30 minuto, ngunit ito ay gumaganap ng isang malaking papel sa dalawa at tatlong oras na cross-country na karera. Ang 2024 closed-cartridge XACT fork sa mga EX models ay mas racy kaysa sa XPLOR open-cartridge fork sa mga enduro bike. Mayroon silang mas mahusay na hold-up at gumamit ng base valve upang magdagdag ng presyon sa spring nang buong-panahon, na nag-aalis ng cavitation at oil foaming. 

Nagdala ang GasGas ng 30 motocross bike at 30 off-road bike para sa isang weekend ng kasiyahan.
Si Justin Barcia ay nasugatan sa Nashville Supercross, at nagsimula lamang siyang bumalik sa pagsakay ilang araw bago lumipad sa kaganapan sa Italya.

Tulad ng para sa mga modelo ng motocross, natanggap nila ang lahat ng mga pangunahing pag-update na nakuha ng KTM at Husqvarna noong 2023  na may sariling GasGas flavor na pinaghalo. Ang malaking pagkakaiba sa pagitan ng mga pulang Austrian bike at ng puti at orange ay ang mas mababang tag ng presyo—ang 2024 GasGas MC450F ay nagkakahalaga ng $10,399 kumpara sa $11,099 para sa KTM 450SXF at $11,199 para sa Husqvarna FC450. Kasama sa mga teknikal na pagkakaiba ang mas malambot na setting ng suspension, iba't ibang aluminum triple clamp, BrakTec hydraulics (brake at clutch), Maxxis gulong, non-branded Neken handlebars, aluminum subframes, natatanging bodywork, fuel tank at bahagyang mas malawak na plastic. 

Si Patrick Kainz ay isa sa mga Austrian test riders, at mayroon siyang ilang seryosong kasanayan sa isang bike. Bilang karagdagan sa pagsubok, ginagamit din siya para sa marami sa mga photo shoot ng KTM/Husky/GasGas.

MXA sinubukan kamakailan ang mga bagong gulong ng Maxxis MX-SI, na nakipagkarera ako sa tatlong AMA 450 Nationals ngayong tag-init, at ang mga ito ay isang malaking pagpapabuti kaysa sa mga gulong ng MX-ST na na-stock sa mga modelo ng GasGas mula noong 2021 at kilala sa paghagis ng mga knobs sa isang mabilis na bilis. Nalungkot kami na ang mga bagong gulong ng MX-SI o MX-IH ay hindi dumating sa mga modelong 2024 GasGas, dahil ang ilan sa mga gulong sa likuran ay napupuksa na ng goma pagkatapos ng mahabang dalawang araw ng pagsakay. Gayundin, ang Braktec brakes ay isang malaking paksa ng pag-uusap sa Italy. Binili ng Brembo ang kumpanyang Spanish Braktec, at bagama't mukhang mga master cylinder at calipers ng Brembo ang mga ito, hindi ito gawa ng Brembo. Ginagawa ang mga ito sa pabrika ng Braktec sa Spain. Sa kabutihang palad, ang mga motocross at cross-country na preno ay bago at pinahusay na mga bersyon, na may makabuluhang pagbabago at pinahusay na pucker power, ngunit hindi pa rin sila tumitigil tulad ng Brembo.

Ang GasGas ay ang "nakakatuwang tatak" ng Austrian trio, at ipinakita nila iyon sa Citta di Castello na may full-on rock concert, hot-pepper-eating contest, holeshot race, paputok sa gabi at isang kahanga-hangang lineup ng 2024 machine.

Para sa akin, lumipad ako pabalik sa SoCal nang eksaktong pitong araw bago ang kabuuan MXA ang mga wrecking crew—sina Dennis Stapleton, Trevor Nelson, Josh Fout at ako—ay sumakay sa isang transatlantic jet para sa isang linggong pagbisita sa Mattighofen (Jody Weisel at Daryl Ecklund, na parehong nakapunta sa Mattighofen dati, ay nanatili sa likod upang pigilan ang MXA depensa). Plano naming tumakbo nang laganap sa pabrika ng KTM, museo ng KTM, departamento ng KTM R&D, at hindi lamang sumakay sa lahat ng mayroon sila, ngunit inanyayahan akong sumabak sa isang round ng 2023 Austrian 450 National Motocross Championships, ngunit iyan ay isang kuwento para sa isa pang araw.

 

\

Maaaring gusto mo rin

Mga komento ay sarado.