DENNIS NG ARABIA: MXA AY PAKIKITA SA PAGSUSI NG ESPIRITU NG MOTOKROSS SA FAR-OFF PLACES




SA LALAKING PARAAN, PAGSASABI SA ISANG GATE NEXT SA ISANG BUNCH NG RIDERS NA HINDI AKONG GINAWA NG KAPANGYARIHAN AY KARAGDAGANG LABAN SA PAGPAPAKITA SA KUMITA NG TRABAHO SA RYAN VILLOPOTO.

Sa maraming mga paraan, ang linya sa isang tabi sa tabi ng isang grupo ng mga Rider na hindi ko pa naririnig noon ay mas kasiya-siya kaysa sa karera sa parehong track kasama si Ryan Villopoto. Bakit? Ang Motocross ay palaging magiging tungkol sa kasiyahan sa aking mga mata. Ang pagbabahagi ng mga kwento sa mga bagong nahanap na kakumpitensya at kaibigan pagkatapos ng isang moto sa Pilipinas, Hong Kong, Abu Dhabi o Sweden ang pangunahing dahilan kung bakit ako gumugugol ng isang oras na walang oras sa mga airliner. Sigurado, ang Hangtown National ay praktikal na sa aking likuran, ngunit hindi ako nakakakuha ng pagkakataon na talakayin ang pagsisimula o pataas na step-up jump kasama si Ryan Villopoto o Ryan Dungey pagkatapos ng karera. Mayroon silang seguridad, isang taong may ugnayan sa ugnayan o isang tagapamahala ng koponan upang mailabas ako mula sa ilalim ng kanilang awning. Kung nalampasan ko ang mga guwardya, ang nahanap ko lang na naghihintay sa akin ay ang naka-lock na pintuan ng isang plush motor home. Iyon ang paraan na karaniwang napupunta sa American motocross.

Ang MXA nagbibiro ang mga crew ng biro na ako ang motocross bersyon ng Bear Grylls. Tulad ng eksperto sa kaligtasan ng buhay ng disyerto, umunlad ako sa pinakamadaling kondisyon sa pinakamalayo na mga lokasyon sa planeta. Pinagsasama ko ang aking paligid? Hanggang sa lokal na damit. Hindi ako takot kumain ng mga banyagang pagkain? Maliban kung gumagalaw pa rin ito. Pinipili ko nang mabilis ang mga kakaibang wika? At kapag wala ako, gumagawa ako ng ilang mga senyas ng kamay. Ang mga nabubuhay na katangian na ito ay nagbigay sa akin ng mga pagkakataon na maraming iba pang mga Amerikanong motocross racers ang nakakalbo. Ang layunin ko ay ang paglalakbay sa mundo (sa gastos ng iba't ibang mga tagataguyod ng lahi), makaranas ng iba't ibang kultura, mga dumi ng basang dumi, gumawa ng mga buhay na kaibigan at ikalat ang mabuting salita ng motocross?
 

Ang mga seremonya ng post-race awards ay magaling at magaling.

HINDI NIYA AKO AY MAY AKONG LABAN SA BUCKET, PERO HINDI AKO AY HANGGANG SA MIDDLE EAST, at AKO AY NAKAKITA SA PAGSUSULIT NITO.

Noong Oktubre 2008 ay nasa World Jet Ski Finals ako, ng lahat ng mga lugar, at nakilala ko ang isang pagbisita sa Kuwaiti na nagngangalang Khaled Al-Duaij. Na-hit ko agad ito ni Khaled, at lumabas na nagmamay-ari siya ng K&S Trading, isang import na negosyo sa Kuwait. Fan din siya MXA. Matapos ang World Jet Ski Finals, patuloy kaming nakikipag-ugnay sa pamamagitan ng e-mail. Pagkatapos, ilang buwan na ang nakalilipas, nakipag-ugnay sa akin si Khaled tungkol sa paglipad para sa isang kaganapan sa Kuwaiti.

Hindi tulad ng mayroon akong isang lista ng balde, ngunit hindi ako napunta sa Gitnang Silangan, at nasasabik akong suriin ito. Matapos ang isang 24 na oras na paglipad na tumawid ng 10 oras na mga zone, nakarating ako sa Lungsod ng Kuwait upang tuklasin ang isang talagang sopistikadong lungsod na tila umusbong mula sa buhangin sa disyerto.

Nanalo ako sa lahat ng aking mga motos, nagtrabaho sa kanilang track, nagturo sa mga lokal na mangangabayo ng ilang mga trick tungkol sa paghawak ng isang karera ng motocross at ipinangako kong bumalik upang makatulong sa anumang paraan. Pagkalipas ng dalawang buwan at dalawang biyahe, nagdaos ako ng isang motocross school para sa masigasig na contingent ng Kuwait ng mga motocross Rider at kahit na sumakay sa isang pag-ikot ng serye ng Arabian National Championship. Narito ang natutunan ko sa aking karanasan sa karera sa mahiwagang Gitnang Silangan.

Tila may pangkalahatang kamangmangan tungkol sa Kuwait. Una, friendly ang Kuwait sa Estados Unidos. Pangalawa, hindi itinaguyod ng Kuwait ang internasyonal na terorismo, at, sa katunayan, ang Kuwait ay nagtatrabaho nang malapit sa US upang maalis ang terorismo. Pangatlo, hindi pa ako nasasailalim sa anumang sentimentong kontra-Amerikano sa aking paglalakbay sa Kuwait. Kabaliktaran. Tinanggap ako ng bukas na mga bisig ng lahat. Ang mga tao ay interesado na matuto nang higit pa tungkol sa US, at ang Ingles ay malawak na sinasalita.


Ang mga batang racist motocross ng kabataan ay masigasig tungkol sa isport at nais malaman ang lahat tungkol dito.

HINDI AKO AY HINDI MABUTI ANG ARAB CULTURA, NGUNIT AKO ADMIRE SILA DEDIKASYON SA KANILANG RELIHIYON. ANG PANALANGIN AY HINDI LIMANG PANAHON NG ARAW? AT NAGSIMULA SIYA SA MGA BAYAN KUNG GINAWA AKO NG ASAWA.

Oo, mayroong ilang mga pag-iwas sa kultura. Hindi pangkaraniwan na makita ang marami sa mga kababaihan na natakpan sa tinatawag na abaya ("pantakip sa katawan") at isang hijab ("scarf ng ulo"). At, ang pakikipag-ugnayan sa lipunan ay naiiba kaysa sa USA. Karaniwan, ang lahat ng mga kalalakihan ay mananatiling magkasama at hindi nakikipag-usap sa mga kababaihan. Nakalulungkot, kapag ang nakikita mo lang ay ang kanilang mga mata, ang pakikipag-ugnay sa mata ay hindi hinikayat sa pagitan ng mga kalalakihan at kababaihan. Maaaring hindi ko lubos na naiintindihan ang kulturang Arab, ngunit hinahangaan ko ang kanilang dedikasyon sa kanilang relihiyon. Ang panalangin ay tapos na limang beses sa isang araw? At nagsisimula ito sa mga oras na natutulog ako. Marami sa mga batang Kuwaitis ay hindi nasisiyahan sa kanilang mahigpit na dogma sa kultura, tulad ng maraming mga batang Amerikano na naghimagsik laban sa aming mga patakaran at regulasyon.

Bilang patunay, dinala ako sa isang lugar na tinatawag na "Love Street." Ito ay isang anim na milya na kalsada kung saan nagtipun-tipon ang batang. Maraming mga mas batang Koesitis ay nagmamaneho ng magarbong mga kotse, motorsiklo at ATV sa kalsada. Sinubukan ng ilan na mapabilib ang mga kababaihan sa pamamagitan ng mga popping wheelies at muling binuhay ang kanilang mga makina. Walang batas sa helmet sa Kuwait, kaya't ito ang ilan sa mga pinakamahusay na sakay ng wheelie sa mundo? Maging anumang mas mababa sa kamangha-manghang paraan ay isang paglalakbay sa ospital. Naglalagay sila ng isang malaking diin sa wheelying at palaging hinihiling na makita ako ng wheelie. Kapag nakita ko kung gaano sila kabuti, nagpaalam ako. Bilang isang patakaran, ang kakayahang mag-wheelie ay bihirang may halaga sa propesyonal na karera? Maliban sa panahon ng pagbubukas ng mga seremonya (at sa ilang kadahilanan, ang mga tagataguyod ng Supercross ay hindi kailanman nag-anyaya sa akin na makibahagi).

Ang Kuwait Motocross Club ay hindi malaki sa mga pamantayang Amerikano, ngunit mayroong isang oras kung kailan ang Estados Unidos ay mayroong 35 motocross racers lamang.

Ang Kuwait motocross club ay binubuo ng 35 Rider? Ang lahat ng mga sakay ay pinakamahusay na kaibigan. Pumupunta sila sa track ng motocross araw-araw upang magtrabaho dito. Ang Motocross ay isang libangan para sa kanila, at habang sineseryoso nila ang karera, hindi sila interesado na kumatok sa bawat isa upang makakuha ng posisyon. Nagsinungaling ako sa kanila at sinabi na hindi namin dinidilaan ang bawat isa sa Amerika, alinman. Inaasahan ko lang na hindi sila kailanman makakakita ng isang video ni Justin Barcia.
Karamihan sa mga mabilis na mga Rider ng Kuwaiti ay higit sa 25 taong gulang? Bagaman mayroong dalawang up-and-coming 65cc rider na may talento at potensyal na sumakay sa Europa o sa US Karamihan sa mga lalaki ay sumakay sa Yamahas, at iyon ay dahil ang Yamaha ay may pinakamahusay pangangalakal sa Kuwait. Si Khaled Al-Duaij, kasama si Shaikh Ahmed Al-Sabah, ang hepe ng motocross club, ay sinubukan na palaguin ang eksena ng pagsakay, ngunit maraming mga tao ang tumitingin sa isport bilang mapanganib. Sobrang mahal din, at mahirap para sa mga importers na magdala ng gear at mga bahagi.


Ang buhangin ay bumubuo sa Kuwait, kung gayon, ang lokal na track ay gawa sa buhangin.

Kahit na ang isport ay itinuturing na mapanganib, napansin kong ang mga Rider ng Kuwaiti ay hindi nagtali ng kanilang mga helmet. Ito ay lumiliko na wala pang nagpaliwanag sa kanila kung paano gumagana ang D-strap. Sa aking mga paaralan ng motocross, binibigyang diin ko ang mga panganib na hindi higpitan ang iyong strap ng helmet at itinuro sa kanila kung paano pakainin ang strap sa D-singsing. Kailangan ko ring suhulan ang ilan sa mga mangangabayo upang makagawa ng mas maraming laps, dahil hindi sila sanay sa paggawa ng mahabang motos. Karaniwan silang nakikipag-lahi para sa limang laps sa isang ilalim ng dalawang minuto na haba ng track. Kailangan kong kumbinsihin ang mga ito na hindi ka nagsasanay para sa isang limang lap na moto sa pamamagitan ng pagsakay sa limang laps, ngunit sa pamamagitan ng pagbuo ng iyong lakas, pagtitiis at bilis sa pamamagitan ng palaging pag-uulit. Sa pagtatapos ng aking huling paglalakbay sa Kuwait, pinipilit nila ang kanilang mga pisikal na kakayahan, mabilis at tinatali ang kanilang mga helmet.

GUSTO NIYO KAYA NG PANANALIKI NA ANG MGA TAONG GUMAGAWA NG LATER NA NORMAL, MAGTINGGAP UPANG HINDI ANG BAYAN NG MGA BANSA SA PAGSUSULIT AT HINDI MAGSIMULA NG GAWAIN AY HINDI MAGPAPILI SA NOON.


Hindi mo maaaring bisitahin ang Gitnang Silangan nang walang pagsakay sa isang kamelyo. Nagpasya si Dennis na kumuha ng karagdagang pag-iingat bago umakyat sa sakayan.

Sa mga buwan ng taglamig, ang panahon ng Kuwaiti ay hindi lubos na naiiba sa Southern California. Ang temperatura ay umikot sa paligid ng 70 degree sa araw, at laging maaraw. Gayunpaman, sa tag-araw, ang init ay hindi maiiwasan. Ito ay nagiging sobrang init na ang mga tao ay nagtatrabaho nang mas maaga kaysa sa normal, manatili hanggang sa oras ng umaga sa umaga? Dahil ito ang pinaka pinakapangit na oras ng araw? At huwag simulan ang trabaho hanggang sa tanghali ng tanghali. Ang motocross karamihan ng tao ay nagpapakita sa track sa paligid ng 3 pm sa taglamig; hindi man nila iniistorbo ang pagsakay sa init ng tag-init. Sa pangkalahatan, ang panahon ng motocross sa Gitnang Silangan ay halos apat na buwan ang haba. At sa pinakahuling paglalakbay ko, naka-sock ang Kuwait dahil sa napakalaking buhangin. Pakiramdam ko ay nakatayo ako sa loob ng isang malaking malinis na vacuum.

Ang Lungsod ng Kuwait ay ganap na beautifu. Ang lungsod ay tinukoy ng Kuwait Towers, na nangyayari na pangunahing pang-akit. Naupo ang Kuwait mismo sa Persian Gulf, at ang aplaya ay napakaganda. Ang arkitektura sa loob ng mga hangganan ng lungsod ay panga-drop, at maraming makikita. Hindi ako nakakuha ng maraming pagkakataon upang maglakbay sa Lungsod ng Kuwait, dahil ang layunin ko ay sanayin ang mga nakasakay at lahi nang madalas hangga't maaari, ngunit madali akong bumalik bilang isang turista.


Si Dennis Stapleton ay pang-apat mula sa kaliwa, sa orange na helmet. Siya ay tumatakbo pangalawang pangkalahatang sa Arabian National Championship nang pumutok ang kanyang Suzuki.

Nang mag-host ang Kuwait ng isang pag-ikot ng Arabian National Championship, ang aking pal, Khaled Al-Duaij, ay lumipad sa akin upang paligsahan ang karera. Naglinya ako sa parehong gate ng mga rider mula sa Morocco, United Arab Emirates, France, Algeria, Tunisia at Saudi Arabia. Ako lang ang Amerikano sa bungkos. Napakaganda ng kumpetisyon, at tumakbo ako pangalawa hanggang sa sumabog ang aking bisikleta. Siyempre, ang track ay buhangin na may maraming mga jumps. Sa pangkalahatan, ang track ay sa halip teknikal. Mayroong napakakaunting mga manonood; lamang ang pamilya at mga kaibigan ng mga magkakarera ang lumabas upang manood at magsaya.

Ang aking mga paglalakbay sa Kuwait ay karagdagang patunay na ang motocross ay buhay at maayos sa buong mundo. Sa ngayon, mayroong 35 na Rider ng Kuwaiti, ngunit mayroong isang oras kung saan mayroon lamang 35 na motocross racers sa Amerika. Ang hangganan ng kalangitan sa hindi nabanggit na mga sulok ng mundo ng motocross. Inaasahan, ang isport ay umunlad sa isang bansa na may matatag na digmaan, pagkakaiba sa kultura at isang pangkalahatang kakulangan ng kaalaman tungkol sa motocross. Ang layunin ko ay upang magpatuloy na turuan ang mga tao sa bawat bahagi ng planeta at upang matugunan ang maraming mga mahilig sa hango hangga't maaari.

Isang araw gusto ko ang lahat ng mga nakasakay na nakilala ko sa aking mga banyagang paglalakbay upang makarating sa USA at makipagdugtong kasama ang aking mga kaibigan at ako. Ang Motocross ay isang kapatiran na lumalampas sa lipunan, kultura, relihiyon o paghihigpit ng pamahalaan. At, lahat tayo ay nagsasalita ng parehong wika. Braaap!

Guhit ni Eduardo Gutierrez Torralba

Maaaring gusto mo rin