FLASHBACK FRIDAY | BAKIT ANG AMA 500 NATIONALS NA NABABALIK (1971-1993)

Si Mike Bell (5) ang nangunguna sa isang pack ng mga dilaw na tubong 500s sa unang pagliko.

Sa paglipas ng kasaysayan ng motocross, ang klase ng 500cc ay ang nangungunang pagpapakita ng isport. Ang diin sa 450 klase ng apat na-stroke ay kamakailan lamang na naging kalakaran — na pinasimulan ng mga puwersa ng pamilihan at isang kakaibang twist sa libro ng pamamahala ng AMA. Sa unang 40 taon, ang tunay na tagumpay sa motocross ay sinusukat sa tagumpay sa klase ng 500cc. Si Roger DeCoster ay ang 500 World Champion ng limang beses. Si Heikki Mikkola, ang 1974 250 World Champion, ay ginamit ang kanyang 250 pamagat bilang springboard upang makapasok siya sa 500 klase (kung saan nagpunta siya upang manalo ng tatlong korona). Rolf Tibblin, Jeff Smith, Paul Friedrichs, Andre Malherbe, Hakan Carlqvist, Eric Geboers, Georges Jobe, Mark Blackwell, Brad Lackey, David Bailey, Ricky Johnson, Broc Glover, Jeff Ward, Jean-Michel Bayle, David Bailey, Jimmy Weinert, Sina Marty Smith, Danny LaPorte, Jeff Stanton, Mike Kiedrowski at Mike LaRocco lahat ay nagkamit ng kaluwalhatian sa 500 na klase.

ANG LISTAHAN NG MGA SUSPEK SA PAGPAPATAY NG 500 KLASE AY KASAMA NG SELOS, MABABANG PAGBIGLIT NG BIKE AT GREED.

Ano ang aura na nakapaligid sa karera ng 500? Eksklusibo. Sa lahat ng mga kalalakihan na sumakay sa isang 500cc two-stroke, ilan lamang ang nakasakay sa kanila sa kanilang potensyal, at ang mga kalalakihan na sumakay sa kanila ay buong kapurihan na nagsabi na ang nakamit nila sa malaking ranggo ng mga bisikleta sa pinakamataas na ranggo ng kanilang tagumpay. Ngunit, kung ang 500 klase ay ang pangunahing klase sa unang 40 taon ng isport, ano ang pumatay dito? Ang listahan ng mga suspek sa pagpatay sa 500 na klase ay nagsasama ng paninibugho, hindi magandang benta ng bisikleta at kasakiman. 

Maghinala ng isa: Nanalo si Suzuki ng isa at 500cc National Championship lamang noong 1979, ngunit ang mga benta ng masayang RM400 at RM465 ay mas mababa kaysa sa stellar at umalis si Suzuki sa paggawa ng Open bikes noong 1984. Para sa susunod na dekada, pinanood ni Suzuki ang iba pang mga tatak na nakakakuha ng kaluwalhatian 500cc. Nais ni Suzuki na pinatay ang 500 Nationals.

Maghinala ng dalawa: Ang Yamaha ay isang malaking tagasuporta ng 500 klase simula sa 1971. Nanalo si Yamaha ng anim sa 23 AMA 500 Pambansang Championships na ginanap; ang huling tatlong mga pamagat sa antigong, air-cooled, Yamaha YZ490. Matapos nilang subukan na isakay ang cobbled-sama-mula-ekstrang bahagi na WR500 sa 1991 Nationals, naging maliwanag na hindi na sila mapagkumpitensya sa 500 klase, kaya sumali sila kay Suzuki sa kampo ng anti-500.

Maghinala ng tatlo: Ang AMA, o sa halip ang kawalang-interes ng AMA, ay ang ikatlong kaaway ng 500 na klase. Ang pagbagsak nito ay naging mas madali ang kanilang buhay. Nagustuhan nila ang ruta na ito.

Sino ang pumatay ng 500cc two-stroke? Buweno, hindi ito si Kolonel Mustard sa silid-aklatan na may kandila. Ito ay isang kombinasyon ng mga puwersa, na hinihimok ng lahat ng uri ng mga motibo, hindi man lamang sa kung saan ay paninibugho. Ano ang pinagseselos nila? Ang Honda, Kawasaki at KTM ay nakakakuha ng publisidad sa isang klase na ang iba ay hindi gumawa ng mga bisikleta. 

Noong 1972 AMA 500 National Championship, mayroong walong mga marque na kinatawan sa 500 klase — ang Kawasaki, Yamaha, CZ, Ossa, Suzuki, Bultaco, Maico at Husqvarna. Nang opisyal na namatay ang 500 na klase noong 1993, mayroong tatlong mga tatak sa nangungunang 10 — ang Kawasaki, Honda at KTM.

Inilista ng mga kaaway na 500cc ang kawalan ng makinarya bilang isang dahilan upang ibagsak ang klase. Habang mukhang isang lohikal na desisyon, dapat pansinin na ang parehong istatistika ay maaaring mailapat sa lahat ng mga klase sa parehong panahon.

Napakaganda, ang AMA 500 National Championship ay buhay at maayos ngayon. Kilala lang natin ito sa ibang pangalan. Ano ito? Mahirap tanggihan na ang bagong 450 four-stroke class ay hindi lamang isang muling pagsilang sa lumang AMA 500 National Championships.

 

Maaaring gusto mo rin