FLASHBACK! MXA AY SUMALI SA U.S. AIR FORCE: IYON ANG TANGING PARAAN NA MASUBUKAN NAMIN ANG ISANG F-16

Ang MXA ay nakagawa ng mga photo shoot sa mga paliparan dati, ngunit ito ang kauna-unahang pagkakataon sa isang aktibong base ng National National Guard. Mas naging mahigpit ang seguridad.

MXA ADVENTURE! SINO ANG MAG-AAKALA NA AKO AY MAY KONTROL NG ISANG F-16 FIGHTER JET 

NI JOSH MOSIMAN
Mga larawan ni Trevor Nelson

Si Major General Randy Efferson ay lumaki sa isang pamilya ng Air Force kung saan ang kanyang ama at lolo ay kapwa lumipad at naglingkod sa kanilang bansa. Sa 55 taong gulang, mayroon siyang higit sa 3700 oras na paglipad sa Air Force, 600 sa kanila sa mga misyon ng pagpapamuok. Nawala ang kanyang mga pribilehiyo sa paglipad noong 2018, ngunit hindi dahil nagkamali siya o masyadong matanda o wala sa porma; ito ay sapagkat siya ay naitaas sa pangkalahatang katayuan. Siya ay advanced na malayo sapat na ang ranggo sa kung saan ang kanyang hanay ng kasanayan at kaalaman ay masyadong mahalaga para sa kanya upang magpatuloy sa pamamahala ng isang jet. Ipinaliwanag ni Randy ng maraming beses na nais niyang makalipad pa rin siya, at sana ay maaari din siya; gayunpaman, kung iyon ang kaso, hindi ko nakuha ang pagkakataon ng isang panghabang buhay.

"MALAKING FLIGHT NA ITO MULA SA SOCAL SA ALABAMA NGUNIT ANG MAIKLING PAGSAKAY MULA SA BAHAY NG Heneral SA PAMAMAGITAN NG MGA KAYO AT PARA MAKAKITA SA IYANG PRIVATE TRACKS. SA ORIGINALLY, ANG ATING LAMANG LAYUNIN AY LILIPAT SA ISANG F-16, KAYA MAAARING SUMABAY HABANG SA ALABAMA AY BONUS. ”

Bagaman ang Heneral ay isang mataas na opisyal at maraming pangunahing mga parangal at dekorasyon, siya ay katulad din sa iyo at sa akin — mahilig siya sa mga karera ng motorsiklo. Si Randy ay unang sumakay sa pagsakay noong siya ay bata pa, at nagsimula na siyang magbasa Aksyon sa Motocross magazine pabalik noong 1970s. Nagpatuloy siyang sumunod sa isport at nagbasa MXA sa mga taon, kahit na kinailangan niyang huminto sa pagsakay sa kanyang sarili nang siya ay naging isang piloto ng manlalaban. Ngayon, pagkatapos ng pagiging isang Heneral, tapos na ang araw ng paglipad ng manlalaban ni Randy (mayroon pa siyang pribadong eroplano), at ngayon ay nakabalik na siya sa dalawang gulong na kinukuha ang kanyang adrenaline na ayusin ang mga karera ng dumi ng bisikleta kasama ang kanyang 17-taong-gulang na anak na si Ethan.

Ang MXA nasisira ang mga tauhan ay may matibay na ugnayan sa militar ng US. Ang ama ni Jody ay nagpalipad ng 25 mga misyon sa pagpapamuok sa isang B-17 bombero sa Alemanya noong WWII at pinalipad ang KC97 at KC135 na mga refueling tanker sa susunod na 25 taon bago magretiro bilang isang Koronel. Ang lolo ng aming videographer na si Travis Fant ay isa ring Kolonel na nagpatala kinabukasan pagkatapos ng Pearl Harbor at lumipad sa World War II. Ang tatay ni Travis ay isang vet vet ng Vietnam Navy na naglayag sa isang minesweeper (ang pinakamaliit na barko sa Navy), at marami siyang mga ribbon ng pagkilos na labanan. Ang aking lolo na si Tom ay nagsakay ng "mabibigat" sa Vietnam at nagpatuloy na maghatid pagkatapos. Pilot niya ang KC135 refueling tankers pati na rin ang mga eroplano ng C-7 Caribbeanou at mga planong C5 Cargo (ang pinakamalaking eroplano sa Air Force).

"Ang paglalakad sa paligid ng BASE SA MAY DATING Komandante ng Wing ay tulad ng paglalakad sa paligid ng isang SUPERCROSS MAY TRAVIS PASTRANA."

MXA ay tumatakbo "MXA Mga sticker ng Air Force ”sa aming mga bisikleta sa loob ng maraming taon bilang pagkilala sa ikawalong Air Force. Sa motto nitong, "Peace Through Strength," ang Makapangyarihang ikawalong ay itinalaga bilang Task Force 204 ng US Strategic Command ng US. Ang misyon nito ay upang pangalagaan ang mga interes ng Amerika sa pamamagitan ng madiskarteng pag-iwas at pandaigdigang lakas na labanan na may malalawak na mga yamang pambobomba na may kakayahang nukleyar. Ang kakayahang umangkop, maginoo at nukleyar na misyon ng pagharang ay naghahatid ng kakayahang mag-deploy ng mga puwersa at makisali sa mga banta ng kaaway saanman, anumang oras. Ang ama ni Jody ay bahagi ng ikawalong Air Force, at ito ang nagdulot ng koneksyon na naramdaman ni Randy MXA, na nag-uudyok sa isang paanyaya para sa pagsakay sa buong buhay.

MXASinamahan ako ni Trevor Nelson upang makuha ang aksyon ng aming limang araw na karanasan sa Alabama. Dinala din niya ang kanyang riding gear, at sinimulan namin ang aming paglalakbay sa pamamagitan ng pagsakay sa dalawang-stroke kasama ang Heneral, ang kanyang anak na si Ethan at ang kapwa magkakarera na si Dillon Luttrel sa Efferson compound. Nakilala ni Dillon si Randy nang makilala niya ang Air Force-themed graphics na may palayaw na "Juicy Boy" sa radiator shrouds ni Randy sa isang lokal na karera. Naglalaban sina Dillon at Randy sa track at, balintuna, si Dillon ay talagang isang Crew Chief na nagtatrabaho ng part-time sa 187th Fighter Wing ng Air National Guard sa Dannelly Field, ang parehong base kung saan si Randy ang dating Wing Commander. Sa 20 taong gulang, si Dillon ay nagpapanatili ng F-16 fighter jet habang ang Air National Guard (kasama ang pagpopondo mula sa State of Alabama) ay sumasaklaw sa lahat ng kanyang tuition sa kolehiyo. Ang part-time na trabaho ni Dillon sa Air National Guard ay nagpapatrabaho sa kanya ng isang weekend sa isang buwan at dalawang linggo sa isang taon. Siya ay isang full-time na estudyante na may sariling negosyo sa paggapas ng damuhan sa gilid. Karera siya ng motocross, at kapag nakapagtapos siya ng kolehiyo, wala siyang utang.

“HINDI KAMI PINAYAG NA KUMUHA NG LARAWAN SA LOOB NG COCKPIT, PERO BINIGYAN KAMI NG FULL RUNDOWN NG GENERAL SA PAGGAMIT NG BUTTON, KNOB AT LEVER. NATURAL, NAGSIMULA NA KAMI SA EJECTION SEAT, AT SI RANDY ANG UNANG NAGPALIWANAG SA AKIN NA LUMAYO SA MALAKING DILAW NA 'EJECTION' PULLEY.”

Ito ay isang mahabang paglipad mula sa SoCal patungong Alabama ngunit isang maikling pagsakay mula sa bahay ng Heneral sa pamamagitan ng ilang kakahuyan at tumawid sa isang maliit na sapa upang makapunta sa kanyang dalawang pribadong track. Si Randy at Ethan ay mayroong magandang orange Alabama loam sa kanilang 120-acre na pag-aari. Orihinal, ang aming layunin lamang ay upang lumipad sa isang F-16, kaya't ang pagsakay habang nasa Alabama ay isang bonus. Wala kami para sa anumang pagsubok sa motorsiklo, ngunit mayroon kaming KTM 125SX ng Heneral na nakasuot ng may temang Air Force MXA graphics at aking dating Pambansang numero 71. Dapat ay ang kanyang mga taon ng paglipad na mga pattern sa kalangitan na nagbigay sa Heneral ng kanyang kasanayan sa pagdidisenyo ng isang track. Nakabuo na ako ng sarili kong mga track dati, at hindi madali ito. Ang kurso ng Efferson ay nagtatampok ng mga malalawak na sulok at roller section na may track na inilatag sa isang maliit na burol. Isang seksyon ay sobrang cool; nag-hook kami ng isang matalim na left-hander at nagpatuloy sa kaliwa hanggang sa magsimula itong lumiko pakanan habang umaakyat sa burol at halos gawin ang isang buong bilog bago ka dumura sa paglundag. Ang kanang sulok ay inukit sa burol, upang maaari kang makagpang sa pader sa gitna ng liko o manatili sa rut sa ibaba. Ipinaalala nito sa akin ang mga kanto na na-hit ko sa Budds Creek National-hindi mapanganib, ngunit panteknikal at napakasayang sumakay.

Si Josh ay nakaupo sa upuan ng pasahero na may isang MX na orange na helmet. Siya at si Brian ay gumawa ng isang dagdag na dumaan sa base bago mag-landing upang makuha ang larawang ito.

Matapos ang kanyang huling pag-deploy ng labanan noong 2018 nang bumagsak siya ng mga bomba sa Syria, na-promosyon si Randy mula sa Wing Commander hanggang sa isang bituin na Heneral at kumander ng buong Alabama Air National Guard. Pagkatapos noong 2020, na-promed siya sa isang dalawang-bituin na heneral at ipinadala siya sa Air Force Central Command sa base ng Shaw Air Force sa South Carolina. Ngayon, siya ay nasa isang programa kung saan ang Air National Guard Generals ay mga tagapayo sa mga may bilang na Air Forces at Component Command. Ipinaliwanag niya, "Eksperto ako sa mga gawain sa Air National Guard, ngunit naglilingkod ako sa anumang kailangan nila." Si Randy at ang iba pang mga Heneral ay responsable para sa pamamahagi ng lakas ng hangin sa buong Central Command, na nagpapasya kung gaano karaming sasakyang panghimpapawid ang ipadala sa bawat bansa, pati na rin ang mga pagpapatakbo ng pagbabaka at kung ano ang kanilang tina-target. 

"Ang mga taong nakikitungo ko ay responsable para labanan ang pang-araw-araw na giyera sa Afghanistan, Iraq at Syria," sabi ni Randy. "Pinamamahalaan namin ang tauhan at ang mabilis, ginagawa ang lahat ng suporta sa Logistics, nagtatrabaho sa ibang mga bansa para sa air space, spacing at overflight rights pati na rin ang mga ehersisyo. Hindi lamang tayo nandiyan upang labanan ang mga pagpapatakbo ng labanan; naroroon kami upang makipagsosyo sa ibang mga bansa na tinatanggap kami. Nagsasanay kami at nagsasanay kasama ang mga Saudi, Iraqis, Egypt, Jordanians, United Arab Emirates, Bahraini, Kuwaitti at Qataris. "

Si Randy ay kasalukuyang nagtatrabaho para sa Air Force, ngunit nag-organisa siya MXAAng paglalakbay ay nasa base ng Air National Guard sa Montgomery, Alabama, kung saan siya ay Wing Commander sa loob ng apat na taon. Ang pagiging nasa base ng Dannelly Field sa sarili nito ay cool. Ang pagkakaroon ng pag-access sa VIP ay mahusay. Ngunit ang paglalakad sa paligid ng base kasama ang dating Wing Commander ay mas mabuti pa. Ito ay tulad ng paglalakad sa paligid ng isang Supercross kasama si Travis Pastrana. Gustung-gusto at igalang ng mga tao si Randy para sa kung gaano siya ka-personalable ngunit para rin sa kung ano siya isang hindi kapani-paniwala na piloto at pinuno. Kahit na wala ang pangkalahatang pagpapastol sa amin, ang mga tao ng Pambansang Guwardya ay napakabuti sa amin ni Trevor, na hindi masyadong abala upang sagutin ang aming patuloy na mga katanungan. May mga pagkakataong nag-aalala ako tungkol sa dami ng impormasyong natanggap namin, kahit na nagdududa akong may narinig kaming anumang nauri.

Sumakay si Josh sa 120-acre na pag-aari ng Heneral.

Sa ilalim ng 187th Fighter Wing ay magkakaibang mga squadrons na nagsasagawa ng mga tiyak na gawain. Ang 100th Fighter Squadron ay ang nag-iisang yunit ng fighter jet na nakabase sa Dannelly Field, at ang kanilang kasaysayan ay masusundan pabalik sa World War II na "Redtails," tulad ng pagkilala sa Tuskegee Airmen. Ang Tuskegee Airmen ay ang mga unang aviator ng militar na may kulay na lumipad sa tinawag noon na Army Air Corps. Ang mga Redtail ay nakikilala ang kanilang mga kabayanihan sa panahon ng World War II, at ang mga buntot ng ilan sa 100 na F-16 jet ay pininturahan ng pula upang magbigay pugay sa pamana na iyon.

Dagdag sa prestihiyo, ang Dannelly Field ay 15 minuto lamang mula sa Dexter Avenue sa bayan ng Montgomery, na halos higit sa isang 1/2-milya ang haba at naka-pack na may kasaysayan. Sa silangang dulo ng kalsada, nagsisimula ang Dexter Avenue sa base ng gusali ng Alabama State Capitol. Susunod na pinto ay ang Dexter Avenue King Memorial Baptist Church, isang itinalagang National Historic Landmark bilang memorya kay Martin Luther King Jr., na isang pastor doon. Sa Kanlurang dulo ng kalye ay ang lugar kung saan inaresto si Rosa Parks dahil sa pagtanggi na ibigay ang kanyang puwesto sa isang puting lalaki. Upang magdagdag ng higit pang makasaysayang konteksto sa aming pakikipagsapalaran, halos 100 taon bago ang 1955 Montgomery Bus Boycott, at sa kabila ng kalye mula sa estatwa ng Rosa Parks, ay kung saan ipinadala ang isang telegram kay General Beauregard na binibigyan siya ng utos na paputukan ang Fort Sumter at simulan ang Digmaang Sibil. Lahat ito ay isang maigsing distansya mula sa hotel kung saan kami tumuloy ni Trevor. Kahanga-hanga, ang aking kaibigan na si Jason Powell ay inilipat lamang ang kanyang pamilya mula sa Timog California sa Montgomery, Alabama, upang magsimula ng isang simbahan. Kahit na ang mas baliw, ang kanyang simbahan, na tinawag na "Jesus City," ay smack dab sa gitna ng Dexter Avenue.

Si Dillon Luttrell ay nakahahalina ng ilang lilim sa ilalim ng pakpak ng isang F-16 habang naghihintay para sa kanyang susunod na piloto.

Ang National Guard ay nabuo noong 1775, isang taon bago ang Estados Unidos ay naging sariling bansa. Ang teorya ay nais nilang madama ng pamayanan ang mga epekto kapag ang bansa ay nagpunta sa giyera. Ang mga base-aktibong tungkulin ay mayroong mga grocery store, simbahan, sinehan at marami pa; sila ay karaniwang maliit na mga lungsod. Sa post ng Dannelly Field National Guard, mayroong 1000 katao na nagtatrabaho sa base, 30 porsyento ng buong oras at 70 porsyento na part time. Ang mga part-time na tao ay may regular na trabaho, kasama ang kanilang mga tungkulin sa base. Ang ideya ay na ginagawang mas kasangkot sila sa pamayanan. Ang 187th Fighter Wing ay mayroong 40 piloto, 10 dito ay full-time at 30 part-time. Ang ilan sa mga piloto ay may mga trabaho sa labas ng National Guard, lumilipad para sa mga kumpanya tulad ng Delta o FedEx, at ang iba pa ay mayroong sariling mga negosyo na wala sa base. Sa 1.4 milyong katao sa militar, ang Air Force tamang bumubuo sa humigit-kumulang 334,000, at ang Air National Guard ay bumubuo ng 107,000 sa kabuuang bilang. 

Ang National Guard ay may mataas na rate ng pagpapanatili sa kanilang mga tauhan. Ang isang kadahilanan ay nakatira sila sa bahay, nagbibiyahe sa basehan at naglilingkod sa kanilang bansa alinman sa full-time o part-time, at hindi sila kailangang magalala tungkol sa paglipat. Dagdag pa, nasisiyahan ang mga tao na magtrabaho para sa National Guard at masarap sa kanilang trabaho kapag umuwi na sila. Ang mababang turnover sa Guard ay nangangahulugang mas maraming karanasan na tauhan. Mayroong isang malaking bilang ng mga tao sa base na napunta doon ng karamihan sa kanilang mga karera, at sila ay dumidikit. Siyamnapung porsyento na magretiro mula doon. Kapaki-pakinabang para sa aktibong tungkulin na US Air Force na ipadala ang kanilang mga lalaki upang matuto mula sa mga may karanasan na piloto at mekanika ng Guard.

Tinanong namin kung makakalipad si Josh sa kanyang gamit na O'Neal at 6D helmet, sinabi nila, "Hindi."

Matapos sumakay hanggang madilim at manatili sa bahay ng Efferson noong Linggo, nakatakda kaming makilala ang aming flight crew sa Dannelly Field ng 8:00 ng Lunes. Tulad ng inaasahan, mahigpit ang seguridad, at kailangan namin ng isang escort na papayagan sa base. Nang malaman ng sarhento sa gate na tinawag namin ang Heneral sa aming cell phone, siya ay tinangay. Nakakuha ang clearance ng General para dalhin namin ang kanyang KTM 125SX sa linya ng flight (kung saan naka-park ang lahat ng F-16). Hindi kami pinapayagan na kumuha ng mga larawan sa loob ng sabungan, ngunit binigyan kami ng Heneral ng buong rundown sa paggamit ng bawat pindutan, hawakan ng pinto at pingga. Naturally, sinimulan naming pag-usapan ang tungkol sa upuan ng pagbuga, at si Randy ang unang nagpaliwanag sa akin na lumayo mula sa malaking dilaw na pulbos na "pagbuga". Ipinakita sa akin ng Heneral kung paano makakapasok sa sabungan, at ang mga bagay ay naging totoo para sa akin kapag napunta ako sa upuan. Karaniwan akong nakaupo sa dulo ng isang rocket. Nang maglaon, dumulas ako sa aking gamit na O'Neal at 6D helmet para sa ilang mga larawan at sinimulan ko na rin ang 125 sa tabi ng jet at sakyan ito nang matapos kami.

Salamat sa 187th Fighter Wing at sa Air National Guard, nakuha ni Josh ang buong karanasan sa pagbuo ng paglipad. Siya at si "Thud" ay parehong humantong at sumunod sa pagbuo.

Susunod, sinuri namin ang pangunahing hanger kung saan ang iba pang mga jet ay nasa ilalim ng pagpapanatili. Ang isa sa kanila ay nakuha, at gumugol kami ng ilang oras sa pagtingin "sa ilalim ng hood" ng isang F-16. Ang bawat jet ay nasa isang regular na iskedyul ng pagpapanatili upang hilahin at itayong muli bawat 300 oras ng paglipad para sa mga inspeksyon at pagpapanatili ng pag-iingat. Bilang isang editor sa MXA, Nakakondisyon ako upang malaman ang tungkol sa pinakabagong teknolohiya sa mga dust bike upang maipaliwanag ko ito sa aming mga mambabasa. Bagaman ang F-16 ay nasa paligid mula pa noong 1976, at ang aming tukoy na eroplano ay itinayo noong 1988, ang lahat ay bago sa akin. Ako ay tulad ng isang bata sa isang tindahan ng kendi bilang Senior Master Sergeant David Caton, na naging isang Maintainer sa base sa higit sa 20 taon, sinabi sa akin ang lahat ng mga detalye. Ilang mga cool na tala: Ang dulo ng bariles ng baril ay nasa tabi ng sabungan (wala sa pakpak tulad ng mahulaan ko), at kapag pinaputok ng piloto, ang baril ay mayroong maraming recoil. Upang kontrahin ang recoil, ang timon sa buntot ay kumikislap upang panatilihing tuwid na lumilipad ang jet. Gayundin, ang gasolina ay nakaimbak sa mga pakpak at sa likod ng upuan. Ang mga cell ng gasolina, bomba at sensor ay ginagamit upang balansehin ang bigat ng gasolina upang isentro ang masa, tulad ng pag-uusapan natin sa motocross. Ang gasolina ay nakaimbak din sa isang katulad na tanke ng bomba sa ilalim ng sasakyang panghimpapawid.

"ANG LAHAT AY NAGBIBIGAY SA AKIN NG IBA’ONG IBANG PAYO SA ANO ANG DAPAT KUMIKIN ANG UMAGA NG AKING PAGLILIPAS, AT SI JODY, NA NAGLILIPAD NG MGA AEROBATIC NA EROPLO, TINIYAK SA AKIN NA MAKIPAGSUKA AKO SA F-16.”

Ang karaniwang bilis ng pantaktika na hangin para sa F-16 ay 450 milya bawat oras. Ang F-16 ay may kakayahang pumunta sa Mach 2.01 (1540 mph), ngunit hindi ito mabuti para sa fuel mileage. Ipinaliwanag ni Randy na ang mga piloto ng manlalaban ay pumupunta sa Supersonic kapag kailangan nilang maglagay ng sobrang lakas sa likod ng isang malayuan na misayl. Tulad ng mga Supercross at motocross racer, ang ika-187 na Fighter Wing ay palaging nagsasanay at naghahanda para sa susunod na labanan. Ang mga piloto ay nagsasanay sa buong taon, na tumatakbo ang mga simulation drills upang mapanatili ang kanilang mga kasanayan na matalim. Nagsasanay sila ng air-to-air battle, pagsalungat sa iba pang mga jet ng fighter, at operasyon ng air-to-ground kung saan binobomba nila ang isang target o pinoprotektahan ang isang asset mula sa iba pang mga jet. Mayroong dalawang uri ng pakikipaglaban sa hangin-sa-hangin: BVR (lampas sa saklaw ng visual) at pakikipaglaban sa aso sa visual. Ang mga tauhan sa Dannelly ay nagsasanay ng 70 porsyento na lampas sa visual range na labanan at 30 porsyento na visual dogfighting sa kanilang mga drills. Nagulat ako nang malaman na ang Estados Unidos ay hindi pa kasangkot sa real-world visual range battle sa mga kaaway mula noong Desert Storm noong 1990. Tinanong namin ang tungkol sa mga hamon ng dogfighting, na isa sa pinakamahirap na aspeto ng pagiging isang fighter pilot , ngunit sinabi ni Randy na hindi ito madalas nangyari sa labanan at mabuting bagay iyon. Ang aming mga kaaway ay lumingon kapag nakita nila ang aming mga mandirigma sa radar. Ngayong mga araw na ito, ang air-to-air battle ay nananatiling mas malayo gamit ang mga "matalinong" missile. Ang mga misyon sa himpapawid na lupa ay mas madalas para sa pag-drop ng mga bomba sa mga target at pagprotekta sa mga assets.

Bago oras na magsunog ng jet fuel, sinunog namin ang paunang paghalo sa mga track ng Effersons. Narito sina Josh Mosiman (71), Ethan Efferson (477), Randy Efferson (852) at Dillon Luttrell (138).

Ang bawat isa ay nagbibigay sa akin ng iba't ibang payo sa kung ano ang dapat kong kainin sa umaga ng aking paglipad, at si Jody, na lumilipad sa mga eroplano ng aerobatic, tiniyak sa akin na magtatapon ako sa F-16. Nang makilala ko ang aking nakatalagang piloto, si Koronel Brian "Thud" Vaughn, inirekomenda niya akong kumain ng anumang normal para sa akin sa araw ng karera. Hindi ko naisip na makakahanap ako ng apat na itlog, tatlong onsa ng ground turkey, strawberry at homemade sourdough na tinapay ng aking asawa saanman sa araw ng paglipad, kaya't sumama ako sa isang latte at bagel mula sa lokal na coffee shop.

Ang Martes ang aking araw upang maging karapat-dapat para sa aking flight suit, gumawa ng isang pre-flight na pisikal, lumipad ang simulator at malaman kung paano palabasin sakaling may emerhensiya. Ang pinakapag-uusapan na paksa sa panahon ng aming panunungkulan sa Air National Guard ay ang upuan ng pagbuga. Totoong may limang totoong trabaho ako habang nasa loob ng sabungan. Ang una ay hindi upang hilahin ang aparato ng pagbuga; pangalawa, hindi upang makipag-usap sa radyo habang nagsasalita si Brian sa air traffic control; pangatlo, hindi upang magtapon hanggang sa pinatay ko ang aking radyo (hindi kailangang marinig ito ni Brian); pang-apat, hindi upang magtapon kahit saan maliban sa itinalagang bag ng barf at, lima, huwag pindutin ang anumang mga pindutan maliban kung pinahintulutan.

Habang nasa Alabama, ginugol namin ang isang araw sa pagsakay at tatlong araw sa base. Ang mga piloto sa 187th Fighter Wing ay nagpakita pa sa amin sa panahon ng kanilang mga sesyon ng pagsasanay.

Noong Miyerkules ng umaga, dalawang oras bago ang flight, kami ni Brian Vaughn ay nagkakilala upang talakayin ang aming "plano sa paglipad." Ibinigay niya sa akin ang rundown sa lahat ng gagawin namin at sinagot ang lahat ng aking mga katanungan. Natuto ako nang higit pa tungkol sa upuang pangbuga; sa oras na ito hindi ito nakakatawa. Nang magsalita si Brian tungkol sa paggamit nito, nagdadala ito ng mas maraming timbang. Ipinaliwanag ni Brian na kung may nangyari man at kami ay palabasin, ipapaalam niya sa akin. Hahatakin niya ito, at awtomatiko akong mauuna at pagkatapos ay siya. Ang nag-iisa lamang na panahon kung papayagan akong hilahin ito, at napaka tiyak niya tungkol dito, ay kung malinaw na walang malay at mayroong dugo saanman.

"Lahat ng nasa jet ay paputok‚ "Sinabi sa akin ni Trevor matapos kong malaman ang lahat tungkol sa upuan ng pagbuga. Halimbawa, kapag nagpapalabas mula sa F-16, sinisira ng mga pampasabog ang sinturon ng upuan. Sinabog nila ang canopy, at isang rocket sa ilalim ng base ng upuan ang pumutok sa upuan sa labas ng sabungan. Ang tangke ng oxygen na ginamit sa jet ay konektado sa upuan, kaya sumasama ito sa iyo. Alam ng upuan kung nag-ejected ka sa mataas na altitude, at binibigyan ka nito ng hangin sa pamamagitan ng iyong mask upang mapanatili kang huminga. Sa sandaling mas mababa, ang upuan ay palabasin ka mula sa kanyang sarili at ang iyong parachute ay mag-deploy. Gayundin, kung sakaling magsimulang mag-apoy ang eroplano o mayroon kang iba pang mga isyu habang nasa lupa pa at kailangan mong palabasin, ang rocket sa upuan ay babaril sa iyo ng sapat na mataas na ang parachute ay magkakaroon ng sapat na altitude upang mai-deploy upang ligtas kang makalapag. Sa lahat ng teknolohiyang pumapasok sa upuan, ang aking paboritong bahagi ay ang gyro na nakapaloob dito na nakikita ang anggulo kung saan ka nag-ejected at na-level up agad ang upuan bago i-deploy ang parachute. Kahit na ang F-16 ay baligtad habang nagpapalabas ka, ang upuan ay agad na umuungot sa gitna at pagkatapos ay i-deploy ang parachute. Ito ay hindi kapani-paniwala.

Narito ang ilan sa aming mga bagong kaibigan mula sa Air National Guard at Army (at ang kanilang mga anak) na karera at sumakay sa Alabama. Nagbibigay din ang larawang ito ng isang mahusay na pananaw para sa kung gaano kalaki ang F-16.

Ang pangalawang pinakasikat na paksa ng pag-uusap ay ang mga G-load na mararanasan ko. Hindi ako nag-aalala tungkol sa bilis, ang taas, pagiging claustrophobic o pagbagsak. Nag-aalala lamang ako tungkol sa dugo na dumadaloy sa aking ulo sa ilalim ng mabibigat na mga puwersa ng G at lumalabas. Hindi ko alam kung ano ang aasahan sa mga mataas na antas ng napapanatiling G-pwersa, at naisip ko kung lumipas ako na ang aking paglipad ay maiikli. Tinuruan akong ibaluktot ang aking mga binti at pangunahing kalamnan kapag nasa ilalim ng pag-load at kung paano huminga din upang hindi ako makapal mula sa kawalan ng oxygen sa aking utak. Ang pamamaraan ng paghinga ay upang palabasin ang hangin at huminga pabalik sa isang iglap. Hindi ko pa nagagawa ang anumang katulad nito dati, ngunit tinitiyak kong magsanay ng maraming beses bago ang flight.

Wala akong ideya na may pagkakataon na ako mismo ang magpapalipad ng F-16, ngunit narinig ko ang isa sa mga lalaki na binanggit ito noong ako ay nag-aayos para sa aking mga gamit sa paglipad noong Martes. Kinumpirma ito nina Randy at Brian habang nagpapalipad ako ng simulator. nabugbog ako! Pareho nilang sinabi na maganda ang ginawa ko sa aming virtual practice landings, kaya nakatulong iyon sa kumpiyansa ko para sa totoong bagay. Nakalabas din kami papunta sa runway habang lumilipad ang mga jet para sa kanilang mga sesyon ng pagsasanay. Salamat sa kahilingan ng Heneral, ang bawat jet ay gumawa ng walang limitasyong pag-alis. Aalis sila, lilipad sa dulo ng runway, patayo at diretsong sasabog hanggang 10,000 talampakan. Ito ay kamangha-manghang upang masaksihan.

Buong linggo tinanong ako kung kukuha ako ng vertical takeoff para sa aking flight. Ang sagot ay oo, at ako ay nasasabik! Ang naiisip ko lang ay uupo ako sa ibabaw ng isang rocket na dumiretso. Sa puntong iyon, hindi ito lumilipad di ba? Hindi mo ginagamit ang mga pakpak para makaangat sa lupa, ginagamit mo ang napakalakas na lakas ng after-burn na turbo fan engine, na may kakayahang gumawa ng 27,000 pounds ng thrust, para ilunsad ka diretso sa langit.

Ang pagkuha nang tama ang flight suit ay mas mahalaga kaysa sa maaari mong isipin. Ang trabaho nito ay upang matulungan kang manatiling gising sa ilalim ng mabibigat na G-pwersa.

Ang oras sa wakas ay dumating upang lumipad at, sa pagsabog namin sa runway, lahat ay nagsimulang maging totoo para sa akin. Ang lahat ay kalmado segundo bago, pagkatapos ay nakakakuha kami ng bilis at sa hangin bago ko ito alam. Patuloy kaming lumipad ng halos 100 talampakan sa lupa hanggang sa katapusan ng runway. Mabilis kaming nakarating doon. Si Brian "Thud" Vaughn ay napunta sa buong throttle at hinila. Ang mga puwersa ng G ay matindi, at ang rate ng aking puso ay umusbong habang nagpapatayo kami. Inutusan muna ako na tingnan ang canopy at "panoorin ang pag-alis ng balat" habang umaakyat kami sa 10,000 talampakan. Nanindigan si Brian na hindi ko pinalampas ang sandaling ito sa pamamagitan ng pagtitig nang diretso sa mga ulap. Ramdam ko ang pagsipsip ng aking labi sa aking mukha ng tumama ang G-pwersa at pinisil ng aking G-suit ang aking mga binti at tiyan. Tumama kami tungkol sa 5Gs sa paunang pull-up, ngunit sa sandaling nakatayo kami, nakatingin ako at pinapanood ang berdeng kanayunan ng Alabama na lumiliit sa ilalim ko.

"ANG LAHAT NG MAAASAING KO TUNGKOL SA ITO AY NAKAKUKUPO SA TUNGKOL NG ISANG ROCKET NA NANGANGALIS. SA PUNTO NA IYON, HINDI PA MAN LANG MAGLALAPI ITO? HINDI MO GINAGAMIT ANG MGA PAKI UPANG MAKABUHAY SA ROUND, GAMIT MO ANG SHEER POWER NG AFTER-BURNING TURBO FAN ENGINE. ” 

Sa sandaling na-flatten kami sa 10,000 talampakan, nakahinga ako ng maluwag at nagrelax habang nagko-commute kami sa kalapit na airspace kung saan kami makakapaglaro. Nagsimula si Brian sa simpleng pagliko, ngunit hindi ako lubos na komportable. Gugulatin ako ng G-suit ko. Pinisil ka nito na parang blood pressure cuff sa sandaling naabot mo ang 2G at patuloy na tumaas ang pressure hanggang sa nangunguna ito sa 4G. Ang suit ay nagpaisip sa akin na ang mga G-load ay mas masahol pa, ngunit kalaunan ay natanto ko na ako ay maayos. Tinaasan ni Brian ang intensity, kumuha ng mas mahigpit na sulok, na nagpapataas ng G-forces. Nagsasaya ako pero nahihirapan at the same time. Maganda na nasubaybayan ko ang G-load na tinatamaan namin, kasama ang aming bilis, taas, antas ng gasolina at iba pang mga istatistika sa display sa harap ko. Kinausap ako ni Brian sa buong byahe. Susunod, nagpunta kami para sa ilang mga loop at roll. Ang mga roll ay madali at masaya, ngunit ang mga loop ay lumikha ng ilang mabangis na G-forces. Ang aking mindset ay ang pagiging nasa kalagitnaan ng isang karera kapag pagod ka ngunit hindi ka maaaring sumuko.

Binubugbog ako ng mga G-force, at maraming beses na nahihirapan akong huminga. Sa halip na magpakawala ng maikling bugso ng hangin, inilabas ko ang lahat ng aking hangin habang nadudurog ako sa aking upuan. Tinuruan ako ni Brian na humawak ng tatlong segundo sa pagitan ng mga paghinga. Hindi malaking bagay kung hindi ako nakahinga nang tama habang wala pang 4 o 5G sa loob ng 15 segundo. Ngunit sa sandaling nagsimula kaming tumama ng mas maraming Gs nang mas malapit sa 30 segundo, mas mahalaga ang maikling paglabas ng presyon na paghinga.

Si Brian "Thud" Vaughn ay pumasa sa kanyang pre-flight checklist habang hinahangaan ni Josh ang mga pindutan na hindi niya mahawakan at tinitiyak na masikip ang kanyang sinturon.

Bago ako ang lumipad ng F-16, nakipagkita kami sa dalawa pang F-16 para lumipad sa pormasyon. Nakakuha ako ng bagong paggalang sa paglipad ng formation. Nag-thumbs up sa akin ang isa sa mga piloto noong malapit na siya, ngunit nang ang kanilang mga pakpak ay nasa loob ng 3 talampakan ng amin, hindi na sila naglalaro. Panay ang paglipad ni Brian at lumiko, habang ang ibang mga piloto ay nakatutok sa aming mga pakpak, sinusundan ang bawat galaw namin. Ang iba pang aspeto na hindi mo nakikita mula sa lupa ay kung gaano kalaki ang pag-o-ocillate ng mga eroplano sa himpapawid. Ang mga taong ito ay steady, huwag kang magkamali, ngunit tiyak na sila ay umiikot sa paligid nang higit pa kaysa sa inaasahan ko habang ang kanilang mga mata ay nakadikit sa aming pakpak.

Pinamunuan namin ang three-man formation saglit at pagkatapos ay ang isa sa mga jet ay direktang lumipad sa ibabaw namin habang kami ay lumipat sa paglipad sa kanyang pakpak. Sa puntong ito, parang nasa Star Wars ako na nakakakita ng isa pang eroplano sa itaas ng eroplano namin habang pabalik-balik kami. Ito ay sensory overload, at nagsimula akong makaramdam ng sakit. Ako ay naiinitan, pawisan at masuwerte na may isang barf bag na nakasabit sa aking binti. Ito ay kakaiba. Kakatapos lang namin sa flying formation at wala pa kaming nahugot na malalaking G sa mga oras na iyon, pero hindi maganda ang pakiramdam ko. Pinatay ko ang intercom gaya ng itinuro kanina, ngunit sigurado akong narinig pa rin ako ni Brian na "nagkakasakit" sa upuan sa likuran niya. Pinapahinga ako ni Brian ng ilang minuto at medyo mabilis na turn ko na para lumipad!

Si Josh ay napagod pagkatapos ng paglipad, at ang kanyang suka bag ay nasa binti pa rin niya. Mula kaliwa hanggang kanan: Dillon Luttrell (Crew Chief), Josh Mosiman (MXA), Randy Efferson (Major General), Ethan Efferson (anak / racer), Mike Bechard (Senior Master Sergeant), David Caton (Senior Master Sergeant).

Binalaan ako ni Randy na huwag maging mahiyain at samantalahin ang oras ng aking paglipad. Naging komportable akong malaman ang mga kakayahan ng eroplano at ang kasaysayan at karanasan ni Brian. At, marami akong karanasan mula sa pagiging simulator noong nakaraang araw. Si Brian Vaughn ay nasa militar ng halos 25 taon. Siya ang Bise Komander para sa 187th Fighter Wing. Nakatanggap siya ng maraming pangunahing mga parangal at dekorasyon at lumipad sa pitong deployment ng labanan sa ibang bansa. Inanunsyo ni Brian na ang eroplano ay akin at sinabi ko sa kanya, "Mayroon akong sasakyang panghimpapawid," tulad ng naituro sa akin. Nagsimula akong maliit at pagkatapos ay nagtatrabaho hanggang sa ilang mga cool na sulok, na pinindot ang mga light G-force bago gumana hanggang 4G. Madulas na sinusubukan nitong makontrol ang eroplano habang nadurog sa aking kinauupuan. Sinabi niya sa akin na subukan ang isang rol at gumawa ako ng mahusay! Ito ay pasabog.

Salamat kay Kordel Caro, si Josh ay mayroong isang kulay kahel na MXA Air Force helmet upang lumipad.

Pagkatapos, habang papunta sa halos 400 knots (460 mph). Sinubukan kong gumawa ng isa pang rolyo, ngunit nais kong maging isang maliit na tagapagpahiwatig. Umikot ako, ngunit nakita ko ang track ng aming ilong pababa at sa halip na magpatuloy na gumulong sa kanan, itinulak ko upang subukang panatilihin ang aming orihinal na altitude. Para sa isang split segundo, nag-hang upside kami, at alam kong hindi ito tama. Kinuha ni Brian ang mga kontrol at agad na binalik kami. Natawa siya tungkol dito at kalaunan ay ipinaliwanag na ang pagkawala ng altitude ay normal sa mga rolyo. Inilalagay ko ang stress sa mga pakpak sa tapat ng direksyon at sinabi niya na kung hahayaan niya akong magpatuloy, maaari kong ma-overstress ang eroplano. Tapos na ang aking paglipad pagkatapos nito, ngunit nasiyahan ako. Hinila ko mismo ang ilang mga solidong G-force, gumawa ng isang rolyo at nagkamali na napunta ang pareho naming rate ng puso. Alam kong maipagmamalaki si Randy, dahil tiyak na hindi ako nahihiya. Sa lalong madaling panahon pagkatapos ng aking oras sa mga kontrol, nagkasakit ako sa pangalawang pagkakataon. Kumuha kami ng isa pang 5-minutong paghinga at pagkatapos ay bumalik kami dito.

“PARA AKO AY NASA STAR WARS NA NAKAKITA NG IBANG EROPLO SA ITAAS NG ATIN HABANG NAGBALIK-BALIK KAMI. SENSORY OVERLOAD ITO, AT NAGSIMULA AKONG MASAKIT. NAGIINIT, PAwis, MASWERTE AKO NA MAY BARF BAG NA NAKASALI SA BATI KO.”

Sa pagtatapos ng aming isang oras na paglipad, pinabilis ito ni Brian Vaughn. Ang paborito kong bahagi ay lumilipad pababa sa 1000 talampakan at gumagawa ng pangalawang vertical climb hanggang 10,000 talampakan. Ngunit sa pagkakataong ito ay mas malamig pa dahil habang nasa tuktok na kami, itinuro kami ni Brian nang diretso pababa sa lupa at halos malaya kaming nahuhulog. Ito ang paborito kong bahagi ng flight. Sumunod, binigay sa akin ni Brian ang ulo na tatapusin niya kami nang malakas. Sinimulan ko ang pagpisil at pumunta kami sa isang sulok sa kanang bahagi. Hanggang sa puntong ito, naabot ko ang 6G, ngunit sa sulok na ito nagtrabaho kami hanggang sa 8G na ang ibig sabihin ay tumimbang ako ng 1360 pounds at napanatili ko ito nang parang isang minuto. Ang pinakamahusay na paraan upang ilarawan ito ay ang aking ama na nakahiga sa akin noong ako ay isang maliit na bata (o ako ay nakaupo sa aking nakababatang kapatid na lalaki). Nadudurog ako! Ginawa ito ng tatay ko sa masayang paraan at ayos lang ako; sa F-16, nagkaroon ako ng di-nakikitang puwersa na tumama sa akin sa aking upuan.

Naabot namin ang 8Gs sa kabuuan ng tatlong beses, lahat ng magkakasunod na walang gaanong oras sa pagbawi. Kung ako ay nahimatay sa alinman sa mga huling pagliko na ito, hindi ako magugulat. Ito ay brutal, ngunit nag-iingat ako ng sapat na dugo at oxygen sa aking utak upang manatiling may kamalayan at tapusin ang biyahe. Sa puntong ito, naninigarilyo ako. Ito ay isang sabog, at mayroon akong ganap na kumpiyansa na si Brian ay hahayaan ako kung gusto kong matapos niya ang biyahe nang mas maaga o mas madali, ngunit hindi ko iyon magagawa. I wanted to have the full experience, kahit masakit.>

Ang "walang limitasyong paglabas" ay ang tanging pagkabansot na napapanood ng aming mga tauhan mula sa base. Ang eroplano ay kumukuha sa pagitan ng 5 at 6Gs at ganap na tumatayo habang lumilipad diretso hanggang sa 10,000 talampakan. Sa puntong ito, hindi talaga ito lumilipad, mas katulad ng pagsakay sa isang rocket.

Nang mag-deplane ako, sinalubong ako ni Trevor at ng grupo ng mga bago kong kaibigan na nakasama namin sa buong linggo. Napakagandang ibahagi ang mga sandali pagkatapos ng paglipad kasama si Randy, ang kanyang asawang si Melodie, Ethan, David, Brian, Hayden at maging si Dillon na sumakay sa amin noong Linggo at naging Crew Chief para sa aming eroplano noong araw na iyon. Ang aking leeg at dibdib ay masakit, at ako ay pagod na pagod sa mga araw pagkatapos din. Kahit gaano kasaya na maranasan ang minsan-sa-isang-buhay na pagkakataong lumipad sa isang F-16 fighter jet, mas nagpapasalamat ako sa oras na naigugol namin sa base, na nakatagpo ang mga kalalakihan at kababaihan na nagtatrabaho sa protektahan ang ating bansa at ipagtanggol ang ating mga kalayaan araw-araw.

Ang aking lolo ay hindi tagahanga ng aking kapatid na lalaki sa karera ng motocross. Ito ay matigas, dahil ang aking pamilya ay sumasayaw sa karera hangga't naaalala ko; gayunpaman, mahilig siyang magsulat at labis siyang ipinagmamalaki nang matanggap ko ang trabaho sa MXA. Kung nasa paligid siya ngayon upang marinig ako na pinag-uusapan ang karanasang ito, alam kong maipagmamalaki niya, ngunit pipilitin niya rin akong mag-sign up para sa Air Force kahit na higit pa sa dati.

Maaaring gusto mo rin

Mga komento ay sarado.