FLASHBACK FRIDAY | KENT HOWERTON, AKA BENGT HOOPERTON

HOWERTONSi Kent Howerton ay nakapanayam ni Larry Huffman.

May isang oras sa American motocross nang ang Texas ay ang hotbed ng karera. Hindi lamang ang Texas ay may ilan sa pinakamahusay na mga track sa bansa, tulad ng Rio Bravo, Lake Whitney at Mosier Valley, ito ay isang lugar ng pag-aanak para sa mga sapatos na mainit sa Lone Star. Ang pinakamabilis ay sina Steve Wise, Steve Stackable, Danny Doss, Jody Foust, Tim Riddle, Bobby Pickard, Jack Hicks, Steve Hackney, Wyman Priddy at Kent Howerton. Ang pinakadakila sa mga bituin ng Lone Star, si Kent Howerton, na nagngangalang "Rhinestone Cowboy," ay nanalo ng tatlong AMA National Championships at dalawang titulong Trans-USA. Sa pagtatapos ng kanyang karera, ang "Bengt Hooperton" ay nanalo ng 32 karera ng AMA Nationals-at noong siya ay nagretiro, siya ay pangalawa sa all-time na AMA 250cc win list. Si Howerton din ang 1980 AMA Pro Athlete of the Year, isang dalawang beses na nagwagi sa 250 USGP, isang two-time na miyembro ng American Motocross des Nations team at isang two-time na ABC-TV Superbikers Champ.

Walang alam si Kent tungkol sa motocross na sa kanyang unang lahi ay nag-sign up siya sa klase ng Dalubhasa - at natapos ng pangatlo. Makalipas ang dalawang linggo ay nanalo siya ng klase ng Dalubhasa, at noong 1974 si Kent ay nanalo ng kanyang unang AMA 250 Pambansang sa isang Husqvarna. Humanga si Husky kay Howerton kaya pinirmahan nila siya sa kanilang koponan para sa 1975 at binayaran siya ng $ 8000. Natalo lang si Kent na nanalo sa 1975 250 National Championship, nagtapos sa pangalawa sa Team Suzuki na si Tony DiStefano.

Sa pamamagitan ng 1976 Kent Howerton ay matured bilang isang rider at naimbento ang kanyang pirma sa pagsakay sa trick, isa na magpakailanman ay maging isang bahagi ng isport - pumutok ito. Gamit ang mekaniko ng ace na si Eric Crippa na nagbabago ng mga clutch sa pagitan ng mga motos, natuklasan ni Howerton na makapasok siya sa isang sulok ng isang gear na mataas kung natanggal niya ang klats sa labas nito. Siya lamang ang nag-rider gamit ang lansangan noong 1976, at ginamit niya ito nang epektibo upang matapos ang ika-apat na pangkalahatang sa 250 Nationals at upang manalo sa AMA 500 National Championship. Ang titulo ni Howerton noong 1976 500 ay ang huling kampeonato para sa isang tatak sa Europa hanggang sa napanalunan ni Grant Langston ang 125 pamagat para sa KTM 27 taon mamaya.

Kent Howerton at Bob Hannah.

Iniwan ni Howerton si Husqvarna matapos ang isang mapaminsalang panahon ng 1978 at pumirma sa Team Suzuki. Nasa Suzuki na makamit ni Howerton ang kanyang pinakadakilang katanyagan at haharapin ang kanyang pinakamahigpit na kakumpitensya, si Bob Hannah.

Noong 1980 ay nagwagi si Howerton ng 10 Nationals at ang 250 Pambansang Championship sa nakakumbinsi na anyo, ngunit ang tagumpay ay nabawasan sa kawalan ni Hannah, na nakaranas ng isang basag na binti sa isang aksidente sa pang-ski. Ang tunay na pagsubok ng kapwa mga mangangabayo ay mai-play sa 1981 AMA 250 Nationals. Walang pagkakaibigan ang nawala sa pagitan ng dalawa, at ang kanilang mga laban ay napakalakas na anupat si Ana talaga ang sumakay sa bisikleta sa Howerton sa 1981 Saddleback National. Sa kamangha-manghang, ibinalita ni Howerton at pinasa si Hannah upang kunin ang unang panalo ng moto sa isa sa mga pinaka-emosyonal na comebacks sa moto-history. Nanalo si Ana sa pangalawang moto, ngunit pinangunahan ni Howerton ang Hurricane na may apat na karera ng panalo na nagbigay sa kanya ng titulong 1981 AMA 250.

Ilang sandali matapos na bugbugin ni Bob Hannah (100) si Kent Howerton (1) sa tuktok ng Magoo Double Jump, natalo si Kent sa harap at bumaba.

Ni si Howerton o si Hannah ay hindi kailanman makakakuha ng isa pang kampeonato. Nagdusa si Kent ng isang sira na pulso sa pagtatapos ng '81 season at isang sirang binti noong 1982. Noong 1983 ay lumipat siya sa Team Kawasaki bilang isang development rider, kung saan pinamamahalaan niyang kumuha ng pangalawang pangkalahatang sa 1983 500 Nationals sa likod ng Broc Glover.

Nagretiro si Kent pagkatapos ng '84 season, ngunit nag-iwan siya ng isang kahanga-hanga na tala ng mga nagawa, kabilang ang tagumpay sa 1979 at 1984 ABC-TV Superbikers, 1976 500 Pambansang Championship, at 1980-'81 AMA 250 Pambansang Panalo. Ang Rhinestone Cowboy, na nakuha ang kanyang pangalan dahil sa kanyang wildly color tennis shoes, ay isang bayani sa Texas; gayunpaman, ang tunay na Texas motocross star ay talagang ipinanganak sa Wichita, Kansas.

FLASHBACK FRIDAY | KUMPLETO ARCHIVE

Maaaring gusto mo rin