CLASSIC MOTOCROSS IRON: 1965 RICKMAN BULTACO 250 PETITE METISSE

NI TOM WHITE

Ang magkapatid na British na sina Don at Derek Rickman, bilang kapwa mga import ng Bultaco at nangungunang mga sumasakay sa Grand Prix, ay tumulong sa pagpapanday ng paglago ng kumpanya ng Espanya sa unang bahagi ng merkado ng motocross noong 1960. Noong unang bahagi ng 1963, si Don Rickman ang nag-iisang British finisher sa British 250 Grand Prix (siya ang pangatlo). Ang tagumpay ni Don ay nakamit sa isang 196cc na Bultaco engine na nakalagay sa isang frame na Rickman.

Si Don Rickman's 1963 British Grand Prix bike ay magbabago ng 1965 sa Rickman 250 Petite Metisse. Hindi tulad ng mga tanyag na frame kit na ginawa ni Rickman para sa Triumph, BSA at Matchless engine, ang Petite Metisses ay naibenta bilang kumpletong mga bisikleta. 

Upang makuha ang Bultaco na magbigay ng isang limitadong bilang ng mga makina upang mag-retrofit sa mga frame ng Rickman, kailangang sumang-ayon ang mga kapatid na payagan ang Bultaco na kopyahin ang kanilang disenyo ng frame para sa paggawa noong 1966. Ang makina na iyon ay tinawag na Bultaco Pursang Metisse Mk1. Ito ay isang krudo na kopya ng magandang Petite Metisse ng Rickman.

 Kahit na ang Rickman Brothers ay nangako sa Bultaco na hindi nila mai-export ang Petite Metisse sa labas ng England, isang "black market" na mabilis na binuo para sa makina na ito. Ang pangangailangan para sa bagong motorsiklo na pinapatakbo ng Rickman na Rick ay malakas sa USA. Upang mapagaling ang problemang iyon, ang kampeon ng Amerikanong si Bud Ekins at dealer ng motorsiklo na si Charlie Hockie ay nag-import ng 24 Petite Metisses (nilampasan nila ang mga paghihigpit nina Rickman at Bultaco sa pamamagitan ng pagpapadala ng mga bisikleta sa USA na hindi naipagsama). Ang Petite Metisses na nakasalalay sa Amerika (na isinalin sa Ingles ay nangangahulugang "maliit na mongrel") ay natatangi sa ipininta ito sa British Racing Green sa halip na dilaw na OEM ng Rickman Petite Metisse. Mayroon lamang 70 mga halimbawa sa Ingles ng dilaw na Rickman Bultaco na ginawa.

Ang 70 lamang sa mga dilaw na bersyon ng British ang itinayo, kumpara sa 24 na berdeng mga British Racing model na natapos sa USA.

Ang relasyon ng magkakapatid na Rickman kay Bultaco ay natapos kaagad pagkatapos ipakilala ang Pursang Metisse MK1. Ayon sa mga kolektor ni Rickman, lima lamang sa 24 na Rickman Petite Metisses na na-import sa Amerika ang alam na mayroon ngayon; gayunpaman, dahil posible na bumili ng isang Rickman frame kit at dumikit dito ang isang makina ng Bultaco, mayroong isang tiyak na pamamaraan upang makilala ang 24 na orihinal na Petite Metisses. Ang isang tunay na Petite Metisse ay may serial number na "B" na nakatatak sa pagpipiloto, non-natitiklop na footpegs, isang likurang hub ng Greeves, front hub ng Espanya at mga tubo ng fork na Betor na may slider na pininturahan ng pilak. Asahan na magbayad ng higit sa $ 20,000 para sa isa sa mga ito.

Upang mapunan ang walang bisa ng makina na sanhi ng pagtanggi ni Bultaco na ibenta ang mga ito ng mga makina noong 1966, ang Rickmans ay nagtalsik ng mga bagong pakikipag-ugnayan sa Zundapp at Montesa. Bagaman walang limitasyon sa kung gaano karaming Zundapp 125 at Montesa 250 na bisikleta ang maaring ibenta ng mga kumpanya, ang pagpasok ng Hapon sa isport noong unang bahagi ng '70 ay nilimitahan ang pangangailangan para sa mamahaling Metisses.

Maaaring gusto mo rin