MXA INTERVIEW MICHAEL STAUFER: KTM TEST RIDER NA HINDI TUMIGIL SA RACING

Si Michael Staufer ay ang nangungunang R&D test rider ng KTM para sa 450SXF sa Austria.

NI JOSH MOSIMAN

PAANO KA NAGSIMULA SA MOTOCROSS? Ako ay 3-1/2 taong gulang noong nagsimula ako sa isang PW50. Mayroon kaming maliit na bukid, at ang aking ama ay nakikipagkarera na ng enduros. Tatlong beses sumabak ang tatay ko sa International Six Days Enduro (ISDE), at sumabak din siya sa Austrian Enduro Championship. Nasa isang lugar ako sa isang track ng karera halos tuwing katapusan ng linggo. Noong ako ay 6 o 7 taong gulang, nagsimula akong makipagkarera ng motocross nang lokal nang huminto ang aking ama gamit ang enduro upang asikasuhin ang aking karera. 

"3-1/2 YEARS OLD AKO NOONG NAGSIMULA AKO SA ISANG PW50. MAY MALIIT NA FARM KAMI, AT TATLONG BESES ANG AKONG AMA SA INTERNATIONAL SIX DAYS ENDURO (ISDE), AT SIYA RIN ANG NAKA-RACE SA AAUSTRIAN ENDURO CHAMPIONSHIP."

KAILAN KA NAGING SERYOSO SA MOTOCROSS? Nagseryoso ako sa 12 o 13 taong gulang noong nakikipagkarera ako sa Austrian 85 Championship. Noong 14 ako, tumalon ako sa isang 125. Sa oras na ito, mas madaling makipagkarera sa 125 World Championships. Kapag malapit na ito, maaari kang magpakita at subukang maging kwalipikado. Sa oras na iyon, hindi mo na kailangang gumastos ng napakaraming pera at magkaroon ng isang koponan na makapasok sa iyo. Mayroon kaming maliit na trailer ng camper, at sinubukan kong gawin ang European Championship at ang 125 World Championship na karera na malapit sa Austria. Ang pagiging kwalipikado ay palaging ang aking kahinaan. Ako ay 15 noong una akong naging kwalipikado para sa isang European Championship race. Noong ako ay 17, pumunta ako sa apat na karera ng World Championship GP at dalawang beses akong naging kwalipikado.

Si Michael Staufer ay sumabak sa Over-40 Pro na klase sa World Vet Championships sa loob ng dalawang taon na ngayon, '21 at '22. -larawan ni Josh Holley

SAAN KA NAGMULA DYAN? Sa aking panahon, ang apat na stroke ay wala sa paligid; ang unang Yamaha four-stroke ay dumating mamaya. Sa Austria, medyo karaniwan na noong ikaw ay 15 at 16 taong gulang ay sumabak ka sa parehong 125 at 250 na klase. May mga karera halos tuwing katapusan ng linggo sa Austria, at kapag may oras, sinubukan naming pumunta sa mga internasyonal na karera. Simula noong 2000, gumugol ako ng dalawang taon sa karera para sa Yamaha sa Germany kasama si Gareth Swanepoel bilang aking kasamahan sa koponan. Pagkatapos ay bumalik ako sa Austria para gawin ang Austrian Championship. Nagsimula akong makipagkarera sa MX3 World Championship noong nagsimula ako sa KTM noong 2005. Ginawa ko ang buong World Championship sa loob ng anim na taon gamit ang KTM 540, at nang binago nila ang mga patakaran, lumipat ako sa KTM 450SXF. Natapos ko ang ikapitong pangkalahatang dalawang beses noong 2006. Natapos ko ang ikapitong puntos noong 2011 na may pinakamaganda sa season sa ikalima sa pangkalahatan, na medyo maganda para sa akin. 

SA 43 YEARS OLD, HANGGANG KAILAN KA MAGPAPATULOY SA KARERA? Ang aking kasintahan at ang aking mga magulang ay iniisip pagkatapos ng bawat panahon ay tapos na ako sa karera. Sa palagay ko ngayon, iniisip nila na sa susunod na season ay hindi na ako makikipagkarera, ngunit sigurado akong makakarera ako. Bukod sa dalawang taon na nanirahan ako sa Germany at sumabak sa German Championship, sumabak ako sa Austrian Championship bawat taon mula noong ako ay 12 taong gulang. 

Si Michael ang unang motocross rider na na-sponsor ng Red Bull. Siya ay na-sponsor sa 15 taong gulang noong 1994.

GAANO KA NAGING COMPETITIVE SA AUSTRIAN CHAMPIONSHIP? Sasabihin ko, sa Austria, na maaari mong dalhin ang pinakamahusay na rider mula sa buong mundo at hindi nila kami matatalo sa aming mga karera. Gumagawa kami ng kaunting kakaibang sport na may mga layout at kundisyon ng track sa Austria. Pagdating ko sa US at sumakay sa mga track tulad ni Glen Helen, hindi ito katulad ng mayroon kami sa Austria. Nagkaroon ng panahon kung kailan dadalhin ng organisasyon ang mga rider tulad ni Sven Breugelmans sa karera sa Austria. Siya ang 2008 MX3 World Champion, ngunit walang pagkakataon na matalo niya ako pagdating niya sa karera sa Austria; gayunpaman, noong nagpunta kami sa World Championship, hindi ako makakalaban sa kanya. Sa Austria, hindi ako natamaan ng fifth gear. Ang aming mga track ay hindi masyadong mabilis, at sila ay teknikal na may maraming natural na lupain. Kahit na ang mga American test riders ay nahirapan nang sumakay sila sa aming mga track.

“AKO AY ISANG SIX-TIME AUSTRIAN CHAMPION, AT SA TINGIN KO 15 BESES NA AKONG NATAPOS ANG PANGALAWA SA CHAMPIONSHIP [LAUGHS]. HINDI KO SUMUSUNOD ANG MGA TAON NA PANGALAWA KO NATAPOS, PERO SIGURO AKO ANG HAWAK KO ANG RECORD PARA DITO.”

GUSTO BA NG KTM NA PATULOY MO ANG KARERA SA AUSTRIAN CHAMPIONSHIP? Sa palagay ko, napakahalaga para sa aking trabaho na patunayan na ang mga bisikleta na sinusuri namin sa isang linggo ay gagana sa mga karera. Kapag itinutulak mo ang bisikleta ng 110 porsiyento, napagtanto mo kung ang pagsubok sa bisikleta ay gumana. Minsan maganda ang pakiramdam ng bike sa pagsasanay, ngunit pagkatapos ay pumunta ka sa karera at hindi ito maganda. Gayundin, para mapanatili akong nasa mabuting kalagayan, mas madaling magkaroon ng layunin na makipagkarera upang makamit. Ito ay nagpapanatili sa akin ng motibasyon at ginagawang mas madaling tapusin ang aking trabaho. 

Sa palagay ko gusto ng aking boss na sinusubukan ko pa ring patunayan ang aking sarili at na sumakay ako sa mga prototype na bisikleta na ginagawa namin upang mabuo ang mga ito. Mayroon kaming pangunahing test rider para sa bawat bike sa bawat klase. Ako ang 450SXF test rider, at iyon ang kinakarera ko. Mayroon din kaming mga test riders para sa 250SXF, 350SXF, 125SX, 250SX at 300SX. Ang lahat ng aming pangunahing test riders ay sumasakay din sa Austrian Championship sa mga prototype na bisikleta. Sa loob ng mahabang panahon, ako, sina Guenter Schmidinger at Matthias Walkner—tatlong test riders ng KTM na lumalaban para sa panalo sa Austrian Championship.

Michael Staufer sa 2005 KTM 450SXF na may walang-link na PDS shock.

PAANO MO NAGTAPOS SA AUSTRIAN CHAMPIONSHIP SA MGA TAON?  Ako ay isang anim na beses na Austrian Champion, at sa palagay ko ay nakatapos na ako ng pangalawa sa Championship ng 15 beses [laughs]. Hindi ko sinusubaybayan ang mga taon na natapos ko ang pangalawa, ngunit sigurado akong hawak ko ang rekord para dito. Ang huling beses na nanalo ako sa isang karera ay malamang noong 2012. Sa panahon ngayon, karaniwan na akong nagtatapos sa ika-6 hanggang ika-10 na puwesto. Magaling pa ako sa pagkuha ng holeshot at pag-lead ng ilang laps. Ang huling dalawang taon ay nanalo ang Honda sa Austrian Championship, ngunit kung titingnan mo ang mga resulta, medyo marami ang KTM, Husqvarna at GasGas bikes. 

Mula kaliwa pakanan, si Leigh Crawford, Michael Staufer, Casey Lytle, Guenter Schmidinger, at Quinn Cody ay nag-pose para sa isang larawan ng koponan. Si Leigh, Casey, at Quinn ay bahagi ng KTM R&D crew na nakabase sa Amerika. -larawan ni Josh Holley

KAILAN KA NAGSIMULA BILANG R&D TEST RIDER PARA SA KTM? Nagsimula akong makipagkarera para sa KTM noong 2005, at nagsimula rin ako bilang isang test rider sa taong iyon. Mula 2005 hanggang 2010, isa akong test rider at racer. Hindi ako gaanong kasali sa R&D noon, ngunit mula noong mga 2010, nagsimula akong mas makisali sa R&D. Mula 2012, ginagawa ko na ang halos lahat ng pag-aayos sa paligid ng pagsubok sa R&D. Inaayos ko ang mga detalye at nagpaplano kasama ang mga WP at ang mga taong makina. Inaalam ko kung saang track ako susubok. Inaayos ko kung sinong mga sakay ang dadalhin namin, kung aling mga hotel ang ginagamit namin, at maraming beses kong inihahanda ang mga bisikleta nang mag-isa. Marami akong nagagawang sumakay, ngunit marami ring gawain sa race shop. Sumulat ako ng mga ulat at nagtatrabaho din sa computer. Yun ang weak point ko. Mas gugustuhin kong magpalit ng 10 gulong na may mousses kaysa maupo sa harap ng computer.

Noong maaga akong nakikipagkarera para sa KTM, layunin ko na kumita ng factory ride para sa MX3 Championship. Ngunit nang hindi iyon nangyari, humingi ako ng pagsubok sa trabaho sa KTM, at pumayag sila. Mula noon, simula noong 2010, kinuha ko ang isang papel kung saan ang aking oras ay nakatutok marahil 70 porsiyento sa R&D at 30 porsiyento sa sarili kong karera.

Miguel Natapos ni Staufer ang ika-apat sa pangkalahatan sa Over-40 Pro na klase sa 2022 World Vet race. Ang kanyang 3-4 moto score ay nalampasan ng 4-3 finishes ni Jeremy McGrath.

IKAW BANG FACTORY RIDER PARA SA KTM SIMULA NOONG 2005? Kasama ko ang KTM para makipagkarera sa Austrian Championship at sa MX3 World Championship. Mayroon akong factory support, ngunit kasama ko ang aking camper at mekaniko sa karera, kaya wala ako sa kumpletong factory team. Noong panahong iyon, isa rin akong atleta ng Red Bull. Na-sponsor ako ng Red Bull noong 1994 at ako ang unang motocross athlete na na-sponsor ng Red Bull. Walang mga helmet ng Red Bull o anumang bagay noon. Ang Red Bull ay hindi ganoong internasyonal na tatak. Ang masuwerteng bagay para sa akin ay nang dumating ako sa KTM noong 2005, binuksan ng Red Bull ang unang pasilidad ng pagsasanay nito malapit sa KTM sa Austria. Nanatili ako roon mula Nobyembre 2004 hanggang isang linggo bago ang unang GP noong 2005. Ang pasilidad ng pagsasanay ay isang high-end na fitness center na may mga tagapagsanay, doktor at physical therapist. Nagpunta ako doon sa loob ng apat na buwan sa panahon ng taglamig, nagsasanay ng limang araw sa isang linggo sa pinakapropesyonal na programa sa pagsasanay. Iyon ang gumagawa ng pinakamalaking pagkakaiba para sa akin sa araw ng karera kapag nakatayo ako sa likod ng gate na alam kong handa na ako. Nagkaroon ako ng kumpiyansa mula sa pagsasanay doon sa panahon ng taglamig sa loob ng apat na taon.

KUNG ANO NANG DINALA NG KTM SI ROGER DECOSTER AT RYAN DUNGEY? Ang pinakamalaking pagkakaiba ay sa 450 na makina, na ginamit ni Dungey sa kanyang unang Supercross season. Ang taon bago ang aking huling Austrian Championship title. Gamit ang engine na iyon, nagpunta kami mula sa isang double-cam engine patungo sa single-cam engine na ito. Kasama namin si Stefan Everts sa pagsubok ng geometry ng frame at sa chassis. Naglagay din kami ng linkage sa bike sa halip na PDS. Kasama sina Dungey, Everts at ang aming test crew, doon kami gumawa ng malalaking pagbabago sa bike. Ang pagpirma kay Ryan Dungey at KTM sa pagbabago sa tumataas na rate ng mga link ay gumawa ng pinakamalaking pagkakaiba. Ang twin-cam 450 ang pinakamalakas na makina na nasakyan ko, ngunit hindi ito ginawa para sa Supercross. Sa tingin ko ang komunikasyon sa pagitan ng R&D, Roger Decoster at Ian Harrison ay talagang magandang bagay.

ANO ANG NAGPAPATIBAY sa KTM SA IBANG MGA BRANDS? Ang lahat sa aming departamento ng R&D ay madamdamin. Sa bahagi ng R&D, nagtatrabaho ako kasama ang mga 20 tao. Ito ay mas maliit kaysa sa iyong iniisip, ngunit kami ay nagtutulungan nang malapit, tulad ng isang pamilya. Noong nakaraang taon ang pangunahing boss sa R&D ay sumama sa akin sa California, at inimpake niya ang aking mga gate para sa akin sa World Vet Championship. Hindi ko alam kung pupunta ang mga boss ng Japanese brand para ihanda ang gate para sa mga sakay nila. Ito, sa tingin ko, ay gumagawa ng pagkakaiba.

Kapag iniisip ko ang tungkol sa pagsubok sa pagtitiis na ginagawa namin, iniisip ko ang mahabang araw namin sa Lommel. Kung hindi ka pa nakakapunta sa Lommel sa panahon ng taglamig, hindi mo mauunawaan kung gaano ito kahirap. Ngunit kapag may tumagal doon, saka ito napatunayan. Sinusubukan kong hanapin ang pinakamabilis na rider na makukuha namin at dalhin siya sa pinakamalalim na sand track sa Belgium. Sinusubukan namin ang bawat bahagi, at maaari itong maging mahirap sa mga sumasakay, ngunit kapag may passion doon, maaari rin naming gawin itong masaya.

ITO BA ANG PANGARAP MO NA TRABAHO? Sigurado. Ang sumakay ng mga dirt bike halos araw-araw ay mahusay. Gusto ko rin talagang magtrabaho sa mga bisikleta at magdetalye. Bilang grupo ng test rider, napakasangkot din namin sa pagbuo ng mga bagong bahagi sa bike. Malaki ang papel natin. Ang bawat test rider ay nagbibigay ng kanyang input, at ito ay napupunta sa produksyon. Nakasakay din ako ng maraming factory bike mula sa aming KTM, Husqvarna at GasGas team sa Europe. Magandang makita kung ano ang gusto ng bawat rider. Mayroon din kaming lahat ng Japanese bike na sinasakyan namin; walang itinatago yan. Ikinukumpara namin ang mga ito sa aming mga bisikleta, gamit sa makina at bagay sa pagsususpinde. Mainam na ihambing ang aming mga bisikleta sa iba pang mga tatak upang matiyak na hindi kami masyadong malayo sa iba pang mga tatak. 

MXA NAKAKASAKAY SA KTM 450SXF RACE BIKE NI ANTONIO CAIROLI AT MATIGAS ANG KANYANG mga tinidor. Para sa akin, hindi ko alam kung paano sumakay ang mga Pro gamit ang 52mm na tinidor. Ang galing. Ang mga tinidor ng Husqvarna ng Armenias Jasikonis ay parang dalawang baras na bakal kumpara sa mga tinidor ni Cairoli noong sinakyan ko sila. Kung sa tingin mo ay matigas ang mga tinidor ni Cairoli, dapat mong subukan ang Armenias'; mas matigas sila. Ngunit, sa palagay ko kapag nakita mo ang mga resulta, dapat na mayroong isang dahilan kung bakit sila naninigas. Siguro kapag mas mabilis akong pumunta ng 10 segundo sa isang lap, maiisip ko na kailangan ko ng stiffer forks. Ngunit para sa aking bilis, gusto kong magkaroon ng aking bike.

ANG MGA TEAM NG FACTORY AY MALAPIT NA GUMAGANA SA R&D? Oo, sa palagay ko ang pakikipagtulungan ay mabuti, at dapat itong maging malapit na ngayon na tayo ay nasa 2023 bike. Kailangang makuha ng mga koponan ang mga bahagi at impormasyon sa lalong madaling panahon. Nagtrabaho kami sa 2023 bike ngayon sa loob ng apat na taon, at nagkaroon kami ng mga problema dito noon. Hindi naging madali ang tamang pagkakasuspinde para sa bike na ito. Kaya, kapag nagsimula ang isang factory team, mayroong learning curve para sa team. Para sa unang pagsubok, sumama ako sa WP upang subukan ang factory bike, para lamang matulungan sila ng kaunti sa direksyon na kailangan nilang tahakin at kung ano ang kailangan nilang gawin. Sa tuwing may kaunting give and take sa pagitan ng motorsport at R&D. 

ANO ANG NAGING INSPIRASYON NG MALAKING PAGBABAGO MULA SA 2022 HANGGANG 2023 BIKE? Sa tingin ko kami ay nasa isang napakahusay na antas sa 2022 bike. Ngunit kapag lumipat ka sa '23, mula sa aking tabi, pagkatapos sumakay sa '23 bike sa loob ng tatlong taon, ang pagtalon pabalik sa 2022 bike ay kakaiba. May sobrang flex. Ito ay isang magandang bike, dahil sa huli, kapag sinabi kong ito ay isang masamang bisikleta, ako rin ay kasama sa bike na iyon. Para sa akin, ang 2023 ay isang magandang bike. Inangat namin ito, marahil ay medyo sobra sa mas nakatanim, solid, matigas na pakiramdam. Iniisip din namin ito, na marahil ito ay isang hakbang na masyadong malayo. Ngunit, sa palagay ko kapag sumakay ka sa 2023 bike nang higit pa at mas matagal, at tumalon ka pabalik sa 2022, maa-appreciate mo ang pagkakaiba sa 2023. Mayroong malaking pagkakaiba sa pagitan ng frame at swingarm. Iba ang paghawak nito. Ang 2023 bike ay ang pinakamalaking pagbabago na ginawa namin mula noong lumipat kami mula sa PDS patungo sa linkage system noong 2011. Simula noon, gumawa kami ng mga update, ngunit ngayon, para sa 2023, ang bike ay ibang-iba.

“MAYROON NATIN ANG LAHAT NG MGA JAPANESE BIKES NA SAKAY NAMIN; WALANG MATATAGO YAN. INIHUKUMPARA NAMIN SILA SA ATING MGA BIKE, ENGINE STUFF AT SUSPENSION STUFF. MABUTI NA ICOMPARE ANG MGA BIKE NATIN SA IBANG BRANDS PARA MAKASIGURO NA HINDI TAYO MALALAYO SA IBANG BRANDS.”

GAANO KAHIRAP ANG MAGAGAWA NG MALAKING PAGBABAGO TAON-TAON? Sa tingin ko, may bike ang mga Japanese brand sa loob ng apat o limang taon bago sila makagawa ng bagong bike. Para sa KTM, tulad ng nakita mo sa nakaraan, gumawa kami ng mas malalaking pagbabago sa mas maikling panahon. Kung titingnan mo mula 2010 hanggang ngayon kung gaano kalaki ang nabago namin, maaari mong asahan ang mga katulad na pagbabagong tulad nito sa hinaharap. Sa ngayon, wala na ang 2023 bike, ngunit inaabangan na namin ang 2024, 2025, 2026 at 2027. May plano na.

Ang isang bagay na napansin namin sa 2022 450SXF ay ang hanay ay mahusay para sa lahat mula sa Beginners hanggang sa MXGP riders. Si Tanel Leok ay sumakay ng isang stock na KTM 450SXF sa serye ng MXGP noong nakaraang taon at nakapuntos ng mahusay na pagtatapos sa suspensyon ng stock, na may mas maraming hangin sa mga tinidor. At, ang mga Beginner riders na kausap ko sa mga track sa Austria, gusto din nila ang stock na KTM 450SXF. Ito ang aming layunin, ang maging “Handa sa Race,” ngunit maging mabuti din para sa mga Beginner riders.

 

Maaaring gusto mo rin

Mga komento ay sarado.