MXA INTERVIEW: PASHA AFSHAR TWO-STROKE IMPRESARIO

Si Pasha Afshar ay hindi lamang nagpo-promote ng 125 two-stroke na karera, ngunit siya ay nakikipagkarera bawat linggo para sa kasiyahan.

NI JIM KIMBALL

PASHA, NOONG 2019 BA NANG NAGSIMULA KA NG SPONSORING ANG 125 TWO-STROKE CHAMPIONSHIPS SA GLEN HELEN? Oo, ngunit bago iyon, mayroon akong isang pangkat ng mga bata na sumusubok na makipagkarera sa AMA Nationals at Supercross nang higit sa isang dekada at kalahati. Palagi akong kasangkot sa pagsuporta sa mga bata sa karera, at hanggang ngayon. Ang focus ko sa oras na iyon ay isang team na sumabak sa Supercross at Outdoor Nationals. Marami na akong nakasakay sa mga taon na tinulungan ko. Mga apat na taon na ang nakalilipas, ang aking pokus ay bumaling sa paghawak ng 125 two-stroke na serye ng karera, sa halip na magkaroon ng isang koponan. 

KAYA, NAGING RACE PROMOTER KA. Oo, nagpunta ako mula sa may-ari ng team hanggang sa promoter. Ang dahilan kung bakit ako nagsimulang mamuhunan ng pera sa promosyon at pitaka ng pera sa halip na tulungan ang mga indibidwal na racer ay dahil marami sa mga sakay ang hindi nagpapasalamat gaya ng dapat. Hindi sila gaanong nagpapasalamat. Hindi sila nagsikap, ni nangako, sa abot ng kanilang makakaya. Alam ng lahat na ang motocross ay isang pangako sa buhay. Hindi mo ito mapeke.  

Marami sa mga batang pro na ito ang may karapatan, at nadama nila na lahat ay may utang sa kanila. Ito ay naging isang malaking pag-aaksaya ng pera sa ilang mga sakay. Sa iba, ito ay naging mahusay, at ang mga sakay na iyon ay nakasakay pa rin para sa akin ngayon. 

Sa kasamaang palad, kung nag-sponsor ka ng 100 rider, masuwerte ka kung 20 ang nakatuon, at mula sa mga iyon, 10 ang talagang, talagang nakatuon. Sa wakas, mula sa maliit na grupo ng mga talagang nakatuon, dalawa lang ang may talento na makapasok sa mains. Sa maliit na porsyento ng mga rider na nakakagawa nito, I swear it is better to go buy a lottery ticket.

ANG NAG-SPONSORING RACERS AY MAAARING MUKHANG MONEY PIT. Naisip ko, "Nagsasayang ako ng daan-daang libong dolyar sa isang taon sa pagsisikap na maging kwalipikado ang mga batang ito." Ngunit, kahit na nag-qualify sila, malapit na silang magtapos. Ang pinakamataas na lugar na tinulungan ko ay si Sean Collier, na nasa ilalim pa rin ng aming pakpak. Isa siya sa mga lalaking nakasakay pa rin sa amin makalipas ang 15 taon. Si Sean ay kasama ng Star Yamaha saglit.

Si Pasha ay sumisid sa loob ni Jody Weisel (92) sa isa sa kanilang lingguhang karera.

ANO ANG NAGPAPASYA SA IYO NA GASTUSIN ANG IYONG SPONSORSHIP MONEY NA MEDYO NAIIBA? Sinabi ko sa sarili ko, “Sa halip na gumastos ng $20,000 sa isang bisikleta, gagastos ako ng $20,000 sa pitaka para manalo ng pera ang mga lokal na pros at aspiring AMA National guys. Nais kong magkaroon ng mapanira na mga kaganapan at hayaan ang mga racer na sumakay sa kanilang mga puso at kumita ng pera na karaniwang hindi nila makukuha, dahil walang pera sa lokal na motocross. 

PAKINGGAN NATIN. Hindi lamang sasamantalahin ng mga nanalo ang pera, ngunit ang iba pang 150 rider ay magkakaroon ng isang kamangha-manghang araw ng karera. Nakatuon ako sa 125 two-stroke racing dahil sa mga tunog na ginagawa ng 125s at dahil lahat ay may pinakamagagandang araw ng kanilang buhay sa isang two-stroke. Gusto kong magkaroon ng tatlong gate ng 40 lalaki na nakikipagkarera ng two-stroke. Ano ang maaaring maging mas mahusay kaysa doon?

Kinuha ko ang pera na ginagastos ko sa pag-sponsor ng isang team, at nagsimula akong mag-promote ng two-stroke purse race. Mawawalan pa rin ako ng pera, kaya maaari ko ring subukan na paalisin ang 10 lalaki na may dala para sa kanilang pagsisikap.

“KINUKUHAN KO ANG PERA NA GINAGstos KO SA PAG-SPONSO NG ISANG TEAM, AT NAGSIMULA AKONG I-PROMOTE ANG TWO-STROKE PURSE RACES. MAWAWALAN AKO NG PERA, KAYA BAKA SUBUKAN KO RIN NA MAY 10 GUYS WALK AWAY NA MAY BAGAY PARA SA KANILANG EFFORT.”

TOTOO BA NA NOONG 1970s SOCAL RACERS AY MAAARING KUMITA NG MAS MARAMING PERA SA KARERA SA BAHAY KAYSA SA PUMUNTA SA AMA NATIONALS?  Talagang. Maaari silang magkaroon ng disenteng pamumuhay! Sa SoCal, maaari kang makipagkarera ng ilang araw sa isang linggo sa Saddleback, Indian Dunes, Carlsbad, OCIR at Ascot. Hindi mo na magagawa iyon.   

Nagsimula si Pasha sa Hollywood bilang isang stuntman, ngunit madalas siyang itinapon bilang masamang tao.

IBA NA ANG PANAHON NGAYON. Oo. Noong araw, may apat na gate lang ng 125 Novice. Sa ngayon, masuwerte ka kung ang iyong lokal na track ay makakahanap ng sapat na 125 two-stroke para sa isang gate. Ang motocross, kahit na sa lokal na antas, ay naging napakamahal. Kahit na nagmamay-ari ka ng bisikleta, kailangan mo pa ring magbayad ng mga bayarin sa pagpasok, bumili ng gas, magbayad ng bayad sa gate at magsunog sa mga gulong, sprocket at chain—at hindi iyon binibilang ang pangangalaga at pagpapanatili. Ang mga taong nagpapatakbo ng isport at kumikita mula dito ay pinipiga ito hanggang sa mamatay sa mga nakatutuwang presyo. 

Naramdaman ko na may malaking bakante sa aming isport. May mali sa paraan ng pagmamanipula ng mga kapangyarihan sa isport. Wala akong sagot, ngunit mayroon akong lunas. Kaya, sinimulan kong i-promote ang two-stroke racing para sa tatlong dahilan: Isa, ito ay epektibo sa gastos. Ang dalawa, dalawang-stroke ay mas masaya sa karera-walang duda sa puntong iyon. Tatlo, ang karera ng two-stroke ay mas ligtas kaysa sa four-stroke.

Ang apat na stroke ay may sobrang lakas. Masyadong mabigat ang mga ito, masyadong teknikal at masyadong mapanganib. Kakayanin lamang ng katawan ng tao ang napakaraming lakas-kabayo, timbang at pagkawalang-galaw bago ito mapuspos. Karamihan sa mga tao ay hindi sina James Stewart, Chase Sexton o Ken Roczen.

Ito si Pasha sa pelikulang "Bennett's War" na kinausap niya ang kanyang kapatid na producer ng pelikula na gawin.

SA IYONG PASHA 125 OPEN PRO TWO-STROKE CHAMPIONSHIPS, TOTOO BA KAYO NAG-ENJOY SA SPORT? Ang motocross ay ang pinakamahusay/pinakamasamang isport sa mundo. Ang mga tao ay nagkakamali ngayon sa pamamagitan ng pagbili ng four-stroke. Kung huminto ang mga tao sa pagbili ng four-stroke, ang mga manufacture ay kailangang bumalik sa two-stroke. Una, ito ay mas mura upang mapanatili ang isang two-stroke. Kapag sumabog ang isang two-stroke, maaari kang makakuha ng top end para sa ilang daang bucks at gawin mo ito nang mag-isa. Kung ang isang four-stroke ay sumabog, ito ay gagastos sa iyo ng apat na grand. Ang four-stroke na sitwasyong ito, at ang direksyon ng ekonomiya, ay nagtulak sa lahat sa bingit ng hindi kayang makipagkarera.  

NAGTATANONG SI ROGER DECOSTER TUNGKOL KUNG PAANO MABABAWASAN ANG SUPERCROSS INJURIES, AT SABI NIYA NA ANG MABILIS NA SAGOT AY BUMALIK SA TWO-STROKES. Ito ay maaaring mangyari. Kung huminto ang lahat sa pagbili ng four-stroke, babalik ang two-stroke. Gumagawa ang KTM ng two-stroke at ibinebenta ang mga ito tulad ng mga hotcake. Pumunta sa anumang karera sa labas ng kalsada sa Europe o America at maaaring hindi mo mahanap ang mga factory rider sa two-stroke, ngunit lahat ng iba ay nasa isa.  

KAILAN KA NA-INFATUATE SA TWO-STROKE RACING? Mayroon akong isang kaibigan na nag-aalangan sa akin na bumili ng SuperMini. Siya ay labis na nasangkot sa pang-adultong karera ng Supermini, at pinasok niya ako sa isang karera noong ako ay 50 taong gulang. Naalala ko noong bata pa ako at sumasayaw ako. At kapag nakikipagkarera ka para sa kasiyahan, kahit papaano mas mabilis ka, di ba? Paglabas ng 450, para akong si Arnold Schwarzenegger sa bisikleta dahil kaya kong itapon ang bagay na iyon na parang bisikleta.  

“SANA MAKUHA KO ANG PANSIN NG ILANG LABAS NA SPONSOR NA GUSTONG MAG-TAP SA ISANG MERKADO NG ATLETIC, MALINIS, MABUHAY, ENERGETIC NA MGA TAO NA NAKAKARERA NG MGA MOTOR SA WEEKENDS.”

KAILAN KA LUMPAT SA A 125? Ang aking four-stroke mechanic noong panahong iyon ay si Terry Varner, at nagpakita siya ng isang Yamaha YZ144 na ginawa niya para sa isa pang kliyente at sinabing, “Hoy, Pasha, bakit hindi mo ito kunin. Ito ay isang buong lahi na YZ144 para kay Connor Eddie. Tinanggal ko lang sa dyno. Hindi pa ito nasakyan. Tingnan mo ito.” Sa loob ng dalawang lap ay muli akong umibig sa aking kasintahan sa high school. Bumili ako ng bagong 125 kinabukasan.  

IYAN BA ANG NAGPAPATULO SA IYO SA PAG-PROMOTE NG 125 PRO RACES? Oo. Isang araw noong 2019 ay nasa Fasthouse ako, na nag-sponsor sa akin. Sinabi ko sa may-ari na si Kenny Alexander, "Iniisip ko ang tungkol sa paghahagis ng 125 Pro na karera sa REM Glen Helen."  

Sinabi niya, "Magandang ideya." Nagsimula kami ng ganoon lang. Walang pinaplano, talagang wala. Nakakabaliw ito. Inilabas ng lahat ang kanilang lumang 125s mula sa ilalim ng mga bato at nagpakita. Ito ay naging ang pinaka-masaya, kapana-panabik na bagay na nagawa ng sinuman. Nakakabaliw ito.  

MULA SA ISANG LAHI NA YAN SUMASABOG?  Oo, ito ay lumago at lumago at lumago, at ngayon mayroon kaming mga Pambansang lalaki tulad nina Jeremy McGrath, Mike Alessi, Mike Brown, Sean Collier, Carson Brown, Kurt Nicoll, Ryan Morais, Doug Dubach at Josh Mosiman na karera. Nag-host kami ng Pasha 125 Pro Opens sa Hangtown National, World Two-Stroke Championship, World Vet Championship at hawak ko pa rin ang mga lokal na two-stroke na karera sa Glen Helen.

Ako ay mapalad na may ilang tao na katulad ng aking kaisipan, tulad ni Nick Mairose sa Elite Media Technologies, Kenn Kibby ng Motocross Ministry, ang Twisted Development guys, Haeseker Racing Engines, Hoosier Tires at Electron Carburetors. Ang lahat ng uri ng dalawang-stroke na kumpanya ay nakibahagi, namigay ng mga bahagi, tumulong sa pag-aayos ng mga kaganapan at nag-ambag sa pitaka. Ang aming pitaka mula sa aming unang karera ay nagsimula sa $1500 at mabilis na lumaki hanggang $20,000. 

Hindi ako tumatakbo sa mga karera. Piggyback namin ang aming tatlong Pasha 125 Open na mga klase sa mga kasalukuyang kaganapan. Ang aming pinakamaliit na pitaka ay $15,000 na nahati sa pagitan ng tatlong klase. Hindi ako kumukuha ng anumang pera mula sa mga bayarin sa pagpasok ng mga sumasakay (na napupunta sa tagapagtaguyod ng kaganapang iyon). Gumagastos lang ako ng pera para mangyari ito.

Ang malaking break ni Pasha sa Hollywood ay bilang Liquid Mercury Cop sa "Terminator 2." Oo, kailangang gawin ng isang aktor ang lahat ng mga eksena bago ma-layer ang computer-generated robot.

ANO ANG INAASA MO NA MANGYAYARI SA KINABUKASAN? Inaasahan kong makuha ang atensyon ng ilang sponsor sa labas na gustong mag-tap sa isang market ng mga matipuno, malinis ang pamumuhay, masiglang mga tao na nakikipagkarera ng mga motorsiklo tuwing Sabado at Linggo. Gusto kong makapasok sa merkado ng motocross bilang isang sponsor ang isang taong walang kinalaman sa mga dirt bike. Napakaganda na magkaroon ng ilang kumpanya tulad ng Mrs. Field's Cookies sa iyong shroud.

PAANO MO ITO NAKUHA UPANG MABILIS NA LUMAKI? Sinubukan kong ikalat ang salita sa pamamagitan ng motocross media. Wala akong gaanong tagumpay sa karamihan sa kanila, ngunit nakikipag-race ako tuwing weekend sa parehong mga track tulad ng MXA pagwasak ng mga tauhan. Sinabi ko sa kanila kung ano ang gusto kong gawin noong 2019, at sinabi nila na tutulungan nila ako. Tinatantya ko na 95 porsiyento ng aking tagumpay ay nagmumula Aksyon sa Motocross Magasin. Sila ay malakas na dalawang-stroke na tagasuporta, at hindi ko ito magagawa nang wala ang kanilang payo at saklaw ng lahi.  

PAANO MO ITO KAKAYANG GAWIN ITO SA PANANALAPI? Ako ay nasa mga pelikula bilang isang artista na may screen name na "Tony Panterra," at ako ay isang stunt driver. Sa labas ng industriya ng pelikula, ako ay isang pangkalahatang kontratista. Kapag hindi ako gumagawa ng pelikula, gumagawa ako ng construction. Sa pagitan ng Hollywood at construction, nakaligtas ako. Nagpapasalamat ako sa Panginoon na mayroon akong sapat na pera upang paglaruan. Nagtatrabaho ako ng pitong araw sa isang linggo. Ako ay nasa telepono 24 oras sa isang araw. Ako ay literal na nagtatrabaho sa pagitan ng mga motos.

Gustung-gusto ni Pasha ang karera, at nagmamay-ari ng isang grupo ng mga kakaibang KTM 150SX na race bike.

MAG-USAP PA TUNGKOL SA IYONG ACTING. Ang Hollywood ay parang isang hindi inaasahang panaginip. Hindi lamang ako nahuhulog dito sa pamamagitan ng swerte, ngunit ako ay masuwerte rin dahil nagawa kong dumiretso sa paggawa ng mga stunt sa ilan sa mga pinakamalaking aksyon na pelikula noong panahong iyon. Ang una kong trabaho ay sa "Terminator 2," kung saan nagdoble ako para sa Liquid Mercury cop. Ginawa ko ang live action bago inilapat ang CGI. Bilang isang motocross racer, ang pagiging isang stuntman ay akma lamang. Halos lahat ng Hollywood stuntmen ay motorcycle racer. Nakapagtrabaho na ako at umarte sa mahigit 60 na pelikula at palabas sa TV.  

KASAMA ANG KAPATID MO SA INDUSTRIYA NG PELIKULA, DI BA? Sinundan ako ng kapatid ko. Mas bata siya sa akin ng pitong taon. Ang kanyang pangalan ay Ali, at siya ay isang independiyenteng producer ng pelikula sa studio ng Warner Brother. Nagsimula kaming gumawa ng sarili naming mga pelikula, na orihinal na ginawa at pinondohan ng Lucas Oil.

"HINDI AKO PAPASOK SA SOBRANG DETAIL. NAGPAKAMATAY AKO, PERO NINLOVE AKO SA SPORT. BAGONG BUHAY KO ITO, AT GUSTO KO AT GUSTO KO ITO GAWIN. WALA PANG MAHALAGA."  

TOTOO BA ANG NAGUSAP KA ANG IYONG KAPATID SA PAGGAWA NG A MOTOCROSS MOVIE TINAWAG NA “BENNETT’S WAR”? Ito ay hindi isang motocross na pelikula; ito ay isang tunay na Hollywood na pelikula na may motocross bilang sentral na tema. May cameo role ako. Sa kasamaang palad, hindi ito naging maganda sa takilya dahil hindi ito major studio release. Isa itong independent na pelikula, ngunit lahat ng nanood nito ay gustong-gusto ang pelikula. Nag-location shoot kami sa Glen Helen Raceway sa panahon ng AMA National. Ang aming marketing ay naglalayon sa motocross at off-road na mundo, na isang maliit na piraso ng manonood ng pelikula. Kung titingnan mo ang malaking scheme ng mga bagay, hindi lahat ay may dirt bike.

PERO, DAPAT ITO AY HIGHLIGHT NG IYONG MOTOCROSS BUHAY NA NAGPITA NG HOLLYWOOD MOTOCROSS FILM AT GINAWA ITO. Hindi ako nagkaroon ng pagkakataong gawin ang mga bagay na ito noong bata pa ako. Maaari sana akong maging AMA National Champion. Alam kong sinasabi iyan ng bawat rider, ngunit ang pinakamalaking kawalan ko ay hindi ako nagkaroon ng pagkakataong mabuhay ang aking pangarap.  

BAKIT HINDI MO MABUTI ANG IYONG PANGARAP? Ipinanganak ako noong 1960s sa bansang Iran, na isang bansa sa Middle Eastern na nagkakagulo. Ang mga motorsiklo at karera ng motorsiklo ay hindi umiiral sa kultura ng Iran. Walang karera sa motorsiklo. Hindi ito umiral. Ngunit, kahit sa murang edad, mahilig na ako sa mga motorsiklo.

ANO ANG UNANG MOTORSIKLO NA NAKITA MO SA MALAPIT? May hardinero kami, at may motorsiklo ang anak ng hardinero. Nag-uusap kami noong 8 years old ako. Gusto kong titigan ang motorsiklo, na alam ko na ngayon ay isang 1974 Yamaha GT80. Nang maglaon ay nakakuha ang aking pinsan ng Honda Monkey 50, at naalala ko na sa likod ako sasakay kapag pumunta kami sa dalampasigan. Isa lang akong pasahero sa likod ng Unggoy ng aking pinsan, at hindi ko maisip kung ano ang nangyayari sa kabilang panig ng mundo. Isang araw nakakita ako ng kopya ng Aksyon sa Motocross Magazine na naipuslit sa Iran. Labag sa batas na magkaroon nito, ngunit sa maikling sandaling iyon alam ko kung ano ang gusto kong gawin. 

PERO HINDI MO MAAMIT ANG PANGARAP NA YAN SA IRAN. Hindi, pagkatapos ibagsak ang Shah ng Iran, pinilit ng gobyerno at ng pulitika ang aking pamilya na umalis sa Iran. Noong una ay lumipat kami sa Inglatera, kung saan maaari kong tingnan ang mga motorsiklo sa mga bintana ng tindahan at panoorin ang mga taong dumaraan sa kalye.

Noong 1979, lumipat kami sa Northern California, at bumili si tatay ng 160 ektarya sa Petaluma (sa kalsada kung saan lumaki si Josh Mosiman at naninirahan pa rin ang kanyang mga magulang). Walang katapusan kong kinulit ang aking ama, at sa wakas ay nakuha ko siyang bilhan ako ng 1979 Yamaha YZ100 para makasakay ako sa aming ari-arian. Noong 15 taong gulang ako, nakakuha ako ng trabaho sa McDonald's at dumiretso sa San Rafael/Marin County Yamaha at binili ang aking unang tunay na bisikleta—isang 1981 Yamaha sa halagang $895.00 (mayroon akong mga bayad na $60.00 sa isang buwan). Kaya, mayroon akong bisikleta at lugar na masasakyan, ngunit sa halip ay nakuha ko ang aking lisensya sa pagmamaneho at ang aking buhay ay nauwi sa pagkuha ng mga babae, pag-inom ng beer, pagtanggal ng mga pulis at paggawa ng redneck na bagay.

HINDI BA MAY PELIKULA TUNGKOL DYAN? Oo. Gumawa kami ng aking kapatid na lalaki ng isang pelikula tungkol sa aming buhay. Ito ay tinatawag na "American Wrestler, The Wizard." Ito ay isang totoong kuwento ng isang pamilyang Iranian na pumunta sa Amerika noong 1979. Kabilang dito ang pamumuhay ng hindi pagiging Amerikano, pagpunta sa Amerika, at ang mga bagay na kinailangan naming harapin noong 1970s at unang bahagi ng 1980s. Ngunit, ito ay nakakaapekto sa cruising, hot rods, girls, 1969 Camaros, four-wheel-drive trucks at street racing. 

Isang batang Pasha sa tabi ng robot na ginaya niya sa "Terminator 2."

SAAN NAKATOTOO ANG IYONG MOTOCROSS DREAM? Sa kalaunan, lumipat kami sa Southern California dahil may cancer ang nanay ko at kailangan niyang maging malapit sa UCLA Center for Cancer Research. Noong 1995 napagtanto ko na may kulang sa buhay ko—ang bagay na iyon ay isang dirt bike. Pumasok ako sa Kolbe Honda/Yamaha sa Woodland Hills at bumili ng 1995 WR250. Wala akong koneksyon sa mga karerahan o kaalaman sa anuman, ngunit sa kabutihang-palad mayroon akong isang kaibigan na nagmamay-ari ng isang KX500 at nagpatakbo ng isang Harley repair shop sa Venice, California. Sinabi niya na may isang motocross track na halos isang oras ang layo.

Hindi pa ako nakasakay sa isang motocross track sa aking buhay. Ako ay 28 taong gulang, tungkol sa edad kung kailan nagretiro ang karamihan sa mga motocross racers, at nagsisimula pa lang ako. LACR (Los Angeles County Raceway) ang lugar, at ang isang malaking serye ng karera ay puspusan nang magpakita ako sa aking 1995 WR250 na handang lupigin ang mundo. Hindi na ako magdedetalye ng sobra. Nahirapan ako ng masama, ngunit nahulog ako sa isport. Ito ang aking bagong buhay, at nagustuhan ko ito at nais kong gawin ito. Walang ibang mahalaga.

Nagbayad ako ng malaking oras na may mga baling buto at lahat ng uri ng mga bagay, ngunit ang motocross ang aking buhay. Kung inalis mo iyon sa akin o kung hindi ako makakasakay, ito na ang katapusan—ang depresyon, ang paghihirap. Kailangan kong sumakay hanggang sa hindi na ako makasakay. Malamang papasok ako sa puntod ko dala ang motor ko.  

PASHA, PAANO TAYO MATAPOS? Una, gusto kong maglaan ng isang minuto upang magpasalamat sa aking mga sponsor. Malaki ang pasasalamat ko sa ASV Inventions, Rekluse Clutch, FMF, ZRT, AME Grips, Dubya Wheels, Hoosier Tires, Guts Seats, Dirt Tricks Sprockets, P3 Carbon, Lectron/Billetron Carbs, Throttle Syndicate, Faast Company Flexx Bars, Fastway Pegs, FLO, FCP mounts, Ride Engineering, Coppersmith Racing Suspension, ESR Suspension, Haeseker Racing Engines, Twisted Development, Varner Motorsports, Maxima, Fuel Factory Race Gas, 3 Bros, Langston, AEO/REP, Simi Valley Cycles, Ken at Amp; Joes Dealership, TRE/The Racers Edge, MXFS, DT1 Filters, at Moto Tassinari Reeds. 

Sa wakas, palagi kaming naghahanap ng higit pang mga sponsor para sa 2024 na serye ng karera! Puntahan mo ako sa Instagram.

 

Maaaring gusto mo rin

Mga komento ay sarado.