MXA RETRO TEST: SAKAY KAMI SA KAWASAKI SR2005 NI JAMES STEWART 250

WNababaliw ang mga mata kung minsan iniisip ang tungkol sa mga nakaraang bisikleta na mahal natin at ang mga dapat manatiling nakalimutan. Dinadala ka namin sa isang paglalakbay sa memory lane na may mga pagsubok sa bisikleta na nai-file at hindi pinansin sa mga archive ng MXA. Naaalala namin ang isang piraso ng kasaysayan ng moto na nabuhay muli. Narito ang pagsubok na ginawa namin sa pabrika ni James Stewart noong 2005 na Kawasaki SR250.

"So, nasaan ang scrub button?" ang unang tanong na tinanong namin sa manager ng koponan ng Kawasaki na si Bruce Stjernstrom noong ang MXA dumating ang wrecking crew sa pribadong test track ng Kawasaki. Bahagyang ngumiti si Bruce at sinabing, “Wala naman. Ginagawa ni James ang lahat ng iyon sa kanyang sarili.

Para sa buwan, ang MXA gang ay sinusubukang makuha ang aming mga kamay sa James Stewart's Kawasaki KX250‚ na kung saan, kapag nilagyan ng mga bahagi ng gawa, ay makakakuha ng factory designation ng SR250. Wala kaming masyadong swerte‚ higit sa lahat dahil abala si “Bubba” sa pagsubok bilang paghahanda para sa 2005 na serye ng Supercross. Sa sandaling magsimula ang season, alam namin na ang posibilidad na gumugol ng isang araw sa kanyang bisikleta ay wala—maliban kung may kakaibang nangyari! At, gaya ng swerte, may kakaibang nangyari. Naputol ang braso ni James pitong araw lamang sa 2005 season.

SA HINDI NAKAKASAKAY NG BIKE SI JAMES AT MILYON-MILYON NA DOLLAR NA INVESTED SA PROMOTIONAL VALUE NG RACE TEAM, DUMATING ANG KAWASAKI NA BAKA MASUBOK LANG NG MXA WRECKING CREW ANG SR250 NI JAMES.

Walang mas masarap na pakiramdam sa paggalaw kaysa sa isang magaan, malakas na 250cc two-stroke.

Dahil hindi makasakay si James sa bisikleta at milyon-milyong dolyar na namuhunan sa halagang pang-promosyon ng pangkat ng karera, napagtanto ng Kawasaki na ang MXA baka masubukan lang ng wrecking crew ang SR250 ni James. Bagama't kinukuha ang mga racer para manalo sa mga karera ng motorsiklo, ang tunay na motibo sa kanilang pagtatrabaho ay para makita ang produkto, mapahusay ang husay nito at magbenta ng mga motorsiklo sa publiko. Hindi mo magagawa iyon nang nakatayo sa gilid, kaya nagpasya ang Team Kawasaki na kung hindi makakarera si Stewart sa bike, pagkatapos ay isang pagsubok sa MXA maaaring ang susunod na pinakamahusay na bagay. Ito ay panatilihin ang pangkat ng karera sa limelight, ipapakita ang pagganap ng KX250, at marahil ay nagbebenta ng mga motorsiklo.

Ang SR ay nangangahulugang "Special Racer," at ang Kawasaki ni James Stewart ay napakaespesyal. Gamit ang gumaganang makina, programmable ignition, trick carburetor, gumaganang Kayaba suspension, malalakas na preno, kakaibang triple clamps at magnesium hubs, ang dating-stock na KX250 ni Stewart ay binago sa isang hindi makuhang SR250.

Ang makina ni James ay isang rocketship. Isa ito sa pinakamabilis na 250cc na naninigarilyo na nasubukan namin.

Halos mula sa sandaling natapos ang 2004 AMA 125 Nationals, sina James at Team Kawasaki ay nagsimulang magtrabaho sa KX engine. Halata naman na ginawa nila ang kanilang takdang aralin. Ang makina ay walang kamali-mali. Isang snap ng throttle at mararamdaman mo kung gaano kalakas ang makina. Sa sukat na isa hanggang 10, ang tugon ng throttle ay 12. Malutong ang jetting, at salamat sa mainit na pag-aapoy, ang Kawasaki mill ni Bubba ay malinis na humahatak mula sa mababang pababa hanggang sa tuktok. Karamihan sa mga 250cc two-stroke na Supercross bike ay nangangailangan ng low-end snap upang makabangon at makalampas sa mahigpit na pagkakasunod-sunod ng pagtalon ng isang stadium track. Ang isang tamad na powerband ay maaaring nakapipinsala. May snap ang bike ni Stewart. Samantalang ang stock na KX ay hindi lumalabas nang malinis hanggang sa midrange, ang acceleration ng SR250 ay parang rocket ship. Para sa mga layunin ng paghahambing, gumawa kami ng mga larawan ng nakasakay sa Honda CR2003 na nanalong kampeonato noong 250 ni Ricky Carmichael. May suntok at snap ang bike ni RC ngunit nangangailangan ng mabilis na clutch hand sa mababang rev. Hindi ganoon sa bike ni Bubba. Ang SR250 ay may maraming over-rev at tumalon mula sa panimulang gate na parang takot na pusa. Magugulat kami kung si Stewart ay hindi makakuha ng mga holeshot sa bawat Supercross na kanyang karera kapag siya ay bumalik sa aksyon. Ganyan kahusay ang pickup, response at throttle control ng engine na ito.

Tulad ng lahat ng Pro-level na Supercross bike, ibang kuwento ang pagkakasuspinde ni Stewart. Inaasahan namin na ang mga tinidor at pagkabigla ay magiging matatag, na higit pa sa totoo sa SR250, ngunit hindi namin talaga natanggap ang pinaghalong stiff suspension at understeer ng SR. Walang alinlangan na hindi namin itinutulak ang bisikleta kahit saan malapit sa mga limitasyon ng pagdirikit tulad ng ginagawa ni James, kaya't itinaas namin ang understeer at hindi tiyak na turn-in sa personal na panlasa (lasa ni James).

ILANG FACTORY RIDERS MAS GUSTO NA ANG FRONT BRAKE AY MAY KARAGDAGANG PLAY SA LEVER UPANG MABIGYAN ANG BRAKE NG MAS MODULATED FEEL. HINDI BUBBA. VERY ABRUPTLY ACTUATED ANG KANYANG FRONT BRAKE. ISANG PAALALA NG INTERES: SI JAMES AY NAGTATAKBO NG WORKS CONNECTION ON-THE-FLY CLUTCH PERCH AT LEVER.

Medyo matagal bago nasanay sa pag-aabot ng SR250. Pinatay nito ang gulong sa likuran.

Nakasakay kami sa mga work bike na may mga setup ng manibela at lever na napakalayo at hindi kami makakapag-adjust sa kanila (mga klasikong halimbawa ang mga low-rider bar at high-rise lever ni Ricky Carmichael), ngunit si Bubba ay isang regular na tao. Nagulat kami nang makitang ang kanyang Renthal 997 TwinWall bar ay halos kahit na sa anggulo ng mga fork tube. At bagama't medyo mataas ang kanyang mga lever para sa aming gusto (karaniwang pahalang sa lupa), hindi kami nahadlangan ng anumang bahagi ng kanyang personal na setup. Mas gusto ng ilang factory rider na ang front brake ay may dagdag na play sa lever para bigyan ang preno ng mas modulated na pakiramdam. Hindi si Bubba. Biglang umandar ang preno niya sa harap. Isang tala ng interes: Si James ay nagpapatakbo ng Works Connection on-the-fly clutch perch at lever.

Gumagamit ang Kawasaki ng gumaganang five-speed transmission sa halip na stocker. Nasubukan na namin ang mga factory gear ratio na ito dati. Mas magagamit ang mga ito kaysa sa mga ratio ng stock dahil inaalis nila ang agwat sa pagitan ng pangalawa at pangatlong gear. Pinapalaki ng close-ratio cog box ang hard hit ng SR engine. Sa pagsisimula ng pagsasanay, nalaman namin na ang mga bagong ratio ay pinapayagan para sa napakabilis na mga shift na may solidong paghila mula sa gear patungo sa gear. Ang SR250 ay nakakabit nang napakahusay sa isang maduming simula. Habang nagsasanay ng mga holeshot, hindi namin maibaba ang front end. Pakiramdam ng bike ay may lakas ito ng isang 450F, ngunit ito ay dumating nang mas mabilis. Ang bisikleta ni Stewart ay isang pangunahing halimbawa kung bakit ang 250 two-stroke ay hindi mawawala sa Supercross anumang oras sa lalong madaling panahon.

Nagkalat ang bike ng mga bahagi ng magnesium.

Gustung-gusto namin ang bike ni James, kahit na mas nagustuhan namin ang kanyang powerband, clutch, at gearbox kaysa sa kanyang suspensyon at paghawak. Ang SR250 ay may higit sa sapat na lakas, napakagaan, at nagkaroon ng bagong amoy (mayroon lamang itong isang karera noong sumakay kami dito). Ang kabuuang pakete ay kahanga-hanga, at ang bike ay tiyak na hindi makakapigil kay James na manalo sa mga karera sa taong ito.

Sa amin naman, gagamitin na lang namin ang excuse na hindi namin ma-jump lahat sa Kawasaki test track na tinalon ni James dahil hindi namin mahanap ang magic scrub button.

Maaaring gusto mo rin