MITCH PAYTON 如何在大流行中拯救 PRO Circuit 帝国

自 2020 年以来,摩托车零部件的销量有所增长,但原材料和运费的价格也在上涨,带来了新的挑战。

乔什·莫西曼

当 Covid-19 大流行于 2020 年 XNUMX 月爆发时,许多人对我们的行业将如何发展持怀疑态度。 与许多预测相反,摩托车运动爆发了。 经销商的新摩托车卖光了,二手自行车也卖得热火朝天。 摩托车越野赛受益于新加入的骑手,经济开始再次开放,但像米奇佩顿这样的售后公司所有者每天都面临着挥之不去的挑战。 我们与 Pro Circuit 背后的人坐下来了解他在全球大流行期间管理 Monster Energy Pro Circuit Kawasaki 团队以及悬架、发动机和硬部件业务的经验。

2020 年 XNUMX 月大流行来袭时,您在哪里? 我们的机械师带着卡车在印第安纳波利斯超级越野赛。 我在家里准备飞出去。 我们知道 Covid 正在爆发,我们可能在场地上为粉丝提供的容量有限,但突然间 Feld Motorsports 打来电话说:“一切都结束了。 关了。” 它变得死一般的安静。 我们没有解雇任何人,赛车队的人想知道我们是否应该为户外活动或 Supercross 做好准备。 Feld Motorsports 和 MX Sports 最初计划进行户外活动,然后以 Supercross 结束这一年,但情况发生了变化。

在犹他州完成系列赛是什么感觉? 最初,Feld Motorsports 正在与亚利桑那州进行谈判,以举办 2020 年 Supercross 赛季的最后几轮比赛。 然后,亚利桑那州的 Covid 病例开始激增。 我们以周日、周三、周日的时间表结束了盐湖城。 指导方针很严格。 维修区不允许任何人进入。 在场馆内必须戴口罩,进入体育场前必须接受检测等等。 我们在盐湖城的第一个晚上,我们看到汽车翻车,一辆警车着火,人们骚乱,我想,“这个世界发生了什么?” 我只是因为我们正在做一些事情而感到兴奋,因为我们已经在家里坐在千斤顶看台上三个月了。

在大流行开始时,米奇佩顿担心 Pro Circuit 可能无法继续营业。 现在他很难跟上。

最初的 COVID 关闭对企业来说是否艰难? 确实。 我们有世界各地的经销商取消了他们的延期交货订单。 我记得和我妈妈说话,我想,“我们可能会失去这东西。 我可能会倒闭。” 所有人都惊慌失措。 他们想保住自己的钱。 如果他们卖不出去,他们就不想拥有库存。 每个企业都勒紧裤腰带。

专业电路商店的情况如何? 从我们应该去印第安纳波利斯的那一刻起,我们有大约六到八周的时间,它已经死在商店里了。 那是糟糕的时期。 我试图保持积极的态度。 我每天都在店里,因为我必须做点什么。 我们关闭了前台,但如果有人需要什么东西,侧门是敞开的。 我们希望能够帮助我们的客户并尝试做正确的事情,但一开始是阴暗的。 一旦它开始松动,如果能找到员工,企业就可以开业,但政府捐赠了太多钱,以至于人们决定呆在家里领取失业救济金。 直到今天,这就是为什么很难雇用任何人的原因。

在 Pro Circuit 引擎、悬架和硬部件业务以及工厂 250 团队之间,米奇一直很忙。

当事情打开时呢? 一打开,就疯了。 许多机加工车间在停工期间失去了员工。 他们的一些工人决定呆在家里,而他们中的一些人则找到了其他工作。 对于与我们打交道的供应商以及我们而言,重建一切都是最棘手的部分。 商业方面真的很好。 进入这项运动的新人激增。 我认为我们正处于四五年增长的风口浪尖。

PRO CIRCUIT 还面临哪些其他挑战? 去年,当特朗普总统谈到对来自中国的钢铁征收 25% 的关税时,美国所有钢铁制造商和分销商都以此为契机提价。 我们的二冲程管道是在加利福尼亚北部 Ukiah 的朋友工厂冲压的,价格上涨了 25%。 他所有的钢材都从美国买,没有从中国买,但他把他的钢材价格转给了我,我有点把它搞砸了。 然后,今年年初,钢材价格几乎翻了一番。 现在,我们有供应商告诉我们铝很难买到。 有不同等级的材料,你必须考虑一下。 我们可以接受不同的等级并且仍然可以吗?

“如果你从海外运送东西,他们会告诉你需要六到八周才能运到。 然后,他们告诉您您的货件已到,但它是 不在码头上; 它停在港口。”

运输怎么样? 这也很糟糕。 如果您从海外发货,他们会告诉您需要六到八周的时间才能到货。然后,他们会告诉您您的货已到了,但不在码头上; 它停在港口。 他们有很多产品只是坐在海上的大型货轮上。 西雅图和长滩的码头工人受到 Covid 的重创,然后苏伊士运河被堵塞了。 这是一个挑战。 如果你的关键产品用完了,你会尝试让它们空运,但成本会更高。 如果您向供应商询问加快订单的速度,甚至向他们提供额外的加急费,他们会嘲笑您。 他们太落后了,无法承受重担。

Pro Circuit 悬挂托架之一,装饰有 Pro Circuit Kawasaki 车牌。

这对消费者有何影响? 好吧,Pro Circuit 已经有五六年没有提高价格了,但我们今年终于不得不提价了。 你说出它的名字——铝、钢、不锈钢、钛​​、铆钉、包装、焊接用品和运输都增加了。 一切都在上升,上升,上升。 您有两种选择:一,提高价格,或二,不通过经销商销售,直接去经销商。 这都是艰难的选择。

与经销商直接销售相比有什么好处? 某些直接与经销商合作的公司可以提高他们的利润率,但他们销售的却更少。 我们更愿意向我们的分销商进行销售——WPS、Parts Unlimited 和欧洲的其他分销商。 他们在将我们的产品上架方面做得很好。 他们在全国各地都有仓库。 正因为如此,经销商不像过去那样囤积产品。 经销商库存他们必须的最低限度,他们指望经销商第二天将产品运送给他们。 在过去,当 Pro Circuit 规模较小时,我们直接通过经销商和零售店进行销售,但这意味着如果您在佛罗里达州并且周末弄坏了您的烟斗,您必须在周一打电话询问我们是否有库存. 如果我们这样做了,您必须支付大笔运费才能在下周末之前收到。

业务的哪个部分首先起飞? 我会说这是两件事。 由于人们外出骑车,暂停有所增加,然后我们快速关注了坑式自行车。 KLX110、CRF110 或 TTR125 的美妙之处在于爸爸可以买得起,而且它们可以永远使用。 如果你有一个很大的后院、三辆坑式自行车、你的伙伴和一些铁锹,你就可以建造一条有趣的小径。 由于孩子们无法上学,我认为全国的父母都希望他们的孩子做一些有趣的事情。 它发生在我的街道上。 我们有很多邻居都有孩子,我们家有一条带灯的泵轨道,这样孩子们可以在晚上骑车。 我们有孩子们所谓的“隔离开放”。 瑞安·维洛波托 (Ryan Villopoto) 带来了他的孩子。 Kyle Bentley 带着他的孩子,我们有电动 Stacyc 自行车供孩子们骑。 我们大概有 15 个孩子,其中大部分都来自我的街道。 他们都知道如何骑 BMX 自行车,对他们来说 110 就像一辆工作自行车。

有一段时间,Supercross 或motocross 赛事何时能够举行还不确定。 在这里,工厂团队的半成品存放在 Pro Circuit 总部的室内,就在他们的车间旁边。

新骑手涌入这项运动怎么样? 我们可以保留它们吗? 我认为由于封锁,许多从未骑过摩托车的家庭被引入了摩托车。 2019 年,我有一个儿子打小联盟,一个孩子打旗球,前一年他们有一个打篮球。 这些都是周五晚上或周六比赛的棒球运动。 越野车和其他运动都很难。 封锁扼杀了棍球运动,而越野车是一项有趣的户外运动,孩子们和父母可以一起做。 我们的行业可能会有一个真正健康的增长。

我记得去年去高沙漠骑卡森芒福德的赛道,看到路边停着很多人去沙漠骑车。 我被吹走了。 如果人们喜欢这一点,他们就不会停止。 如果有 100,000 个孩子被介绍给摩托车,而我们可以保留其中的 40,000 个,那将是病态的。

自 COVID 袭击以来,您是否看到销售增长? 去年,由于 Covid 封锁,我们不得不弥补近两个月的假期,但随后爆发了如此之多,以至于 2020 年是个好年头。 我认为我们也将目标定为 2021 年的另一个增长年。 最大的问题是跟不上。 没有足够的人愿意为我们工作,无法拥有足够的人力。 我们的劳动力短缺主要是在管道和硬零件的生产中。

封锁所做的一件事是唤醒了重建旧自行车的兴趣。 每个人和他的兄弟都开始打电话给 1996 年的 CR125 或 1981 年的 RM125 或他们车库里的任何东西。 他们为我们没有为那些自行车配备管道而感到沮丧,但我们无法制造五个只有少数人想要的东西。 我们必须等到数量大到足以一次攻击一个产品。 我的困境很简单——如果我能建造更多的管道,我会把它们每一根都卖掉。 这真的只是纯粹的人力,一天中没有足够的时间阻止我。

这就是 Pro Circuit 悬挂部门发生奇迹的地方。

“我可能会因为这么说而惹上麻烦,但我还是要说出来。 就我个人而言,我不喜欢所有这些为期四天或五天的业余活动。”

我们可以做些什么来留住我们的新骑手? 我可能会因为这样说而惹上麻烦,但我还是要说。 就个人而言,我不喜欢所有这些为期四天或五天的业余赛事。 这要求很多家长。 正常工作的父母如何在周三起飞,以便他们可以在周四参加业余比赛进行练习(或者只是为了在维修站找到一个停车位)? 如果你开始把父母的休假天数和学校的休假天数加起来,那就太过分了。 这是我的孩子不总是参加比赛的原因之一。 我的妻子直截了当地告诉我,“我不会连续四天去格伦海伦,这样他们就可以骑几辆摩托车。 我不想那样抚养他们。 我希望他们在学校。” 我不怪她。 我认为如果允许孩子们上学会更酷。 更好的是,我希望他们有一个接受教育的梦想,并且仍然可以在周末比赛。

您是在谈论 LORETTA 的还是当地的种族? 有很多当地的比赛,为期四天。 我得到了洛雷塔·林恩 (Loretta Lynn) 的; 这是压轴的大结局。 但是,为期一周的比赛太多了。 为什么他们不能像猛犸象那样,先让迷你自行车跑几天,然后再把迷你自行车拖出来,然后把大自行车带进来? 我的父母是普通人。 他们都在罗克韦尔国际公司工作。 我们有一辆摩托车,我们骑在沙漠里,因为它比越野摩托车便宜; 太棒了。 我的父母不可能花时间开车送我去德克萨斯、猛犸象、洛雷塔和庞卡城。 它正在迅速成为业余级别的精英运动。 它不是那样开始的。 回去看看 在任何周日,并看到蓝领人在摩托车上玩耍。

二冲程在超级越野赛和摩托车越野赛中占据主导地位,直到四冲程在 2000 年代初真正活跃起来。 尽管如此,米奇佩顿继续销售大量二冲程管道和产品,因为它们再次越来越受欢迎。

您如何看待当今的儿童电动自行车? 给我带来更多仇恨邮件。 我喜欢 Stacyc 事件爆炸的事实。 它确实给了孩子们骑摩托车的快感,但它又小又轻,你必须学会​​如何使用油门。 孩子从 Stacyc 转向 PW50、KTM 50、CRF50 或 KTM 电动自行车。 我给我的孩子买了两辆电动赫斯基 E-5 迷你自行车,因为我们尊重我们的邻居。 我想他们可以随时在后院骑他们。 它们不会发出任何噪音,我也不必清洁任何空气过滤器。

您是否看到我们运动的电气化未来? 我希望不是。 如果 Supercross 有电动自行车,观看会非常无聊。 你去 MotoGP 或 F1 或拖拉机,因为看快速的东西、快速听到的东西和感受振动是令人兴奋的。 沉默是为了钓鱼。

Cameron McAdoo 的机械师 Kyle Defoe 在等待骑手的同时保护他的自行车。

自 COVID 以来,PRO CIRCUIT 在哪个领域发展最快? 我认为简单的螺栓固定的东西,比如排气管,效果很好,主要是因为消费者可以自己穿上它们。 我认为我们在悬架和引擎方面做得非常好。 我们聘请了 Luke Boyk,他在 WP Suspension 拥有丰富的背景,他在那里工作时帮助制作了许多不同的模型。 他在暂停部门为我们带来了很大的不同。 就发动机而言,我们一直很忙,二冲程气缸的增长非常好。 我们有 30 年的二冲程经验,我从来没有真正见过任何人的东西我无法击败。 我们为很多团队做过工厂的东西。 我认为二冲程对我们和这项运动都有好处。 四冲程发动机制造方面是一个稍微慢一点的方面。 250 的东西不错,但 450 引擎的工作不像过去那么忙。 他们已经对所有 450 进行了如此多的改进,以至于他们真的不需要更多的动力。 兽医们想要碳纤维、阳极氧化部件和金光闪闪。 Pro Circuit也有卖,所以一切都很好。

“我是一个顽固的二冲程人,因为那是我的故乡。 这就是我骑马和学习如何做的事情。”

二冲程自行车确实越来越受欢迎。 我是一个顽固的二冲程人,因为那是我的故乡。 这就是我骑的,我学会了怎么做。 在第一次四冲程繁荣期间,我们看到二冲程销量下降。 市场转向了必须进行四冲程的地方。 无论谁的想法是让 125 的二冲程发动机与 250cc 四冲程发动机的排量翻倍,但 125 发动机被杀死了。然后,在它停机时踢它,我们不得不使用无铅燃料,这伤害了两个-笔触更多。 四冲程中的无铅燃料很好。

自从 AMA 通过允许四冲程发动机的两倍排量来限制二冲程发动机以来,四冲程发动机已经走了很长一段路。

为什么人们会回到二冲程? 他们中的一些人进行了四冲程,他们说:“我再也负担不起了。 我厌倦了花大钱。” 在所有费用之后,全新的 KTM 是一大笔钱。 对于普通人来说,如果他们以前有过二冲程,他们可以买一个旧的二冲程,修理它,那就是他们的孩子。

为什么日本制造商放弃了二冲程? 加州空气研究委员会曾在 1999 年讨论过禁止二冲程。我试图召集一些制造商与他们交谈。 当我打电话给川崎时,他们有兴趣与人交谈,但当我打电话给美国本田时,他们说,“不。” 他们在 1960 年代初期同意,他们将尝试清理排放物,而且他们不会违背诺言,但加利福尼亚州并没有在 1999 年禁止所有的二冲程。 尽管如此,这种威胁还是吓坏了日本制造商. 因此,开发四冲程的实际动机是虚假威胁。 我认为 AMA 没有足够的知识来意识到四冲程可能是什么。 他们一直认为所有四冲程都是风冷、大活塞、哑四冲程,如 XR650 和 XR400。 他们看不到四冲程发动机转速高、冲程短、缸径大、曲轴轻巧和电子点火的未来。 KTM 由铁杆摩托车手驾驶,他们看到了强大的四冲程和轻巧的二冲程的未来。 这就是为什么他们能走到今天。

这个 Pro Circuit 机架通常装满了管道,但我们最近经常看到它完全空了。 世界经济停摆对越野摩托车有利也有弊。 它带来了更多的骑手,但也减慢了生产设施的速度。

“生活是美好的。 我在做我一直喜欢做的事,
我很高兴能够继续。”

现在大流行的恐慌正在消退,您感觉如何? 老实说,我只是很高兴。 想想有一段时间我认为我们不会活下来。 生活是美好的。 我正在做我一直喜欢做的事情,我很高兴能够继续下去。

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