结束超级越野赛之王统治的自行车

2001 Kawasaki KX250 帮助 Ricky Carmichael 赢得了他的第一个顶级 AMA Supercross 冠军。 我们运动中最负盛名的锦标赛。

在 2000 年代初期,杰里米·麦格拉思 (Jeremy McGrath) 是 Supercross 之王。 他几乎是无与伦比的,在八年内赢得了七次超级越野赛冠军。 他赢得了 72 场 Supercross 主赛事。 川崎队知道有一天会有人击败“Supermac”,他们把一切都寄托在了一个来自佛罗里达的矮个子、矮胖、红头发的孩子身上,名叫 Ricky Carmichael。 瑞奇并不懈怠。 在 2001 赛季之前,Ricky 已连续赢得三届 125 全国越野摩托车锦标赛(1997-1999)、1998 年 AMA 125 东部超级越野赛冠军和 2000 年 AMA 250 全国锦标赛。 但是,Ricky 不确定他在 250 Supercross 锦标赛中的未来——不仅仅是因为无所不能的 Jeremy McGrath 即将获得他的第七个 Supercross 冠军,还因为 250 Supercross 是另一种动物。 瑞奇·卡迈克尔(Ricky Carmichael)怀疑他是否具备赢得超级越野锦标赛冠军所需的比赛能力、身体素质或腿长。

杰里米是要打败的人,川崎知道 RICKY 不会对 2000 KX250 产生兴趣。

川崎让瑞奇·卡迈克尔(Ricky Carmichael)坐下,他们制定了一个计划,让他们俩都得到他们想要的。 第一步是为 Ricky 制造一辆可以击败 Supercross 之王的自行车。 这就是如何为 Ricky 制造一辆可以完成这项工作的自行车的故事——相信我们,这绝非易事。 

MXA 与 2001 年雪佛兰卡车川崎赛车队经理 Bruce Stjernstrom 会面,详细介绍了 AMA 历史上最具标志性的赛车之一。

瑞奇·卡迈克尔(Ricky Carmichael)在川崎的 2000 年超级越野赛赛季中瞥见了一些伟大之处,赢得了代托纳超级越野赛,并在 KX16 的 250 场系列赛中六次登上领奖台。 但是,杰里米赢得了 10 场主要赛事,并且在 16 场比赛中的两场比赛中都登上了领奖台。 杰里米是要击败的人,川崎明白 Ricky 并没有与 2000 KX250 格格不入。 2000 赛季结束后,Ricky、Bruce 和 Norm Bigelow 在川崎的 SoCal 总部会面。 他们问 Ricky 需要什么才能在 Supercross 中取得成功。 瑞奇非常清楚自己想要什么。 “我们必须降低这辆自行车的后端,因为座椅一直在撞击我的屁股并将我从脚踏板上撞下来,”瑞奇说。 川崎立即着手解决瑞奇的问题。

川崎有很多视频,他们观看了麦格拉思的技术和自行车,看看他的自行车是如何工作的,以及他为什么这么好。 团队所做的一些更改与观看 McGrath 的视频直接相关。

为此,川崎聘请了克雷格·德克尔作为试车手。 Decker 和 Ricky 经常一起骑行,直到 Craig 觉得他可以效仿 Ricky 的骑行风格。 有趣的是,Craig Decker 身高 6 英尺,而 RC 身高 5 英尺 6。 在 2000 年 AMA 国家越野摩托车赛季期间,当 Ricky 和 ​​Team Chevy Trucks Kawasaki 参加比赛时,Norm 和 Decker 开始为 Ricky 制造一款具有竞争力的 Supercross 自行车,以参加 2001 年的比赛。

在越野摩托车赛季结束时(瑞奇获胜),车队要求瑞奇来加利福尼亚测试他们建造的东西。 第一天之后,卡迈克尔告诉团队,“我可以在这件事上获胜。” 该团队开玩笑地提到了在拉斯维加斯举行的季后赛美国公开赛作为自行车的试运行。 一件事导致另一件事,团队开始比赛。 Ricky 具有统治力,并表明他更接近 2001 年的竞争者。有一个警告——Jeremy McGrath 没有参加美国公开赛,而 Jeremy 是川崎的目标之一。

从美国公开赛到阿纳海姆 1 赛,发生了更多变化。卡迈克尔对比赛充满信心。 在 2001 年阿纳海姆赛季揭幕战中,瑞奇获得第三名,但杰里米获胜。 接下来的周末在圣地亚哥,Ricky 获胜,McGrath 获得第三名。 第三场比赛,回到阿纳海姆体育场,麦格拉思再次获胜,但瑞奇获得第二名。 第四场比赛是在凤凰城,瑞奇获胜,杰里米获得第二名。 真正的考验将出现在 Anaheim 3,因为 Jeremy McGrath 在 Anaheim 赢得了八次。 2001 年的 Anaheim 3 是 Carmichael 的转折点。 他赢了,这增强了他的信心。 从那时起,Ricky 和团队就知道他们可以赢! 接下来的一周,他首先完成了比赛,不得不从球场后面回来。 在比赛快结束时,他与麦格拉思正面交锋,以取得胜利。 他继续赢得接下来的13场比赛! 他在那个赛季赢得了 14 场 Supercross 比赛中的 16 场。

川崎向瑞奇展示了杰里米·麦格拉思(Jeremy McGrath)的 YZ250 在 2001 年大卖的视频。2002 年,当瑞奇搬到本田时,他们向他展示了乍得·里德(Chad Reed)的 YZ250 大卖的视频。

瑞奇·卡迈克尔(Ricky Carmichael)赢得了 2001 年超级越野赛冠军,车队感觉他们已经制定了一个很好的计划。 Kawasaki 有大量视频,他们观看了 McGrath 的技术和自行车,以了解他的自行车如何工作以及他为何如此出色。 团队所做的一些更改与观看 McGrath 的视频直接相关。 布鲁斯回忆起参加比赛时说:“除非我们搞砸,否则瑞奇会赢。” 目标是确保这辆自行车在每场比赛中都适合 Ricky。 不仅仅是麦格拉思骑得很好。 Windham、Larocco、Tortelli 和 Vuillemin 都骑得非常好。 这是一个堆叠的领域。

瑞奇在那个赛季成为一名成熟的骑手。 他在户外季节雇用了 Aldon Baker,并低下头成为所有人中最合适的人。 因为瑞奇不是一个很大的骑手,所以他必须更强壮。 提高他的力量使他能够以他想要的方式操纵自行车。 这和川崎的改进导致了赛道上的胜利。

瑞奇卡迈克尔

日本告诉团队,1998 年的车架与 1999 年至 2001 年的车架相比略有不同。 最值得注意的是,悬架的行驶高度低于较新的车架。

随着自行车的测试和开发,川崎与 KHI(川崎重工)的日本工程师进行了很多讨论。 日本告诉团队,1998 年的车架与 1999 年至 2001 年的车架相比有一些小的差异。 最值得注意的是,1998 年车架上的悬挂位置比新车架的行驶高度更低。 Craig Decker 测试了 1998 年的 KX250 车架,并肯定它对 Ricky 来说是一个更好的设置。 该团队还使用更长的拉杆来进一步降低行驶高度,并且在副车架减少 5mm 的同时缩短了减震高度。 当团队完成时,Ricky 可以坐在自行车上,双脚几乎平放在地上!

然而,这些车架变化导致了自行车其他区域的一些并发症。 首先,座椅根本不适合。 该团队不得不制作一个新的座椅底座。 座椅上的泡沫也必须切掉。 诺姆会在比赛前用电动雕刻刀切割泡沫。 里面几乎没有泡沫。 布鲁斯说,瑞奇会从赛车上取下座位,然后把它带回佛罗里达。 他将整个星期都坐在座位上,并在接下来的周末将其带回比赛。 他喜欢这种感觉。 这一切都是为了降低自行车的后部。 此外,Ricky 的下垂幅度高达 112 毫米!

由于自行车前部高而后部超低,这使 Ricky 更容易通过百日咳。 他总是在转弯时表现出色,并且感觉与该区域的下一个人一样快。 但是,他认为处理赛道上的喧哗和崎岖区域会使他处于劣势。 至于 Ricky Carmichael 的后悬挂装置,车队使用了很多回弹阻尼。 它会下降并保持下降! 一旦座椅,副车架和较短的减震器都安装好,就没有空间放置空气箱了。 川崎必须有一个特别模制的碳纤维空气箱,以适应他们留下的空间。 布鲁斯告诉 MXA 在他们多年来为任何特定的川崎车队车手所做的所有修改中,Ricky 的 2001 KX250 进行了最多的定制。 而且,当 Ricky 转投本田车队时,没过多久,红色自行车就降了下来,车把也滚了回来。

Ricky 的 2001 KX250 发动机(当时)抽出 47 匹小马。

川崎觉得引擎包真的很不错。 他们并没有花很多时间担心权力。 他们确实从日本获得了一些 SR 零件,其中之一是 TPS 化油器。 它有一个可编程的 CDI,团队可以对其进行映射,以便在正确的位置为 Ricky 的骑行风格提供动力。 有人担心他们可能会推动 AMA 关于 AMA 合法“生产”自行车所需的规则。 Kawasaki 与 AMA 讨论了他们正在进行的每一项修改,因为他们想确保 Ricky 的 2001 KX250 获得批准并且没有抗议或处罚的风险。 钛紧固件散落在自行车上,并帮助将重量降低到仅比 AMA 法定重量限制高出 2 磅。 该团队使用了镁质侧箱和三重夹具(偏移 22 毫米)。 Bruce 告诉我们,Ricky 的工厂 KX250 生产了 47 马力,这是 21 年前的大数字,但该团队的 2022 KX450 的输出功率远远超过 60 马力。

至于 RICKY CARMICHAEL 的后悬架设置,车队进行了很多回弹阻尼。 它会下降并保持下降!

雪佛兰卡车当时是车队的主要赞助商。 川崎与雪佛兰在自行车外观上密切合作。 最初,雪佛兰的营销部门给团队一个汽车方面的标志。 你在自行车上几乎看不到它,这是个问题。 川崎团队不想因为没有获得足够的曝光而失去雪佛兰的赞助,因此川崎查看了大量的颜色样本来获得新标志设计的想法。 该团队想出了一个带有黑色轮廓的亮黄色和橙色标志。 雪佛兰说:“那不是我们的颜色。” 川崎解释说他们知道这一点,但告诉雪佛兰的营销团队,这比自行车上的当前标志更容易看到。 获得像雪佛兰这样的大公司的批准需要一段时间,但有趣的是,雪佛兰最终将川崎设计的标志用于其他一些体育赞助。 此外,川崎的图形供应商 Factory Effex 担心,如果他们在售后市场销售带有雪佛兰标志的川崎图形,福特和道奇的卡车车主就不会从他们那里购买团队图形。 当雪佛兰标志团队图形成为 2001 年最畅销的套件时,这种担忧消失了。而且,即使在 2022 年的今天,您仍会在全国各地的老式二冲程车型上看到雪佛兰卡车图形。 它成为标志性的。

2001 年,瑞奇在那个赛季只输掉了两场 SX 比赛。 两人都去了麦格拉思。

回顾 Ricky 的崛起,Kawasaki 知道 Ricky 对自己在 Supercross 能有多出色表示怀疑。 他知道自己擅长越野摩托车,但并不认为 Supercross 偏爱短骑手。 川崎告诉瑞奇,他们相信他,知道他能赢。 团队认为,如果他变得更强壮,他会在室内立即进步。 那是奥尔登·贝克(Aldon Baker)进入越野摩托车赛场并为自己取名的地方。 

当 2002 年川崎 KX250 推出时,它受益于 Ricky 在 2001 年所做的许多工作,团队得以将其转化为下一代川崎 KX250。 但是,瑞奇·卡迈克尔 (Ricky Carmichael) 并没有利用新的量产自行车。 他已经跳槽到本田车队。 川崎队现在专注于下一个冉冉升起的新星詹姆斯斯图尔特。 计划是在 2005 年准备好四冲程,但车队不得不等待。 川崎 KX250 二冲程在被放牧之前取得了很大的成功。 Jeff Emig、Jeff Ward、James Stewart 和 Ricky Carmichael 只是 KX250 的一些名人。

早在 2000 年代初期,普利司通轮胎是工厂车手的首选轮胎。

布鲁斯告诉 MXA 当他回顾 Ricky Carmichael 在 KX250 上的时代时,他对 Ricky 的出色表现感到惊讶。 布鲁斯说,瑞奇是“一个非常敬业的骑手,为了获胜会不惜一切代价。 他绝对讨厌失败。 他为川崎做了伟大的事情。”

瑞奇第二年搬到了本田,然后又搬到了铃木,然后才称其为职业。 他之所以成为“山羊”,很大程度上是因为他在 250 年对超级越野赛之王杰里米·麦格拉思(Jeremy McGrath)在 KX2001 上的冠军统治力。

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