MXA 采访:里克·约翰逊短暂而甜蜜的职业生涯

Rick 13 岁成为职业选手,16 岁获得 AMA 执照,26 岁时被迫退役。

吉姆·金伯

圣地亚哥是越野摩托车的温床,不是吗? 是的,圣地亚哥是越野摩托车的温床。在埃尔卡洪大道 (El Cajon Boulevard) 上,有很多经销店,彼此相隔一个街区。该地区有很多赛车比赛。除了所有的赛道外,还有很多可以骑行的地方。电影《在任何星期日》上映后我就长大了。你可以去当地的练习场,在那里看到两三个工厂车手,所以总有人可以挑战你自己。 

是什么帮助您在这项运动中进步如此之快? 我周围都是年长、速度更快的家伙。默里·霍夫曼(Murray Hoffman)是一名平地赛车手和越野摩托车赛车手。他是我的第一位导师。那是本田 XR75 首次问世的时候。他会过来和我爸爸一起出去玩,然后和我一起绕着房子跑。我们有一英亩的土地,周围有一条小跑道。 

我每天都有能力放学回家,穿上靴子和手套,骑到天黑。当我 10 岁时,我在周三晚上以及周六和周日参加比赛。当我 12 岁的时候,我的成绩达到了 125,三个月内我就从初级变成了职业。我总是和成年男子赛跑。在赛道上我从不害怕他们。这就是对我的帮助。我总是有竞争。 

在您早期的越野摩托车生涯中,还有谁对您有帮助? 布罗克·格洛弗给了我很多帮助。他对我来说就像一个大哥哥。我们是在当地的比赛中认识的,在他得到了他工厂的雅马哈自行车后,他会让我骑他的一辆自行车并带我去骑,因为我还不够开车的年龄。我看到他有多努力,这就是我的基准。

您提到转为职业选手。什么时候发生的? 我 13 岁时在南加州转为职业选手。直到 16 岁,我才能参加 AMA 全国系列赛。16 岁生日后,我获得了职业执照,并赢得了华盛顿和俄勒冈州的每个地区比赛。然后,我报名参加了 1980 年圣地亚哥超级越野赛,但我没有获得资格。 1981年我作为新人开始了比赛。

那时您得到了很多帮助吗? 是的。我得到了雅马哈的一些支持。我每年会购买三到四辆自行车,外加大约 30,000 美元的零件。我有 JT 服装赞助,所以我从 IRC 获得了免费装备和一些免费轮胎。我只是追逐应急资金。   

让我们来听听您在雅马哈的进步。 1981 年,我获得了 AMA“年度最佳新秀”称号,并且是排名前 125 位的私掠者。然后,在 1982 年,我作为一名工厂车手,驾驶一辆量产自行车参加了 250 级比赛。我参加了几轮超级越野赛,但我专注于户外国民赛,并在 250 英里锦标赛中获得第二名。

1983 年,雅马哈给我安排了一辆我并不真正喜欢的全厂工作自行车,我受了很多伤。我在阿纳海姆锁骨骨折,然后在圣路易斯髋部脱臼。这是艰难的一年。我回来并赢得了瓦舒加尔国家赛,那是我这一年的亮点。

经典的里克·约翰逊风格。

您只参加过 125 级别比赛一年吗? 是的,只有一年。我开始成长。当我165岁时,我的体重可能是17磅,并且在125级上很重。我喜欢125,但我总是喜欢全力骑行,所以我说我宁愿参加250级比赛。

您的第一次 250 米比赛怎么样?  我在杭城赢得了第一个全国赛冠军。我一整年都表现得很好,直到我遇到了 DNF,丢了很多积分。后来,我把轮子弄坏了,又丢了很多分。唐尼·汉森 (Donnie Hansen) 以 1982 分的优势赢得了 250 年 AMA 3 全国锦标赛。

里克·约翰逊(Rick Johnson)饰演一位三位数赛车手,从干草堆上瞥了一眼。

但是,您在 250 年赢得了 1984 场全国锦标赛冠军。 1983 年底,雅马哈车队经理把布罗克·格洛弗和我叫到他的办公室,说:“我们大幅削减预算,所以我们有两个选择。一,我们生产摩托车,或者二,我们买断你的合同,让你为别人骑车。” 

当时,本田拥有这些令人难以置信的作品摩托车。所以,布罗克和我都祈祷他们能终止我们的合同,因为这会让我们有机会找到更好的旅程。但是,雅马哈决定使用量产自行车。 1984年我赢得了冠军,但这很困难。我们的工作零件为零。这是 100% 的量产自行车。  

雅马哈给你的报酬合理吗? 我和他们签了一份不错的合同。我想忠于雅马哈。我希望他们能推出更好的自行车,但他们没有。我可能应该早点换成本田,但我没有。我在 1983 年、1984 年和 1985 年与雅马哈一起参加比赛,然后我们遇到了一个情况。

“我每天都能从学校回家,穿上靴子,戴上手套,一直骑到天黑。当我 10 岁时,我在周三晚上以及周六和周日参加比赛。”

什么样的情况? 1984 年,我赢得了冠军,并参加了芬兰和瑞典的越野摩托车赛和国家杯赛。布罗克来到瑞典参加超级越野赛。他随身携带了一根管子和一个气瓶,肯思·奥林给了他第一套倒叉。布罗克正在测试他的自行车,我去看他。他骑自行车,前叉非常棒。 

肯思说:“瑞克,这周我会在瑞典给你买一双。”我打电话给雅马哈说:“嘿,肯思会给我一套倒置前叉,我想运行它们。”  

他们说:“不。”  

我说:“为什么不呢?他不是要钱。”  

他们说:“不,我们需要坚持生产分叉。”就在那时我知道我要离开雅马哈,因为我知道那里有更好的东西。 1985年我本打算读完,但我要离开了。

1986 年,您转投本田。你一直在和他们说话吗? 不,我和川崎聊了很多,甚至还有我骑杰夫·沃德自行车的视频片段。我已经准备好与川崎签约了。杰夫·沃德和我相处得很好,他们认为我们会成为很棒的队友。 

随后,罗恩·莱钦 (Ron Lechien) 前往日本携带大麻被捕。他被本田车队解雇了,川崎告诉我,“我们想和一位年轻的车手一起去。”罗尼比我小两岁,他们签下了他。 

1984 年,约翰尼·奥马拉(左)、杰夫·沃德(中)和里克·约翰逊(右)。

本田何时进入这个市场? 川崎受挫后,我想我必须与雅马哈重新签约。那是一个星期三的早上,当我计划在那天签署我的雅马哈合同时,本田车队经理罗杰·德科斯特打电话给我。 “嘿,你愿意为我们骑行吗?”他问。  

我说:“我想先骑自行车。” 

他说:“好吧,我们下午就下来。”

我打电话给雅马哈,借口说“今天没能来”。 

我去了卡尔斯巴德山上的一条赛道,本田拿出了罗尼的旧自行车。他们调整了悬架,抬起了车把,那东西很快。我说我会签字。我以 125,000 美元的价格与本田签约。我应该从雅马哈得到 225,000 美元。我告诉罗杰我想赢,所以他们增加了巨额奖金。我算了一下,有了薪水和奖金,我可以在本田赚更多的钱。

“是的,我赢得了很多比赛,而且我有很多对手。我认为最难对付的两个人是杰夫·沃德和大卫·贝利。如果你一周击败他们,他们下周就会变得更强。”

本田车队在 1986 年确实是 CLIQUISH 吗? 是的。大卫·贝利和约翰尼·奥马拉是好朋友,而我这个新人则处于局外。大卫和我后来达成了一项君子协定,我们不会互相伤害。我们会互相争斗,甚至可能互相碰撞,但这从来都不是故意的。 1983 年,我们俩曾有过几次约会,但后来我们冰释前嫌,说:“别再这样了。”

在您早期的职业生涯中,您有坏男孩的名声吗? 我并没有真正的坏男孩形象,但 1983 年我是个混蛋。我留着尖刺发型,讽刺的是,与此同时,来自 Life's A Beach 的艺术家想出了“坏男孩俱乐部”。我正带人出去。我想像鲍勃·汉纳一样,希望人们害怕我,但我不是一个卑鄙的人。我只是赛道上的一个混蛋。当我最终意识到我放慢了自己的速度来带人出去时,我知道我需要专注于快速前进。 

我是一名基督徒,但我会出去跳舞、追女孩。有一次我打了 Ronnie Lechien 的脸,当他们一开始打的时候我就打倒了几个人,但我并不总是打人。

穿着本田球衣的约翰尼·奥并不知道穿着雅马哈球衣的里克·约翰逊很快就会成为本田的队友。

你之前是 MXA1986 年、1987 年和 1988 年荣获“年度最佳骑手”称号。您的受欢迎程度对您有何影响? 在某种程度上,这是负面的。我赢了很多,但有些人不喜欢这样。我记得看到一些 T 恤上写着“除 RJ 之外的任何人”或“RJ”,上面有一条线。甚至我的一些朋友也会说:“我们希望看到你从后面开始,然后脱颖而出。”我理解,但那些人没有意识到我为了完善自己的赛车付出了多少努力。

你赢得了很多,但你的竞争非常激烈。 是的,我赢得了很多比赛,而且我有很棒的对手。我认为我最难对付的两个人是杰夫·沃德和大卫·贝利。如果你一周击败他们,他们下周就会变得更强。他们总能找到一种方法来弥补自己的缺陷并卷土重来。  

如果我赢了,我总是会问自己哪里可以做得更好。我一开始能做得更好吗?我在角落里能表现得更好吗?是不是我训练太多了?是我训练太少了吗?保持动力很容易。 

“我的单圈时间可能快了四秒,最终我赢得了总冠军。
那场胜利全归功于罗杰·德科斯特,而不是我。我骑了它,但罗杰给了我我需要的自行车。”  

谈论一下您在福克斯“思想家”广告中的裸体姿势。 嘿,我穿着靴子!这个想法来自皮特·福克斯。我们是在我赢得 500 米全国锦标赛冠军后的第二天拍摄的。我飞往旧金山,走进一个房间,里面有一张罗丹的《思想者》青铜雕塑的照片,还有一块大石头。我不得不刮腿毛,他们还化了很多化妆品。那则广告要么让人又爱又恨!许多基督徒不喜欢它,但许多女性喜欢。后来,Ryan Dungey 也做了类似的事情。

1989 年,丹尼·斯托贝克 (Danny Storbeck) 手腕受了重伤。 是的,那一年开始得很奇怪,因为我在肯尼·罗伯茨家里弄伤了膝盖。当我在平坦的赛道上骑迷你自行车时,我的前十字韧带部分撕裂。所以,当杰夫·斯坦顿在我家训练和生活的整个时间里,我就在那里指导他。

我去了阿纳海姆超级越野赛。我的态度是,如果我进入前五名,我会很高兴,但我赢了。然后,我在西雅图赢得了两场比赛的胜利,随后在圣地亚哥和迈阿密也取得了胜利。然后,我在亚特兰大屈居杰夫·斯坦顿之后获得第二名。然后我们去了盖恩斯维尔参加鳄鱼背国家赛。

Rick Johnson 穿着 Sinisalo 装备,在 YZ250 为黄色时参加比赛。

那是超级越野赛系列中间的孤儿国民吗? 是的。丹尼是雅马哈工厂的员工。这是在实践中,我试图绕过他。当我经过他时,我擦了擦跳台,我不知道他就在那里。他跳得更远,他的前轮撞到了我的肘部后面,把我的手腕推到了油门下面。这使我的手腕严重骨折和脱臼。当我站起来时,我摘下护目镜,低头看着自己的手。它完全是侧向的。 

我对丹尼尖叫,并试图用护目镜打他的脸。之后我们就没有再说话,后来我感觉很糟糕。但是,从那以后我们进行了交谈并消除了误会。这对他来说一定很难。丹尼是我的朋友,我们很长时间没有说话。我觉得他觉得这不是他的错,但我觉得不管是不是他的错,他都应该说:“你受伤了,我很难过。”这就是我所寻找的一切。我并不是在寻找“嘿,这是我的错”。

丹尼·斯托贝克因“结束你的职业生涯”而受到很多批评。  是的,很多人给了他很多他不应该受到的批评。我的妻子和我谈论了这件事,她说:“你知道,里克,你当时是每个人的心上人,他爱上了你,想象一下人们对他说了什么。”后来我才知道我是丹尼弟弟最喜欢的骑手,甚至他也生丹尼的气。

Rick Johnson (5) 和 Jimmy Holley (24) 驾驶着他们的 YZ250 大声疾呼。

但是,斯托贝克并没有“结束你的职业生涯”。您在 1990 年赢得了两次 AMA 国家赛冠军,并在 500 米全国锦标赛中获得第四名。 事故发生一个月后,没有人给我打电话;我被遗忘了。最后,我回来了,每个人都看着我,好像我“是我的一半”。而且,在某种程度上,我是我的一半。我试图用一只手来做这件事。我确实再次获胜,但这次受伤教会了我很多,让我心存感激,因为它让我审视自己作为摩托车赛车手之外的生活。

对您来说,26 岁时完成赛车有多困难? 非常困难,因为我总是从一切中恢复过来。 1983 年,我的髋关节脱臼了。他们说这将结束我的职业生涯,但我完全康复了。 1981 年我摔断了左手腕,后来完全康复了。 1983 年,我摔断了锁骨,后来痊愈了。我的膝盖受伤了,然后就痊愈了。我每次都能痊愈,但这一次却无法痊愈。

里克·约翰逊(Rick Johnson)在 1986 年、1987 年和 1988 年被 MXA 评为“年度最佳骑手”。并且,他拥有三辆全新的皮卡车来展示。

您花了很多时间与罗杰·德科斯特在一起。那是什么样的? 我会告诉你几个故事。 1986 年,在 500 国民赛第一轮的第一场摩托车比赛中,我的设置是错误的。我在自行车上挣扎,不知道该怎么办。 

罗杰问道:“我们能做什么?”

我说:“说实话,罗杰,我不知道。我搞不清楚了。”  

他说:“我可以为你在自行车上安装一下吗?” 

我说:“我不在乎,你爱怎么做就怎么做。”我参加了下一场摩托车比赛并获胜!我的单圈时间可能快了四秒,最终我赢得了总冠军。那场胜利是罗杰·德科斯特的功劳,而不是我。我骑了它,但罗杰给了我我需要的自行车。  

另一件事是当我准备退休时。 1989 年,球队前往日本,杰夫·斯坦顿(Jeff Stanton)是头号人物,而我正试图东山再起。一个女孩走过来对杰夫说:“哦,你是第一名骑手吗?”杰夫说:“是的,”然后我就说了一些愚蠢的话。说起来很尴尬,但我会的。我说:“但是我赚的钱更多。” 

罗杰脸上的表情完全是失望。那一刻他什么也没说,但几分钟后,他带我出去,说道:“你留下了令人难以置信的遗产,没有人会质疑你的记录,永远,但你不需要说这样的话。你是如此之上。我很失望你竟然做出这样的事。” 

这让我很尴尬,但也让我意识到我没有必要这样做。我没有什么要证明的。杰夫是第一车手,我应该说:“是的,他是。”  

里克·约翰逊的下一步是什么? 我想做一些冒险自行车骑行的事情,但我现在没有与任何人达成协议。雅马哈告诉我没有。本田告诉我没有。川崎告诉我不。铃木告诉我不。看起来我要与一个意大利品牌合作。时机正好,因为我刚从意大利回来。好像我在这里被遗忘了,但意大利人民并没有忘记你。我想做一些像杰夫·斯坦顿(Jeff Stanton)在密歇根州凯旋(Triumph)所做的事情。杰夫做得非常出色,你可以引用我的话。他既有学校又有旅游团,这才是真正吸引我的地方。

 

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