SELVARAJ NARAYANA 的独特旅程

吉姆·金伯

MXA 和 Selvaraj Narayana 回到了他在 Maico Motorcycles 的日子。 您可能从未听说过他,因为除了摩托车行业的内部运作之外,Sel 是众多在幕后工作以使事情发生的隐形人之一。 有时,它们是永远不会引起注意的小事,有时它们是改变摩托车越野赛面貌的大事。 他的人生故事鼓舞人心,他的成就远远盖过了他卑微的根源。 Sel Narayana 活生生地证明了辛勤工作和奉献是有回报的,这要归功于他父亲给他的建议,他告诉年轻的 Selvaraj “做得比你做的多”。 继续阅读,因为你会爱上这个男人的旅程。

SEL,在印度长大,您毕业于汽车技术学位。 是什么让您喜欢摩托车? 比买车划算多了! 那时我们在印度没有越野摩托车之类的东西。 我在印度参加了几场公路比赛,但摩托车越野赛在印度并不存在。 1969年,我从印度工业培训学院毕业,移居德国学习德语,又完成了另一所技术学校,并在世界顶级越野摩托车品牌之一的Maico Motorcycles找到了一份学徒的工作。 我没有赚很多钱。 我勉强维持生活,但我很高兴得到这份工作。 我一直记得我父亲给我的建议。 他说:“做的比你做的多。” 

您进入摩托车工程的下一步是什么? Maico 在德国是一家非常小的公司,需要工人。 1969 年 22 月我去了德国。当我登陆时,那是我 XNUMX 年来经历过的最大的文化冲击。 语言是最大的问题。 工厂里只有一个人会说英语。 在生产线上,没有人说英语,这是我的第三语言。 人们怀疑印度是一个如此贫穷的国家。  

这是否增加了您对摩托车的兴趣? 激励我的是每一个小部分和每一个技术概念。 我想知道是什么材料。 我想知道它是由什么制成的。 我对摩托车很感兴趣。 工厂经理看到我在那里的第一周组装发动机,他们感到震惊。 他们不知道我的专业水平。 他们不让我碰变速箱,因为那是最难的部分。 1969 年,Maico 发动机部门只有五个人。  

这位来自印度的害羞年轻人具有从种族机械师到行业主管的职业道德。 这是汉斯·迈施的自行车。

是什么让您开始关注赛车? 正在参加世界公路锦标赛的 Borje Jansson 走过,看到我在工作。 他说:“我喜欢你的工作方式,我希望你制造我的赛车引擎。 你为什么不和我一起去比赛?” 于是,我被调到了赛车部。 我曾经骑过和测试所有的自行车。 我和博耶一起参加了世界锦标赛,睡在面包车和帐篷里。

然后摩托车越野赛出现了。 是的,在那之后,Maico 希望我转到越野摩托车部门。 Hans Maisch 说:“你应该来参加越野摩托车比赛。” 一开始我对越野摩托车并不太兴奋,因为公路赛车对我来说是经典的摩托车比赛。 但是,我需要一份工作,我同意去参加比赛。 很快,越野摩托车成为我的激情所在。 那时候,我们都是手工做的,试图确保一切都适合摩托车。 我无法向你解释我们在起跑线上有多少恐惧。 我们就像,“接下来会发生什么? 辐条会断吗? 我是否足够拧紧后轴? 活塞会持续吗?” 这些事情一直在发生。 主要目标是让机器完成比赛,无论位置如何。

“在许多边界上,他们从未见过一个亚洲人与德国越野摩托车队一起工作。  有时,遇到白人是非常、非常侮辱和尴尬的。 我无法描述恐惧
我在那些日子里回来的。”

压力变成了激情。 最大的快乐是,“哇,这台机器跑完了40分15圈。” 晚上,我们什么都聊。 我们从来没有空闲时间; 我们会谈论我们是如何开发摩托车的; 我们今天做了什么; 以及我们下周必须做的事情。 我们没有团队经理。 我们住在旅馆或睡在地板上,买杂货,早上用煤气炉煮鸡蛋。 一切都是在帐篷里完成的。 我们毫不犹豫地连续驾驶 XNUMX 个小时参加锦标赛。 

作为印度人,当时的国际旅行是怎样的? 我不得不去每个国家的总领事馆申请签证并提交工厂的信件。 在许多边境,他们从未见过亚洲人与德国越野摩托车队合作。 他们总是怀疑地看着我。 有时遇到白人是非常非常侮辱和尴尬的。 我无法形容那些日子里的恐惧。  

1971 年,一位非常年轻的 Selvaraj Narayana 在霍根海姆赛道与一名 Maico 125 公路赛车手在一起。

那是 TRANS-AMA 系列的日子。 你是和 MAICO 一起来美国的吗? Willi Bauer 和 Hans Maisch 想参加 1972 年的 Trans-AMA,他们希望我和他们一起参加。 我很高兴来到美国,因为语言对我来说容易多了。 那个年代人人都想来美国! 在欧洲,人们总是对美国着迷。我和 Hans Maisch 一起来到这里,我们买了一辆面包车和拖车,一路穿越美国,参加了所有的活动。 有了 Ake Jonsson,我们用一辆摩托车和一台备用发动机赢得了 11 场比赛中的 XNUMX 场。 

与今天大不相同。 我们在面包车的后面携带了一台焊接机和我们需要的所有零件。 在整个 12 场比赛中,我们只有一台车架和一台备用发动机,但我们确实有两个备用气缸。 现在有了“零件更换器”,但我们经常不得不将自行车重新焊接在一起。 事情就是这样。

在早期,MAICO 拥有最好的越野摩托车。 是的,即使与今天相比,它也可能是越野摩托车历史上转弯最好的摩托车。 当他们开发它时,我花了很多时间在 Maico 研发部门。 车手比工程师得到更多的信任,因为车手必须对它的转弯方式和需要提供很多意见,包括后悬架。 这是推动冲击向前发展的开始。 Maico 发动机的扭矩如此之大。 Maico 的工程师是天才。 当时所有的日本自行车都非常火爆。

Stefan Everts、Sel Narayana、Ricky Carmichael 和 Pit Beirer。

在 TRANS-AMA 系列之后,您是否留在美国? 是的,美国 Maico 经销商在宾夕法尼亚州。 他们让我留下来,不要回德国。 德国希望我回到那里工作,但后来改变了主意,说:“美国需要像你这样的人来开发一切。”

最终你的工程兴趣发展成了商业兴趣,不是吗? 当时我们的首要任务是制造一辆没有任何故障的摩托车。 任何故障都是对我们所有人的侮辱。 赢得比赛帮助经销商销售更多摩托车。 我对摩托车行业的内部运作产生了极大的兴趣。 每个周末,我们都会去参加比赛,一周中我们从早上 7 点工作到晚上 7 点。晚上,我去夜校学习更多关于其他一切的知识。 在那个年代,没有营销总监这种东西,因为没有营销。  

事情是如何因 MAICO 而结束的? 1983年,麦施家族两方发生争执,决定关闭麦科。 简而言之,他们破产了。 我在 Maico 工作到 1987 年清算所有东西,希望其他公司能接管它。 我仍然与 Maico 经销商剩下的东西一起工作,销售零件和自行车以及我们剩下的任何东西。 到 1987 年 XNUMX 月底,我说:“就是这样!” 我把剩下的交给律师,然后离开了麦科。 

“汤姆·摩恩 (TOM MOEN) 在一辆超级越野摩托车上投入了大量精力,让迈克·费舍尔 (Mike Fisher) 尝试。 我们实际上是在一个木制摩托车板条箱上为迈克·费舍尔写了一份合同。” 

你突然失业了。 接下来发生了什么? 我接到了 Trunkenpolz 先生的电话,要我到奥地利来。 我们去他家吃午饭,他带我参观了 KTM 工厂。 他让我接管 KTM 美国西部办事处。 当时,Jack Lehto 是 KTM USA 的总裁,Rod Bush 是东部销售经理。 Trunkenpolz 先生给加州打电话说:“我们正在为西区办公室招聘 Sel。” 突然间,我在 KTM。 

KTM 何时成立了第一个 AMA 摩托车越野赛/超级越野赛团队? 迈克·费舍尔问他是否可以试试我们的自行车。 Tom Moen 曾是一名沙漠赛车手,但他希望 KTM 以一种严肃的方式进入 Supercross。 汤姆·摩恩 (Tom Moen) 在 1991 年的 Supercross 摩托车上投入了大量精力,供 Mike Fisher 试用。 实际上,我们在一个木制摩托车板条箱上为 Mike Fisher 写了一份合同。  

Sel 和 Ake Jonsson 在 500 GP 比赛中,Ake 的火花塞掉了,让他失去了世界冠军。

KTM 的每个人都对赛车 SUPERCROSS 感兴趣吗? 不。罗德·布什很怀疑,因为他觉得 Supercross 与其说是真正的赛车,不如说是一个马戏团。 Rod 认为没有多少客户会根据 Supercross 的结果购买自行车,因为它不像摩托车越野赛那样显示摩托车的耐用性。 他不认为摩托车需要跳大跳才能卖摩托车,因为普通买家不想冒那么多大的风险。 人们认为越野摩托车是一项真正的赛车运动。 任何人都可以骑摩托车越野赛,但该国没有供当地骑手参加的 Supercross 赛道。 

但是 KTM 将其越野摩托车系列命名为“SX”,如 125SX、250SX、360SX? 这是真的。 我不得不打电话给 AMA 的 Roy Jansen,询问是否可以将我们的摩托车命名为 SX。 我告诉 Rod Bush 我们打算将我们的自行车命名为 SX,他犹豫了,因为我们不销售 Supercross 机器。 此外,有人担心 Supercross 发起人 Mike Goodwin 可能已将 SX 注册为商标。 Roy Janson 回电说:“哇,如果你把你的摩托车叫做 SX,我们会非常激动。” 

KTM 不是有第一个 SEMI 吗? 我买了第一个半决赛,我记得每个人都说“半决赛很愚蠢”。 KTM 机械师和车手想要厢式货车,但我强迫他们购买了半挂车。 没有半决赛,我们就没有那么大的影响。

Torsten Hallman 与 Sel 在 Glen Helen USGP 的比赛中。

为什么 KTM 如此专注于 125 级而不是 250 级? 事实上,我们没有一个好的 250 引擎,我们觉得我们没有能力签下一个非常好的 250 车手; 因此,我们必须获得 125 名车手。 我是球队的第一任经理。 此外,KTM 在奥地利聘请了最好的工程师来开发新的 125 发动机。 我们拥有的最后一款新 250 发动机是在 250 年 Broc Glover 参加 1989 大奖赛系列赛时。在那之后,很明显我们很快就会需要四冲程发动机。

KTM 125 团队还为美国越野摩托车和超级越野赛带来了红牛。 那是第一款能量饮料,很多人不知道能量饮料是什么。 当格兰特兰斯顿从欧洲来到美国参加比赛时,红牛在其中发挥了重要作用。 红牛希望车队中有潜在的赢家。 

Sel 对摩托车的第一个兴趣是在印度的公路比赛中,所以当他到达德国时,他为 Borje Jansson 的自行车工作。 这是一辆手工打造的 GP 自行车,在 Bultaco 车架中装有川崎发动机。

KTM Junior Supercross Challenge 计划是一个绝妙的营销理念。 最初,每个人都说 Supercross 对孩子们没有好处。 这太难了。 Tom Moen 和 Scot Harden 分别是营销经理和营销副总裁,所以 Scot、Rod Bush 和我决定向 AMA 的 Roy Janson 推销 KTM Junior Supercross Challenge 的想法。 我们不得不投入更多的精力来制作服装并前往意大利,获取零件并制造更具适应性的摩托车。 Mike Alessi 和 Tony 也参与其中,Mike 是第一个体育馆获胜者。 这个想法是为了让孩子们体验一天作为 KTM 工厂车手的体验。 他们将在与专业人士相同的 Supercross 赛道上比赛,在大量人群面前,使用 KTM 50SX。 这曾经是,现在仍然是一生的经历。

您还记得参加 PEE-WEE 挑战赛的所有顶级职业车手吗? 哦是的。 该名单包括伊莱·托马克、贾斯汀·巴西亚、扎克·奥斯本和瑞安·邓吉。 这就是 KTM 营销真正起飞的地方。 将整个 KTM 服装系列推向世界是我的骄傲和喜悦。 到 2006 年到 2008 年左右,我们售出的服装比摩托车多,盈利能力也更高。 我为 KTM 设计了第一个图形,从圆形徽标到传统徽标再到图形徽标。 当我把它带到工厂老板那里时,他们说,“哦,哇,这就是我们需要的。”  

“2008 年,KTM 首席执行官 Stefan PIERER 来到加利福尼亚并说,‘SEL,我们想在印度制造摩托车。 我们想进入东南亚市场的大型街头自行车业务。'”

Sel 被授予摩托车工业委员会主席奖,以及 AMA 的 Dud Perkins 奖和 Mickey Thompson 奖。

但在美国取得所有这些成功之后,你又回到了印度。 为什么? 2008 年,KTM 首席执行官 Stefan Pierer 来到加利福尼亚说:“塞尔,我们想在印度制造摩托车。 我们想进入东南亚市场的大规模街头自行车业务。 我们已与 Bajaj Auto 建立联系,我们希望您负责该项目。” 我无法拒绝,但我仍然参与我的美国项目,所以一开始我不得不在印度和美国做双重任务。 我在印度、奥地利和美国来回旅行,因为我们在印度建立了生产设施,并为印度的 KTM 制定了物流。 2010 年,我以总经理的身份接管整个东南亚地区,为街头市场开发分销基地。 我在这个项目上花了八年时间,直到 2018 年。 

“罗杰和我回到 48 年前,回到我在欧洲大奖赛赛道上与麦可一起的时光。 尽管当时我们不是为同一个品牌工作,但我们已经建立了非常好的相互友谊。” 

Roger DeCoster 和 Sel 从 Roger 的 500 年世界冠军日开始就认识了。 Sel 在让 Roger 转向 KTM 方面发挥了重要作用。

罗杰说你帮助他加入 KTM。 真的吗? 是的,我可以看出罗杰和铃木之间正在发生什么。 我能感觉到罗杰对他们的关系感到不安。 罗杰和我回到 48 年前,回到我在欧洲大奖赛赛道上与麦科一起的时光。 虽然当时我们没有为同一个品牌工作,但我们已经建立了非常好的相互友谊。 

2010 年,我们正在寻找一位新的团队经理来加强我们的 Supercross 计划。 Casey Lytle 是团队经理,但他也是研发部门的试车手。 这对他来说太过分了,我们希望凯西专注于研发。 我和罗杰谈过,可以看出他对铃木不满意。 我从未见过像罗杰一样对赛车运动了解得如此多的人。 不仅仅是背后的理论,而且他实际上喜欢制作东西并用手工作。 我最近看到他手工制作了一个空气减震器。 他的首要任务是让事情发挥作用。 我知道他是将我们的技术带给车手、自行车和团队并为 KTM 带来 Supercross 锦标赛的完美人选。 我就来 KTM 找了 Roger,剩下的就是历史了。

罗杰几乎立即让 KTM 成为这项运动的顶级团队。 Pierer 先生的使命是为公司带来最好的机器和人员。 KTM 以面向赛车运动而自豪。 我们深入参与赛车运动,从 Pee-Wee 到二冲程、四冲程、拉力赛、MotoGP 再到 X-Bow 赛车。 KTM 承诺。 从北美总统 John Hinz 开始,KTM 的每个人都骑摩托车和比赛。 我们的每一位副总裁、销售经理、技术人员和机械师都在骑行。 这很关键,因为这意味着我们直接了解摩托车消费者,也了解 KTM 经销商为了销售摩托车必须经历什么。 我想不出任何其他摩托车品牌拥有如此多的实践经验——从仓库经理一直到前台,骑乘和赛车他们所从事的产品。   

KTM、Husqvarna、GasGas 和 WP 所有者 Stefan Peirer 从第一天起就相信 Sel 的能力。

您现在是 KTM 北美的总监? 是的。 2018年,我全职回到美国,在赛车运动、管理和营销方面尽我所能。 我被指派接管墨西哥的部分业务。  

在过去十年中,KTM、HUSQVARNA 和 GASGAS 的成功有何责任? 我认为第一件事是产品。 它的构建是为了满足消费者的需求。 第二是我们在北美的经销商网络的实力。 在约翰·辛茨 (John Hinz) 的领导下,该集团的所有高管都在为经销商提供服务方面迈出了一大步。  

 “我认为最重要的是产品。 它旨在满足消费者的需求。” 

KTM 的下一步是什么? 我们的电动迷你车是最先进的,您可以在 Supercross 上看到。 我们在 KTM Junior Supercross Challenge 半决赛上安装了太阳能电池板,为自行车建造了特殊的充电站,这项技术是一个非常成功的故事。 电力是这个细分市场真正需要的。 父母不必在电动 Pee-Wee 上工作。 他们不必担心喷射、天然气和石油。 他们不必启动它。 没有汽油味。 此外,TPI 燃油喷射二冲程技术是终生的发明。 骑一次 TPI 自行车会让您相信二冲程还没有死。

Sel 曾在奥地利、美国、印度和现在的墨西哥的 KTM 担任过多个职位,但他喜欢像 Carlos Rivera 这样的赛车技师,因为这就是他在 Maico 时代开始的方式。

告诉我们您对越野车的最终想法。 在这些压力时期,消费者正在寻求更多的户外活动。 在心理上,他们想出去玩。 爸爸去骑马,儿子要跟他一起去。 儿子不想坐在电脑前玩游戏,他想要真实的东西。 在 KTM,创新是第一位的。 我们都以赛车为导向,并希望为我们的客户提供最好的服务。 KTM 的心态与 Roger Decoster 的心态相同——我们都比我们的竞争对手做事高一级、好一步。

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