FLASHBACK SEXTA-FEIRA: A PISTOLA DE BRISTOL

faded-glory-tony-dTony DiStefano foi o epítome de um verdadeiro piloto profissional de motocross na década de 1970. Ele não deixou que as lesões o impedissem de correr e permaneceu a mesma pessoa depois de alcançar o sucesso no esporte em expansão.  

Para que fins você iria para a corrida de motocross? Para Bristol, Tony DiStefano, da Pensilvânia, as corridas superaram todo o resto. Caso em questão, como um garoto de 15 anos, ele usou uma licença AMA mais antiga para competir em eventos de motocross Pro. A AMA não permitiu pilotos menores de 18 anos competir profissionalmente. Isso não importava para DiStefano. Infelizmente, a AMA se importava. Eles o suspenderam da competição, embora pouco tempo depois a AMA tenha reduzido a restrição de idade para 16 anos. Tony não precisou esperar muito antes de fazer uma declaração sobre um corsário da CZ em 1973.

Os pilotos profissionais de motocross naqueles dias eram muito diferentes do que hoje. Mesmo os melhores do esporte dirigiram para as corridas, ninguém voou para frente e para trás e eles permaneceram no circuito até que ele voltasse à sua cidade natal. Eles não tinham agentes, personal trainers, treinadores, treinadores ou amigos. E escusado será dizer que a nova geração de AMA Pro certamente não soldaria seus quadros rachados em um estacionamento por eles mesmos. No entanto, foi o que Tony fez, tudo porque ele queria correr.

Enquanto o ano de estreia de DiStefano em 1973 foi impressionante, sua segunda temporada foi notável. “The Pistol from Bristol” venceu dois AMA 500 National enquanto era apoiado por um esforço CZ com financiamento mínimo. Tony chocou o estabelecimento. Ele não era uma maravilha de um golpe, mas uma força a ser reconhecida. Se não fosse por uma fratura no polegar que ele sofreu no meio da série AMA National em uma corrida noturna local, DiStefano poderia ter ganhado o título Nacional AMA 1974 de 500. Em vez disso, ele terminou em segundo lugar geral (enquanto andava com gesso).

Ao contrário da maioria dos que alcançam a cúpula dos motoqueiros profissionais, DiSTEFANO LEVA TODO O PASSADO. O SUCESSO NÃO O MUDOU OU MUDOU SUA PERSONALIDADE AMIGÁVEL, embora lhe desse um apetite incansável de manter a vitória. E GANHAR É EXATAMENTE O QUE ELE FEZ.

Tony perdeu o equilíbrio em 1974, mas nem tudo estava perdido. A equipe Suzuki o contratou para a temporada de 1975. A viagem não poderia ter sido para um cara mais merecedor. Ele floresceu em equipamentos de fábrica, vencendo o Campeonato Nacional de 1975 em 250 sobre Kent Howerton, Billy Grossi, Jimmy Weinert e Jimmy Ellis. Tony também venceu todas as três rodadas da série Inter-AMA na conquista desse título e foi o melhor americano na série altamente competitiva Trans-AMA. Ao contrário da maioria dos que chegam ao topo do motocross profissional, DiStefano levou tudo na esportiva. O sucesso não mudou sua personalidade amigável, embora tenha lhe dado um apetite insaciável para continuar vencendo. E vencer foi exatamente o que ele fez.

faded-glory-tony-distefanoA campanha AMA 1976 National de 250 de Tony D foi mais impressionante do que no ano anterior. Ele terminou no pódio em seis dos sete nacionais e venceu em um deslizamento de terra, alcançando uma vantagem de 55 pontos no final da série. Tony também venceu o Daytona Supercross. Na temporada seguinte, DiStefano novamente defendeu seu título no 250 National, impedindo Marty Smith e Jim Pomeroy no processo. Ele juntou três vitórias nacionais seguidas para conquistar a coroa.

A carreira de DiStefano mudou quando ele torceu o joelho no Houston Supercross em 1978. Ele tirou três meses de folga, mas a lesão o atrapalhou. Tony não foi capaz de defender seu título ao ar livre e Suzuki o largou. Então, no início da temporada de 1960 em que ele planejava disputar a Husqvarna pelas lojas de Mitch Payton, ele sofreu um acidente de oficina e teve que passar por três operações oculares. Homens menores teriam desistido, mas não Tony D. Ele voltou dois anos depois para disputar o AMA 500 Nationals com visão em apenas um olho.

Mas, o destino não terminou com o "The Pistol from Bristol". Depois de se aposentar, ele começou uma escola de motocross de sucesso, mas caiu em uma pista local de Nova Jersey em 1988 e ficou paralisado do peito para baixo. O piloto mais determinado a adorar o esporte revidou mais uma vez. Assim que Tony saiu da reabilitação, ele voltou a ensinar suas escolas de motocross a partir do assento de um quadriciclo. Para citar Tony: “Não é o que você faz quando a multidão está torcendo; é o tipo de homem que você é quando eles param. 

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