DIEU ! RICH THORWALDSON (1946-2004)

Par Jody Weisel

À l'époque formatrice du motocross, alors que nous étions tous nouveaux venus dans le sport, Richard Thorwaldson était un vétéran de la course moto. Il s'était coupé les dents dans le désert et les pistes de terre de Californie, et était venu aux championnats nationaux de motocross de l'AMA en 1971 à l'âge mûr de 25 ans. La plupart d'entre nous, les jeunes mâles, en 1970 et 71, pensions que Rich était l'ancien marin. C'était un adulte. Il a vécu une vie d'adulte. Il avait des responsabilités. Il était déjà un coureur à succès. C'était le plus vieux gars que nous connaissions. Nous étions des adolescents en lambeaux, armés de fourgonnettes, de cheveux longs et disposés à le passer quelques minutes à chaque moto. Pour Richard Thorwaldson, le motocross était un travail… un travail qu'il aimait.

J'ai regardé Rich Thorwaldson. Il était le motocross le plus professionnel des années 1970. Nous l'avons appelé «The Wedge». Quand je l'ai rencontré pour la première fois, il faisait partie de l'équipe Suzuki, avec Mike Runyard, sur les fameux modèles TM. Rich était un acte de classe. Il était calme, réservé et, bien qu'il n'ait jamais dit un mauvais mot à propos de personne, il n'était pas nécessaire d'être un lecteur d'esprit pour savoir ce que Rich pensait. Bien que Rich soit un pilote d'usine et l'un des pilotes les plus cohérents du circuit, il n'a jamais reçu beaucoup de presse ou de reconnaissance. Il était stable, fiable et indestructible.

UN DOSSIER FIER
Rich a terminé deuxième aux championnats nationaux 1973 de 250 (derrière Gary Jones) et a remporté le championnat national Pocono 250 cette année-là. Rich a terminé à égalité au troisième rang du championnat national 1974 de 250 (avec Jimmy Ellis). Rich a terminé quatrième du Championnat national de 1972 500 et a terminé deuxième de la série Supercross originale de 1974 cm250 de 1975 (et a terminé sixième de la série Supercross de 500 cm1975 de 18). Il a été Premier Américain à plusieurs événements Trans-AMA (avec des finitions aussi élevées que la sixième place). Thorwaldson a passé quatre ans dans l'équipe Suzuki, mais a été remplacé en XNUMX par un jeune de XNUMX ans nommé Tony DiStefano.

À sa retraite, Thorwaldson a fondé Thor Racing. J'avais l'habitude de m'arrêter à son magasin de l'autoroute 91 pour obtenir des bras oscillants pour mes vélos. Il fut un temps à la fin des années 70 où la moitié des vélos sur le circuit national avaient des bras oscillants Thor sur eux. Je n'ai jamais vraiment perdu le contact avec Rich, mais quand il a déménagé de SoCal dans le nord du Nevada pour ouvrir un concessionnaire Honda, je ne l'ai vu qu'à l'occasion d'une course vétérinaire. Il était rapide à 25 ans et il était rapide chaque année après cela. Son concessionnaire Honda est devenu un succès commercial.


Riche et riche, Jr.

UNE VIE BIEN VIE
«Quand j'ai entendu pour la première fois qu'il s'était écrasé lors d'une course sur route et qu'il était dans le coma, j'étais découragé et plus tard, j'ai été attristé par son décès, mais ma tristesse est mesurée par le fait que Rich Thorwaldson a fait ce qu'il aimait toute sa vie. Il était un tracker plat, un coureur du désert et un motocross d'usine. Il restera dans la mémoire de tous ceux qui l'ont déjà vu courir ou même regardé une photo du numéro 26 sur sa Suzuki (ou numéro 11 sur un Maico). Nous aurons toujours Le coin dans le fond de nos esprits… il sera toujours jeune (sauf pour moi, pour moi, il sera toujours le plus vieux gars que je connaissais qui pilotait une moto de motocross en 1971). Oui, il avait 25 ans.

Richard Thorwaldson laisse dans le deuil son épouse, Patricia, sa fille, Marcy, son fils, Richard Jr. et plusieurs petits-enfants.

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