FER CLASSIQUE : 1966 BSA B44 VICTOR GP 441

PAR TOM WHITE

La BSA 500 Goldstar dominait encore en 1959, remportant cinq événements majeurs de motocross en Angleterre avec la star de l'usine BSA Jeff Smith aux commandes. Jeff se souvient d'avoir été introduit dans le bureau du directeur de la BSA, Bert Pertigo, pour être félicité pour son succès. Bert a dit à Jeff: "Vous devez être très à l'aise avec le 500 Gold Star." La réponse de Jeff a surpris Pertigo lorsqu'il lui a dit : « Non, je pense qu'il est temps de procéder à une refonte complète. Nous devons fabriquer une machine de motocross plus légère. 

Jeff avait testé un 250cc BSA C15. Le C15 était basé sur un modèle de rue 250cc à quatre temps, et les seuls mods consistaient à enlever l'équipement de rue et à monter des pneus de motocross. BSA a décidé de participer au Grand Prix britannique 250 sur ces machines de rue modifiées. Jeff a déclaré: «Nous ne nous attendions pas à de grands résultats, car à cette époque, les machines spécialisées à deux temps inondaient la classe. Rolf Tibblin a remporté le British 250 GP en utilisant la Husqvarna d'usine, mais, de manière assez inattendue, j'ai terminé deuxième et John Draper était cinquième sur les machines C15 et nous savions que cela pouvait être considérablement amélioré. En conséquence, BSA a construit une version 342cc du moteur B40 pour que Smith participe au championnat du monde 1963 500 tout en travaillant sur la conception 441cc.

Avec seulement trois courses restantes dans la saison 1964 du Grand Prix FIM 500, Jeff Smith a reçu le vélo qu'il avait demandé. Il avait plus de déplacement (de 421cc à 441cc), un alésage et une course de 79 mm x 90 mm, plus de puissance (32 chevaux) et moins de poids (un svelte 228 livres). Avec le nouveau 441, Jeff Smith a rattrapé et dépassé Rolf Tibblin pour remporter le championnat du monde 1964 500. C'était la première couronne de championnat du monde de BSA. En 1965, Smith a pu défendre le championnat en remportant six GP.

BSA a pleinement profité du championnat du monde de motocross de Jeff Smith en 1965 en construisant une version de production de sa machine de championnat, la BSA Victor 1966 GP de 441. Le pilote d'usine américain BSA et membre du Temple de la renommée de l'AMA, Chuck Minert, se souvient d'avoir testé la machine : "Le modèle GP n'était pas aussi puissant et ne se comportait pas aussi bien que nos Victors standard modifiés." Pour cette raison, le modèle GP n'a jamais été importé en Amérique, bien qu'il se soit assez bien vendu en Europe.

En 1966, BSA fabriqua trois modèles du Victor : le Victor 441 GP, le Victor 441 Enduro et le Victor 441 Roadster (appelé plus tard le 441 Shooting Star). Pour les collectionneurs, il est important de noter que le Victor 441 GP est très rare en Amérique, alors assurez-vous que le réservoir d'huile est intégré au cadre Reynolds 531 et que le vélo a un réservoir en alliage à fond plat, une boîte à air en fibre de verre, des moyeux coniques, 20 -roue avant pouces et repose-pieds rigides. Les ailes doivent être en aluminium et rechercher un espace de 4 pouces entre le réservoir et le siège court. Le prix du BSA Victor 1966 GP de 441, après avoir été converti en livres sterling, était de 950.00 $.

 

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