FLASHBACK FREDAG | MIKE LaROCCO I 1993 PÅ FABRIKKEN KX500 BEAST

mike-larocco-1993ff_0009Mike LaRocco på toppen av fabrikken KX500.

MIKE LaROCCO I 1993 PÅ FABRIKKEN KX500 BEAST


Mike LaRoccos karriere strakte seg over et søtt sted i motocrosshistorien. Da han begynte å tjene AMA-poeng i 1987, var proffer som Ricky Johnson og Jeff Ward i sine glansår. Da han trakk seg tilbake i 2006, kjørte Chad Reed og James Stewart 450-klassen, og Ryan Villopoto vant sitt første 250 mesterskap. LaRocco var ikke alene i sin tid. Supercross-kongen Jeremy McGrath startet to år etter LaRocco. McGrath gikk av med pensjon i 2006, samme år som LaRocco gjorde. Racing Supercross i McGrath-tiden var tøft, og få ryttere slo gjennom for å vinne. LaRocco var en av få til å gjøre det. I karrieren endte han med 13 Supercross-seire og 87 Supercross-paller. Mens LaRocco fokuserte på Supercross de siste årene av karrieren, hadde han større suksess i AMA Nationals. Han lagde 73 paller, 19 av dem vant.

LaRocco vant sitt første AMA-mesterskap i 1993. Da serien begynte å fokusere mer på 250- og 125-klassen, ble 500-klassen skrinnende. 500cc-klassen var en del av AMA Nationals fra det første løpet i 1972. Det hadde vært den eneste klassen i verdens GP-serien før 1957. På høyden av populariteten var klassen på hvert løp etter planen. I 1986 ble det sakte utryddet fra timeplanen noen løp om gangen. 1993 ville være det siste året klassen ville være på AMA National Circuit. Det hindret ikke LaRocco i å delta i de fire løpsseriene. Han startet Supercross-sesongen 1993 med et smell. Etter en rask lading gjennom pakken, presset han Damon Bradshaw til en feil i whoops og tok den første seieren i Orlando-åpningen. Hovedarrangementet spilte ut akkurat som heteløpet for LaRocco. Denne gangen var det imidlertid lagkamerat Mike Kiedrowski som ville miste ledelsen. Sensing av presset, "MX Kied" boblet i whoops åpne døren for LaRocco å passere. Florida-seieren var en sterk seier; men etter hvert som sesongen gikk på kunne "LaRocket" ikke følge med.

mike-larocco-1993ff_0007Gule plater er ikke noe du ser lenger nå som 500-klassen er borte.

På Houston Supercross hadde han en forferdelig startposisjon. Mens han klarte å avslutte i sjette posisjon, reflekterte det hvordan resten av sesongen ville gå. Jeremy McGrath vant mesterskapet og LaRocco tjente bare 12. totalt. Dette til tross for at han endte på topp fem for de fleste løp. AMA Nationals var en ny begynnelse. Mens de startet i løpet av Supercross-sesongen, skjedde mesteparten av løpene etter at det rutete flagget ble flagget i Vegas. De første åtte store sykkelklasseløpene var i 250-klassen og de fire siste var i 500-klassen. Da porten falt i Gatorback i februar, var LaRocco fraværende. Neste løp var på Southwick. Mens lagkamerat Mike Kiedrowski hadde brannen for å ta på seg forsvarende mester Jeff Stanton, ville LaRocco utelukke privatmann John Dowd og inneha tredjeplass. LaRocco laget konsekvent pallen, men han kunne ikke riste Kawasaki-lagkameraten Kiedrowski. Det endret seg i det siste løpet i 250 sesongen.

Mike Larocco 1993 KX500Mike mottok nummer 1-platen for å vinne det nasjonale mesterskapet i 1993cc i 500. 

Glen Helen var ny i serien det året. Løpet ble til en enkelt motor i stedet for det to motorformatet på grunn av ekstreme SoCal-temperaturer. Mike LaRocco ville ikke bare vinne single moto-arrangementet, men ta sin første 250 National-seier. Han var fortsatt 59 poeng mindre enn Kiedrowski da 250-serien ble avsluttet. Akkurat som året før (på en 125) ble han tvunget til å ta andreplassen. 1993-sesongen var imidlertid ikke helt over. Det var fire 500cc løp å gå. LaRocco dominerte i det første løpet på Washougal, og gikk 1-1 for første sammenlagt. Mens han ville vinne den første motoren en uke senere, tok Jeff Stanton overall. Annet enn Jeff Stanton, var LaRocco den eneste rytteren som endte på pallen alle fire løpene. To seire i den siste 500cc sesongen var nok til å slå ut den forsvarende mesteren Mike Kiedrowski. Med et mesterskap under beltet la LaRocco endelig et kapittel bak seg. Han fortsatte med å vinne 250cc nasjonalt mesterskap et år senere.

Mike Larocco 1994“The Rock” som kjørte nummer én i 1994. 

Du vil kanskje også like