INTERDIT PAR L'AMA : LE SEUL ET UNIQUE ÉTÉ DU TITANIUM HUSKY

«Quand je suis arrivé en Amérique pour la première fois», explique Lars Larsson, «les gens n'avaient jamais vu une course de motocross ou un vrai vélo de motocross. Mon travail pour Edison Dye consistait à faire le tour des concessionnaires de motos pour leur montrer ce qu'un Husqvarna pouvait faire. Ensuite, je courrais sur leurs scrambles, pistes de terre ou enduros locaux et gagnerais pour aider à vendre des Huskys. Je n'avais qu'un contrat d'un an avec Husqvarna, mais au cours de cette année, j'ai réalisé que les pilotes américains n'avaient pas d'équipement de motocross. Ils n'avaient pas de bottes. Ils n'avaient pas de cuir. Ils n'avaient pas de gants. J'ai dit à Torsten Hallman, 'Hé, on devrait vendre des trucs ici.' Nous avons ouvert les portes de Torsten Hallman Offroad Racing (THOR) en août 1968 et, dans mon esprit, j'ai pensé: «Nous ne pouvons pas gagner notre vie en vendant des pantalons, des bottes et des gants de motocross. Qui pourrait faire ça ?' » Ce fut le début de quelques années fantastiques.

Au début de 1971, Hallman Racing à San Diego, qui appartenait à Torsten Hallman, Lars Larsson et Burgitta Berlin, a été approché par une société de Los Angeles qui fabriquait des tubes en titane. La société Ti avait des liens avec un grand concessionnaire Husqvarna à Los Angeles nommé Valerians Cycle. Valerians avait suggéré que la société de tubes Ti soumette l'idée d'un cadre en titane à Hallman Racing. En plus de présenter les vertus des tubes en titane, ils avaient également aligné une entreprise de cadres de piste en terre, nommée ProFab, qui appartenait à Pete Wilkins, qui fabriquerait le cadre pour Hallman Racing. 

APRÈS QUE L'AMA A INTERDIT LES CADRES EN TITANE, LES CADRES EN TITANE HUSQVARNA DE HALLMAN NE PEUVENT PAS ÊTRE COURUS AUX ÉTATS-UNIS. HEUREUSEMENT, LES CADRES EN TITANE ÉTAIENT TRÈS DEMANDÉS SUR LE CIRCUIT DU GRAND PRIX ; HALLMAN RACING LES A VENDUS À L'ÉQUIPE HUSQVARNA D'USINE ET AUX PRIVATIERS GP.

Lars Larsson pilotant le titane Husky 400 vers la victoire dans la classe de soutien Inter-Am 1971 de 500.

En fait, Hallman Racing a tellement adopté le titane qu'il a également commandé des guidons, des couronnes de fourche et des essieux en titane à vendre. Et même si le Ti Husky de Lars Larsson était le seul cadre conçu pour le «moteur à œuf» Husqvarna 1971cc de 400, ainsi nommé en raison de la forme des classes de moteurs, Hallman Racing a immédiatement prévu de construire un lot de cadres en titane pour s'adapter au dernier Husqvarna. moteurs. 

Le cadre Ti d'origine a été couru par Lars Larsson dans la classe de soutien Inter-Am 1971 d'Edison Dye en 500. La série Inter-Am de 1971 a commencé à Indian Dunes le 27 juin 1971 et Lars a gagné, mais après la première manche, on a découvert que le support retenant le silencieux était cassé. C'était "fixé" entre les motos par un bracelet en cuir. La semaine suivante, ProFab est retourné à la planche à dessin pour concevoir un nouveau support «incurvé». Étonnamment, c'était le seul problème que Lars avait avec le cadre unique. La deuxième course Inter-Am a eu lieu le 4 juillet sur la piste de Coal Creek près de Boulder, au Colorado, et Lars a également remporté cette course. À la fin de la série de six courses, Lars avait remporté quatre des six courses (Indian Dunes, Coal Creek, Orlando et Houston). Lars n'a perdu que dans la course de boue à Honda Hills et a été battu par le jeune frère d'Ake Jonsson, Tore, à Unadilla.

Lars à l'Inter-Am d'Unadilla en 1971.

REGARD SUR L'INTER-AM DANS L'AMERTEUR

Lars regarde toujours l'Inter-Am de 1971 avec beaucoup d'affection, mais aussi avec un peu d'amertume. Lars a déclaré: «L'été avec le vélo en titane était autre chose. Le stock Husqvarna pesait 230 livres, tandis que le vélo Ti pesait 189 livres. C'était si léger. Vous avez pris le départ et n'avez jamais regardé en arrière. Tu étais parti! C'était une moto fantastique à piloter.

Malheureusement, Lars a eu trop de succès sur le Ti Husky. L'AMA a décidé qu'il s'agissait d'un avantage injuste. Même si Torsten Hallman Racing était prêt à vendre des cadres en titane au public, l'AMA l'a interdit. Après que l'AMA ait interdit les cadres en titane, les cadres en titane Husqvarna de Hallman n'ont pas pu être courus aux États-Unis. Heureusement, les cadres en titane étaient très demandés sur le circuit du Grand Prix; Hallman Racing les a vendus à l'équipe d'usine Husqvarna et aux privés GP parce que la FIM n'avait pas interdit le titane. Bien que légal pour les courses AMA lors de sa fabrication, le cadre Ti de Lars Larsson a été interdit pour la saison 1972. Lorsque Lars a demandé pourquoi son vélo en titane était jugé illégal, l'AMA a évoqué la crainte que le titane n'augmente le coût de la course et que le titane soit trop «fragile» pour un vélo de course, ce qui était manifestement faux. 

Lars pense que les responsables de l'AMA ont fait obstacle à l'innovation. Il dit: «S'ils s'étaient tenus à l'écart, toutes les autres entreprises se seraient tournées vers le titane pour rester compétitives, et tout le monde dans le sport aurait été gagnant. Peu importe le poids de votre moto hors route, il serait environ 15 livres plus léger et un peu plus fort si l'AMA n'avait pas pris la décision à courte vue d'interdire le titane. Ces actions sont toujours prises sous prétexte d'essayer de faire l'impossible - réduire le coût des courses. Mais, si les innovateurs ne sont pas autorisés à faire quelque chose d'aussi simple que de passer à un matériau de cadre plus léger et plus résistant, ce qui aurait profité à nous tous, ils feront juste des choses sournoises qui ne profiteront qu'à leur équipe de course et, en à la fin, augmenter encore plus le coût des courses.

Lars regretta d'avoir vendu le Ti Husky à un propriétaire de musée et décida plusieurs années plus tard de construire une réplique aussi proche que possible.

À bien des égards, l'histoire du Husky en titane aurait dû s'arrêter là, mais ce n'est pas le cas. Après la fin de l'Inter-Am, Lars est passé à une 250 Husqvarna pour courir la classe 250 Support lors de la série 500cc 1971 Trans-AMA. Le légendaire moteur à œufs de 400 cmXNUMX a été retiré du cadre en titane et placé à l'arrière du transporteur. Malheureusement, le transporteur de l'équipe a été impliqué dans un accident de la circulation et s'est renversé sur l'autoroute, où il a pris feu, détruisant tout, y compris le moteur à œufs de Lars.

« SI ELLES N'Y ONT PAS ÉTÉ, TOUTES LES AUTRES ENTREPRISES SERONT ALLÉES AU TITANE POUR RESTER COMPÉTITIVES, ET TOUT LE MONDE DANS LE SPORT AURAIT ÉTÉ GAGNANT. ”

Voici le Ti Husky de Lars dans l'exposition itinérante «Motocross America» en 2008. Le seul problème est que Lars n'a pas utilisé de Hooker Header et que ce n'est pas un moteur 400 (c'est un 250), mais c'est son titane Cadre.

Puis, 30 ans plus tard, en 2005, le Temple de la renommée de l'AMA a demandé à Lars s'il pouvait exposer son Husky 1971 en titane de 400 dans l'exposition «Motocross America». Lars a dit qu'ils le pouvaient, mais qu'il y avait un moteur 250 à l'ancienne dans le cadre car les moteurs à œufs de 400 cm1971 étaient impossibles à trouver. Plus tard, Lars a reçu une offre d'un propriétaire de musée pour lui acheter la Ti Husqvarna de 400. Comme son moteur 15cc d'origine n'existait plus et que l'offre était très bonne, Lars a vendu le Ti Husky. Bien sûr, comme pour toutes les ventes de motos, il avait les remords du vendeur et décida 1971 ans plus tard de retrouver autant de pièces de XNUMX que possible et de construire une réplique de son Ti Husky. Voici un bref résumé de la façon dont Lars a construit le vélo que vous voyez sur ces pages.

(1) Cadre. Quand est venu le temps de construire une réplique de son cadre en titane de 1971, Lars n'a trouvé personne capable de fabriquer un cadre Husky de 1971 en titane. Déçu mais pas découragé, Lars a obtenu un cadre chromoly Husqvarna de 1971 et y a fait tous les mods de 1971. Comme touche finale, il l'a fait peindre pour ressembler à du titane.

(2) Moteur à œufs. Lars a cherché longtemps et durement pour trouver un autre «moteur d'œufs» de 400 cmXNUMX, et une fois qu'il en a trouvé un, il l'a complètement reconstruit. Pouvez-vous voir ce qu'on appelle le "moteur de l'œuf".

Les fourreaux de fourche usinés CNC et le silicone rouge empêchent la saleté de pénétrer dans l'essieu avant creux en titane.

(3) Fourches. Pendant son séjour en Suède, Lars a retrouvé un tout nouvel ensemble de fourches Husqvarna de 1971. Il les a envoyés au gourou suédois de la suspension Steve Tell, ancien champion suédois d'enduro et médaillé d'or ISDT à plusieurs reprises. Plus particulièrement, les curseurs de fourche ont été rabattus sur un tour pour gagner du poids.

(4) Chocs. De nouveaux amortisseurs arrière Girling ont été installés.

(5) Jantes solaires. Ce sont les roues que Lars a utilisées au LA Coliseum de 1971. Il n'y a pas de verrous de jante; à la place, des épingles pointues sur le bord intérieur de la jante sont utilisées pour empêcher les pneus de patiner. Les jantes arrière sont marquées de lignes noires pour indiquer où se trouvent les goupilles pour éviter qu'elles ne soient endommagées lors des changements de pneus.

(6) Essieux. L'essieu avant est en titane avec des écrous en aluminium, mais l'essieu arrière est la pièce Husqvarna standard. Les arbres d'essieu creux sont remplis d'un joint en silicone pour empêcher la saleté d'entrer.

(7) Réservoir d'essence. Croyez-le ou non, le réservoir d'essence en aluminium avait été fabriqué par Hallman Racing en 1971. Lars l'a nettoyé et a demandé à l'artiste Jon Ortner de dupliquer le lettrage original de 1971 des deux côtés du réservoir.

Le Gunnar Gasser.

(8) Guidons. Les barres sont de Hallman Racing. À l'époque, Hallman Racing a vendu une gamme de guidons de signature dans les virages Torsten Hallman, Bengt Aberg, Arne Kring, Ake Jonsson, Lars Larsson et Roger DeCoster. Les leviers sont des Maguras de la vieille école. L'accélérateur est un Gunnar Gasser et les câbles de frein et d'embrayage proviennent de Hallman Racing.

Voici à quoi ressemblaient les repose-pieds en 1971 Voici à quoi ressemblaient les repose-pieds en 1971.

Le pignon arrière du Lars 400 Husky n'était maintenu que par trois boulons. Le pignon arrière du Lars 400 Husky n'était maintenu que par trois boulons.

(9) Divers. Tous les boulons et écrous, à l'exception de la couronne de fourche supérieure et inférieure et des boulons d'amortisseur arrière, sont de Spec Bolt (y compris les rondelles pré-percées). Tout le plastique, y compris la base du siège, était NOS (nouveau stock ancien) par A&A Manufacturing. La pédale de frein arrière est percée pour gagner du poids. Les repose-pieds sont des chevilles du début des années 1970 avec des dents soudées par points. La plaque de support de frein arrière utilise un support de frein en aluminium Hallman Racing. Le pignon arrière est une pièce d'usine et n'utilise que trois boulons pour gagner du poids. La boîte à air est maintenue par un support de boîte à air en aluminium Hallman Racing. Le couvercle de la boîte à air est une pièce d'origine de 1971 car Lars n'a pas pu trouver de couvercle A&A en plastique. Le support de garde-boue avant est une autre pièce Hallman Racing.

Un autocollant original Hallman Products de 1971.

Lars Larsson en tant que jeune pilote de Grand Prix avec sa Husqvarna de 1966. Lars Larsson en tant que jeune pilote de Grand Prix avec sa Husqvarna de 1966.

Lars Larsson remporte la classe des plus de 80 ans au Championnat du monde vétérinaire 2021. Il l'a fait avec un dernier tour de passe sur la descente du mont Sainte-Hélène. Lars Larsson remportant la catégorie des plus de 80 ans au Championnat du monde vétérinaire 2021. Il l'a fait avec un dernier tour de passe sur la descente du mont Sainte-Hélène. Il est sur une Husqvarna, bien sûr. Lars a maintenant remporté les championnats du monde vétérinaires dans les catégories des plus de 60 ans, des plus de 70 ans et des plus de 80 ans.

Lars Larson peut toujours dire qu'il a été le premier et le dernier pilote à remporter des courses de motocross sur l'un des vélos les plus rares de l'histoire du motocross américain - 400cc Husqvarna avec un cadre en titane. Lars court toujours à l'âge de 81 ans. Il n'a jamais abandonné et au cours de ses années dorées, il a réussi à remporter le championnat du monde vétérinaire dans les catégories Over-60, Over-70 (deux fois) et Over-80 Expert.

 

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