KLASSIEK MOTOCROSSIJZER: HONDA CR1973M ELSINORE, 250


Door Tom White

Aangekondigd in oktober 1972 en te koop in de VS in maart 1973, werd de Elsinore voorafgegaan door een minimale hype, maar veroorzaakte niettemin grote opwinding. Het was tenslotte Honda's eerste tweetakt en eerste productiemotorcrosser. Het deed geen pijn dat Honda, toen het eenmaal beschikbaar was, advertenties uitbracht met filmster Steve McQueen.

De Elsinore, genoemd naar de beroemde Elsinore Grand Prix, was de lichtste productiemotorcrosser ter wereld, met gebruikmaking van de nieuwste beschikbare technologie en hightech materialen. In vergelijking met het Europese aanbod was de Elsinore enorm superieur in gebruiksvriendelijkheid, ergonomie, carburatie, duurzaamheid en elektronica. De gegoten kunststof van de CR250M, gesatineerd aluminium en magnesium in de motorbehuizingen werden de nieuwe standaard. Elsinores werd net zo populair als gratis bier.

Soichiro Honda, de oprichter van de Honda Motors Corporation, was niet geïnteresseerd in tweetaktmotorfietsen en wilde er ook geen bouwen, maar de opkomst van motorcross eind jaren zestig en begin jaren zeventig dwong Honda om te proberen een racefiets te bouwen. Helaas voor Honda, maar gelukkig voor het racende publiek, werden Honda's viertaktmotorcross-prototypes degelijk afgeranseld door Suzuki-tweetaktmotoren in testraces in Japan. Dus Honda legde hun anti-tweetaktgevoelens opzij en begon te werken aan het Honda CR1960M tweetaktconcept uit 1970 (waar de R & D-afdeling van Honda al tevergeefs op had aangedrongen).

Gary Jones op de Honda CR1973 uit 250.

Toen de fiets klaar was, wilde Honda dat deze snel werd geaccepteerd, en ging hij mee met de Steve McQueen-advertentiecampagne en ondersteunde dat door AMA 250 National Champion Gary Jones in te huren om op de fiets te racen. Eind 1972 ontmoette de oprichter van Honda, Soichiro Honda, Don Jones, de vader van de nationale kampioen van 1971 en 1972, AMA 250 Gary Jones. Don zei: 'Mr. Honda wilde dat ik de nieuwe Elsinore hielp ontwikkelen met Gary en DeWayne als rijders. Ik was terughoudend om over te stappen van Yamaha, omdat we de YZ hadden helpen ontwikkelen en tevreden waren met de fiets. Soichiro vroeg me hoeveel we van Yamaha en mijn accessoirebedrijf kregen. Ik vertelde hem en hij zei: 'Ik zal dat verdubbelen.' Het was een uitgemaakte zaak! '

In het begin worstelden Gary en DeWayne met de fabriek Honda. Betrouwbaarheidsproblemen en slechte communicatie met de fabrieksmonteurs waren factoren. Don vertelde Honda dat ze niet meer op de fabrieksfiets wilden racen, maar in plaats daarvan CR250M's in productie wilden nemen en ze wilden ontwikkelen. Zo niet, dan zou de Jones-bende stoppen. Honda stemde in met de voorwaarden en Gary Jones won het 1973 AMA 250cc National Championship (en schakelde vervolgens over naar Can-Am en won opnieuw in 1974).


De voorgestelde verkoopprijs in 1973 was $ 1145. Dit kwam dicht in de buurt van wat de Europese fabrikanten destijds aanrekenen. Een zuiger kostte $ 11.40 en ringen waren $ 3.00. Deze Vroege jaren van het motorcrossmuseum voorbeeld wordt gewaardeerd op $ 10,000. Onlangs werd een onbereden CR1974M uit 125 op Ebay verkocht voor $ 17,500. De CR250M en een enduro/straatlegaal tweetaktmodel (genaamd de MT250) waren de enige tweetaktmotoren in Honda's assortiment totdat ze in 125 werden vergezeld door de CR1974M. De CR125 was een groter succes dan de CR250, ten eerste, omdat het was een betere fiets en ten tweede omdat Amerikaanse tieners stroomden naar de 125-klasse.

Voor verzamelaars is het vooral belangrijk om een ​​Elsinore te vinden met een schone, ongedeukte tank. Nieuwe en originele tanks zijn op de vintage-markt voor maar liefst $ 2000 verkocht. Elsinores kwam met lichtgewicht schokdempers met vinnen die vaak werden vervangen door Konis. Voor de verzamelaar is voorraad het beste! Standaard gestempelde uitlaatpijpen met de originele geribbelde dempers, gegoten zijpanelen en originele hendels zijn moeilijk te vinden.

Ga voor meer informatie over klassieke fietsen naar www.earlyyearsofmx.com

 

CAN-AMstrijkboutCR250DEWAYNE JONESdirt bikeDON JONESELSINOREGary JonesslingerKEIHINmotorcrossmotorcross actiemxasoichiro honda