BEST OF JODY'S BOX: MEESTER VAN VEROUDERDE TALENTEN EN DE HOUDER VAN OUDE OVERTUIGINGEN

Door Jody Weisel

Het lijdt geen twijfel dat ik mijn nut in deze samenleving heb overleefd. Ik ben de meester van verouderde talenten en de houder van oude overtuigingen. Ik ben in het nadeel in de moderne samenleving omdat ik belangrijke feiten en datums probeer te onthouden zonder op Google te vertrouwen voor de antwoorden. Als er iets mis is met mijn fiets of vrachtwagen of wasmachine of iets dat niet elektronisch is, vooral de knipperende 12:00 op mijn videorecorder, haal ik het uit elkaar. Het stoort me nooit dat ik niets weet over de innerlijke werking van een blender; Ik ga er gewoon vanuit dat het naar me toe komt als ik binnen ben. Maar ik ben een complete hack vergeleken met mijn vader. Mijn vader kon alles repareren met een botermes en een notenkraker. En mijn vader zei dat zijn vader de echte monteur in de familie was.

Ik groeide op gevangen in een 'familiale mechanische samenvloeiing'. De genen van knowhow worden zwakker met elke generatie in mijn afstamming. Mijn grootvader was een mechanisch genie die een Hupmobile-dealer was (zoek het op op Google). Als hij het niet kon repareren, smeedde hij een nieuw onderdeel op een oven. Mijn vader was een carrièrepiloot van de Amerikaanse luchtmacht die van alles hield wat mechanisch was en ooit een viermotorige B-17 thuis verzorgde van Duitsland naar Engeland op twee motoren. Mijn oudere broer was een hot-rod man die ervan hield om kloppers te nemen en ze in rattenstaven te veranderen (vóór die term betekende nostalgie). Ik was een hippiekind dat op de knie van de meesters leerde, maar eeuwen minder kende dan mijn grootvader, lichtjaren minder dan mijn vader en schrikkeljaren minder dan mijn broer. Als ik een kind had, wat ik niet heb, zal hij waarschijnlijk een mechanische idioot zijn.

Mijn vader had niet veel geduld voor mijn lukrake mechanische werk. In de jaren zestig zou ik mijn gestempelde Puch opblazen en het dan uit elkaar halen, maar ik zou het nooit meer in elkaar krijgen totdat mijn vader naar de garage kwam en me zei "achterover te leunen". Hij zou de zuiger en ringen vervangen, de cilinderwanden met zuur etsen en een basispakking maken van een vlakke plaat pakkingmateriaal. Ik zou die middag weer rijden, hoewel ik nooit het lef had om hem te vertellen dat het steeds maar bleef ontploffen omdat ik niet altijd olie bij het gas deed.

Als kind kan ik me niet herinneren dat mijn vader ooit een reparateur heeft gebeld of een nieuw artikel heeft gekocht omdat het oude kapot was. Hij repareerde alles. Hij had een voornaam met de man van het autokerkhof aan de andere kant van de stad. Ik bracht vele gelukkige uren door met spelen met de autokerkhofhond terwijl mijn vader een Packard-startmotor ophaalde onder een autowrak. Tot op de dag van vandaag, als ik aan mijn vader denk, heb ik een visioen van twee voet die onder het wagenpark van onze familie uitsteekt, en ik hoor hem tegen me schreeuwen dat ik "het opnieuw moet beginnen!"

De samenhang van mijn "familiale mechanische samenvloeiing" werkt niet in de huidige samenleving. Mijn grootvader liep voorop in het autotijdperk. Hij zorgde voor de belangrijkste verandering in het Amerikaanse leven toen hij in de jaren dertig een auto bouwde, eraan werkte of aan een familie verkocht. Mijn vader was gefascineerd door vliegtuigen en hij vloog ermee gedurende een periode die de Tweede Wereldoorlog, de Koreaanse oorlog en de oorlog in Vietnam omvatte. Mijn broer was een bijproduct van het hotrod-tijdperk, waar opgevoerde auto's en zwarte leren jassen de jeugd van de jaren vijftig bepaalden. En ik kom uit de motorgekke jaren 1930, toen ze 1950 crossmotoren per jaar verkochten (tegenwoordig verkopen ze er 1970).

De kinderen van tegenwoordig geven niets om auto's, vliegtuigen, hot-rods of motorfietsen. Ze geven om iPhones. Waar mijn jeugd bestond uit het ontmantelen van gadgets, het bouwen van modelvliegtuigen en het maken van kristallen radio-ontvangers, wordt de tijd van de huidige generatie besteed aan het staren naar een telefoon. Als ik in 1965 naar de zwarte Western Electric-draaitelefoon van mijn familie had gestaard, zouden mijn ouders me op mijn voorhoofd hebben geslagen.

Moderne kinderen willen niet met hun handen werken, alleen met hun duimen. Hoe moet ik dat weten? Als ze me vragen hoe ze een probleem met hun fiets kunnen oplossen en ik vertel ze hoe ze dat moeten doen, krijg ik dezelfde blanco blik die ik krijg als ik mijn kippen vertel dat ze achteruit moeten gaan als ik ze voer.

Nu zou je kunnen denken dat ik tegen de mechanische onbekwaamheid van de moderne generatie ben, maar dat ben ik niet. Meer macht voor hen. Ik zal jaloers op ze zijn als ik met mijn Varga VG-21-vliegtuig vlieg en me precies probeer te herinneren wat mijn vader me heeft geleerd over Shower-of-Sparks-ontstekingen.

Andere klanten bestelden ook: