KLASSIEK IJZER: 1966 BSA B44 VICTOR GP 441

DOOR TOM WHITE

De BSA 500 Goldstar domineerde nog steeds in 1959 en won vijf grote motorcrossevenementen in Engeland met BSA-fabrieksster Jeff Smith aan het stuur. Jeff herinnert zich dat hij naar het kantoor van BSA-manager Bert Pertigo werd gestuurd om hem te feliciteren met zijn succes. Bert zei tegen Jeff: "Je moet heel comfortabel zijn met de 500 Gold Star." Jeffs reactie verraste Pertigo toen hij hem zei: “Nee, ik denk dat het tijd is voor een compleet herontwerp. We moeten een lichtere motorcrossmachine maken.” 

Jeff had een 250cc BSA C15 getest. De C15 was gebaseerd op een straatmodel 250cc viertakt, en de enige mods waren om de straatuitrusting te strippen en motorcrossbanden te monteren. BSA besloot op deze aangepaste straatmachines deel te nemen aan de Britse 250 Grand Prix. Jeff zei: “We hadden geen geweldige resultaten verwacht, omdat op dit moment de gespecialiseerde tweetaktmachines de klas overspoelden. Rolf Tibblin won de Britse 250 GP met behulp van Husqvarna, maar geheel onverwacht eindigde ik als tweede en John Draper werd vijfde op C15-machines en we wisten dat dit drastisch kon worden verbeterd. ” Als resultaat bouwde BSA een 342cc-versie van de B40-motor voor Smith om te racen in het Wereldkampioenschap van 1963 van 500 terwijl hij aan het 441cc-ontwerp werkte.

Met nog maar drie races te gaan in het FIM Grand Prix-seizoen van 1964 in 500, ontving Jeff Smith de motor waar hij om had gevraagd. Het had meer cilinderinhoud (van 421 cc tot 441 cc), een boring en slag van 79 mm x 90 mm, meer vermogen (32 pk) en minder gewicht (een slanke 228 pond). Met de nieuwe 441 ving en passeerde Jeff Smith Rolf Tibblin om het wereldkampioenschap van 1964 in 500 te winnen. Het was BSA's eerste WK-kroon. In 1965 kon Smith het kampioenschap verdedigen door zes GP's te winnen.

BSA profiteerde ten volle van Jeff Smith's Wereldkampioenschap motorcross 1965 door een productieversie van zijn kampioenschapsmachine te bouwen: de 1966 BSA Victor 441 GP. De Amerikaanse BSA-fabrieksrijder en AMA Hall of Famer Chuck Minert herinnert zich het testen van de machine: "Het GP-model was niet zo krachtig, en ook niet zo goed als onze aangepaste standaard Victors." Hierdoor is het GP-model nooit in Amerika geïmporteerd, hoewel het in Europa redelijk goed verkocht.

In 1966 maakte BSA drie modellen van de Victor: de Victor 441 GP, Victor 441 Enduro en Victor 441 Roadster (later de 441 Shooting Star genoemd). Voor verzamelaars is het belangrijk op te merken dat de Victor 441 GP zeer zeldzaam is in Amerika, dus zorg ervoor dat de olietank is ingebouwd in het Reynolds 531 frame en dat de fiets een gelegeerde tank met platte bodem, glasvezel airbox, conische naven, 20 -inch voorwiel en stijve voetsteunen. Spatborden moeten van aluminium zijn en zoeken naar een opening van 4 inch tussen de tank en de korte stoel. De prijs van de 1966 BSA Victor 441 GP, na te zijn omgezet van Britse ponden, was $ 950.00.

 

Andere klanten bestelden ook:

Reacties zijn gesloten.