JODY'S SANN HISTORIE AV “LET BROCK BYE”

LETBROCBYsanantonio1977Synlig på Jodys berømte bilde er Bevo Forti (helt til venstre), Dave Osterman (JT pitboard), Don Westfall (skjegg), Keith McCarty og Leon Wolek (ERG / Gookinaide hat).

Av Jody Weisel

For førtifire år siden var amerikansk motorcross hippieår i ferd med å ta slutt. Jeg husker det som om det var i går. Åh, luftkjølte motorer, tvillingstøt, 428 kjeder og mine lange låser ville henges på i noen år til, men kameratskapet til de formative årene (1968-1976), en tid som jeg liker å tenke på som uskyldig og spirituelle, var i ferd med å treffe brostøtten til kommersiell prostitusjon. Påkjøringen av fronten var så plutselig at den gamle tidens grafskrift kunne skrives med bare tre ord - "La Brock Bye."

Den sentrale karakteren i motocrossens livsforandring var Bob Hannah. Hannah, som skulle fortsette å bli det største navnet i amerikansk motocrosshistorie, var en usannsynlig helt. Likevel ble han større enn alle som kom før eller etter. Den raggete 20-åringen vandret gropene på en slak måte, men en kraftig tilstedeværelse. Han var ikke all forretning; han syklet ikke skittent; han var ikke poesi i bevegelse. I sannhet tilbad han ved alteret til John Wayne mer enn Roger DeCoster. Han gledet seg over praktiske vitser, var rask til å le og ville gjøre alt for en venn. Likevel var han en juggernaut på banen. Han syklet med et indre sinne som ozet til overflaten og ble drevet av personlige usikkerheter. Bob Hannah var både et paradoks og en palindrome. Grov rundt kantene på språk og væremåte, ble han velsignet med skarp forretningsegenskaper - skarp nok til å endre maktbalansen i motocross fra fabrikken til syklisten.

Da Hannah skulle ut i praksis, ville de andre syklistene samles for å se ham ri. Stilen hans var mer eklektisk enn polert, men ungen hadde et grep av stål. Halvparten av tiden klaffet han bak sykkelen som et flagg i en stiv bris. Hans største styrke som rytter, bortsett fra hans enorme ønske om å gå fort, var hans uvillighet til å gi slipp på styret uansett hvor vanskelig situasjonen var.


Hannahs lyddemper falt av ved Plymouth og satt seg fast i dekket hans. Draget fikk sykkelen til å gripe.

FOR HANNAH VAR SEGEREN I 1976 MER ENN BARE EN TROFE FOR HENNES MANKEL: DET VAR KLASSEKRET. HANNAH så på VERDEN SOM ET SLAG MELLOM HAVENE OG HAVE-NOTTENE.

I 1977 var Hannah ikke en veteran fra National Circuit. Han hadde bare fått en komplett sesong i 1976 (og to utforskende 125 statsborgere i 1975). Men stjernen hans hadde steget raskt, bygget på asken til førstnevnte gutt undring av 125-klassen, Marty Smith. I 1976 hadde Hannah fokusert sin raseri mot Smith på den måten som en katt labber ved kattemynte. Orkanen, som Hannah fikk kallenavnet, hadde vunnet fem av åtte 125 statsborgere i 1976 for å ta tittelen med 87 poeng over San Diego-surferen Marty Smith, mester 1974 og 1975. For Hannah var seieren i 1976 mer enn bare et pokal for hans mantel: det var klassekrig. Bob så Marty Smith som den pirkende rene ungdomsidolet i middelklassen og seg selv som den rufsete, arbeiderklassen ørkenrotte. Hannah så på verden som en kamp mellom haverne og ikke-harene.

For sesongen 1977 sies det ofte at Hannah hadde bitt av seg mer enn han kunne tygge. I stedet for at orkanen bare prøvde å sikkerhetskopiere sitt AMA 1976 nasjonale mesterskap i 125, fikk Yamaha ham til å konkurrere med alle de fire titteljaktene. Hannah delte tiden sin mellom 125 Nationals, 250 Nationals, 500 Nationals og 250 Supercross-serier. Tro det eller ei, hvis det ikke hadde vært for planlegging av konflikter, kunne Hannah godt ha trukket av firedoblingen. Til slutt fryktet AMA et Hannah-sveiping av hvert mesterskap så mye at de sluttet å holde en klasse Nationals - å velge å kombinere dem på samme dag. Det var et beskjedent anti-Hannah-trekk fra AMA, men kanskje det største komplimentet som et sanksjonsorgan kunne betale en rytter.

I Supercross Championship 1977, 250, vant Bob seks av ti stevner og klinte tittelen i slutten av november på Anaheim stadion. I AMA 1977 nasjonale mesterskap i 250 vant Tony DiStefano sin tredje strake 250 tittel, men Hannah klarte å vinne Herman, Nebraska, runde (og endte på sjuende sammenlagt i stillingen). I AMA 1977 nasjonale mesterskap i 500, vant Hannah Charlotte, North Carolina, runden og endte som nummer to totalt bak archenemy Marty Smith for tittelen.

Bob hadde tenkt å rase ti Supercrosses, syv 250 statsborgere, seks 500 statsborgere og seks 125 statsborgere på ett år. Det var bare en datokonflikt (Hangtown var en kombinert 125/250 nasjonal), men alle resten av løpene var enkeltfortrengende statsborgere med støtte-klasser. Etter hvert ble stresset ved å prøve å vinne alle klassene stoppet av virkeligheten av oppgavens enorme størrelse. Og mens Hannah greide å trekke seg fra å vinne en 125, 250 og 500 nasjonalt, pluss en 250 Supercross i samme sesong, valgte Team Yamaha endelig å ha Bob fokus på 125-jakten for 1977. Og hva en 125 National Championship-serie viste det seg? ut for å være. Det var tre forskjellige kampplaner på jobb i løpet av 1977-serien - hver bemannet av ryttere som ville gå videre til større ting de kommende årene.

TEAM SUZUKI'S DANNY LAPORTE HADDE MESTERSKAPSHASTIGHET, MEN VAR PARADOKSISK HEMMET I TITTELJAKTEN AV DEN FAKTA AT HAN HADE ANTIDIGE PUNKTER FØR SLUTTET AV DE FØRSTE TO RUNNENE.


Broc vant tittelen på 1977cc siden 125 fordi han vant ett løp mer enn Danny LaPorte, men det avgjørende løpet han vant var San Antonio-løpet som Bob Hannah tok et dykk i.

Først var det Bob Hannah. Hannah syklet med mer enn sitt vanlige derring-do. Neste kom Broc Glover, Hannahs Yamaha-lagkamerat, men på ingen måte vennen hans. Broc var i sitt første år på Team Yamaha. Han hadde ikke råd til å sykle med Hannahs blitzkrieg-stil. Han ønsket å beholde jobben sin, og å unnlate å fullføre ville være dødens kyss. Endelig hadde Team Suzukis Danny LaPorte mesterskapshastighet, men ble paradoksalt hindret i titteljakten ved at han hadde en anstendig poengledning mot slutten av de to første rundene. Fra løp tre og frem prøvde Danny å sykle forsiktig - villig til å gi fra seg poeng så lenge han hadde dem å gi. Men ikke villig til å krasje i forsvar av poeng.

AMA 1977 National Championship Series i 125 var seks løp lange. Slik spilte det ut.

PLYMOUTH, KALIFORNIA:

Bob Hannah hadde en do-or-die tilnærming til hvert løp han deltok i, og hans maniske ridestil ble desto mer rasende av det faktum at han bare tjente tre poeng i åpningsrunden i Plymouth, California (den originale Hangtown-banen) . Yamaha hadde blitt redd for å kjøre vannavkjølte motorer (etter påståelsesregelen) og valgte å gå med en ikke-vannkjølt versjon av OW27-arbeidssykkelen. I moto ett ledet Hannah da lyddemperen hans falt av og kilet inn i bakdekket. Draget førte forutsigbart til en beslaglagt motor som Bob på mirakuløst vis ammet hjem til 17. plass. I moto to brakk Bobs kjedeguide og han kastet kjeden. Danny LaPorte gikk 1-1 på Plymouth, og privatpersonene Pat Richter, Gary Ogden og Steve Wise holdt alle de andre fabrikkrytterne i sjakk. Hangtown ga LaPorte en massiv ledelse over Glover (8.) og Hannah (17.).

KEITHSBURG, ILLINOIS:

Keithsburg-løpet ble holdt på Sandy Oaks Raceway; et sandspor som viste seg å være et av årets råeste og tøffeste spor. På den utlagte banen, eide Bob Hannah dagen. LaPorte skulle gå 2-4 i sekundet, mens Broc Glover gikk 8-2 for tredje. Dansens andreplass i den første motoen gikk på bekostning av 500cc-rytteren Jimmy Weinert, som kjørte sin første 125-nasjonale noensinne på Keithsburg. Jammeren kjørte andre til hans eksperimentelle KX125 gikk tom for bensin. Weinert startet ikke den andre motoren fordi Kawasaki ikke hadde en stor nok gasstankekapasitet til å få ham til det rutete flagget. LaPorte strakte sin ledelse mot Glover ved runde to, og mens han tapte ti poeng mot Hannah, hadde Danny fortsatt 37 poeng i hånden over orkanen.

MIDLAND, MICHIGAN:

Midland var en annen sandbane, og det var også et kupp for Yamaha-duoen til Hannah (1-2) og Glover (5-1). Jimmy Weinert var tilbake med en større bensintank og tok KX125 sin til tredje sammenlagt (2-4) foran Danny LaPortees 4-3. Resultatene fra LaPorte kan virke anstendige, men faktisk hadde han en ødeleggende dag. Det var en dag som ville hjemsøke ham ved sesongslutt. I den andre moto løp Danny som nummer to bak Broc Glover da en tilskuer dart over banen og hektet Danny bremsekabel. Danny holdt sykkelen sin oppreist, men trommelbremsekabelen ble bøyd ut. Hannah fanget raskt opp til Danny og en kamp Royale fulgte. Dessverre for Danny, helt på slutten av moto, bøyet bremsekabelen innover, fanget på de fremre knottene og kastet Danny over stengene. Hannah var borte og det samme ble andreplassen. Danny remonterte i tide for å holde tredje, men de to tapte poengene ville fortelle i San Antonio.

BOB Gikk til startlinjen til den første motoren uten en klar bilde i hans hode hvor sporet gikk. På slutten, BOB GÅR RETT NÅ SPOREN GANG VENSTRE.


Team Yamaha flyttet hver rytter ut av sine respektive klasser og satte dem i 125-klassen i San Antonio. Rick Burgett, Bob Hannah, team manager Kenny Clark, Broc Glover, Mike Bell og Pierre Karsmakers var alle der.

RIO BRAVO, TEXAS:

Shocker! Hannah vant ikke. Broc Glover var perfekt i forstedene til Houston og vant lett begge motorene. Den lokale Texas-helten Steve Wise var like god med en 2-2 dag. Danny LaPorte var en sikker og tilregnelig tredje sammenlagt med en 4-4. Når det gjelder orkanen, slet han seg til en 5-5 dag. Hvorfor? Bob hadde motorproblemer om morgenen og bommet helt på trening. Han brukte all trening på å se motoren sin bli bygget opp igjen. Bob gikk til startstreken for den første moto uten et klart bilde i hodet på hvor banen gikk. Til slutt gikk Bob rett da banen gikk til venstre og han kolliderte med en annen rytter. Han remonerte i tiende og jobbet seg tilbake til femteplass ved slutten av moto.

Glovers enkle dag ble hjulpet av den andre moto da Danny LaPorte og den japanske Suzuki-lagkameraten Koji Masuda krasjet inn i hverandre helt fra starten. LaPorte siktet gjennom flokken for å komme tilbake til fjerde (han passerte til og med Bob Hannah). Hannah var ikke så heldig. Han falt ned etter en alterkasjon med Jimmy Weinert og endte opp med å skreddersy Glover, Wise, Weinert og LaPorte hjem.

ST. JOSEPH, MISSOURI:

LaPortees konservative strategi sviktet ham, og det samme var Bob Hannahs totale krigstilnærming til serien. Hos St. Joe tok Hannah begge moto-gevinster (han kjørte som om han ikke hadde noe annet valg enn å vinne), mens Glover gikk 3-2 på sekundet foran Warren Reid (5-3), Danny LaPorte (4-4) og en ny gutt, Mark Barnett (2-8). Med en runde igjen var LaPortees massive tidlige ledelse blitt whittled ned til ti poeng over Glover og 17 poeng foran Hannah. Bob hadde vunnet tre av de fem 125 statsborgere til dette punktet, men mekaniske problemer hadde kostet ham enhver sjanse til å vinne tittelen med bare San Antonio igjen på kalenderen.

SAN ANTONIO, TEXAS:

For meg var det å komme hjem fra SoCal til San Antonio. Jeg hadde uteksaminert fra Thomas Jefferson High School i San Antonio, og på den tiden bodde foreldrene mine fortsatt i Alamo City. Jeg fikk sove på det gamle soverommet mitt og stå opp og gå på løpene akkurat som da jeg var liten. Jeg skal ikke lyve for deg, jeg hadde favorittene mine til å gå i San Antonio-løpet. Jeg hadde vært kompiser med Texan Steve Wise siden de første dagene på Lockhart, Lake Whitney, Mosier Valley og Forest Glades. I løpet av 1977-sesongen hadde jeg hengt med Pat Richter gjennom de 125 statsborgere og likte alltid Danny LaPorte som en person (og gjør det fortsatt).

DET BØR BEMERKES AT PÅ DETTE PUNKTET I KARRIENEN, BROC-GLOVEREN IKKE VAR DEN POMPOUS HESTENS PATOOT, HAN VILLE BLI EN GANG HAN HENNES STARDOM.


Hannah hatet det han måtte gjøre i San Antonio og forteller at han gikk inn på Yamaha-kontorene mandag morgen han krevde mesterskapsbonusen.

Det skal bemerkes at Broc Glover på dette tidspunktet i karrieren ikke var den pompøse hestens patoot han ville bli når han oppnådde stjernestatus. Broc var fremdeles en naiv San Diego-gutt, glad for å være på arbeidssykkel og glede seg over livet. Han var ikke glidende, åpenlyst glatt eller egoistisk… ennå. Jeg sier de forferdelige tingene om Broc fordi det var det han ble på 80-tallet. I dag, mye gammel og klokere, er Brocs personlighet nå nærmere den 17 år gamle Broc enn den 24 år gamle “Golden Boy” som han trodde selv var på høyden av sin Yamaha-stjernestatus. Kort sagt, jeg rotet etter Danny LaPorte. Det var ingen grunn til å slå rot for Bob Hannah - han trengte ikke min støtte eller noen andre. Han var en kraft av naturen.

San Antonio Cyclerama-banen var en haug på dagen for National. Gropene lå i det som så ut som en forlatt kvart kilometer oval bane, og det var en veldig lun og varm 14. august. Typisk vær for Sør-Texas på sensommeren. Det var, for å sitere Sherlock Holmes, “Foul play off” i San Antonio. I stedet for de to vanlige Yamaha-syklistene i 125-klassen, hadde Yamaha-teamsjef Kenny Clark utarbeidet Pierre Karsmakers, Rick Burgett og Mike Bell for å komme i veien for Danny LaPorte. AMA-dommer Mike DiPrete tok en titt på inngangslisten, fløy til San Antonio og kalte et ryttere møte for å formane syklistene om å forstyrre andre ryttere på banen… og mens han snakket så han direkte på Karsmakers, Bell og Burgett.

Store sykkelspesialister Karsmakers og Burgett ønsket ikke å være der. Pierre var ikke i tvil da han dro meg til side etter rytterenes møte og sa: “Jeg er ikke her for å blokkere for noen, minst av alt for Hannah og Glover. Jeg planlegger å holde meg så langt unna fronten som mulig. ” Mike Bell var i en mer kranglete situasjon. San Antonio var hans første virkelige sjanse til å vise Team Yamaha hva han kunne gjøre. Han ville prøve å vinne, men han visste at det ikke var i kortene. Han måtte gå en delikat linje mellom seriøs racer og Snidely Whiplash.

Racingen i San Antonio var ikke spesielt bemerkelsesverdig. Moto-X Fox-teamet til Steve Wise og Pat Richter gjorde hull på den første moto, men AMA bestemte at begge oransje-gule ryttere hadde hoppet porten. Richter, Ryan Villopotos onkel, styrtet ut og Wise ble straffet ti plasser (fra femte til 15. plass).

Broc Glover vant moto en med Bob Hannah på andreplass og Danny LaPorte på tredje. Med ett moto å gå i sesongen var poengforskjellen nå fem poeng mellom LaPorte og Glover (forskjellen mellom første og tredje).

SPORTSKANDALER OG RIGGEDE BEGIVENHETER HAR BANE FOR FAGLIGE SPORTER SIDEN DEN FØRSTE BOOKIE BETALT ET BET PÅ FEIDIPPIDER PÅ SLAGET I MARATHON I 490 f.Kr.


Jim Weinert var en spiller i AMA 1977 nasjonale mesterskap i 125, men han var virkelig på en bussferie.

Før jeg går videre til det kontroversielle resultatet av den andre moto, la meg si noen få ord om historisk presedens. Sportslige skandaler og riggede arrangementer har vært bane for profesjonell idrett siden den første bookie satset på Pheidippides i slaget ved Marathon i 490 f.Kr. I mer moderne tid, helt siden Shoeless Joe Jackson og hans 1919 Chicago White Sox-lagkamerater kastet World Series på forespørsel fra spillere (tjene dem Black Sox navn), har ideen om å rigge utfallet av en hendelse blitt ansett som en straffbar handling mot fansen. På 1960-tallet ble NFL-spillerne Alex Karras, senere TV-sitcom-stjerne, og Paul Hornung suspendert fra fotball i ett år for å satse på utfallet av spill. På 70-tallet slo Pete Rose opp baseballplater, men før karrieren var over ville han bli forhindret fra å komme inn i Cooperstown for å satse på sportsspill (spill som kommissæren for baseball mente han hadde litt kontroll over).

Og i 1974 sendte russerne ut en rekke hitmen for å sørge for at den tsjekkiske rytteren Jaroslav Falta ikke vant verdensmesterskapet i 250. Russiske Guennady Moisseev vant kronen, men det var nok hendelser mellom Falta og Moisseevs røde stjernelagkamerater til å få tittelen til å bli besatt. Nå, i 1977, møtte AMA sin første alvorlige sak om å fikse utfallet av et Pro-løp. Ikke bare hadde Yamaha pakket feltet med potensielle blokkerere, hvis grunn til å være der bare kunne tolkes som å prøve å forstyrre Danny LaPortees fremgang, men Yamaha endret til slutt utfallet av løpet ved å be Bob Hannah om å ta et dykk.

Da den andre moto hadde på seg, med Bob Hannah godt 25 sekunder foran Broc Glover og en fjern Danny LaPorte på tredje, var det åpenbart for alle som kunne gjøre regnestykket at LaPorte skulle bli 1977 AMA 125 National Champion. Da fangene telte ned, vandret jeg tilbake mot gropene og stoppet for å snakke med kompisen Jim "The Greek" Gianatsis rett over banen fra mekanikerens område. Det var ingen bilder igjen å skyte, da løpet hadde tatt på seg monotonien til en Shriner's Parade. Mens gresken og jeg snakket om hvor vi skulle spise middag, hang kameraene våre ufarlig ved sidene våre. Greskeren klottet seg i sin notatbok for historien han arbeidet med MXA og jeg så på mekanikerne over hele veien. Jeg kunne se Bevo Forti, Dave Osterman, Keith McCarty og ERGs Leon Wolek som sto inne i det oransje nylongjerdet.

Verken den greske eller jeg har noen anelse om hvorfor vi plutselig snappet oppmerksomhet og skulder Nikonene våre. Vi reagerte øyeblikkelig da Bobs mekaniker, Keith McCarty, holdt frem et pitboard som hadde “La Brock Bye” skrevet på den. Jeg fyrte av skodda og snudde meg mot gresken og sa: "Så du det?"

GRAVBORDET, RIFE MED MISSPELLING, HAR FORSVINNT SÅ RASKT SOM DET HAR OPPTET. FOR DEN TIDEN JEG TITTET TILBAKE, MCCARTY VAR FURIOUSLY SLETTET DET HAN HAR SKRIVET


Steve Wise (12) var med på Fox-teamet i 1977. Han og lagkameraten Pat Richter tok hull på San Antonio, men AMA straffet dem.

Pittavlen, fylt med stavefeil, hadde forsvunnet så raskt som den hadde dukket opp. Da jeg så tilbake, visket McCarty rasende ut det han hadde skrevet. Det som skjedde videre kunne bare blitt skrevet av Rod Serling som en episode av The Twilight Zone. Bob Hannah bremset opp til en gjennomgang og Broc Glover fanget og passerte ham i ett fang. Det passet ga Broc Glover tre poeng til, og plutselig ble Broc og Danny LaPorte bundet til det nasjonale mesterskapet ... og basert på moto-avslutninger gjennom hele serien skulle Broc bli den 1977 125 mester i XNUMX.

Jeg suste over banen for å komme tilbake til Yamaha-gropene før Broc og Bob. Det eneste problemet var at Bob Hannah ikke stoppet i gropene. Han syklet rett gjennom den kvart mils smale ovalen og fortsatte med å gå ut i skogen. Og han kom ikke tilbake.

Broc rullet inn i gropene og ble omfavnet av mekaniker Jim Felt. Broc var glad, smilende og glemsk over det som nettopp hadde skjedd. Broc var begeistret for å ha vunnet 125 nasjonale mesterskap. Senere ville Broc si, "Jeg husker godt at jeg gikk med en sykkel på den siste fanget og spurte meg selv: 'Har den sykkelen en nummer en på seg?' Jeg skulle gjerne hatt et øyeblikk til å gå opp til Bob og takke ham for det han gjorde, men jeg fikk ikke sjansen fordi Bob var ingen steder å finne. Det var en bittersøt seier, og jeg hører fortsatt om den dagen 44 år senere. ”

Broc kan ha vært i ekstase, men ingen andre på Team Yamaha var fornøyd. De så alle skyldige, forvirrede og bekymrede. Stemningen var underlig. Det var en melankolsk blanding av undertrykt sinne og dempet lykke. Stemningen var alt galt for øyeblikket. Og jeg må innrømme at jeg ikke var klar over konsekvensene av det som hadde skjedd. Fanget opp i det øyeblikket jeg ikke hadde satt pitboard, Hannahs rare utgang og den dystre atmosfæren sammen. Som alle andre i gropene antok jeg bare at det var kulminasjonen på en lang dag.

Det var først senere at jeg forsto at av alle menneskene på Cyclerama den dagen bare Keith McCarty, Bob Hannah, Jim Gianatsis og jeg hadde sett pitboard-brettet. De aller fleste fans i San Antonio mente at Broc Glover legitimt hadde vunnet den andre moto, overall og mesterskapet. I sannhet hadde de blitt lurt av racingpolitikk.

Jeg møtte Yamaha team manager Kenny Clark umiddelbart etter å ha snakket med Broc. Jeg spurte Kenny, "Hvordan føles det å vinne 125 nasjonale mesterskap for andre året på rad?"

Han så mistenkelig på meg, som han alltid gjorde, og sa: "Jeg har ingenting å si."

Jeg ble overrasket. Det er ikke den normale responsen fra en teamleder som nettopp har fått tittelen - spesielt ikke en meningsfull som Ken Clark. Så ved å trykke videre spurte jeg, "Gir du meg ingen kommentarer til det spørsmålet?"

Jeg trykket og Kenny så på meg og sa bestemt, "Ingen kommentar!"

NÅR BOB KOMNE TILBAKE TIL GULVENE NESTE EN TIME ETTER KJØPEN VAR OVER, LÅSTER han seg foran YAMAHA-BOKSEN VAN, OG VIL IKKE KOMNE UT. DET VAR FORSIKTIG FOR MEG SOM HAN HAR KRITT.

laporte.letbrocbyeLAPORTE.Danny Laporte og Bob Hannah var venner. Bob Hannah og Broc Glover var det ikke. Det er Keith McCarty som holder det beryktede grovbrettet over hodet til Hannah i bakgrunnen.

Jeg ble lamslått av Clarks kommentarer, men ikke så lenge. Clarks rare svar utløste mine tankeprosesser til overdrive. Og jo lenger jeg ventet på at Bob Hannah skulle komme ut av skogen, jo mer utrullelig fikk jeg hva som foregikk. Da Bob kom og rir tilbake til gropene nesten en time etter at løpet var over, låste han seg foran i Yamaha-varebilen og ville ikke komme ut. Det var tydelig for meg at han hadde grått.

Plutselig begynte alle brikkene i puslespillet å passe. Jeg følte at jeg hadde dechifisert Dødehavsrullene. Noe var råttent i Danmark (eller i det minste i San Antonio). Da jeg kom tilbake til SoCal dagen etter, utviklet jeg San Antonio-filmen i mitt eget mørkerom. Da jeg så “Let Brock Bye” -bildet, ringte jeg AMA og sa at jeg var ganske sikker på at det Team Yamaha hadde gjort i San Antonio var brudd på regler 3 (b), 3 (h) og 3 (j) of Kapittel 13 av AMA-regelboka fra 1977. Ved å legge til rette for at resultatet av løpet ble endret, hadde Team Yamaha konspirert for å rigge resultatene. Yamaha hadde tvunget Hannah i bokse-sjargong til å ta et dykk. AMA-regler uttalte det "Å være i stand til eller bevisst delta i et møte der resultatet er fast" er ulovlig. Og det er det også "Å drive med urettferdig praksis, feil oppførsel eller handlinger som er skadelig for motorsporten generelt."

AMA sa at de hadde ringt YAMAHA TEAM MANAGER KENNY CLARK for å diskutere problemet, men han hadde ikke returnert noen av deres anrop. Jeg antar at John Dillinging aldri returnerte noen telefoner fra J. EDGAR HOOVER, enten.

Først fortalte AMA meg at ingen slike regler eksisterte, men da jeg insisterte på at det var skrevet i svart-hvitt, fortalte de meg at det var "En dum regel og burde ikke være i boka." De prøvde å få dette problemet til å forsvinne, og på typisk AMA-måte ønsket de ikke å gjøre noe med regelboken eller håndheve reglene. Jeg hadde fremdeles et trumfkort, og da jeg fortalte AMA at jeg hadde et bilde som beviser at Team Yamaha beordret Bob Hannah til å kaste løpet (og i realiteten fikse utfallet av arrangementet og mesterskapet), sa de uforstående til meg at de ville se på det. Det var i det minste det de sa, men de ville egentlig ikke se på det. Da han ble spurt om hvorfor de dro føttene sine, sa AMA at de hadde ringt Yamaha-teamsjef Kenny Clark for å diskutere problemet, men han returnerte ingen av samtalen deres. Jeg antar at John Dillinger aldri returnerte noen telefonsamtaler fra J. Edgar Hoover.

Hele saken gikk ikke veldig raskt fremover, og Yamahas første reaksjon på det faktum at de ble undersøkt for mulig brudd på regel 3 (b), 3 (h) og 3 (j) var at de ikke hadde gjort noe "nytt" og at å fikse utfallet av løp var en standard operasjonsprosedyre. Den eneste forskjellen i denne saken var at publikum hadde blitt klar over teamoppdragene på grunn av mitt bilde. Offentlig press og dagens lys var ikke noe som Yamaha ønsket. Og de fortsatte med å reklamere for seieren for å avvente resultatet av etterforskningen. De fryktet tilbakeslag.

FREMTIDIG PRECEDENT BLE SETT, OG HVIS REGLENE IKKE HJELPES I DETTE SAKEN, SLIK HVORDAN KAN FANSENE ELLER RANERENE NOE MENE AT REGLENE VIL FORFØRES AV AMA I FREMTIDEN?


AMAs Mike DiPrete prøvde å fastsette loven på syklistermøtet i San Antonio.

Når det gjelder Team Suzuki, var de like frosne på plass som Yamaha og AMA. De forfulgte ikke saken med hevn - heller ikke etter at bildet ble vist dem. Suzuki sendte etter hvert et brev til AMA med påstand om at Yamaha brøt reglene. Og mer relevant pekte den på at publikums tillit til racing og syklistene sto på spill i denne saken. Fremtidig presedens ble satt og hvis reglene ikke ble håndhevet i dette tilfellet, hvordan kunne fansen eller syklistene noensinne tro at reglene ville bli håndhevet av AMA i fremtiden? Suzukis påstand er nesten uhyggelig, i lys av det faktum at AMA-regelboka aldri har blitt håndhevet med noen konsistens fra den dagen fremover - med mindre privatpersoner var de skyldige.

AMA for deres del kunne ikke kreve uvitenhet. AMA-dommer Mike DiPrete kom til løpet på en spesiell tur. Han leste regelboka på rytterenes møte for første gang i AMA-historien. Og han advarte skritt Team Yamaha om ikke å drive med noen morsomme forretninger. Utrolig nok, etter løpet, spilte AMA stum og hevdet at de ikke hadde noen grunn til å mistenke noe stygt spill i San Antonio. Nesten en måned etter San Antonio-løpet, med det AMA 1977 nasjonale mesterskapet i 125 fremdeles i limbo, ga AMA-kommisjonær for Racing Douglas AJ Mockett avgjørelsen sin om brudd på regel 3 (b), 3 (h) og 3 (j) . Den sto:

"Vi har konkludert med at det ikke var noen brudd på AMA-regelen. Både Bob Hannah og Broc Glover var foran de andre syklistene. Brocs bortgang av Hannah hindret ikke noen annen rytter eller påvirket den andre rytterens avslutningsstilling. Instruksjoner fra gropene til ryttere eller bilister er en vanlig praksis i all motorsport. I dette tilfellet finner vi ikke denne spesielle gropinstruksjonen til Hannah et brudd på artiklene 3 (b), (h) eller (j). “

For AMA var San Antonio-saken over. De hevdet at motocross var en "lag sport" og at lagene sto fritt til å gjøre som de var fornøyd med utfallet av et løp - noe som overrasket de 30 private på linjen som ikke var en del av noe lag.

For Broc Glover, Danny LaPorte og Bob Hannah har hendelsen aldri avsluttet. Senere ville Bob si, “Danny LaPorte var en fyr som jeg ikke kunne mislike om jeg prøvde, og her syklet jeg mot ham for AMA 1977 Championship i 125. Og jeg måtte la en fyr som jeg ikke liker, og aldri har Glover, få slå kameraten min. Jeg visste at jeg måtte slippe ham forbi, men jeg skal fortelle deg dette, mandag morgen dro jeg til Yamaha og fortalte dem at de måtte betale meg Championship-bonusen for å la Broc komme innom. De kuttet en sjekk. ”

Jeg anser at BROC er en uskyldig offer for den store virksomheten til profesjonell racing, men jeg er ikke symfetisk med hans positive forespørsler om at jeg brenner det negative.

Hele affæren gjorde meg sur mot AMA-inkompetanse, produsentens usunne innflytelse og dumheten til nesten alle mektige personer jeg jobbet med under reisen min for å komme til bunns i hva som egentlig skjedde… og burde vært gjort med det. Bildet, det ubestridelige beviset, er den eneste grunnen til at noen i verden kjenner ordene, "La Brock Bye." Bortsett fra mitt eget bruk, har jeg aldri misbrukt bildet, tatt penger for rettighetene, gitt det til TV-serier, videoprodusenter, andre nettsteder eller magasiner - hvis du har sett det noe annet sted enn MXA, den ble stjålet.

Hendelsene den dagen er fremdeles et sårt emne fire tiår senere - spesielt med Broc. Jeg anser Broc for å være et uskyldig offer for den store virksomheten innen profesjonell racing, men jeg er ikke sympati for hans saksøkte forespørsler gjennom flere tiår om at jeg brenner det negative til min “La Brock Bye” fotografi. Yamaha vant 125 mesterskap den dagen, men med all negativ omtale ønsker de sannsynligvis at de ikke hadde gjort det. Alle de fem Yamaha-syklistene som var i San Antonio den dagen, skulle havne i AMA-rekordbøkene - for mye mer enn deres bidrag til den samme dagen i Texas. Kanskje, etter standardene for dagens jaded racing, slappe regler, clueless AMA retning og etisk nummenhet, begivenhetene den 14. august 1977, ikke virker så uhyggelig for den gjennomsnittlige fan, men referanserammen deres har vært skjev i 40 år av AMA udugelighet, manipulering av fabrikklag og moderne tiders svakere moral.

I motsetning til dagens leiesoldatryttere, tilbake i 1977, mente motocrossere at de lever etter koden for sportsmanship. Rytterne respekterte hverandre, fansen respekterte dem (i stedet for å utpeke) dem og datidens etos var en av brorskap. Kanskje har visjonen min blitt uskarp i løpet av de fire tiårene, men for meg ble de opprinnelige verdiene til sporten ødelagt av det pit-brettet. Og det er skrivingen på pittavla som betyr noe - ikke hva som faktisk skjedde på banen. Hvis Yamaha hadde utviklet en kode og hadde skrevet “Planlegge ni fra det ytre rom” på pittavla ville det ikke vært noe problem. Hvorfor ikke? Fordi bedriftsledernes onde hånd ikke ville vært så tydelig. Det sanne problemet har alltid handlet om den påståtte konspirasjonen for å jukse publikum ut av et rettferdig løp og spekteret av bedriftens innblanding i idrettens ærlighet.

Det var den siste uskyldsdagen for motorsporten. Det var ikke lenger bare en mann mot mann, men et selskap mot aksjeselskapsspill (der ertene til det sterkeste laget kunne blandes for å endre resultatet etter styrets vilje). I dag liker sporten å tenke på seg selv som å vokse raskt, støtte en enorm næring i kjølvannet og som en stor motorsportsaktør. Vi får stadig konseptet om at moderne motocross er i sin gyldne epoke, men grådige agenter, jukselag, svake ledere og udugelige administratorer er ikke en bedre idrett.

Det virkelige trikset, for de som er interessert i racing, er å glemme det i dag og huske at for 44 år siden, en dag før 14. august 1977, var motorcross en helt annen idrett.

 

Du vil kanskje også like