KLASSIEK MOTOCROSS IJZER: 1973 PENTON 125 ZES DAGEN

DOOR TOM WHITE

Er zijn maar weinig echt Amerikaanse crossmotoren. De Yankee-trots die ooit het dichtst in de buurt kwam, was in feite de Rokon 340 Cobra die campagne voerde door "Rokon Don" Kudalski, hoewel hij een Oostenrijkse motor gebruikte. De bijna Amerikaanse missers zijn onder meer Gary Jones 'Mexicaans gemaakte Ammex, Harley Davidson's Italiaans gebouwde MX250, Frank Cooper's Mexicaans vervaardigde Cooper, John Taylor's Spaans gebouwde Yankee Z, Horst Leitner's Oostenrijks-gemotoriseerde ATK's en John Penton's Oostenrijks gebouwde Pentons.

Na zijn terugkeer uit de Tweede Wereldoorlog begon John Penton mee te doen aan offroad-evenementen op een Harley-Davidson. Hij realiseerde zich al snel dat er een speciale motorfiets nodig was om mee te doen aan martelende evenementen zoals de Jack Pine Enduro. Zijn vroege motorinspanningen zouden hem tot een van de grootste vernieuwers in de Amerikaanse motorfietsgeschiedenis maken. Veel historici zijn van mening dat John Penton een pionier was in de moderne off-road motorfiets. 

Na het winnen van de Jack Pine in 1967 werd John Penton de Oost-Amerikaanse distributeur van het Zweedse merk Husqvarna. Kort daarna bezocht John Penton de KTM-fabriek in Mattighofen, Oostenrijk. Penton presenteerde KTM zijn ideeën voor de ultieme offroad-fiets. KTM-hoofd Erich Trunkenpolz hield van de inloggegevens van Penton en stemde ermee in om een ​​paar prototypes te maken volgens de specificaties van Penton voor een bedrag van $ 6000. Vier maanden later kreeg John Penton het prototype tweetaktmotoren met kleine boring in handen en keurde ze goed voor volledige productie. In 1968 arriveerden de eerste zes 100cc Penton-prototypes in de Verenigde Staten. In het eerste productiejaar werden meer dan 400 Pentons verkocht. Bijna 10 jaar later, toen Penton de distributie van de fietsen aan KTM overhandigde, waren er in de VS meer dan 25,000 Pentons verkocht. 

Beroemde Penton-rijders waren Dane Leimbach, Jack en Tom Penton, Bill Uhl en Carl Cranke. Op het eerste 125cc Motocross National Championship, gehouden in Arroyo Cycle Park in 1973 (nu Glen Helen), won Ray Lopez de titel op een Penton 125.

Vanaf de bescheiden start werd Penton een krachtpatser met de 125 Six Day, 100 Berkshire, 175 Jackpiner en 250 Hare Scrambler. Minder gebruikelijk waren de Mudlark-proeven, Woodsman en KR short-track racer. Penton gebruikte Europese kwaliteitsonderdelen op zijn fietsen, waaronder Ceriani-vorken, Girling-schokken, Bing-carburateurs, Magura-hendels en Metzeler-banden. De tank van glasvezel werd vastgehouden met een leren riem en de spatborden waren van aluminium. Een Sachs 125-motor werd gedurende het grootste deel van de productielevensduur gebruikt, maar in 1975 experimenteerde Penton met in Italië gemaakte Hiro 125-motoren.

Ga voor meer informatie over Penton-motoren naar www.pentonownersgroup.com.

 

Andere klanten bestelden ook: