JODY'S MEMORIES OF MITCH! HISTORIEN, MENN & MASKINER

Av Jody Weisel

For den uformelle motocross-fanen kan Pro Circuit virke som skolegårdsbølle, en megakraft som utøver sin makt på vilje og et klassisk tilfelle av fabrikken som "har" over de private "har ikke-notene." Ingenting kunne vært lenger fra sannheten. De kan godt være det vinnende laget i idretten ... og selv når de har dårlige sesonger, som under Supercross-sesongen 2015, er det normalt bare fordi rytterne deres ble skadet, men i stedet for et bedriftskraftverk, er de virkelig et bootstrap-team som jobbet veien opp fra ingenting til toppen av dyngen. Deres suksess skal feires av enhver kjempende privat rytter, oppstartslag eller løpsbutikk.

Før Pro Circuit var et husholdningsnavn, var dette butikkrottene fra 1979. (Fra venstre mot høyre) Bill Keefe, Lance Sallis, Steve Wiseman, Jody Weisel, Mitch Payton (med CR cocker spaniel), Mike Monaghan (i det sjeldne PCP T-skjorte) og Steve Ballmer. Bildet ble tatt av en veldig ung Adam Duckworth.

Da jeg møtte Mitch Payton for 40 år siden, var han frisk av rehabilitering fra en lammende ørken racingulykke. Han var en 17 år gammel gutt med en Husqvarna-butikk (som lå i en gammel Laundromat i Anaheim). Han hadde ikke to øre til å gni sammen, men han hadde drevet til å være best. Jeg gikk med på å gjøre et MXA test på den første motocross-sykkelen som han hadde bygget. Det var en Husqvarna CR1979 fra 125. På den tiden var jeg den eneste personen i motorsykkelindustrien som visste hvem Mitch Payton var ... det tok ikke lang tid før alle kjente ham.


1979 Pro Circuit Husqvarna CR125.

Jeg møtte Mitch Payton på vanlig måte. Jeg var på Saddleback Park og testet en Yamaha YZ1979G fra 400 da jeg hørte en høy eksplosjon. Jeg trodde en bombe hadde gått av! I stedet var det motoren på Mitch Paytons Husqvarna CR125. Jeg hadde aldri hørt en sykkel blåse opp sånn, så jeg gikk over gropene for å se hva som hadde skjedd. Det var da jeg møtte Mitch ... og den dagen symboliserte alt som er Mitch Payton i dag. Han kunne ikke bare fange en ring i en havn eller gripe stille. Han måtte ha splint, røyk og pyroteknikk.


Mitch Payton 1981.

Mitch trodde det Hvis det var verdt å gjøre riktig, var det verdt å gjøre galt… .så mange ganger det tok å gjøre det riktig. Jeg ble fascinert av ideen om en rask Husqvarna 125. “Rask” og “Husqvarna 125” hørte ikke hjemme i samme setning… og selv om denne hadde levetiden til en sigøynermøl… sa jeg til Mitch at hvis han noen gang fikk det kommer sammen igjen, jeg vil gjerne teste det. Men han måtte love meg at det ikke ville blåse noen av vedhengene mine.

Noen dager senere dro jeg til butikken hans i Anaheim ... den var i en gammel gjennomkjøringsvaskeri og hadde en rollebesetning med karakterer som hang ut som trodde de var i en Keystone Cops-film. Du vil se unge butikkrotter som ble teipet til kontorstoler på parkeringsplassen. Hvis du forlot bilen din, ville de skyve knektstøtter under bakhjulene, slik at du bare snurret hjulene når du prøvde å forlate. Og det var så mange matkamper, at det var vanskelig å finne en restaurant i Anaheim som ikke hadde Mitchs bilde på veggen. Det var tidenes beste.


Troy Lee fortsatte fra sine dager som Team Pro Circuit-rytter for å bli maler, klesmagnat og teameier.

Troy Lee på Pro Circuit Husqvarna firetaket i 1984.

Jeg likte det så godt at jeg fortsatte å være med på Mitchs lykkelige pranksters. Bak glede var Mitch den fullstendige motortuneren. Han var utrolig nysgjerrig, og mest av alt var han villig til å skyve konvolutten. Det var ingenting han ikke ville prøve - fiasko var bare en del av læringsprosessen. En gang i racerbutikken var det 32 ​​Kawasaki KX125 rør lagt ut på gulvet. “Renser du ut gamle beholdninger,” spurte jeg ham. "Nei, det er rørene vi allerede har testet for den kommende sesongen," sa han. Det var bare november.


I dag er Bill Keefe (61) daglig leder for Troy Lee Designs og Mike Monaghan (102) kjører fortsatt på Glen Helen.

Etter hvert som Pro Circuit vokste hadde jeg mange lange samtaler med Mitch om motorsykkelforretningen. Jeg brøt det forsiktig for ham at han aldri ville bli rik og lage deler til Husky 125s - selv om alle 24 personer som eide en kjøpte et rør. Jeg overbeviste ham om å slutte å trykke T-skjorter som hadde “Pro Circuit Products” blitt til forkortelsen PCP. Jeg foreslo at han kanskje skulle lage produkter til de mer populære syklene. Han sa at han elsket utfordringen med å gjøre "treg sykler fort" og at "treg sykler trengte mer hjelp." Jeg fortalte ham at folk ikke kjøpte langsomme sykler - og at han skulle konsentrere seg om å gjøre gode sykler bedre, ikke dårlige sykler bra.


Jeff Jennings på forsiden av den første Pro Circuit-katalogen.

Den ukjente rollefiguren stakk av med Mitch da han flyttet fra vaskeriet til et nytt industribygg til en enda større butikk og etter hvert til sin nåværende Taj Mahal på 91 motorvei i Corona, California. Det var for det meste en familieforhold - og jeg tilbrakte mesteparten av mine takk i løpet av 1980-tallet hjemme hos Mitch med moren, pappaen og broren Jimmy. (Mitch og jeg så på så mange “Twilight Zone” -maraton, at jeg fremdeles kan gjøre dialogen fra episoden “To Serve Man”).


Avdøde Danny “Magoo” Chandler løp for Mitch på ABC-TV Superbikers.

I denne sporten kan du få massevis av æren for at du gjør noe tilstrekkelig - bare ved å gjøre det om og om igjen. Trenger du bevis? Du har løpslag som ikke har vunnet et mesterskap på mange år, men de ansetter de samme rytterne, mekanikerne og laglederne og får de samme gamle resultatene. Du har produsenter som har vunnet hvert mesterskap, men de kunne ikke selge en motorsykkel hvis de festet en statlig stimulanssjekk til styret. Du har teamledere som har misforvalt teamene sine, ansatt galt personell og opptrådt som racing var deres personlige livssyn, men de beholder jobben sin mens de talentfulle går andre steder. Du har AMA, som solgte de mest verdifulle racingegenskapene i verden, fordi de ikke likte å ha navnet sitt dratt gjennom gjørmen hver gang de inhabil lederne de leide rotet opp - og så… de solgte AMA-navnet slik at de ville være skylden i evigvarighet. Du har mange kleshengere som får æren for noe, selv om de ikke gjør noe.

Så, i en helt motsatt retning, har du Mitch Payton, som heller vil sprenge motorer i jakten på fortreffelighet enn å bygge noe som bare var tilstrekkelig. Jeg visste at den første dagen jeg møtte ham - verden vet det nå.


Original Team Peak Honda sponsing forslagstegning.

Det var ikke lett å gå fra rehabilitering av ryggmargsskader til toppen av motorcrossverdenen. Etter Mitchs skade, kjøpte han en gjennomført Husqvarna-butikk ved hjelp av disse foreldrene, Norma og Jim. Mitch byttet navn på butikken til Anaheim Husqvarna og samlet en broket mannskap av venner som inkluderer Steve Wiseman, Bones Bacon, Clark Jones, Steve Ballmer, Bill Keefe, Troy Lee og andre for å henge der ute. Det første Mitch gjorde da han kom i fart var å danne et Husqvarna-løpslag, opprinnelig med 125 rytter Craig Dale, men etter hvert ville Mitchs tropp inkludere Jeff Jennings, Tony DiStefano, David Gerig, Andy Jefferson, Mike Tripes, Doug Dubach, Tommy Croft, pluss Troy Lee, Mike Monaghan, Bill Keefe, Ernie Becker, Jimmy Perry og mer. I løpet av de siste 40 årene har praktisk talt noen gang store navnekjørere kjørt for Pro Circuit - eller kjørt med Pro Circuit-deler på sine arbeidssykler.


I dag eier Doug Dubach sitt eget eksosrørfirma - DR.D, men tilbake på dagen kjørte han for Mitch.

Det første Mitch gjorde da han kom i fart var å danne et Husqvarna-løpslag, opprinnelig med 125 rytter Craig Dale, men etter hvert ville Mitchs tropp inkludere Jeff Jennings, Tony DiStefano, David Gerig, Andy Jefferson, Mike Tripes, Doug Dubach, Tommy Croft, pluss Troy Lee, Mike Monaghan, Bill Keefe, Ernie Becker, Jimmy Perry og mer. I løpet av de siste 33 årene har praktisk talt noen gang store navnekjørere kjørt for Pro Circuit - eller kjørt med Pro Circuit-deler på sine arbeidssykler.


I dag er Bones Bacon Pro Circuits suspensjonsekspert.


Tony DiStefano kjørte Husqvarnas for Mitch.

Tidlig, da han fortsatt kjørte Anaheim Husqvarna, utvidet Mitch seg til en full linje med eksosrør under navnet Pro krets. Suksessen til Mitchs Yamaha-, Honda-, Kawasaki- og Suzuki-rør (lagt til dyktigheten hans med et portingsverktøy) gjorde ham til far-til-fyren for ambisiøse AMA National- og Supercross-privatpersoner).


Mitch Payton, mekaniker Buddy Morgan og Steve Lamson i 1991.


Andy Jefferson's Supercross Husky 250 CR.

I dag jobber Andy Jefferson i Husqvarna Nord-Amerika.

Pro Circuit-rør var så etterspurte at fabrikklagene begynte å kjøre dem på sine arbeidssykler og Mitch la snart Bob Hannah, Ricky Johnson, Jeff Ward og Jeff Stanton til hans fanbase. På slutten av 1990 ringte Team Hondas Roger DeCoster og spurte om Mitch ville styre Hondas offisielle 125 lag. Dette var et gigantisk skritt fremover for private lag. Det dannet grunnlaget for idrettens fremtid.


Steve Lamson.

Team Peak Honda signerte den usikrede Kawasaki-rytteren Jeremy McGrath, Steve Lamson, Jeromy Buehl og Brian Swink for sesongen 1991. Med sine teamuniformer, blå og hvite CR125 og kreative ideer, vant Team Peak både 125 West med McGrath og 125 East med Swink.


Mike Chamberlain.


Brian Swink.


Jimmy Gaddis.


Jeremy McGrath.

Pedro Gonzalez.


Har du rør?


Jeromy Buehl.


Mickael Pichon.


Ryan Hughes.


Nick Wey (23), Scott Sheak (26) og Billy Payne (195).


Mike Brown.

Med hver sesong reduserte Honda sin støtte til Mitchs team, selv om han vant løp for dem. Etter hvert ga Kawasaki Mitch et tilbud som han ikke kunne avslå. Mitch satte Team Peak Honda ut på beite og startet Team SplitFire Kawasaki (SplitFire tilhørte Peak Antifreeze).


Ricky Carmichael.

Pro Circuits innsats skapte en ny generasjon private lag, ikke minst Honda of Troy. Dagens lag, som Star Racing Yamaha, Rockstar Husqvarna, Geico Honda og Joe Gibbs Racing, følger i fotsporene som Mitch Payton la igjen i sanden.


Nathan Ramsey.


Pro Circuit-forbindelsen på 91 motorvei.


Ben Townley.


Shae Bentley.

Ekteskapet mellom Pro Circuit og Kawasaki har produsert det mest suksessrike løpsteamet i motocrosshistorie. Pro Circuit har vunnet over 200 AMA-stevner og 26 AMA Supercross og nasjonale mesterskap. På ingen liten del hører suksessen til Mitchs inspirerte tuning og hans ivrige øye for talent.


Ryan Villopoto.


Grant Langston.

Ikke engang Mitch Payton kan navngi enhver rytter som kjørte for lagene sine siden 1979, men alle vet karrierehøydepunktene til de små barna han mentor eller de gamle soldatene han rehabiliterte. Bare det å være en del av Pro Circuit-teamet hever spillet for hver rytter. Ryttere vil ta mindre penger for å rase etter Pro Circuit fordi de tror at kvaliteten på syklene og lagets innsats vil tjene dem mer på lang sikt enn noen kortsiktig gevinst.


Jake Weimer.


Christophe Pourcel.


Pro Circuits eksosrørfabrikk i Corona, California.


Tyla Rattray.


Blake Baggett.

Mitch med et annet ørken-ess - Bob Rutten.

Mitch har et legendarisk rykte som en team manager som ikke vil kaste bort tid med ryttere som ikke er seriøse. Hvis han ansetter en rytter, er det fordi han ser noe i dem. Mitch har tatt urolige ryttere og gjort dem til vinnere (og han håper at han også har gjort dem til bedre mennesker).


Dean Wilson.


Broc Tickle.

Adam Cianciarulo 2019 Anaheim 2 Supercross qualifying-0902Adam Cianciarulo.

Austin Forkner_2019 Indianapolis Supercross-103Austin Forkner (24).

Dean Wilson, Blake Baggett, Broc Tickle, Tyla Rattray, Josh Hansen, Justin Hill, Martin Davalos, Adam Cianciarulo, Arnaud Tonus, Joey Savatgy, Tyler Bowers og Chris Alldredge har alle kjørt for Mitch.


Jody og Mitch på AMA Hall of Fame-seremonien i 2010.

Motorsykkelindustrien viste sin respekt for Mitch Payton da den trakk ham inn i AMA Hall of Fame i 2010. Det var en stjernespekket natt i Las Vegas, og alle som var noen kom ut for å hedre sportens største tuner, lagleder, mentor og lagseier.


Hvis du ønsker en jet-livsstil fra en teameier, må du vite at Mitch spiser lunsj på pulten sin, slik at han kan fortsette å jobbe.

Payton-familien på løpene.

Så neste gang du hører noen si hvordan Monster Energy Pro Circuit Kawasaki bare vinner fordi de har dype lommer, vil du vite at det ikke stemmer. De har ikke dype lommer - de tjente dem en havnjobb om gangen. Pro Circuits lag, ryttere og maskiner har vunnet over 200 AMA Supercross og nasjonale stevner. Og de gjorde det på gammeldags måte, ved å jobbe seg opp fra lav mann på totempolen. Pro Circuits suksess er ikke undertrykkelse av ikke-notene, det er et bevis på at underdogen kan være en vinner hvis han aldri gir opp.


Dette er den største tuneren i motocrosshistorien - Mitch Payton.

 

Du vil kanskje også like