SIDECAR MOTOCROSS: EL MOTOR DEPORTE MÁS BAJO DEL MUNDO

Lamentablemente, el Campeonato Mundial de Sidecar FIM 2020 se canceló debido a los bloqueos por coronavirus en Europa, pero el equipo de demolición de MXA decidió intentarlo para que los fanáticos del sidecar se llenaran.

POR DARYL ECKLUND

¿Eres un lector de mente? ¿Puedes predecir las acciones y decisiones de las personas? Si puedes, es probable que seas bueno en las carreras de motocross con sidecar. Sí, podrías tener tu propio espectáculo mentalista en Las Vegas y ganar millones, o usar tus poderes telepáticos para salvar al mundo del mal, pero no te divertirías tanto como los coches de carreras.

Toma mi palabra por ello. No soy un lector de la mente, como descubrirás más adelante; Sin embargo, aprendí a trabajar estrechamente con mi amigo y compañero MXA jinete Josh Mosiman, gracias a la oportunidad única de volar alrededor de Glen Helen en un sidecar Grand Prix. Pensándolo bien, toma el concierto de Las Vegas, porque necesitarás un montón de dinero para permitirte las carreras de sidecar como pasatiempo. 

"RALF NO PODRÍA ENCONTRAR MEJORES EMBAJADORES PARA CARRERAS LATERALES QUE PETER Y GERT. EL GRAN SORTEO PARA ELLOS FUE GLEN HELEN'S BIGHILLS, PORQUE EL CAMPEONATO MUNDIAL DE MOTOCROSS SIDECAR SE LLEVA A CABO EN VÍAS RELATIVAMENTE PLANAS ".

Después de Josh y mi experiencia, siento que las carreras de motocross con sidecar son la disciplina de automovilismo más subestimada del mundo. No es llamativo. No puedes lanzar látigos sobre la línea de meta, y posar para la foto del podio está superpoblado con seis personas en la plataforma. Y, si eres como yo, saliste de los deportes de palo y pelota para correr motocross porque te gustó su aspecto individual. Cuando ganas o pierdes en motocross, no es porque tu jardinero izquierdo haya dejado caer una ventana emergente. En motocross, todo depende de ti, no de tu equipo. 

Daryl Ecklund (conductor) y Josh Mosiman (pasajero) de MXA tuvieron que confiar el uno en el otro.

A decir verdad, nunca pensé en competir con el motocross sidecar. De hecho, no sabía prácticamente nada sobre las carreras de sidecar hasta que el distribuidor de TM Ralf Schmidt propuso la idea del sidecar MXA. Ralf conocía a un equipo de sidecar patrocinado por TM en Holanda que compite en la serie del Campeonato Mundial de Motocross Sidecar FIM y vendía uno de sus sidecars TM. Ralf, que siempre está buscando formas de promocionar TM Motorcycles en Estados Unidos, fue con uno de sus distribuidores de California para comprar la plataforma. Ralf hizo que se enviara a California la plataforma de sidecar con marco WSP de 400 libras, junto con los corredores de sidecar TM Peter Beunk (el pasajero) y Gert Van Werven (el conductor).

Jody era la única persona que Josh o yo conocíamos que había corrido en un sidecar y Peter y Gert, los jóvenes holandeses que vinieron a ayudarnos a aprender a manejar, quedaron debidamente impresionados de que Jody hubiera pilotado con el Campeón del Mundo de Motocross con Sidecar de 1981 Ton. Van Heugten en Saddleback Park en la década de 1980.

Jody había corrido en sidecars en la década de 1980 y aprendió a hacerlo con instrucciones del difunto Ton Van Heugten. Peter y Gert estaban impresionados de que Jody conociera a Ton, ya que todavía es un héroe de las carreras de motocross con sidecar.

¿Por qué Ralf hizo que los dos corredores de sidecar del Grand Prix vinieran con la plataforma? Para enseñar el MXA tripulación de demolición cómo montarlo, al igual que Ton Van Heugten hizo con la tripulación de demolición MXA 30 años antes. Ralf no podría haber encontrado mejores embajadores de las carreras de sidecar que Peter y Gert. Estaban encantados de poder demostrarnos las carreras de sidecar en Glen Helen.

El mayor atractivo para ellos fueron las grandes colinas de Glen Helen, porque en su mayor parte, el Campeonato Mundial de Motocross Sidecar 2020 se lleva a cabo en pistas relativamente planas holandesas, belgas, letonas, alemanas, estonias, eslovenas, checas y francesas. Nos alegramos de que vinieran a los Estados Unidos, porque aceleraron nuestra curva de aprendizaje diez veces. Sin ellos de pie en la pista para darnos consejos e instrucciones prácticas, Josh Mosiman y yo habríamos golpeado más cosas de las que ya hicimos. 

El peso y la potencia de conducir un sidecar en una pista de motocross es intimidante. El chasis rodante cromoly WSP, que cuesta más de $ 9000, y el motor TM de cuatro tiempos de 660cc (basado en un motor TM 450MX aburrido y golpeado) son la carne y la papa de la bicicleta. Con la bicicleta pesando 400 libras en seco y los ciclistas alrededor de 350 libras combinadas, eso es un peso total de 750 libras que el 660cc TM de cuatro tiempos tiene que tirar de la pista. El motor de fabricación italiana bombea 72 ponis. Eso sería inmanejable en una bicicleta en solitario, pero con la potencia centrada más en el par que en la potencia, fue casi perfecto para este sidecar. 

 

“EL PESO TAMBIÉN ES LA RAZÓN QUE LOS EQUIPOS LATERALES EJECUTAN HORQUILLAS DE ENLACE LÍDER EN LUGAR DE LAS HORQUILLAS TRADICIONALES DE MOTOCROSS. GERT dijo que le gustaba el sentimiento de las horquillas regulares; SIN EMBARGO, LAS HORQUILLAS TELESCÓPICAS CONVENCIONALES SE ROMPEN Y ESCAPAN TODO EL TIEMPO ”.

De acuerdo con las reglas de la FIM, los equipos del Campeonato Mundial de Motocross Sidecar pueden tener tamaños de motor de 500cc a 1000cc para cuatro tiempos y 500cc a 750cc para dos tiempos. Hubo un momento en que los motores de dos tiempos de 80 caballos de fuerza reinaban en el mundo del sidecar, pero al igual que en las carreras de motocross en solitario, los fabricantes están haciendo cuatro tiempos más ligeros y potentes que pueden competir con el Zabel de dos cilindros de 700cc especialmente construido. motores de carrera.

Sé lo que estás pensando: "¿Por qué no corren con un motor de cuatro tiempos de 1000cc si pueden?" Gert y Peter habían escuchado esa pregunta antes y nos informaron que el peso de la central eléctrica de 1000cc es demasiado. Aunque el cuadro chromoly WSP es increíblemente fuerte, el peso del pequeño motor TM, dos corredores y el chasis ya es demasiado pesado. Gert Van Werven dijo que el equipo comienza la temporada de GP con cuatro plataformas idénticas impulsadas por TM y, al final de la serie GP, los cuadros comienzan a agrietarse y estirarse. 

El amortiguador de dirección era enorme.

El peso también es la razón por la cual los equipos de sidecar ejecutan horquillas de enlace principal en lugar de las horquillas de motocross tradicionales. Gert explicó que le gusta más la sensación de los tenedores normales; sin embargo, las horquillas telescópicas convencionales se rompen y gotean todo el tiempo. Era demasiado costoso seguir ese camino cuando el presupuesto para competir en la serie Grand Prix de 12 carreras supera los $ 100,000. Ese precio incluye todo, excepto la máquina de $ 20,000: los viajes, las tarifas de carrera, los hoteles, el mantenimiento y las piezas.

El motocross sidecar es muy popular en Europa, especialmente en Holanda, Bélgica y los países del antiguo bloque oriental; pero, al igual que en las carreras AMA Pro, no paga muy bien excepto a los dos o tres mejores equipos. La mayoría de los pasajeros y pasajeros del Gran Premio trabajan durante la semana y dependen de los patrocinadores para llegar a fin de mes. Este no es un deporte que los corredores hacen para ganar dinero. En verdad, en muchos casos el dinero sale de los bolsillos de los corredores. Imagínese trabajando de lunes a jueves, utilizando todo su tiempo de vacaciones para salir a correr, yendo el jueves por la noche después del trabajo para conducir a Estonia o Francia o Suiza, y luego (después de un día de carreras) conduciendo a casa con la esperanza de volver a trabajar el lunes Estos corredores lo hacen por amor al deporte, y en las carreras son como una gran familia. Es un estilo de vida. 

Todo está hecho a medida en un sidecar y eso incluye el motor de cuatro tiempos 660cc TM aburrido y golpeado.

Los sidecars son completamente personalizados. A pesar de que el sidecar de Gert parece un TM, eso se debe solo a que el fabricante del chasis hace los accesorios y soportes para los plásticos y el motor TM. Cuando preguntamos, "¿Por qué TM?" Gert tenía dos razones clave. El primero fue la durabilidad. El motor TM 450cc de cuatro tiempos está sobreconstruido, lo que significa que el cilindro, la culata y las paredes de la caja son mucho más gruesas que en un KTM, Honda, Yamaha o Kawasaki. El material más grueso significa que el fabricante del motor puede perforar el cilindro a un desplazamiento mayor sin sacrificar la fiabilidad.

La segunda razón por la que eligen el motor TM es que no cambia mucho año tras año. Usar un motor que cambia cada dos años significa tener que construir o modificar en gran medida su equipo existente cada dos años, y el chasis del sidecar es muy costoso de fabricar y modificar. El motor TM 450MX ha mantenido los mismos puntos de montaje durante los últimos siete años. 

El chasis rodante WSP pesa 400 libras, y con dos pilotos y un tanque de gasolina, llega a la pista a 750 libras.

¿Qué se siente al competir con una plataforma de motocross con sidecar?  Lo creas o no, se necesitan dos personas para controlar un sidecar. Se unen en la cadera. La persona que dirige el sidecar se llama conductor, aunque no haya volante. El pasajero no es realmente un pasajero en absoluto. Está trabajando increíblemente duro para mantener la plataforma del sidecar equilibrada y dirigida en la dirección correcta. No llames al pasajero el "mono". Es un término despectivo dado lo importante que es el pasajero para el éxito del equipo.

“CUANDO LE DIJERON A JOSH QUE NO SE CAERÍA, ME RÍE, SOLO PARA QUE SE VUELVAN HACIA MÍ Y DIJAN, 'SI SE CAE, ESTÁS EN EL CAMINO DE UN GRAN CHOQUE CUANDO LLEGAS A LA SIGUIENTE ESQUINA.

Después de una sesión informativa sobre la dinámica de las carreras de sidecar, supe que no iba a dejar que Josh tuviera la opción de ser el conductor o el pasajero. Iba a conducir Después de ver a Gert y Peter recorrer la gran pista de Glen Helen y ver a Peter, acostado al costado del sidecar con la espalda tocando el suelo para obtener el peso del sidecar donde debía estar, supe que no era para mí. . Parecía peligroso Como Josh es más joven, más delgado, tiene más cabello y yo soy su jefe, él iba a ser el pasajero mientras conducía.

Debería haber prestado más atención a lo que dijeron Gert y Peter en la sesión informativa, porque pensé que Josh solo iba a dar un paseo mientras me abría paso por Glen Helen. Ese no fue el caso. Puede que haya sostenido el manillar y pensé que estaba controlando dónde iba el sidecar, pero el sidecar no prestó atención a mi acelerador y a las entradas de dirección a menos que Josh lo hiciera posible. 

Alojamiento de lujo para una fiesta de dos.

Mientras bajábamos por la línea de salida y nos dirigíamos hacia el primer giro de Talladega, abruptamente inclinado, recordé el consejo inicial de Gert Van Werven cuando le pregunté cómo pasar por la gran pista de Glen Helen. Él dijo: "¡Solo fijalo!" Cuando dijo eso, mis ojos se iluminaron y miré a Josh con una gran sonrisa en mi rostro. Entonces, me puse el acelerador al entrar en la primera curva de Talladega, y pude escuchar a Josh gritar: "¡Más despacio!" Lo ignoré y mantuve el acelerador conectado. Mientras atacamos la banca, hice que el manillar girara lo más a la derecha posible, pero el sidecar siguió recto. Pensé que íbamos a volar sobre el borde de la banca Talladega de 70 mph. Justo antes de salir volando de la pista, Josh nos salvó a ambos inclinándonos por el costado de la bicicleta para distribuir el peso para que gire. Ambos comenzamos a reír histéricamente. Fue en parte por la emoción y en parte por el miedo. Afortunadamente, todavía estábamos en una pieza.

"A partir de ese momento, supe que necesitaba a Josh, y Josh supo que él me necesitaba para dar la vuelta a la pista sin terminar boca abajo por debajo de 400 libras de carraca lateral".

A partir de ese momento, supe que necesitaba a Josh, y Josh sabía que él necesitaba que yo saliera de la pista sin terminar al revés bajo 400 libras de sidecar. Chocamos contra las paredes, salimos de la pista y casi volcamos en más de unas pocas ocasiones, pero cada error aceleró nuestra curva de aprendizaje.

Las plataformas de sidecar funcionan con horquillas de enlace principales porque las horquillas telescópicas convencionales se doblarían o romperían bajo el peso del sidecar y de dos hombres.

 Fue increíble lo poderosa que era la bicicleta. El motor de 660cc le da una gran potencia al neumático trasero ultra ancho de 140. El manejo fue increíble, es decir, si Josh y yo estuviéramos en las posiciones correctas. Después de cada vuelta que hicimos, Peter y Gert nos detenían para darnos algunos consejos. Fue Josh quien recibió la mayor cantidad de instrucciones. Para mí, las instrucciones eran borrosas, pero para Josh involucraban moverse más rápido, inclinarse más lejos del sidecar, rodearme con el brazo en los giros a la izquierda, dónde poner los pies, cómo no quemarse en el abrasador escape caliente y, lo más importante, no caerse. Cuando le dijeron a Josh que no se cayera, me reí, solo para que se volvieran hacia mí y me dijeran: "Si se cae, estás en camino a un gran choque cuando llegues a la siguiente esquina". Mi trabajo fue fácil. Simplemente giré el acelerador, pero no estaba dispuesto a decirle a Josh eso. 

El cordón elástico ata al conductor al interruptor de apagado. Si se cae, el gran motor de cuatro tiempos se detiene.

Con cada vuelta, mejoramos trabajando como uno. Aprender lo que el otro iba a hacer en todo momento era primordial para mantenerse en el camino. Tenía que empezar a gritar si iba a cambiar algo. Estábamos recelosos de los saltos cuando escuchamos a un par de personas en los pozos predecir que nuestras ruedas nunca se levantarían del suelo. La mejor parte fue que Josh no tenía elección sobre los saltos que íbamos a intentar. No le dije ni le advertí; Solo fui por eso.

El primer salto que golpeamos fue de 5 pies de largo. Podría haber superado este salto en un PW 50 mientras dormía, pero un PW 50 no tiene tres ruedas, pesa 750 libras y se inclina en ángulos locos sin previo aviso. Saltar en un sidecar de motocross es como saltar un Cadillac Eldorado. Cuando estábamos en el aire, comenzábamos a irnos de lado cada vez que Josh no se movía en la dirección correcta. Pero mejoramos con cada vuelta (y con cada visita a la pista con Gert y Peter). 

“QUERÍAMOS SALTAR ALGO GRANDE. Dijimos a nuestros mentores holandeses que íbamos a saltar la mesa de meta de GLEN HELEN. NO INTENTARON HABLARNOS SOBRE ELLO, PERO EN SU LUGAR SE APURARON POR LA PISTA PARA OBTENER UNA BUENA VISTA ".

 

Grandes dobles, el doble de problemas. Gert y Peter mantuvieron el chasis WSP volando recto y nivelado.

Queríamos saltar algo grande. Les dijimos a nuestros mentores holandeses que íbamos a saltar la mesa de la meta de Glen Helen. No trataron de disuadirnos, sino que se apresuraron por la pista para obtener una buena vista. Confundidos acerca de si eso fue un estímulo o si estaban tratando de salir del camino de la destrucción, atacamos la última esquina y damos el salto tan rápido como nos atrevimos. La bicicleta se elevó en el aire en lo que parecía una cámara lenta. Y comenzó a ir de lado en cámara ultra lenta. Me di cuenta de que teníamos la altura y la velocidad para despejar la mesa, pero no estaba seguro de lo que sucedería en el rellano. Aterrizamos todos cruzados, pero el sidecar se enderezó. Gert y Peter quedaron impresionados por decir lo menos. Nos sentimos como héroes sidecar. 

Me sentí culpable por hacer que Josh recibiera una paliza todo el día como pasajero, así que acepté cambiar de rol. Yo sería el pasajero y Josh sería el conductor. Yo era un pez fuera del agua. Respiraba con dificultad después del primer giro. Después de dos vueltas, golpeé su espalda y le grité en su casco que había tenido suficiente. Lo llamé un día. Mis piernas estaban ardiendo y mis manos tenían calambres. Probé mi propia medicina.

Afortunadamente, Peter Beunk aceptó ser el pasajero de Josh para que Josh pudiera tener una idea real de lo que se siente correr en un sidecar. Odio decirlo, pero estuvieron increíbles juntos. Los movimientos fluidos de Peter de un lado a otro le permitieron a Josh concentrarse en ir rápido. Entonces supe que yo era el único que estaba en el camino; el pasajero era el hombre a cargo.

Es realmente difícil poner en palabras lo divertida que fue esta experiencia. Montar una máquina personalizada de $ 20,000 que tiene toda la potencia que necesita a su alcance es una descarga de adrenalina. Tener un buen amigo trabajando con ustedes para experimentar la misma diversión juntos también es una gran prisa. Gracias, Gert y Peter, por las lecciones, y Ralf por dejarnos entrar en tu nuevo viaje.

Nota: Lamentablemente, el Campeonato Mundial de Motocross Sidecar 2020 fue cancelado por la FIM por preocupaciones sobre el coronavirus.

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