LO MEJOR DE LA CAJA DE JODY: "BIEN, POR LO MENOS, LAS BOLAS DE ALGODÓN NO ESTÁN PODRIDAS".

Por Jody Weisel

Cuando estoy en Glen Helen, junto a la pista que había construido para AMA Nationals y USGP, es difícil recordar de dónde vengo. Glen Helen tiene un sistema de riego completo alimentado por estaciones de mangueras contra incendios, varios camiones cisterna, Big Cats, cargadores superiores, niveladoras, tanques de agua en la cima de las colinas principales y un grupo de tractores. Puedo construir lo que quiera, lo cual está muy lejos de las pistas de pueblos pequeños locales en las que comencé mi carrera hace muchos años.

¿No supongo que las pistas yo primero? en las que se corrieron fueron mejores o peores que cualquier otra pista de la Edad de Oro. De vuelta a casa en Texas, Denton para ser exactos, solía ir a Chicken Licks Raceway todos los domingos. Pensé que era el paraíso del motocross, ahora que lo sé mejor, me doy cuenta de que estaba a solo tres pasos del infierno de Dante.
Chicken Licks tenía un camión cisterna, pero siempre se rompía los domingos por la mañana. Corría el rumor de que en realidad no tenía motor. El teórico de la conspiración creía que era solo un apoyo para engañarnos y hacernos pensar que la pista sería regada el próximo fin de semana.

Una vez que todos los motociclistas se dieron cuenta de la artimaña del camión de agua de los promotores, compró camiones cargados de cáscaras de semillas de algodón sobrantes y las arrojó a la pista. ¿No los clavó en el suelo, solo los puso? ellos seis pulgadas de profundidad en la parte superior de la tierra como control de polvo. Debo admitir que el polvo desapareció, pero también los baches, surcos, bermas y rocas.
La ventaja de las cápsulas de algodón era que cuando te dormías, sentías como malvaviscos rebotando en tu pecho.

LOS LICKS DE POLLO FUE LA ÚNICA PISTA QUE HE VISTO QUE FUE ENCENDIDA CON LUCES DE PROBLEMAS CON BOMBILLAS DE 100 VATIOS. CUANDO LAS BOMBILLAS SE APAGARAN, EL PROMOTOR ACORTARÍA LA PISTA.

Chicken Licks Raceway - Septiembre de 1971

Una temporada, el polvo se puso tan mal que los agricultores locales se quejaron de que tapaba el sol sobre sus cosechas de algodón. El alguacil bajó y le dijo a la pista que era mejor que hicieran algo con la nube de polvo, porque era visible en la siguiente ciudad. Y, fiel a su palabra, el promotor impidió que los ciudadanos locales se quejaran de esa plaga de una nube de polvo. ¿Cómo? Pasó de correr los domingos por la tarde a los viernes por la noche. Sin sol. Sin nubes.

He corrido muchas carreras nocturnas a lo largo de los años, pero Chicken Licks fue la única pista que vi que estaba iluminada por luces de emergencia con bombillas de 100 vatios. Cuando las bombillas se quemaban, el promotor simplemente acortaba la pista.

La bandera a cuadros en Chicken Licks era una sección de mantel de Gino's Pizza Pub.

El equipo de ambulancia de Chicken Lick estaba acostumbrado a trabajar en el circuito de rodeo. Su mejor consejo médico se limitó a "Aléjate, podnar". Solo tomé un viaje en esa ambulancia y fue la única vez que me pidieron que me sentara al frente porque, "Cambiamos las sábanas en la parte de atrás".

Chicken Licks no tenía una puerta de salida, ni siquiera una de esas nuevas puertas descendentes hacia adelante que dominaban el deporte hasta que la puerta descendente hacia atrás se puso de moda. No, Chicken Licks usó una goma elástica. Para aquellos de ustedes que nunca han comenzado detrás de una puerta de salida de goma quirúrgica, se han perdido uno de los aspectos más técnicos de las carreras. Si comenzó cerca del pasador que libera la banda elástica, el tubo quirúrgico se movió tan rápido que no pudo verlo salir. Te quedaste ahí porque la imagen de la goma elástica se grabó en tus ojos como un tubo de televisión que ha jugado demasiados videojuegos. Si comenzaste en el extremo más alejado de la línea de salida, la banda elástica a menudo retrocede y se envuelve alrededor de tu cuello. La práctica moderna de mirar por la puerta en lugar de mirarla directamente proviene de los días del comienzo omnipresente de la goma elástica. Al mirar hacia abajo en la línea, se podía ver pasar la banda elástica y esquivarla cuando regresaba.

Chicken Licks no tenía vallas para rieles, al menos no en un sentido moderno. Tenía postes de madera de cuatro por cuatro con dos por cuatro clavados en la brecha. Cuando nos quejamos de golpear una cerca de madera, el promotor resolvió el problema clavando el dos por cuatro en la parte trasera de los postes para que saliera volando cuando lo golpeáramos. Esa valla nos convirtió a todos en mejores jinetes porque solo navegaste fuera de la pista con un dos por cuatro presionado contra tu pecho una vez antes de ser cauteloso.

Las malas pistas nunca frenaron mi deseo de correr. Aprendí a amar el polvo porque significaba que si conseguía el agujero todo lo que tenía que hacer era arrastrar los pies por el cieno para abrir una gran ventaja. Las malas pistas me convirtieron en un mejor ciclista de barro, porque mi subconsciente asociaba el barro con una pista regada, y durante los primeros tres años de mi carrera nunca vi una pista regada. Pero sobre todo, Chicken Licks Raceway garantizaba que nunca sería un llorón. Siempre que mis amigos se quejan de que una pista moderna es demasiado de una sola línea, demasiado polvorienta, demasiado embarrada, demasiado rápida, demasiado cerrada, demasiado llena de baches o demasiado lenta, siempre me río y digo: “Bueno, al menos las bolas de algodón no están podridas. "

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