MXA RETRO-TEST: WE RIJDEN OP TIM FERRY'S MXDN-KAMPIOENSCHAP KAWASAKI KX450F

We krijgen soms wazige ogen als we denken aan fietsen uit het verleden waar we van hielden, en ook aan fietsen die vergeten zouden moeten blijven. We nemen je mee op een trip down memory lane met fietstests die werden weggevijld en genegeerd in de MXA-prestaties. We halen herinneringen op aan een stukje motorgeschiedenis dat is herrezen. Hier is onze test van Tim Ferry's MXDN Championship-winnende Factory KX450F.

Zeggen dat het buitenseizoen van Tim Ferry in 2007 een achtbaanrit was, zou een serieus understatement zijn, maar alles aan Timmy's carrière heeft een vleugje van Mr. Toad's Wild Ride. Ferry was een laatbloeier die niet precies uit de Amateur-rangen vloog op dezelfde manier als Villopoto, Stroupe, Hill en Dungey. Tim werkte aan zijn vak. Het kwam na verloop van tijd bij hem op. Tien jaar geleden stond Tim Ferry op het punt om beroemd te worden na het winnen van het AMA 1997 East Supercross Championship 125. Meteen na die emotionele high nam de achtbaan een duik toen de AMA aankondigde dat Timmy had gewezen op de 125 Supercross-klasse. Met weinig of geen 250cc-ervaring, zette Tims carrière een grote stap achteruit. Hij werd zonder pardon afgezet bij Team Suzuki, maar vond steun van zowel het Noleen- als het Chaparral-team totdat hij in 1999 weer op de fabriekswagon stapte met Team Yamaha.

Na een reeks knie- en polsblessures in 2004 en 2005 waardoor hij aan de zijlijn kwam te staan, liet Team Yamaha hem vallen. Terug als privateer, en 30 jaar oud, belandde Tim in het MotoXXX-team voor het seizoen 2006. Hij had een behoorlijk jaar in 2006, maar niets om over naar huis te schrijven. Toen kwam plotseling Team Kawasaki bellen. Michael Byrne had naar verluidt te veel geld gevraagd en Kawasaki besloot een veteraan in te schakelen om hem te vervangen. Tim Ferry was weer in de achtbaan.

Tim haalde het meeste uit zijn Kawasaki-deal en was in de jacht op de AMA 2007 Nationale titel van 450 tot aan de finale van Glen Helen. Een favoriet bij fans, "Red Dog", heeft misschien niet zijn lang gewilde nationale kampioenschap gewonnen, maar hij heeft geen reden om zijn hoofd op te hangen. Hij sloot het jaar tenslotte gezond en met hernieuwd vertrouwen af, wetende dat hij meer dan in staat is om races en kampioenschappen te winnen. We zijn er vrij zeker van dat het hebben van een fabrieksrit op Kawasaki voor volgend jaar ook zijn kansen niet schaadt.

Een groot deel van Ferry's taak als teamgenoot van James Stewart was het geven van technische feedback aan het team. Tim was de dokter van Team Kawasaki. Hij stelde de kwalen van de KX450F vast en testte de remedies. Nu was het de MXA de kans om zich te verdiepen in Tim Ferry's persoonlijke racefiets.

SHOP GESPREK: WAAR GAAT HET ALLEMAAL OM? Op het eerste gezicht is de KX450F van Tim Ferry net zo opvallend als Farrah Fawcett in "Charlie's Angels". Hoewel niet blond, is de motor nog steeds mooi. Met zijn zwarte velgen, groen en zwart plastic, kleurgecoördineerde Monster Energy / Kawasaki-graphics, gepolijst aluminium frame en fabrieksonderdelen, laat het je hoofd tollen.     

WELKE ONDERDELEN ZIJN WERKEN? De jongens bij Kawasaki schuifelden met hun voeten in de modder en keken naar de grond toen we hen vroegen welke onderdelen fabrieksspecialiteiten waren, maar uiteindelijk kwamen ze overeen om de vraag te beantwoorden. De naven, remmen, rotoren, ophanging, koppelingshuis, drievoudige klemmen, schokbreker, titanium hardware, radiateuropvangtank, transmissie, radiatoren en kop zijn afkomstig van KHI (Kawasaki Japan) of KMC (Kawasaki America).

WELKE ONDERDELEN ZIJN PRODUCTIE? Dit is een van de weinige levensechte fabrieksfietsen op het AMA-circuit. Het heeft alleen de productieonderdelen die nodig zijn om aan de AMA-regels te voldoen. Hier is de korte lijst: frame, gietstukken, achterbrug, subframe, ontsteking, krukas en carburateur.     

WAT IS HET COOLSTE VAN TIM FERRY'S KX450F? Er zijn een paar onderdelen die echt opvallen op de Kawasaki van Ferry, met name de door Pro Circuit ontworpen oliekoeler, de fabriekswatertank, de onderbak van de fabrieksgastank en de 49 mm Kayaba-werkvorken. Van alle onderdelen had de vuilwatertank de grootste wauw-factor. In tegenstelling tot sommige opvangtanks die simpelweg overtollige radiatorvloeistof bevatten (die na elke moto terug in de radiator moet worden gegoten), dwingt de fabrieksopvangtank van Kawasaki de vloeistof terug in de radiator terwijl de radiator afkoelt. Het keert het vloeistofpeil van de radiator terug naar normaal zonder dat de monteur zich er ooit zorgen over hoeft te maken. Over zelfbediening gesproken!

Ferry's stoel had een bult, waarvan hij beweerde dat hij die alleen bij de starts gebruikte. Hij liet ook de standaard vijfversnellingsbak vallen voor de vierversnellingsbak van 2006.

HOEVEEL WEEGT DE KX450F VAN FERRY? We moesten Kawasaki's arm verdraaien om ervoor te zorgen dat ze ons een honkbalgewicht gaven, maar na een hele tijd te hebben geteisterd, spuwden ze een getal uit - 228 pond. Dat is licht, mede dankzij de koolstofvezel skidplate, kettinggeleider, schijfafdekking, fabrieksvelgen, aluminium fabrieksnaven, titanium voorspaken, Pro Circuit Ti-4 uitlaatsysteem en fabrieks-drievoudige klemmen.

De vorken van Ferry waren Kayaba-fabriekseenheden van 49 mm die stijf maar niet hard waren.

PROEFRIT: HANG AAN EN BID. Als je dacht dat rijden op de KX450F van Tim Ferry identiek zou zijn aan rijden op de fiets van James Stewart, denk dan nog eens goed na. Hoewel de twee teamgenoten zijn, kan hun fietsconfiguratie niet meer verschillen. Hoewel elke fiets is aangepast aan de rijder, verklaarden de Kawasaki-technici dat de fiets van Ferry heel goed zou werken in de handen van elke lokale toprijder van Pro- of National-kaliber, wat waarschijnlijk betekent dat de KX450F van Stewart een beetje meer temperamentvol is. We konden niet wachten om erachter te komen of ze gelijk hadden. Dit is hoe Ferry's vierde plaats overall 450 National-fiets eruitzag.

HOE SNEL IS HET? In de pk-afdeling spuugt de KX450F van Tim Ferry bliksemschichten. Het heeft niet echt een vlezige powerband die van de onderkant druipt, door het midden trekt en bovenop scheurt. In plaats daarvan is het meestal een mid-and-up powerband. Het herinnerde velen eraan MXA testrijders van een viertaktversie van een hot-rod tweetakt. Het is een krachtige motor die is ontworpen voor een rijder die constant de baan aanvalt, nooit loslaat en een afkeer heeft van het sjouwen met de motor. Zoals elk MXA testrijder ontdekte, succes kwam van hard aan het gas geven. Deze motor beloonde onverschrokkenheid. Geef gas en je zult terug moeten schakelen en de motor weer in het hart van de powerband moeten krijgen. Pro-niveau MXA testrijders omarmden de motor van Ferry hartelijk en weigerden bijna van de motor af te komen nadat hun testsessie voorbij was. Beginnende en amateurrijders kwamen wit als lakens terug, schuddend als bladeren in een tornado, allemaal omdat ze de kracht rechtdoor hielden zoals ze nooit eerder hebben gedaan. Tim Ferry's KX450F-motor was niet voor bangeriken.

De standaard 1.1 radiatordop werd vervangen door een 1.8.

HOE WAS DE OPSCHORTING? De 49 mm Kayaba-vorkeenheden waren zalig voor rijders op nationaal niveau. Hoewel ze een beetje stijf waren, waren de vorken niet hard. De Kayaba's waren voorspelbaar over sprongen, door remhobbels en in lastige off-camber bochten gevolgd door chop. Met 49 mm waren de vorkbuizen stijver dan de meeste MXA testrijders zijn dat gewend, maar ze boden toch voldoende flex bij grote impacts. De vorken gingen rechtdoor.

Met klepveranderingen, zouden de 49 mm Kayaba-vorken van Ferry geschikt zijn voor elke rijder, maar blijf dromen als je denkt dat je deze fabrieksophanging in handen krijgt, en dat is inclusief de Kayaba-schok. De schok zelf was te stijf voor iedereen behalve de beste Pro-rijders, maar was goed in balans met de vorken.

HOE WAREN DE ERGONOMIE? De KX450F van Tim Ferry was buitengewoon comfortabel. Zijn hendels stonden in een neutrale positie, zijn achterrem was horizontaal met zijn rechtervoetsteun en de Renthal 971-stangen voelden net zo vertrouwd aan als de bank in onze woonkamer. Er was niets geks op Ferry's fiets. Het enige probleem dat testrijders hadden, dat meer een persoonlijke voorkeur is dan een klacht, was de bultzadel. Het stoelschuim was stijf genoeg, maar de bult was verder naar voren dan we ons prettig voelden. Tim gebruikt de bultstoel voornamelijk bij het starten en rijdt daarna in elke gewenste positie. Over het algemeen behoorde de ergonomie van Ferry's Factory KX450F tot de meest comfortabele die we op een fabrieksfiets hebben gevoeld.

WAT WAS DE RIJHOOGTE ALS? Op verzoek van Ferry heeft Kawasaki het hulpframe 5 mm doorgesneden om de zithoogte te verlagen (ongeveer een halve inch lager aan de achterkant van de stoel). Waarom? Tim Ferry heeft een groot hart, maar hij heeft korte benen. Volgens Kawasaki zou “Red Dog” de grond niet hebben kunnen bereiken zonder een ingekort subframe (en het gebruik van startblokken in de 450-klasse is taboe). Het verlaagde subframe zorgt er ook voor dat de achterkant van Tims fiets hem niet op zijn leren klapt. Dit was erg merkbaar volgens testrijders die genoten van het feit dat de KX450F niet aanvoelde als een hardnekkige bronco. Betekent dit dat eigenaren van een kortere KX450F hun subframe 5 mm moeten knippen? Niet precies. Houd er rekening mee dat Ferry een compleet andere schokopstelling heeft, inclusief een fabriekskoppeling die de schokbreker tijdens de slag stijver maakt. Lokale rijders kunnen dezelfde basisopstelling bereiken met de aftermarket-schokkoppeling van Pro Circuit.

HOE WAS DE VERSNELLING OP FERRY'S KX450F? We hadden verwacht dat de motor van Tim Ferry vijf versnellingen zou hebben, gezien het feit dat Kawasaki in 450 op de productie KX2007F in de hoogste versnelling reed. Denk nog eens na! Ferry zag geen nut voor een vijfde versnelling, dus koos hij voor een KX2006F vierversnellingsbak uit 450. Wat betreft de overbrengingsverhoudingen, ze werden niet aangeraakt. De standaard tandwieloverbrenging van 2006 werd alleen gelaten op de 2007 KX450F van Ferry.

VERDICT: WAT DENKEN WE? We hielden van de fiets van Tim Ferry. Het was buitengewoon werken, maar tegelijkertijd heel persoonlijk. Testrijders op pro-niveau waren dol op de motor en de ophanging en voelden zich meteen op hun gemak op de KX450F van Ferry. Rijders op een lager niveau konden de motor niet helemaal onder de knie krijgen, maar waren dol op de algehele afstelling en het gevoel van Tims motor.

Opgemerkt moet worden dat Tim Ferry dag en nacht sneller is dan elke lokale rijder ter wereld, maar hij kent het belang van een goede setup. In tegenstelling tot de meeste fabrieksrijders heeft Tim de achtbaan meerdere keren naar boven en naar beneden gereden. Hij kent goed van slecht, werkt van productie en fabriek van kaper, want hij is er geweest en heeft dat gedaan. Tim weet dat zijn fabriek KX450F de machine is die de achtbaan kan laten klimmen.

 

Andere klanten bestelden ook: