FERRO MOTOCROSS CLASSICO: 1971 HODAKA 100 SUPER RAT

DI TOM WHITE

Nell'aprile del 1963, la Yamaguchi Motorcycle fallì. Poiché solo 5000 delle motociclette giapponesi a due tempi con telaio stampato erano state spedite negli Stati Uniti, non era un grosso problema per i motociclisti americani. Ma è stato un grosso problema per la Hodaka Industrial Company a Nagoya, in Giappone, e la Pacific Basin Trading Company ad Athena, in Oregon. Yamaguchi aveva acquistato le parti del motore da Hodaka e la Pacific Basin Trading Company (Pabatco) era l'importatore statunitense di Yamaguchi. Senza Yamaguchi, Pabatco e Hodaka erano fuori mercato. Hanno deciso di unire le forze in un matrimonio di necessità. Gli importatori dell'Oregon hanno progettato una nuova bici da trail e Hodaka l'ha costruita: il resto è storia. 

Nel giugno del 1964, Hodaka aveva spedito il suo primo Ace 379 da 90 dollari a Pabatco. Fu un successo immediato. Nel giro di due anni, Pabatco ha venduto 10,000 Ace 90. Non ci volle molto perché i ragazzi di Pabatco si rendessero conto di avere un successo tra le mani, ed era logico per loro saltare sul vagone in forte espansione del motocross.

Nel 1968 l'Ace 90 era annoiato a 100 cc e Hodaka ha presentato la sua bici da corsa da 100 cc nel gennaio del 1970. È stato soprannominato il "Super Ratto". Che ci crediate o no, Hodaka ha venduto il doppio di Super Rats nel 1970 rispetto a Honda CR250s nel 2001. I Super Rats hanno dominato le piste d'America con i loro serbatoi di gas "chrome guppy", cilindri in ghisa, trasmissioni con ricevitori a sfera, parafanghi in acciaio, 19 ruote anteriori da pollici e 13 cavalli. La cosa migliore è che un giovane potrebbe acquistare una Hodaka Super Rat da 100 cc per meno di $ 500. 

Il 100cc Super Rat è stato seguito dal 125cc Wombat 125 Combat Wombat e 125cc Super Combat. Le versioni da trail e da strada includevano Wombat (125), Dirt Squirt (100), Road Toad (100) e Thunderdog (250). Un Super Rat ben restaurato può essere venduto fino a $ 5000, ma come con gli Hodaka originali, Rats può essere uno dei modi meno costosi per entrare nel mercato vintage. Un buon "nucleo" per il restauro dovrebbe avere il serbatoio cromato originale con solo lievi ammaccature (possono essere rimosse), i parafanghi originali in acciaio inossidabile e un telaio intatto. Assicurati che il tuo abbia il bellissimo airbox che contraddistingue il Rat.

Molte delle leggende dello sport, come Tommy Croft, Brad Lackey, Jim Pomeroy, Tom Rapp, Gary Bailey e Chuck Sun, hanno iniziato con il marchio. Fino ad oggi gli Hodaka sono ancora celebrati ad Athena, in Oregon, quando ogni giugno si tengono gli "Hodaka Days" (purtroppo l'evento del 2021 è stato spostato al giugno del 2022).

Ti potrebbe piacere anche