DONNY EMLER JR. GESPRÄCHE AMERICAN MANUFACTURING WÄHREND DER COVID-ÄRA

 Donny Emler Jr. kümmert sich um die Marketing- und Geschäftsseite von FMF Racing, und sein Vater, Donny Emler Sr., besitzt immer noch FMF und lebt seinen Traum, sechs Tage die Woche in der Produktionshalle zu arbeiten.

VON JOSH MOSIMAN

Die Weltwirtschaft wurde im März 2020 auf den Kopf gestellt, als die Coronavirus-Pandemie einen weltweiten Shutdown verursachte. Ursprünglich sah es so aus, als würde sich die Motorradindustrie einem harten Kampf stellen, da Rennen abgesagt und Strecken gesperrt wurden. stattdessen hat der Shutdown unseren Sport zum Blühen gebracht. Da Schulen geschlossen, Stock-und-Ball-Sport auf Eis gelegt und Einkaufszentren, Themenparks und Kinos leer waren, waren Familien gezwungen, entweder zu Hause zu bleiben oder nach draußen zu gehen. Viele Familien entstaubten entweder ihre Dirtbikes oder kauften neue und wurden wieder mit Motorrädern vertraut. Jetzt suchen Unternehmen in unserer Arena nicht nach mehr Geschäft, sie haben Mühe, mit der gestiegenen Nachfrage Schritt zu halten, die über ein Jahr später immer noch stark ist. Für dieses Interview setzte sich MXA mit Donny Emler Jr. von FMF zusammen, um über die Auswirkungen von Covid-19 auf FMF Racing und die Fertigung in Amerika zu sprechen.

WIE WAR DER MÄRZ 2020 FÜR FMF RACING, ALS DIE WELT ZU SCHLIESSEN BEGANN? Ich erinnere mich, dass ich mit meinem Vater und Danny LaPorte vom Offroad-Fahren nach Hause kam. Es war so besonders, an einem Wochentag mit meinem Vater reiten zu gehen. Ich schätze diese Tage. Dann bekamen wir plötzlich Anrufe, dass Gouverneur Gavin Newsom den Staat schließt. Wir fragten uns: „Wie sieht morgen für FMF aus?“ Alles war grau, was die Regeln und Vorschriften sein würden. Wir dachten: „Vielleicht ist jetzt ein guter Zeitpunkt. Wir können uns verfangen.“ Wir haben uns eine Woche freigenommen, bevor wir sagten: „Wir müssen wieder an die Arbeit.“

FMF Racing wurde 1973 gegründet und produziert 48 Jahre später immer noch in den USA.

WIE HAST DU DANN VORGEHEN? Wir haben die CDC-Richtlinien befolgt und versucht, neue Regeln einzuführen. Sie sind sich nur nicht sicher, was Sie tun sollen, weil Sie wissen, dass Sie nicht nur für Menschen haften, wenn sie krank werden, sondern auch versuchen, ihnen einen Job und eine Anstellung zu verschaffen. Von Stimulus-Checks war damals noch keine Rede, daher fühlten wir uns in der Verantwortung, uns um unsere Mitarbeiter zu kümmern.

„WIR HABEN DIE RICHTLINIEN DER CDC BEFOLGT UND VERSUCHT, NEUE REGELN EINZUSTELLEN. SIE SIND NUR NICHT SICHER, WAS SIE TUN sollen, WEIL SIE WISSEN, DASS SIE NICHT NUR FÜR KRANKHEITEN HAFTBAR SIND, SONDERN SIE AUCH VERSUCHEN, IHNEN EINEN ARBEITSPLATZ UND EINE BESCHÄFTIGUNG ZU BIETEN.“

WIE HAT FMF RACING VOR COVID GEFUNDEN? Die letzten paar Jahre waren großartig; Wir haben ein solides Wachstum gesehen. Wir wurden immer irgendwie in unserer Produktion unterstützt. Januar und Februar fingen super an. Wir haben das Gefühl, dass 2020 gut läuft. Wir gewannen Rennen beim Supercross, auf dem Weg zu einigen Meisterschaften, und dann passierte der März und die Welt erstarrte.

FMF Vision ist das neue Brillenunternehmen des Unternehmens mit 100 Prozent. Zach Osborne ist ihr Starrider und kommt bald mit einer charakteristischen Brillenlinie auf den Markt.

WIE WAR FMF RACING NACH DEM COVID HIT? Unser Marsch war schrecklich, aber unterwegs war von Hilfe die Rede und wir hörten Statistiken, die uns glauben ließen, dass es kein Dämon war, der alle erwischen würde. Von da an ging es Monat für Monat. Es gibt so viele Menschen, deren Unternehmen gezwungen wurden, zu schließen, und sie konnten ihren Leuten keine Beschäftigung bieten. Gleichzeitig florierte die Motorradindustrie.

HABEN SIE SICH AM ANFANG GEMACHT UM UNSERE BRANCHE? Ich war definitiv besorgt, weil ich nicht wollte, dass unser Sport wieder dorthin zurückkehrt, wo er war, als die Wirtschaft 2008 schlecht wurde. Gleichzeitig war sein Traum, als er sah, was mein Vater mit FMF Racing in den letzten 48 Jahren aufgebaut hatte immer alles im Griff zu haben, was Sie im Haus haben. Wenn Ihre Lieferanten aus dem Geschäft gehen, suchen Sie nach jemandem, der die Lücke füllt. FMF befindet sich in einer vertikalen Fertigungsposition, in der wir alles im eigenen Haus herstellen. Wir können unser Schicksal wirklich kontrollieren. Wir verlassen uns nicht auf andere Anbieter oder Produkte aus Übersee. Wir würden gerne schneller produzieren, aber wir stehen an einer Schwelle.

Zweitaktstempelung.

DIE HERSTELLUNG VON PRODUKTEN IN-HOUSE MUSS EINE TONNE HELFEN. Es tut. Wir konnten schnell manövrieren, während andere Firmen ihre Produktion im Ausland einstellen und dann versuchen mussten, sie schnell wieder hochzufahren, als die Branche anfing zu boomen; aber an diesem Punkt wurde ihre Produktion eingestellt, und das warf sie zurück. Gut oder schlecht, niemand hat eine Kristallkugel. Wir wussten nicht, was dieses Ding tun würde. Wenn wir gewusst hätten, dass diese Branche das tun würde, was sie getan hat, hätten wir schon vor langer Zeit versucht, mehr Leute einzustellen und hochzufahren.

HABEN SIE WIE ANDERE FIRMEN SCHWIERIG, MATERIALIEN ZU BEKOMMEN? Die meisten Leute denken, wir können das Material nicht bekommen, aber das ist tatsächlich nicht der Fall. Den Großteil unseres Materials beziehen wir lokal und unser Titan aus Japan. Wir waren schon immer sehr gut darin, solche Sachen zu sammeln. Die Materialkosten sind stark gestiegen, aber die größte Herausforderung besteht darin, Leute für die Arbeit zu finden. Wir stellen wie verrückt ein, und das hat uns gezwungen herauszufinden, wie wir effizienter arbeiten können. Du änderst nichts, bis du dir auf den Fersen bist. Plötzlich wird dieser Sport, den wir lieben, verrückt. Sie müssen wirklich herausfinden, wie Sie effizienter arbeiten und Dinge schneller machen können.

Die Schließungen von Covid-19 haben vielen Branchen geschadet, aber nicht unserer. Motorräder verkaufen sich wie warme Semmeln und FMF Racing sucht ständig nach neuen Wegen, Produkte schneller herzustellen.

WAR ES SCHWIERIG, MITARBEITER IN DIESER ZEIT ZU HALTEN? Du wirst definitiv Probleme mit Leuten haben, die arbeiten wollen. Leider macht es die Regierung den Menschen manchmal zu einfach, nicht zu arbeiten. Aber das wird sich umdrehen. Ohne das würden wir nicht lernen, effizienter zu werden, also ist es in gewisser Weise auch gut.

WELCHE TEILE GIBT FMF AUS? Wir vernickeln die Zweitakt-Rohre nicht im Haus, aber es ist gleich um die Ecke, also bringen und holen wir täglich ab. Wir produzieren unsere Kohlefaser-Endkappen nicht, aber sie werden in Nordkalifornien hergestellt. Es gibt einige Kleinigkeiten, wie Nieten und Aufkleber, die ausgelagert werden, aber alles andere ist aus selbstgebautem Rohmaterial.

FMF Racing gehört dem Star Racing Yamaha-Team schon seit ihrer Gründung an. Dylan Ferrandis hat sich für ihr neues 450er-Programm gut entwickelt.

WARUM HAT DER SHUTDOWN EINEN GROSSEN BOOST FÜR DIE MOTORRADINDUSTRIE VERSCHAFFEN? Es war eine seltsame Sache. Die Leute konnten nicht zur Arbeit gehen, aber gleichzeitig verbrachten sie mehr Zeit mit ihren Familien. Für mich hat es die Dinge ins rechte Licht gerückt. Vielleicht habe ich zu viel gearbeitet und nicht genug von meinen Kindern gesehen. Ich glaube, es hat die Augen geöffnet. Die Welt blieb irgendwie stehen und die Leute mussten herausfinden, was ihnen wirklich wichtig war.

„Plötzlich geht dieser Sport, den wir lieben, auf Bananen. DU MUSST WIRKLICH ERKENNEN WIE MAN EFFIZIENTER SEIN KANN UND MACHEN SIE DAS ZEUG SCHNELLER.“

WAS IST DIE HÄRTESTE HERAUSFORDERUNG FÜR FMF JETZT? Unsere größte Herausforderung ist derzeit die Gesamtnachfrage. Wenn Sie feststellen, dass allein der Verkauf von neuen Fahrrädern um 25 bis 30 Prozent gestiegen ist, was in unserer Branche ziemlich unbekannt ist, und Zubehör, Ausrüstung und Teile für den Aftermarket um 50 Prozent gestiegen sind, dann verstehen Sie, warum wir unterstützt werden. Es ist hart, weil die Leute sich über Lieferrückstände beschweren, aber wir tun alles, um Bestellungen zu erfüllen. Die Leute geben Geld aus; Sie bauen ältere Fahrräder um und kaufen gebrauchte Fahrräder. Der 25 bis 30-prozentige Anstieg ist nur der Verkauf neuer Fahrräder. Können Sie sich vorstellen, wie der Verkauf von gebrauchten Fahrrädern aussieht? Es ist verrückt, aber es ist großartig für unseren Sport.

FMF Racing bestellt Material in großen Mengen. Diese großen Stahlrollen wiegen mehr als Donnys Toyota Tundra Truck.

WIE IST DIE VERTEILUNG VON FMF WÄHREND DER COVID-ZEIT? Wir haben einen weltweiten Vertrieb für FMF Racing. In den USA arbeiten wir mit allen drei großen Playern zusammen: Parts Unlimited, Western Power Sports und Tucker Rocky. Während des Höhepunkts von Covid war es hart, weil niemand wusste, ob Motorradhändler geöffnet bleiben durften. Alles war so unklar. Unser Verkaufsleiter, Doug Muellner, war großartig darin, täglich mit den Distributoren und Händlern zu telefonieren und sie zu fragen: „Hey, womit können wir Ihnen helfen?“ FMF arbeitet sehr eng mit KTM zusammen, und sie haben uns tatsächlich viele Einblicke gegeben, weil KTM so gut mit seinen Händlern kommuniziert. Sie kommunizierten auch mit uns, sodass wir dieses Wissen nutzen konnten.

WIE HABEN SIE FMF-HÄNDLERN UNTERSTÜTZT? Ich hatte die Idee, diese Kampagne namens „Ride It Out“ zu erstellen. Ich habe ein paar tausend T-Shirts gedruckt. Ich habe sie buchstäblich in meinen Truck geladen und bin zu jedem örtlichen Händler gefahren, den ich physisch erreichen konnte. Ich ging rein, gab ihnen eine Schachtel T-Shirts, ging in die sozialen Medien und sagte: „Hey, kaufe lokal ein. Aussteigen. Unterstützen Sie Ihren Händler vor Ort. Komm rein und sie geben dir eines dieser T-Shirts, wenn du etwas kaufst.“ Unsere Händler machen FMF aus. Ohne die Händler oder Distributoren könnten die Verbraucher unser Produkt nicht bekommen. Es war also riesig, dass die Händler offen blieben. Offensichtlich würde ich mir jetzt vorstellen, dass jeder Händler in den USA nur fragt: "Hey, wann können wir mehr Produkte bekommen?"

Das Star Racing Team ist bekannt für seine schnellen Bikes. Hier gesehen, starten Justin Cooper und Jeremy Martin vor dem 250er-Pack.

WIE IST DAS GESCHÄFT IN DER LETZTEN ZEIT? Als es keine Rennen gab, fror alles einfach ein. Wir konnten nicht einmal auf unseren lokalen Tracks fahren. Das war erschreckend. Sie konnten nicht einmal Geld bezahlen, um mit Ihrem Dirtbike auf einer Rennstrecke zu fahren. Damals fingen die Leute an, Motorräder zu kaufen und in die Wüste oder auf die Trails zu fahren, um zu fahren. Es war großartig zu sehen, wie MX Sports und Supercross die Rennen wieder in Ordnung gebracht haben. Unser Sport war nach NASCAR der einzige Sport, der schon früh in Betrieb war. Hut ab vor diesen Jungs. Wir freuen uns sehr, alles zu unterstützen, was MX Sports tut.

„Natürlich stelle ich mir JEDEN HÄNDLER IN DEN USA JETZT VOR FRAGEN SIE NUR: ‚HEY, WANN KÖNNEN WIR MEHR PRODUKT BEKOMMEN?“

DAS STARKE STAR RACING YAMAHA TEAM WAR EINE SEHR ERFOLGREICHE PARTNERSCHAFT FÜR FMF. Wir haben mit Bobby Regan und dem Star Racing Team zusammengearbeitet, bevor sie Unterstützung von Yamaha bekamen. Bobby tat dies nur als Leidenschaftsprojekt zum Spaß. Ich bin sicher, Bobby hat im Laufe der Jahre viel Geld verloren, aber zu sehen, wo das Team in den letzten 10 Jahren war, ist einfach verrückt. Diese Typen sind momentan so dominant. Offensichtlich sind ihre Motorräder gut, und das macht mich wirklich glücklich. Aus irgendeinem Grund hat Yamahas YZ450F-Programm nie als Werksteam funktioniert und dann dreht es sich plötzlich um und Star Racing macht es jetzt. Es zeigt Ihnen nur, wie hart diese Jungs bei Star gearbeitet haben, denn sie haben diese YZ450F genommen und sie zu einem erstaunlichen Motorrad gemacht.

Der Mann hinter FMF, Donny Emler Sr.

WAS MACHT DEIN DAD, DONNY EMLER SR., ALS ER MIT FMF angefangen hat? Bevor mein Vater die Flying Machine Factory gründete, war er Rennfahrer. Er liebte Rennen, und er war gut. Er war in der Pro-Klasse und merkte dann: „Diese Jungs werden schneller als ich, aber mein Motorrad ist schneller als alle ihre. Wenn ich damit anfangen kann, einigen Fahrern zu helfen und sie meine Motorräder fahren zu lassen, teilen wir die Geldbörse.“ Kurz darauf wurde sein Name als dieser fantastische Tuner und Baumeister bekannt. Er gründete die Flying Machine Factory mit ein paar hundert Dollar in der Tasche aus seiner Garage in Hawthorne, Kalifornien.

WAS WAREN IHRE ERSTEN ERINNERUNGEN AN DAD UND FMF? Mein Vater bekam zwischen 3000 und 1974 ein 1975 Quadratmeter großes Gebäude, und ich wurde 1981 geboren. Meine früheste Erinnerung an meinen Vater war in seinem ersten Geschäft. Er wohnte tatsächlich dort. Er hatte ein Zwischengeschoss gebaut, und ich fand es so cool, weil ich mich gerade daran erinnere, dass mein Vater ein Baumhaus in seinem Laden hat. So engagiert war er für das Geschäft und den Sport. Jetzt schauen Sie und es gibt immer noch viele großartige Unternehmen, aber es gibt nicht viele Unternehmen, die noch im Besitz des ursprünglichen Eigentümers sind.

Damals war FMF mehr als nur Rohre, oder? Er baute im Grunde ein komplettes Motorrad für Rennfahrer, ähnlich wie die Factory Editions von heute. Er nahm Honda Elsinores und andere Motorräder, modifizierte sie und verkaufte sie. Bei ihm konnte man buchstäblich ein Fahrrad kaufen, das komplett mit einer FMF-Schwinge, einem Porcupine-Kopf, einem FMF-Rohr, einer Federung und dergleichen ausgestattet war. Es war im Grunde ein Werksrad, das man direkt bei ihm kaufen konnte. Der Honda Helsinore hat FMF wirklich zum Abheben gebracht.

Obwohl der Lagerbestand gering ist, ist FMF Racing nicht im Urlaub. Die Produktionslinie hat Überstunden gemacht, um mit der gestiegenen Nachfrage Schritt zu halten.

WAS IST DIE ROLLE DEINES VATERS JETZT IM UNTERNEHMEN? Ich scherze immer herum, indem ich sage, dass mein Vater in einer Garage angefangen hat und er immer noch in einer Garage ist, nur jetzt ist es eine Garage von 100,000 Quadratmetern. Er ist 70 Jahre alt und liebt es immer noch, jeden Tag im Laden zu sein, und er kommt auch samstags vorbei. Er liebt es einfach, hinten zu arbeiten. Er arbeitet an Geräten, um Wege zu finden, unsere Produkte besser zu bauen. Er reitet auch immer noch sehr gerne.

WAS IST IHRE ROLLE BEI ​​FMF? Meine Rolle besteht darin, herauszufinden, wie die Marke in die richtige Richtung strebt und gedeiht. Ich arbeite auf der geschäftlichen Seite, verwende das ikonische Logo, das er entwickelt hat, und bringe es auf die nächste Ebene – alles von der Arbeit mit Rennteams über die Werbung bis hin zu unserem gesamten Marketing und der Bekleidungsseite. Wenn die Leute sich FMF ansehen, wissen sie, dass sie ein in den USA hergestelltes Produkt erhalten, und sie fühlen sich als Teil der FMF-Familie.

„AUCH WÄHREND VON COVID HABEN WIR KEINE UNTERSTÜTZUNG VON KEINEN RENNTEAMS ODER SERIEN ABGEZOGEN. WIR HABEN DEM SPORT IMMER ZURÜCKGEGEBEN, WEIL DER SPORT UNS SO VIEL GEGEBEN hat.“

WAS TUN SIE, UM DEN MENSCHEN DAS GEFÜHL ZU FÜHREN, ALS TEIL DER FMF-FAMILIE ZU SIND? Auf Events gehen und wirklich auf der Erde sein. Es geht nicht nur um Profi-Rennen. Wir gewinnen gerne Pro-Rennen und geben uns dort viel Mühe, aber die Leute sehen nicht wirklich alles, weil sie sich Sachen im Fernsehen ansehen. Wir konzentrieren uns wirklich darauf, an der Basis zu sein und an allen Amateurrennen teilzunehmen, wie Loretta Lynn und den National Hare and Hound Offroad-Rennen. FMF sponsert mehr Events und Serien als jedes andere Unternehmen in diesem Sport. Auch während Covid haben wir uns von keinem Rennteam oder einer Serie Unterstützung geholt. Wir haben dem Sport immer etwas zurückgegeben, weil der Sport uns so viel gegeben hat. Wenn überhaupt, haben wir mehr Gas gegeben, anstatt zurück zu drosseln. Was ich an der Nachfrage sehe, die wir haben, kann ich sagen, dass die Leute das gesehen haben und ein Teil unserer Bewegung sein wollten.

Donny Emler Jr. ist ein vielbeschäftigter Mann. Er ist auch ein großer Teil der Kurt Caselli Foundation.

IHR GANZES LEBEN WURDE IN MOTOCROSS GESCHLOSSEN. WIE IST IHRE LEIDENSCHAFT JETZT? Meine Leidenschaft ist auf einem Allzeithoch. Ich bin 40 Jahre alt, aber ich liebe es immer noch, lustige Events wie Mammoth und Day in the Dirt zu fahren. Ich habe mich sogar für Loretta Lynn qualifiziert und bin damit 2013 gefahren. Ich fahre so gerne wie möglich. Ich bin ein Typ mit zwei Zwecken. Ich liebe Motocross, aber ich liebe auch Offroad-Fahren. Dort sind meine Wurzeln, mit meinem Vater zu fahren. Jetzt habe ich eine eigene Familie und wir gehen in die Wüste und campen. Ich teile die Erfahrung mit meinem Sohn Ethan, genau wie ich mit meinem Vater aufgewachsen bin. Es ist wirklich besonders.

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