FLASHBACK-FREITAG! JEAN-MICHEL BAYLE ERINNERT SICH AN RENNEN IN AMERIKA

Jean-Michel Bayle (22), Jeff Ward (3) und Jeff Matiasevich (20).

Es besteht kein Zweifel, dass Jean-Michel Bayle von amerikanischen Motocross-Fans schlecht behandelt wurde, als er von der Weltmeisterschaft zu einem Rennen in den USA kam. Jean-Michel hatte 1988 die FIM 125-Weltmeisterschaft gewonnen und dies mit der FIM 1989-Weltmeisterschaft 250 untermauert. Bevor die Grand-Prix-Saison 1989 begann, signalisierte Bayle seine Absicht, 1990 nach Amerika zu ziehen, indem er die ersten sieben Supercrosses von 1989, einen AMA 250 National und vier AMA 500 Nationals, fuhr. Er gewann die 250 National und zwei 500 Nationals, während er 7 Mal in 12 Rennen unter die ersten fünf kam. 1990 wechselte er hauptberuflich nach Amerika und wurde Zweiter in der AMA Supercross-Serie und Vierter in den AMA 125 Nationals. Dann kam 1991 und der Rest ist Geschichte. Was folgt, ist JMBs persönliche Geschichte des Rennsports in Amerika.

„Als kleiner Junge habe ich davon geträumt, in die USA zu kommen und mit den besten Jungs der Welt zu fahren. Als ich älter wurde, fuhr ich für das Honda-Werksteam in Europa. Roger DeCoster arbeitete zu dieser Zeit für die amerikanische Honda. Es war perfekt für mich, weil Roger ein großer Fan von mir war. Diese Beziehung machte es mir leicht, in das Honda-Rennteam in den USA einzusteigen. Ich würde nicht nur meinen Traum verwirklichen, sondern auch mit einem Honda fahren können, der zu dieser Zeit das beste Motorrad auf der Strecke war.

„Es war nicht einfach, in die USA zu ziehen. Nicht sehr viele Fahrer vor mir zogen von Europa nach Amerika. Ich wusste nicht wirklich, was mich erwarten würde. Viele amerikanische Fans waren es nicht gewohnt, dass in ihrer Serie Europäer kamen und Rennen fuhren. Man muss bedenken, dass in dieser Zeit amerikanische Fahrer alles rund um den Globus dominierten. Für viele amerikanische Fans war es schwierig, in die amerikanische Szene einzudringen und die Top-Amerikaner als französischer Fahrer herauszufordern.

„Ricky Johnson war mein Hauptkonkurrent, als ich die AMA Supercross- und National-Serien bestritt. Dann, nachdem Johnson 1989 verletzt wurde, wurde Jeff Stanton mein größter Feind. Er war wirklich hart und Damon Bradshaw auch. Es war keineswegs einfach zu gewinnen; 1991 gelang es mir jedoch, drei Titel zu gewinnen. In diesem Jahr freute ich mich, die 250 Supercross-Krone zu gewinnen, und nachdem ich den 250 National-Titel gewonnen hatte, war ich wirklich daran interessiert, auch den AMA 500-Titel zu holen. Ich wusste, dass ich einen 500er wirklich gut fahren konnte, deshalb war es großartig, all diese Titel im selben Jahr zusammenzustellen.

„Nachdem ich 1991 diese Titel gewonnen hatte, änderten sich die Dinge für mich. Es war nicht einfach, als französischer Fahrer alles zu gewinnen. Die Fans mochten mich nicht und drückten sich aus. Das ist ein großer Grund, warum ich so schnell aufgehört habe und eine Karriere im Straßenrennsport begonnen habe. Wenn es für mich einfacher gewesen wäre, wäre ich vielleicht noch ein oder zwei Jahre geblieben und gefahren, aber es gab so viel Druck und ich fühlte mich in den USA nicht willkommen. Ehrlich gesagt war es ein bisschen wie ein Krieg zwischen den Fans und mir; Dies war jedoch von meiner Seite nicht der Fall. Meine Leidenschaft war es, die Serien AMA National Motocross und AMA Supercross zu fahren. Ich habe mich nicht entschieden, aus Frankreich zu ziehen, um die Amerikaner zu schlagen. Ich bin in die USA gekommen, um gegen die besten Fahrer der Welt anzutreten. Die Leute verstanden nicht, dass ich die amerikanischen Fahrer ehrte, indem ich gegen sie antreten wollte.

Jean-Michel Bayle

„Es ist einfach, als Rennfahrer in die USA zu kommen, wenn man keine Rennen gewinnt. Sobald Sie Rennen gewinnen, wird es schwieriger. Die Leute behandeln dich anders. Das ist normal, denke ich. Amerika ist ein sehr großes Land, und alle Menschen sind sehr stolz darauf, Amerikaner zu sein. Ich habe großen Respekt vor den Amerikanern. Mein Großvater kämpfte im Zweiten Weltkrieg mit amerikanischen Truppen. Wir respektieren Amerika. “

 

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