INTERVIEW DER WOCHE: ANTHONY RODRIGUEZ

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Von John Basher

Der Venezolaner Anthony Rodriguez hat seit seiner Profikarriere im Jahr 2014 Schwierigkeiten durchgemacht. Als er für Star Racing Yamaha fuhr, stürzte der Rookie erst in seinem zweiten Supercross-Rennen aus, was zu einem Schlüsselbeinbruch führte. Die Verletzung hielt ihn davon ab, den Rest der Serie zu bestreiten. Er kehrte für die Nationals zurück, stürzte jedoch im Qualifying in Washougal und musste für den Rest der Saison pausieren. „A-Rod“ kehrte 2015 gesund zurück. Er wurde im 250 East Sechster in der Gesamtwertung, aber das Pech biss ihn erneut, als ein anderer Fahrer beim Training für den Glen Helen National die Strecke vor sich überquerte. Der Sturz hielt Rodriguez vom Wettbewerb bis Budds Creek ab, wo er den 22. Gesamtrang belegte. Eine Woche später erzielte er bei Red Bud einen 18. Gesamtrang, allerdings nicht ohne Drama. Er war für den Rest der Saison ausgefallen und arbeitslos. Betreten Sie das aufstrebende Trader's Kawasaki, ein Team mit solider Unterstützung und einem berühmten Crew-Chef in Skip Norfolk. Der Händler hat Rodriguez abgeholt, und die Dinge sind gut gelaufen. Anthony erzielte am vergangenen Wochenende in Indianapolis sein bestes Ergebnis des Jahres im 250 East - ein siebter - und ist derzeit Elfter in Punkten.

Erfahren Sie mehr über den Stolz Venezuelas, Anthony Rodriguez, und die Opfer, die er erbracht hat, um seinen Traum, ein professioneller Rennfahrer zu werden, zu verwirklichen.

Anthony, wann bist du zum ersten Mal in die USA gezogen? Ich war 13, als meine Eltern es endlich satt hatten, mich zu bitten, mich in die USA zu bringen, und beschlossen, mich in die Millsaps Training Facility in Kairo, Georgia, zu bringen. Sie dachten, es würde sich für mich lohnen, Englisch zu lernen. Sie sagten, es würde mir Türen öffnen, um Arbeit zu finden. Wir wussten nicht, dass ich so weit kommen würde [Gelächter]!

Warum haben Sie sich für ein Training in der Millsaps Training Facility entschieden und welche Vorteile bietet MTF? Aus einem anderen Land stammend, war es schwierig, den richtigen Ort zum Trainieren zu finden. Meine Eltern konnten Venezuela nicht dauerhaft verlassen, weil sie weiterarbeiten mussten, damit sie es sich leisten konnten, dass ich Rennen fuhr. MTF war der beste Ort, an dem ich alleine leben und Reittechniken lernen konnte, da ich damals nur wusste, wie ich es weit offen halten konnte. Colleen Millsaps war und ist der Grund, warum ich in den USA bin und von diesem Sport lebe. Wenn meine Eltern keine selbstbewussten Gefühle von ihr bekommen hätten, hätten sie nicht die Verpflichtung gehabt, mich in so jungen Jahren hier zu lassen.

Wie war es, in Venezuela aufzuwachsen und Rennen zu fahren? Oh Mann! Es war so anders. Es war wie eine zweite kleine Familie. Wir waren alle Freunde und es war so angenehm. Um ehrlich zu sein, waren einige der Tracks nicht sehr unterhaltsam.

_BAS2981Was sind deine liebsten Kindheitserinnerungen aus deiner Kindheit in Venezuela? Ich würde sagen, meine besten Kindheitserinnerungen stammen aus dieser Zeit. Zu diesem Zeitpunkt traf ich einige meiner besten Freunde und auch sehr enge Rivalen. Wir wären sehr schnell, aber selbst nach einem Rennen, bei dem es einige schmutzige Pässe gab, würden wir darüber lachen und mit ein paar Fahrradspielzeugen im Dreck spielen.

Hast du irgendwelche Gruselgeschichten über das Aufwachsen in Venezuela? Ich hasse es, schlecht über Venezuela zu sprechen, weil dort mein Herz ist. Es ist auch ein Land mit sehr vielen schönen Merkmalen, wie der Natur. Auf der anderen Seite gibt es auch einige Nachteile des Landes. Ich weiß, wenn ein venezolanischer Fan dies liest, ist er vielleicht verärgert über das, was ich sagen werde, aber meine Fans verdienen es, die Wahrheit zu erfahren.

Was ist passiert? Ich war 9 Jahre alt und hatte gerade mit meiner 65 in Argentinien eine Südamerikameisterschaft gewonnen. Als wir zu Hause in Venezuela ankamen, beraubten zwei bewaffnete Männer meine Familie. Wir hielten an einem Essensort, der buchstäblich fast mitten auf der Straße lag. Mein Vater kaufte Essen, während mein Bruder, meine Mutter und ich im Auto warteten. Plötzlich kamen zwei Männer auf ihn zu und einer von ihnen steckte sofort eine Waffe an seinen Mund und schrie: "Du wirst tot sein!" Der Typ durchsuchte dann meinen Vater, um zu sehen, ob er bewaffnet war. Als ich das sah, sagte ich meiner Mutter, sie solle die hinteren Türen abschließen, aber als sie die vorderen Türen abschloss, war der andere Mann neben ihr ins Auto gestiegen. Aus irgendeinem Grund beschloss meine Mutter, uns zu verteidigen, obwohl dieser Kerl bewaffnet war. Sie versuchte, den Kerl wegzuschieben, aber er griff immer noch nach einer Brieftasche und ging. In der Zwischenzeit nahm der andere die Goldkette, das Geld und die Uhr meines Vaters. Als der Räuber meinen Vater nach seinem Ehering fragte, versuchte mein Vater, ihn auszusprechen, aber er steckte fest. Der Räuber steckte buchstäblich den Finger meines Vaters in seinen Mund, um zu versuchen, den Ring abzunehmen, aber er konnte ihn auch nicht abnehmen. Also rannten die Räuber weg. Mein Vater griff nach der Pistole, die er auf der Rückseite seiner Hose hatte. Ich hatte keine Ahnung, wie der Räuber es nicht fühlte, als er suchte, ob mein Vater bewaffnet war. Ein dritter Verbrecher kam aus dem Nichts mit einer verkürzten Schrotflinte, um die beiden anderen zu unterstützen, als sie wegliefen. Glücklicherweise hat der dritte Verbrecher nicht gesehen, was mein Vater versucht hat, also hat mein Vater aufgehört, nach seinem Rücken zu greifen, sonst wäre er erschossen worden.

Sie haben Ihre Profikarriere mit einem Knall begonnen, als Sie 2014 in Dallas und dann in Atlanta auf dem Podium standen. Leider sind Sie in Dallas gestürzt und hatten dann in Atlanta einen großen Ausstieg, der zu einem Schlüsselbeinbruch führte. Was hast du in deinem Rookie-Jahr bei Supercross gelernt? Ich habe erfahren, dass ich in diesem Jahr überhaupt keine Rookie-Saison hatte. Ich habe keine Erfahrung damit gesammelt, da ich nur ein paar Runden um die Strecken fahren musste, bevor ich verletzt wurde. Ich hatte das Gefühl, dass das Glück in diesem Jahr überhaupt nicht auf meiner Seite war. Ich war auch ein großes vielversprechendes Talent. Ich hatte Cooper Webb im Jahr zuvor mehrmals geschlagen, also wusste ich, wozu ich fähig war. Das hat mich zusätzlich unter Druck gesetzt. Sobald diese Verletzung eintrat, hatte ich jedoch nicht mehr den gleichen Druck. Ich glaube, ich habe gelernt, wie man keine berufliche Karriere beginnt [Gelächter].

_BAS2944Wie umfangreich war Ihre Genesung nach einem Sturz im Qualifying in Washougal im Jahr 2014 und einer Gehirnerschütterung? Obwohl es ein schwerer Absturz war, wurde die Erholungsphase viel länger als nötig verlängert. Die Ärzte sagten, ich sei nach einiger Zeit vollkommen gesund, da ich ständig Erholungsübungen mache. Leider reichte die Zustimmung des Arztes für einige Leute in der Branche nicht aus. Aufgrund von Kräften, die außerhalb meiner Kontrolle lagen, konnte ich erst später zurückkehren.

Fühlen Sie sich ein bisschen unglücklich darüber, wie Ihre Profikarriere bisher verlaufen ist? Ich meine, Sie haben letztes Jahr beim Auftakt in Hangtown den fünften Platz belegt, nur damit ein Fahrer während des Trainings in Perris in der folgenden Woche die Strecke überquert. Alle Dinge geschehen aus einem Grund. Es war eine schwere Reise, wie Sie sich vorstellen können. Ich habe meine ganze Anstrengung und mein ganzes Leben in den Sport gesteckt. In den ersten zwei Jahren meiner beruflichen Laufbahn war ein Großteil der Verletzungen, die ich hatte, nicht meine Schuld. Es gab eine Zeit, in der ich dachte, ich hätte es verloren. Ich fühlte mich aufgrund der Fehler anderer nicht mehr so ​​wie früher. Ich hatte meine Fabrikfahrt verloren und die gesamte Motocross-Industrie dachte, ich wäre fertig. Ich war auch etwas deprimiert und begann an meinen Fähigkeiten zu zweifeln. Ich hatte immer wieder negative Gedanken wie: „Warum ich? Ich verdiene das nicht. Warum scheint es nicht so zu sein? ' Es dauerte länger als nötig, bis ich wieder auf die Beine kam und mich nicht mehr selbst bemitleidet hatte.

Was hast du aus der Not gelernt? Ein Comeback zu machen ist das Schwierigste, was ich tun musste, aber wie sie sagen, was dich nicht umbringt, macht dich stärker. Ich bin mental so viel stärker und habe viele Dinge erkannt. Ich fahre mehr denn je. Nach all dieser Zeit verliert man natürlich etwas an Geschwindigkeit. Also bekomme ich immer noch die Geschwindigkeit zurück. Alles andere ist da, und wenn ich diese Geschwindigkeit zurück bekomme, werde ich zu den Besten gehören und auch ein viel reiferer Fahrer sein. Ich verspreche Ihnen, dass ich in Zukunft um Titel kämpfen werde.

Bevorzugen Sie Supercross oder die Natur? Ich mag sie beide. Als Fahrer habe ich Funktionen, die mir sowohl für Supercross als auch für Motocross zugute kommen, also habe ich wirklich keine Präferenz.

Sie haben Ihr bestes Supercross-Ergebnis des Jahres erzielt - einen 11. Platz in Detroit. Wie läuft deine Saison? Mein bester Abschluss des Jahres zu sein,  Der 11. Platz ist nach ein paar Top Fives im letzten Jahr kein großer Erfolg. Trotzdem verbessere ich mich jedes Wochenende. Ich bin nicht mit drei Monaten Vorbereitung in die erste Runde gekommen, wie es andere Fahrer getan haben. Ich hatte viel zu tun zwischen der Festsetzung meines Visums und dem Besuch verschiedener Länder. Als ich zurückkam, musste ich mein eigenes Fahrrad kaufen, eine Federung aussenden, um daran zu arbeiten, und herausfinden, wie ich als vollwertiger Privatfahrer fahren würde. Ich hatte zu dieser Zeit keine Händler, die mich unterstützten. Als ich bei Traders unterschrieb, hatten wir sehr wenig Zeit, uns fertig zu machen. Im Laufe der Saison bekomme ich meine Geschwindigkeit zurück.

_BAS2762War es schwierig, sich nach so vielen Jahren auf einer Yamaha an die Kawasaki anzupassen? Es war zuerst. Wie gesagt, ich war eine Weile weg, also war ich verrostet, als ich auf die Kawasaki stieg.

Wie kam der Deal mit Traders Racing Kawasaki zusammen? In der Nebensaison traf ich Gary, den Teambesitzer, bei den Mini Olympics. Ich erzählte ihm, was ich vorhatte und dass ich auf dem Markt war. Zwei Wochen später erhielt ich eine E-Mail von ihm. Ehrlich gesagt war es das Beste, was mir passieren konnte. Ich war wirklich gestresst und wusste nicht, ob ich die ganze Saison über Rennen fahren oder sogar die entsprechende Ausrüstung bekommen könnte. Als dieser Deal zustande kam, hatte ich das Gefühl, im Lotto gewonnen zu haben.

Wie ist es, mit Skip Norfolk, dem Rennleiter bei Trader's Racing Kawasaki, zusammenzuarbeiten? Es ist erstaunlich, mit ihm zu arbeiten. Er hat so viel Wissen und hilft mir so sehr, das Fahrrad dahin zu bringen, wo es sein muss. Und als Person ist er auch erstaunlich. Er und der Rest des Teams geben mir das Gefühl, zu Hause zu sein. Skip weiß genau, was es braucht, um an der Spitze zu sein, und er macht einen großartigen Job darin, mich auf diese Weise zu führen. Es fühlt sich definitiv gut an und gibt mir das Vertrauen zu wissen, dass die Person, die mir hilft, mein Bestes zu geben und das beste Setup zu haben, dieselbe Person ist, die der Legende geholfen hat, Jeremy McGrath.

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